Demilich's

История

Эра Армагеддона

Стигийская Бездна

10 лет прошло в Британнии со времени окончания Войны Ложного Пророка. Мир и процветание снизошли на королевство.

Благородный рыцарь сэр Кабриус, человек, посвятивший всю свою жизнь следованию добродетелям, решил построить город, который символизировал бы Путь Аватара. Чтобы это деяние действительно являлось самопожертвованием, местом для города своей мечты он избрал Великую Стигийскую Бездну. И с благословения Лорда Бритиша Кабриус бросил клич всем тем, кто жил следуя добродетелям и желал бы присоедниниться к нему в этом начинании.

После пяти лет исследований Лорд Бритиш приказал возвести на поверхности Острова Аватара деревню, дабы через нее держать связь между Городом Добродетелей и остальной Британнией. На пост мэра деревни был избран барон Алмрик.

Город Добродетелей, расположившийся на верхних уровнях Стигийской Бездны, состоял из многочисленных колоний. Здесь обитали рыцари, горные жители, провидцы, люди-ящеры и даже тролли с гоблинами. Различие культур этих рас поставило множество сложностей перед сэром Кабриусом, но он, руководствуясь великим самопожертвованием, сумел их все разрешить.

*****

С тех пор прошло несколько лет. Однако однажды престарелый сэр Кабриус был найден мертвым на нижних уровнях Бездны. С его смертью постепенно умер и город его мечты. Природа гоблинов и троллей не позволила им и далее мирно сосуществовать бок о бок с иными расами, да и среди самих гоблинов зрел раскол. В итоге люди покинули Стигийскую Бездну, а барон Алмрик-младший приказал запечатать ее врата, дабы силы зла никогда больше не проникли оттуда в земли Британнии.

*****

Прошло еще полвека. И вот в ином мире спящему Аватару явился некий призрак и перенес героя в Британнию. Он появился в одной из комнат крепости барона Алмрика на Острове Аватара. Неожиданно снаружи раздался громкий крик. Выглянув в окно, Аватар увидел тролля, уносящего на спине девушку. В ту же минуту в комнату вломились стражи и схватили Защитника Британнии.

Последнему пришлось предстать перед самим бароном, который ничтоже сумняшеся обвинил его в похищении своей дочери, Ариэль. Аватар попытался объяснить Алмрику, кто он есть, но разгневанный отец остался глух к голосу разума и повелел бросить его в Стигийскую Бездну и не выпускать до тех пор, пока он не вернет ему любимую дочь.

В процессе исследования темных подземных переходов Аватар выяснил, что ответственность за похищение девушки несет некий колдун по имени Тибалль. Последний окопался на нижнем уровне Бездны, окружив свои чертоги легионом троллей и гоблинов. Также он имел в наличии Черную Сферу, артефакт, высасывающий магическую энергию из всякого, кто приближался к нему.

Аватар спускался все глубже и глубже в недра планеты, а в снах ему постоянно являлся призрак старика, тот самый, что и перенес его в Британнию. Призрак назвался Гарамондом и объяснил, что Тибалль - его родной брат, вынашивающий зловещие планы. Он собирается разбудить могущественнейшего демона - Разрубателя Покровов, - что уже тысячи лет спит в самом сердце Бездны. Однако для контроля над этой мифической тварью Тибаллю понадобился волшебный амулет, носимый Ариэль. После того, как демон пробудится, Тибалль намеревался вселить его дух в тело дочери барона, так как таким образом тварь будет полностью подконтрольна ему.

Уничтожить Разрубателя Покровов не в силах простого смертного и Гарамонд посоветовал Аватару найти способ изгнать демона в Эфировую Бездну, где он не сможет причинить вреда жителям Британнии.

Однако обычные Лунные Врата не окажут никакого влияния на столь могучее существо. Чтобы получить достаточно энергии для создании соответствующих Врат, Аватару пришлось собрать восемь волшебных вещей сэра Кабриуса (книгу правды, кольцо смирения, чашу чудес, щит доблести, стяг чести, меч Калбирун, вино сострадания и свечу самопожертвования), символизировавших добродетели и находившихся в руинах города на различных уровнях Стигийской Бездны. Отыскав все вышеназванные артефакты, Аватар нанес визит вежливости Тибаллю. Тот не ожидал встретить столь дорогого гостя, но быстро опомнился и приветствовал его банальными огненными шарами. Это сражение надолго запомнилось Аватару - Черная Сфера полностью высосала его волшебную силу и Защитнику Британнии пришлось полагаться лишь на свой верный меч.

Поразив колдуна, Аватар разбил дьявольский артефакт и наконец-то смог магически исцелить себя. Однако приходилось поторапливаться - Разрубатель Покровов не успел вселиться в тело Ариэль, но он был разбужен и поэтому очень зол.

С помощью своего амулета Ариэль телепортировалась в замок отца на поверхности, а Аватар отправился далее, в сердце Бездны. С помощью найденного тройного ключа бесконечности он отомкнул ворота, ведущие в палаты демона. Следуя инструкциям Гарамонда, Защитник Британнии отправил все восемь артефактов сэра Кабриуса прямиком в лавовое озеро. Высвобожденная волшебная мощь была столь сильна, что появившиеся Лунные Врата, соединившие Британнию с Эфировой Бездной, поглотили не только Разрубателя Покровов, но и самого Аватара.

Последний, правда, задержался там недолго (хотя впечатлений хватило на всю жизнь). Гарамонд сумел послать в Эфировую Бездну Врата, что доставили героя прямиком в прибрежные воды у Острова Аватара, где его подобрал корабль барона Алмрика. Тем временем на Острове наблюдалось извержение вулкана, вызванное высвобожденными магическими силами. Потоки раскаленной лавы уничтожили Великую Стигийскую Бездну раз и навсегда, а вместе с ней и мечту сэра Кабриуса.

Призрак Гарамонда вскоре отправил Аватара обратно на Землю и мало кто во всей Британнии узнал об этом визите героя.

*****

Незаметно для жителей королевства в древней Британнии начиналась новая эпоха - Эра Армагеддона, - что могла поколебать сами основы мироздания. Но это произойдет не сейчас и даже не через сотню лет, так что пока британнцы просто наслаждались дарованной им спокойной жизнью.

Черные Врата

Два века минуло с тех пор, как Аватара последний раз видели в Британнии. И люди начали верить, что образ Защитника Британнии - не более чем миф, легенда. Однако существовали факты, такие как Остров Аватара, договор с горгульями... да и Компаньоны Аватара были живы. И именно поэтому имя героя все еще упоминалось в исторических книгах.

C полным уничтожением Подземного Мира вся раса горгулий перебрались на поверхность. Лорд Бритиш отдал им под поселение остров Терфин, где некогда стоял замок Блэкторна. Дабы сделать из горгулий полноправных жителей королевства, двое представителей расы были приглашены в Великий Совет. Это - Вислем, который впоследствии стал советником Лорда Бритиша, и Инвислокленм, занявший место в Великом Совете.

Человеку свойственно никогда не останавливаться на достигнутом, находиться в вечном поиске. И как следствие в Британнии образовалось Братство - философская группа, занятая поиском новых жизненных ценностей. Ее духовным предводителем являлся человек по имени Бэтлин.

Родился Бэтлин в городе Йеу и вырос, следуя традициям и жизненному укладу друидов. Видя и чувствуя красоту жизни, он решил посвятить отмеренный ему срок служению людям. И отправился в мир на поиски счастья.

Бэтлин В эти годы мелкие феодальные лорды, пренебрегая указаниями Лорда Бритиша, погрязли в многочисленных приграничных конфликтах. За неимением иной альтернативы, Бэтлину пришлось стать простым воином в Джеломе. Он ненавидел убивать и потратил много времени, пытаясь снова восстановить мир на земле. Воинская служба многому научила Бэтлина. Он узнал, каким образом можно защитить себя и где почерпнуть храбрости, чтобы выжить в сражении. Также пришло уважение к тем, кто мечом и кровью зарабатывает себе на хлеб.

В итоге, когда эти войны закончились, Бэтлин оказался в Бритаине без гроша в кармане. Он стал бардом лишь потому, что в таверне "Голубой боров" требовался бард. У него никогда не было особых музыкальных способностей, но имелся весьма громкий голос, а кроме того, уж лучше петь, чем умирать от голода. Однако после долгих лет постоянных тренировок Бэтлин стал вполне сносным бардом и некоторые из сложенных им баллад исполняются и сегодня. Кроме того, как и все остальные барды, он проникся глубоким состраданием к павшим героям, чью доблесть воспевал в своих творениях.

В Бритаине Бэтлин повстречал двух таинственных близнецов - брата и сестру, Абрахама и Элизабет. Ничего доподлинно не известно об их прошлом, но вскоре они стали ближайшими друзьями и сподвижниками Бэтлина.

Однажды в таверне к последнему подошел маг из Лунного Сияния и предложил стать его помощником. Магия всегда влекла к себе Бэтлина и он с радостью согласился. Помимо искусства волшебства он познал честность, ибо живущий за пределами законов этого мира должен быть честен в первую очередь. Вскоре после смерти учителя, Бэтлин вернулся в "Голубого борова" и решил найти свое предназначение, что-то, чему стоило бы посвятить всю оставшуюся жизнь. Он поделился своими мыслями с Элизабет и Абрахамом и все они решили расстаться на десять лет, дабы в странствиях и приключениях попытаться найти свое место в жизни.

Первым делом Бэтлин отправился в Тринсик. Там он встретился с паладинами, более всего на свете чтившими понятие чести. Бэтлин присоединился к ним и его последующие годы были полны путешествий и помощи нуждающимся. Во время одного из походов Бэтлина ранили и он вынужден был остаться в Миноке, в то время как его отряд двинулся дальше. Тамошние целители взвинтили огромные цены за свои услуги и Бэтлину пришлось отослать их. Вскоре он поправился сам и с тех пор всегда считал, что лишь силы разума человека способны исцелить его.

В это время в Миноке требовался мастеровой и Бэтлин зарабатывал на жизнь починкой и созданием различных вещей. Он понял, что все города держатся на таких же мастеровых и люди весьма признательны тем, кто постоянно решает проблемы других. Теплый прием заставил Бэтлина задержаться в Миноке еще на несколько лет.

Затем тяга к странствиям проснулась в нем с новой силой и Бэтлин присоединился к следопытам Леса Духов. Духовность следопытов напомнила его детство, проведенное в Йеу, но с одной лишь разницей. Следопыты пили потрясающее вино, что поставлялось из старой винодельни, чудом уцелевшей при пожаре, поглотившем Скара Брае. Позже Бэтлин наведался в руины этого города. Неизвестно, что произошло с ним там, но вернулся он совершенно иным человеком.

Путь его лежал в Новую Магинсию, где последующие два года он провел в уединении, зарабатывая на жизнь пастушеством. Так Бэтлин познал смирение.

С момента ухода из Бритаина прошло десять лет и настала пора возвращаться. В "Голубом борове" он встретил Абрахама и Элизабет и именно там им пришла в голову идея создания Братства. В качестве основных идей, оправдывающих создание организации, были выдвинуты следующие.

Никому, даже Аватару не под силу каждую минуту своей жизни следовать восьми добродетелям. Поэтому следовало разработать концепцию, которая бы не позволяла сбиться с истинного пути и тем самым ослабить дух человека. И Братство выдвинуло Триаду Внутренней Силы.

Первая концепция Триады - "Стремись к объединению". Она заключается в идее о том, что все люди должны работать вместе и вместе же пожинать плоды своего труда. Это пресечет всяческую разобщенность в обществе.

Вторая концепция - "Верь своему брату". На первом месте в общении людей должно стоять доверие, ибо без него любое начинание будет уязвимо.

И, наконец, третья концепция - "Ценность ведет к награде". Здесь имеется в виду необходимость отринуть слепую погоню за личной наживой, а обратить внимание на качество продаваемой продукции. Человек не должен ожидать больших прибылей, если пытается сбыть некачественный товар.

Итого, основным выводом из концепций Триады является осознание силы сплоченности людей.

Получив поддержку Лорда Бритиша, уже через несколько лет после своего основания Братство стало наиболее уважаемой организацией королевства. Все больше и больше британнцев обращались к Триаде Внутренней Силы. Основная база организации находилась в Бритаине, где ее содержал Бэтлин, но ветви простирались во все поселения страны. Абрахам и Элизабет путешествовали из города в город для оказания финансовой помощи нуждающимся в ней членам Братства.

Постепенно старые ценности забывались и святыни добродетелей приходили в запустение. Лишь святыня сострадания находилась в приличном состоянии благодаря своей смотрительнице - Настассии из Бухты.

Кроме того, на разум волшебников Британнии стала давить некая сила, в результате чего многие из них лишились рассудка. Эта же сила воздействовала и на Лунные Врата, кои стали функционировать весьма и весьма нестабильно. Маги, которых затронуло безумие, принялись неистово стремиться к власти и бессмертию, и, в итоге, превращали себя в личей.

Жители Британнии восприняли это как окончание эры магии и обратились к науке, принося стране еще большее процветание.

*****

Однако однажды утром в Тринсике были найдены жутко изувеченные трупы человека и горгульи. И в то же время в городе появился Аватар! Он пришел посредством красных Лунных Врат, но что интересно, никто из британнских друзей даже и не мыслил вызывать его, ведь фактически в стране все шло своим чередом, и, если не считать постепенного исчезновения магии, не было никаких причин для беспокойства. И тем не менее герой явился.

Он был приветствован Иоло и Шамино, которые в это время находились в городе. Друзьям пришлось по горячим следам вести расследование убийства, в ходе которого было выяснено, что совершили его некий мужчина с крюком вместо руки и его помощник, бескрылая горгулья. Жители поговаривали, что эта парочка находится на службе у Элизабет и Абрахама, одних из основателей Братства.

После чего Аватар с товарищами отправились в Бритаин, дабы встретиться с Лордом Бритишем. Последний также не ожидал увидеть Аватара после двух веков разлуки. Он просветил Защитника Британнии относительно философии Братства, а также поделился опасениями, что касались вновь всплывшего на поверхность Огненного Острова. Лорд Бритиш посчитал это дурным знаком и попросил Аватара проверить, не собирается ли возродиться старина Эксодус. Затем Аватар встретился с Дюпре, недавно посвященным в паладины, и далее герои отправились уже вчетвером.

В первую очередь они попытались разыскать Элизабет с Абрахамом, но парочка оказалась поистине неуловимой. Путешествуя из города в город, она всегда на шаг опережала героев. В итоге отчаявшийся догнать их Аватар отправился в Бухту, дабы встретиться со своим старым знакомым - магом Рудиомом и спросить у него совета. Прибыв на место, он увидел, что Рудиома, как и многих других волшебников Британнии, настигло безумие. Из его дневника Аватар выяснил, что как раз перед этим старик проводил некие опыты с чернокамнем - таинственным веществом, которое недавно принялись добывать из горных шахт. Прихватив с собой несколько кусочков чернокамня, а также волшебный жезл Рудиома, герои отправились на Остров Истины в Лунное Сияние дабы разыскать там знаменитую волшебницу Пенумбру, надеясь, что она сможет пролить свет на творящееся с магией в Британнии.

В городе они обнаружили, что Пенумбра, дабы избежать безумия, погрузила себя в магический сон. Аватар все же сумел разбудить ее, возведя защитный круг из найденных кусков чернокамня, который, как значилось в дневнике Рудиома, начисто блокировал волны эфира. Волшебница рассказала Аватару о том, что кто-то создал в Британнии чернокаменный Генератор, начисто блокировавший волны эфира и сводящий с ума волшебников, пытающихся произносить заклинания. Дело оказывалось куда как серьезнее, чем Аватар полагал вначале! Однако герои так и не смогли выяснить, где находится вышеупомянутый Генератор, а также кто за всем этим стоит.

В надежде отыскать решение в Обители Сопереживания, духовном центре королевства, Аватар о многом расспросил тамошних монахов. Те посоветовали ему обратиться к блуждающих огонькам, древнейшим существам этого мира. Аватар повстречал их в чащобах Глубокого Леса. Огоньки явно что-то знали, но почему-то посоветовали героям найти человека по имени Алагнер в Лунном Сиянии. Найти последнего оказалось несложно, но он отправил Аватара в руины Скара Брае, сказав, что там он найдет ключ к разгадке творящегося в мире.

Хоранс Скара Брае превратился в город призраков, заправлял коим могучий лич Хоранс. Избавить его от безумия оказалось тяжеловато, но все же по силам героям. В процессе было выяснено одно чрезвычайно интересное обстоятельство - оказывается, много лет назад сюда заходил Бэтлин, основатель Братства, и встреча с Хорансом нанесла след сумасшествия на его разум. После чего Бэтлин стал слышать "нутренний голос", полностью руководивший его дальнейшими поступками.

Вернувшись к Алагнеру, Аватар узнал от него многое о Братстве и об их Триаде Внутренней Силы. Оказывается, концепции, положенные в основу Триады, имели и иной, скрытый смысл. "Стремись к объединению" значило "кто не с нами - тот против нас", так как Братство считало себя элитой общества. Если же некто выступает против организации, но вскоре он весьма плохо кончит. Следующее - "Верь своему брату". Имеется в виду, что вступивший в Братство человек обязан выполнить то, о чем его просят, не спрашивая о мотивах просящего. Третья концепция - "Ценность ведет к награде" - означает следующее: если некто совершает деяния на благо Братства, он будет вознагражден. Если же нет, то он получит свою награду.

Братство существует в Британнии уже 20 лет и все набирает силу. После многочисленных исследований Алагнер пришел к выводу, что организация служит некому высшему существу, которое они называют "Стражем". И этот Страж может оказаться действительно могущественным противником. Возможно, именно он и ответственен за иссякание магической энергии в Британнии и нестабильность Лунных Врат. Помимо того, Страж обладает способностью "внутреннего голоса>. Он ментально очаровывает людей и те с радостью вступают в Братство. Видимо, это существо рассчитывает получить в дальнейшем покорных и преданных рабов.

Более Алагнер ничего не сумел разузнать и посоветовал Аватару обратиться к Лорду Времени - таинственной личности, что некогда помогла сокрушить тиранию Эксодуса. Аватар снова отправился за помощью к блуждающим огонькам и те перенесли его в святыню духовности, расположенную в Эфировой Бездне. К удивлению Аватара, Лорд Времени находился там, сдерживаемый неким силовым полем. Он объяснил герою, что был пленен Стражем, Красным Титаном, существом с огромными силами, уже многие тысячи лет захватывавшим различные миры и вот наконец положившим глаз на Британнию. Лишь одно не дает Стражу появиться в королевстве уже сегодня. Он настолько могущественен, что не сможет переместиться через простые Лунные Врата.

Энергию для Врат, что смогут перенести его, можно почерпнуть из гравитационного потока, что создадут все восемь планет системы, когда выстроятся в один ряд. Такое явление случается раз в 400 лет и должно произойти совсем скоро. Помимо того, необходимо вещество, способное контролировать огромное количество магической энергии - чернокамень.

Страж И именно в этом заключался план Стража - заставить членов Братства построить огромные Врата из чернокамня, что позволят Титану переместиться в мир Британнии. Чтобы все сохранить в тайне, Братство создало в подземельях три Генератора, а не один, как считала Пенумбра. Первый Генератор контролировал разум людей и посылал им сообщения, которые они считали своими собственными мыслями ("внутренний голос"). С помощью второго был пленен Лорд Времени и нарушено функционирование Лунных Врат. Сделано это было с целью пресечь всякую помощь Британнии извне. Однако в этот раз Братство слегка просчиталось - Лорд Времени успел создать Лунные Врата, которые и доставили Аватара в королевство. И, наконец, третий Генератор воздействовал на поток эфира и как следствие сводил с ума волшебников.

Первым делом Аватар отыскал и уничтожил Сферический Генератор, который создавал силовое поле, удерживающее Лорда Времени. Как ни странно, один фрагмент чернокамня, из которого и был сконструирован Генератор, уцелел. Лорд Времени объяснил впоследствии, это это часть ключа, при помощи которого можно уничтожить Черные Врата.

Кстати, к вопросу о Вратах... С уничтожением Генератора все Лунные Врата Британнии также прекратили свое существование. Теперь у Аватара оставался один единственный шанс вернуться на Землю - использовать те самые Черные Врата, в которые стремился войти Страж.

Местоположение второго, Пирамидального Генератора, Аватару открыла Пенумбра. Это устройство было тем самым, что воздействовало на разум магов Британнии. Разрушив дьявольскую конструкцию, Аватар отыскал вторую часть ключа. Магия вернулась в Британнию!

А вот местоположение третьего, Четырехгранного Генератора, тщательно скрывалось Братством. Еще бы, ведь это было средоточие той самой силы, с помощью которой они управляли людьми. Аватару с товарищами пришлось заслужить доверие Бэтлина и добиться вступления в Братство. Бэтлин, сам того не ведая, оказал им услугу - желая сделать из Компаньонов послушных рабов Стража, он послал их прямиком к Генератору. Аватар уже был наслышан о "внутреннем голосе" Генератора и поэтому принял соответствующие меры предосторожности. Он создал волшебные шлемы из канделлита, вещества, извлеченного из метеорита, что много тысячелетий назад потопил Амброзию. В этих головных уборах героям был нипочем излучаемый Генератором высокочастотный звук.

И вот, стоя над грудой искореженного чернокамня, что когда-то представляла собой Четырехгранный Генератор, Аватар поднял с земли последнюю, третью часть чернокаменного ключа. Сила Братства как организации была серьезно подорвана и существовать ей осталось совсем недолго.

Теперь на некоторое время можно было отрешиться от проблемы Стража и обратить внимание на Огненный Остров. Появившись на нем и осмотревшись, Аватар выяснил, что Эксодус состоял из двух частей - физической оболочки и так называемого "ядра". Оболочка - это амбиции, желания, эмоции... короче, она представляла собой саму личность демонической твари. Именно ее Аватар уничтожил несколько веков назад. Что же до ядра... это было сосредоточие памяти и сил разума Эксодуса. И Аватар обнаружил ядро мирно почивающим на пьедестале в Замке Смерти. Артефакт сий оказался не по зубам даже Защитнику Британнии, поэтому он с помощью волшебства умудрился закинуть его в Эфировую Бездну.

Продолжив исследование Замка Смерти, герои обнаружили зеркало с заточенным в нем демоном, который слезно умолял выпустить его оттуда. Но кто ж ему поверит! Быстро создав из подручных материалов Чернокаменный Меч, Аватар переместил демона туда и в итоге получил сильнейший артефакт в Британнии, обладавший способностью уничтожить даже могущественного Лорда Бритиша.

Время не стояло на месте и вот наступил день, когда все системы планеты выстроились в одну линию. Вооружившись до зубов, Компаньоны проникли в святая святых Братства на Острове Аватара - в ту самую пещеру, где некогда находился Кодекс Величайшей Мудрости. Однако Аватара здесь уже ждали и ему был уготован весьма теплый прием. Близнецы - Абрахам и Элизабет, их подручные - пират Крюк и его горгулья, а также сам Бэтлин встретили героев клинками и смертоносными заклинаниями. Битва за Черные Врата вошла в историю Британнии, настолько яростной она была. Чернокаменный Меч оказал просто неоценимую помощь Аватару, ибо иначе неизвестно, как все могло повернуться для Защитника Британнии: близнецы оказались весьма могущественными воинами, да и их помощники тоже были не из последних. Но в итоге Компаньоны одержали верх. Переступив через трупы, они двинулись по направлению к Вратам, когда заметили, что воспользовавшись царившей сумятицей Бэтлин умудрился бежать. Но сейчас не было времени преследовать бывшего главу Братства, ибо Страж мог явиться в любую минуту. Использовав чернокаменный ключ, Аватар отключил силовое поле, не дававшее ему подступиться к Вратам... К последним Вратам в Британнии! К последнему шансу вернуться домой!

Аватар, однако же, недолго мучался дилеммой. Взвесив все "за" и "против", он разрушил Черные Врата с помощью жезла Рудиома как раз в тот момент, когда в них уже появились очертания Красного Титана.

Британния была спасена. Но... надолго ли?

Лабиринт миров

Усилиями всего населения в Британнии началось Восстановление социального и духовного уровня жизни, что были серьезно подорваны кознями Стража. Участие в этом процессе принимали все жители, помогая другим вновь ступить на Путь Аватара или же спрашивая самих себя о личных устремлениях и добродетелях.

С помощью самого Аватара города быстро вернулись к прежнему укладу жизни, вся ложь и проблемы остались в прошлом. Одно из наиболее затронутых недавними событиями поселений, Бухта, начало восстанавливать вред, нанесенный здесь природе. Настассия, хранительница святыни сострадания, руководила очисткой берегов Закрытого Озера. В то же время в Скара Брае Хоранс взялся за титанический труд по возвращению жизни на остров, который он некогда уничтожил.

Так прошел год. Основная масса жителей Британнии сумела оправиться от яда, вливаемого Братством в их души двадцать лет. И вот в ознаменование годовщины победы над Стражем Лорд Бритиш устроил у себя в замке праздненство, праздненство Восстановления. Лично были приглашены Аватар и его друзья, Иоло и Дюпре, которые явились в надежде немного отдохнуть перед тем, как снова приниматься за Восстановление королевства. А вот из горгулий не явился никто, они были заняты духовным восстановлением своей расы.

Праздненство продолжалось по полуночи, а затем все гости разошлись по свом комнатам...

А с утра глухой и непробиваемый купол из чернокамня скрыл замок Лорда Бритиша. Все, находившиеся в замке, собрались в тронном зале, где Лорд приказал им оставаться спокойными и хладнокровными перед лицом этой новой неведомой опасности. Похоже, Страж далек от поражения и этот купол - его рук дело. Кроме того, из канализации замка полезли крысы, огромные пауки и иные твари... и именно это вынудило Аватара отправиться на осмотр подземелья.

Глубоко под землей он обнаружил странный чернокаменный алмаз. Сияние одной из его граней привлекло внимание Аватара. Он дотронулся до нее... и был перенесен в иное место.

Аватар оказался в каком-то здании, расположенном в странном незнакомом мире. Пройдя лишь несколько шагов, он наткнулся на стражников-гоблинов. Обмануть их не составило большого труда и попутно Аватар выяснил, что оказался он в тюремной башне Стража. Вскоре на одном из этажей башни он встретил Епископа, предводителя Сопротивления, организации, противостоящей Стражу в этом мире. Епископ поведал Аватару все что сам знал о чернокаменном алмазе и о том, что он явно представляет собой большую ценность для Стража.

Вернувшись через чернокаменные врата в Британнию, Аватар привел к алмазу придворного мага Лорда Бритиша, Нистула. Последний, исследовав артефакт, сообщил, что тот являет собой ключ, при помощи которого можно перемещаться в иные планы бытия. Каждая из граней вела в один из миров, захваченных Стражем ранее. А купол, окружавший замок, питался энергией, поступавшей из алмаза. Таким образом необходимость уничтожить его стала очевидна.

Паттерсон И в довершение всех бед в замке находился предатель, совершавший для Стража черную работу. Мэр Бритаина, Паттерсон, испугавшись мощи Красного Титана, следовал приказам своего повелителя. Он своими руками прикончил ученого Нельсона и леди Тори - людей, которые могли бы помешать планам Стража и развеять заклинание, создавшее купол. В итоге Аватар раскрыл Паттерсона и жизнь предателя оборвалась.

Тем временем легионы войск Стража обрушились на Британнию. Но на пути их встали горгульи и под командой своего короля, лорда Дракса, сражались насмерть.

А Аватар перемещался по различным мирам и измерениям, столь непохожими на Британнию, ища союзников, которые помогали ему уничтожать энергетические потоки, с помощью которых Страж контролировал все эти вселенные. В итоге заклинание, поддерживающее купол, уже не могло существовать и должно было вот-вот развеяться. В последней отчаянной попытке Страж через алмаз бросил в замок Лорда Бритиша своих элитных солдат, но все они полегли там. Аватар же магическим ударом сокрушил чернокаменный купол, тем самым освободив всех заточенных под ним людей.

Восстановление в стране продолжалось.

Остров Змеи

Культура Офидов зародилась в Землях Опасностей и Отчаяния вскоре после разделения континентов Созарии в результате уничтожения Мондаина. Один из правителей этой земли, Шамино, остался в Землях Лорда Бритиша, а второй - Король Белого Дракона - сошел с ума и убил самого себя, а также всех остальных обитателей замка.

И тогда Великие Змеи из Эфировой Бездны явились людям. Они сказали, что процветание ожидает тех, кто будет следовать их заветам. Поверившие им стали называться Офидами ("последователями Змей") и построили всю свою культуру вокруг философии, связанной с Великими Змеями и их добродетелями. Земли Опасностей и Отчаяния были переименованы в Остров Змеи. Повсюду Офиды возвели города и святыни, расположенные по большей части под землей. Чернокамень также являлся частью новой культуры, так как из него изготавливалось множество волшебных предметов, использовавшихся в святынях.

Сами Офиды разбились на три группировки, одна из которых следовала принципам Змеи Порядка, вторая - Змеи Хаоса, а третья - Великой Земной Змеи Баланса. Последняя фракция была самой малочисленной, но умудрялась кое-как примирять противоположные философии Порядка и Хаоса и тем самым не давала войне обагрить кровью Остров Змеи. Во главе каждой группы стоял лидер, именовавшийся Хирофантом, но все поголовно Офиды подчинялись Великому Хирофанту Баланса, который, в свою очередь, мог общаться с Великой Земной Змеей.

У каждого из орденов существовали наиболее ценимые и почитаемые принципы. Хаос исповедовал терпимость (что позволяет воспринять все вещи как они есть), энтузиазм (энергия, которую человек использует для совершения великих дел), эмоции (способность противостоять чувствам, идущим из сердца, те, что идут из разума). Порядок превозносил превыше всего нравственность (вера в то, что следование установленным правилам представляет собой большую ценность), дисциплину (движущая сила, необходимая для завершения дела, и предохраняющая от непредсказуемых ситуаций, что могут возникнуть в процессе) и логику (чистый разум, свободный от инстинктов). Что же до принципов Баланса, то они образованы из принципов Хаоса и Порядка. Итак, это гармония (терпимость + нравственность, способность быть в мире с самим собой, с окружающими и со средой, в которой живешь), преданность (энтузиазм + дисциплина, способность преодолевать силу обстоятельств и вести за собой других) и рационализм (эмоции + логика, способность понять окружающий мир).

Великие Змеи Офиды много лет жили в мире (точный временной промежуток неизвестен, так как в мирах Британнии и Острова Змеи время течет различно). За эти годы их цивилизация создала множество прекрасных достижений. Одним из наиболее выдающихся являлись Змеиные Врата (позже названные Темным Путем), позволявшие перемещаться между городами и святынями Острова Змеи. Помимо них были сотворены Стены Света, через которые Хирофанты трех орденов могли входить в Эфировую Бездну и общаться с Великими Змеями.

Однако процветание Офидов закончилось, когда в ином мире Эксодус вытащил Великую Земную Змею из Бездны для охраны своего замка. Вскоре Змею освободил Странник, но когда она вернулась, то нашла цивилизацию Офидов уничтоженной. Оказывается, во время ее отсутствия Змеи Порядка и Хаоса подвигли своих последователей развязать войну между собой, войну, которая вошла в историю как Война Нарушения Баланса. В процессе было разрушено множество городов и святынь, но в итоге Порядок восторжествовал. Змея Хаоса оказалась разбита на три Проклятья, каждое из которых находилось у одного из служителей Порядка. Однако последние обнаружили, что им более негде жить, так как война полностью опустошила некогда плодородные земли Острова Змеи. И они ушли за Стену Света. Никто, кроме Змеи Порядка, не знал, куда они подевались. А сама Змея обнаружила, что осталась одна в Бездне, и это чувство одиночества свело ее с ума. Именно таким застала этот мир Змея Баланса по возвращении.

*****

Тем временем в Британнии как раз завершились Годы Тьмы и Лорд Бритиш начал объединение городов-государств в единое королевство. Однако не всем по вкусу пришлись идеи правителя. Были люди, которые видели в нем лишь тирана, самовольно взошедшего на трон. И их лидером являлся Эрстам, волшебник, ярый противник Лорда Бритиша и всей его концепции добродетелей. Собрав вокруг себя жителей разрушенных в Третий Год Тьмы городов, он решил покинуть Британнию и уйти в иной мир. В ходе магических экспериментов Эрстам узнал о существовании Змеиных Колонн, что соединяют Британнию с далеким миром, в который переместилась Земля Опасностей и Отчаяния.

Колонны сии находились на полюсе Британнии, окруженные вековым льдом. Корабли Эрстама подплыли к ним, последовала ярчайшая вспышка света и... суда оказались в далеком мире Острова Змеи. Так как в путь отправились выходцы из городов Фауна, Лунного и Монтора, то и здесь колонисты решили основать города по тому же принципу. Так впоследствии были отстроены поселения Фаун, город красоты, Лунная Тень, где проживали волшебники, и Монитор, обитель воителей. В основу жизни здесь поставили мирное сосуществование, но жители различных городов мало контактировали друг с другом. В каждом из поселений ходили свои денежные единицы и вводились различные системы правления.

Свое название Фаун получил в память о разрушенном городе Созарии, который, в свою очередь, унаследовал имя основавшей его королевы. Леди Фаун считала красоту величайшей ценностью, дарованной человеку. И город принял это как догму. Жители продолжали исповедовать принцип крастоты и после смерти леди Фаун. На Острове Змеи Фаун отстроен на побережье и основной доход его жителям приносят кораблестроение и добыча даров моря.

В отличие от Фауна, Монитор мало напоминает своих созарийских предшественников - города Западный и Восточный Монторы. Город быстро разделили между собой три клана: Медведей, Волков и Леопардов. Все они придерживаются принципа доблести, но все время соперничают за лидерство. Их разногласия порой заходят настолько далеко, что даже определения <доблести> у них различны. За две сотни лет существования Монитора члены кланов практически не сблизились, что, однако, не помешало им сообща выработать Испытание, прошедший которое мог вступить в один из городских кланов по его выбору.

Как в Созарии, так и здесь, на Острове Змеи, город Лунная Тень является вотчиной волшебников. Правление осуществляется советом наиболее могущественных и уважаемых магов. Однако в последние годы была введена новая должность - Маг-Лорд, занимавший которую человек был наделен практически всей централизованной властью и теперь совет занимал чисто декоративную роль.

С момента высадки колонистов на Острове Змеи прошло 250 лет...

*****

Теперь, когда легионы Стража были уничтожены, Лорд Бритиш всерьез занялся поисками Бэтлина, исчезнувшего главы Братства. Агенты Лорда избороздили всю Британнию вдоль и поперек, но не нашли и следа человека, чуть было не отдавшего страну иномировому Титану. И лишь спустя восемь месяцев бесплодных поисков были найдены пожитки Бэтлина, среди которых находился волшебный свиток, содержащий предписания Стража следовать на Остров Змеи, где и будут претворены в жизнь планы по захвату Британнии.

Похоже, испытания Британнии еще не закончились. Странная болезнь начала поражать горгулий и иных волшебных созданий королевства. На многострадальную землю обрушились ужасные шторма и землетрясения. Возможно, план Стража простирался куда дальше, чем было видно на первый взгляд...

И обеспокоенный Лорд Бритиш послал Аватара и Компаньонов навстречу новой угрозе, прямиком на Остров Змеи. Примерно год назад туда с целью изучения культур иных народов отправилась Гвенно, жена Иоло, оставив мужу подробные сведения о местонахождении Змеиных Колонн. И герои двинулись на север, туда, где царят вечные льды. Естественно, вооружились они до зубов, прихватив с собой все артефакты, что смогли унести на себе, ведь неизвестно, что ожидало их по ту сторону портала.

Проплыв через Змеиные Колонны, корабль Аватара был перенесен на Остров Змеи. Сделав лишь несколько шагов по этой новой земле, герои попали под жуткую бурю, а ведь всего мгновение назад небо было абсолютно чистым. В сполохах молний исчезли Иоло, Шамино и Дюпре. Буквально через несколько секунд шторм закончился так же неожиданно, как и начался. Оставшийся один Аватар обнаружил, что все его снаряжение, включая с таким трудом добытый Чернокаменный Меч, исчезло, а вместо него появились некие непонятные предметы. Инстинктивно Аватар решил их не выбрасывать, а оставить на потом в надежде разобраться, что же все-таки здесь происходит.

Двигаясь на юг по побережью, Аватар встретил Шамино, которого сюда перенес волшебный шторм. Продолжив путь, герои вскоре обнаружили город Монитор. Здесь они узнали, что городские рыцари находятся в постоянном конфликте с гоблинами, некоторые из которых могут магически принимать человеческое обличье. Также стало известно, что бывшие британнцы, последователи Эрстама, думают о Лорде Бритише, и Защитник Британнии решил попридержать язык за зубами относительно своей дружбы с монархом. Помимо того, в городской тюрьме Аватар обнаружил старину Иоло! Последний поведал ему, что когда буря перенесла его прямо в город, он был обвинен в колдовстве и брошен за решетку.

Побродив по городу, Аватар отыскал кое-какие из предметов, что были в сумках его Компаньонов до того, как разразился тот странный шторм. Видимо, он и поменял вещи местами, а это значило, что если он найдет тех, кому принадлежали находящиеся у него сейчас предметы, то сможет отыскать свои артефакты. И герой приступил к расспросам горожан. Он выяснил, что и Гвенно и Бэтлин проходили здесь, причем оба отправились куда-то на север.

Поговорив с лидерами городских кланов, Аватар понял, что единственная возможность быть услышанным в этом городе - стать его полноправным жителем, а как раз для этого существовало Испытание Рыцарства. Пройти его для Защитника Британнии не составило особого труда.

Выбрав для себя клан Волков, Аватар сумел вызволить Иоло и вместе с ним присутствовать на обеде, устроенном в его честь. По традиции каждому рыцарю Монитора на щеку должна быть нанесена татуировка его клана. Сделали такую татуировку и Аватару.... отравленной иглой. Целительница Харрна послала героев в Фаун, дабы те взяли у тамошней травницы листья, способные прекратить действие яда.

Исцелившись, Аватар провел полномасштабное расследование, которое навело его на след гоблинов. Именно эти твари, приняв облик рыцарей Монитора, сеяли раздор между кланами с целью их ослабления. Проведя рейд в гоблинский лагерь, Аватар при помощи Иоло поголовно вырезал тамошнюю популяцию по главе к королем и в результате разжился похишенным ранее из Монитора Шлемом Доблести, который решил сохранить до лучших времен.

Теперь путь героев лежал в Фаун. За городской чертой находилась небольшая община Братства, члены которой попали сюда достаточно давно и не ведали о крушении своей организации в Британнии. Они все еще свято верили в Триаду Внутренней Силы, правда, не сумели убедить в ее истинности практически никого из жителей Острова Змеи.

В Фауне герои подобрали Дюпре, который уже успел лопухнуться и упомянуть о своей дружбе с Лордом Бритишем, в результате чего которал часы в городской тюрьме. Аватар сумел доказать невиновность своего друга правительнице города, леди Йелинде, и в награду получил Розу Любви.

Теперь путь героев лежал в Лунную Тень, третий город Острова Змеи. Там они прибрали к рукам Зеркало Правды, могущественный артефакт, а также узнали об Эрстаме, Безумном Маге, как теперь его называли. Этот человек давно покинул Лунную Тень и удалился на один из прибрежных островов, где и проводил теперь многочисленные опыты, пытаясь ракрыть тайну бессмертия.

Аватар последовал за ним. Эрстам поведал ему все, что сам знал о цивилизации Офидов, а также о тайне телепортации с помощью Змеиных Врат. В результате Аватар разжился змеиной челюстью, артефактом, необходимым для активации Врат. И с ее помощью он сумел перенестись на Остров Монахов, где находилась небольшая община людей, посвятивших себя изучению древних пророчеств Ксенки. Одно из них чрезвычайно заинтересовало Аватара:

"Когда придет Странник в эти земли, вы не должны вредить ему. Вы должны относиться к нему так, как если бы он был одним из вас. И вы должны любить его, как самих себя, ибо в этом Страннике я вижу Героя из Иного Мира, который объединит Змей и спасет мир. Я вижу движущиеся скалы и открывающиеся деревья - я вижу сокровища, которые веками были скрыты внутри них. И среди них - одно из трех. Оно черное. Оно волшебное.

Я четко вижу Героя из Иного Мира, но он не должен быть один. Героя должны сопровождать Трое. И он одержит победу с помощью могущественной магии, с помощью призраков и трех орудий Хирофанта.

Слова мои прольют свет на тьму. Следуйте моих словам и вы увидите, что друзья Героя станут его врагами. Но Герой из Иного Мира должен одержать победу даже в Грезах. Мертвые помогут ему, несмотря на противостояние живых. Успех закрепит верный выбор союзников, которыми станут даже воры. Я вижу будущее - он объединится с бывшими врагами и найдет друзей в плохой компании. Я вижу красный цвет, а также во все это вовлечена женщина".

Итак, Аватар отправился в долгое странствие по Острову Змеи, надеясь найти что-нибудь, что направит его на след Бэтлина. Путь ему преградили Горлабские Топи, магически усыпляющие случайного путника и делающие его легкой добычей для околачивающихся в округе монстров. Но с помощью добытых ранее артефактов - Шлема Доблести, Розы Любви и Зеркала Правды - Аватар сумел выжить в Мире Грез и Топи отступили перед ним. Герои двинулись дальше. По пути они отыскали множество пропавших у них артефактов, в том числе и Чернокаменный Меч.

Монахи Ксенки помогли Аватару раскрыть подоплеку плана Стража. Последний намеревался не только захватить Британнию, но и уничтожить Баланс вселенной, контролируя Змей Порядка и Хаоса. Он приказал Бэтлину разыскать три Проклятья, на которые оказалась разбита Змея Хаоса, и, открыв Стену Света, передать их ему.

Однако Бэтлин оказался себе на уме - получив Проклятья, он решил с их помощью занять место Красного Титана. Но основатель Братства немного не рассчитал - все же мощь Стража намного превосходила его собственную. И Титан уничтожил своего зарвавшегося слугу как раз в тот момент, когда того в Святыне Порядка уже настиг Аватар. В результате Проклятья оказались на свободе и вселились в тела Компаньонов Аватара, которые немедленно обрушили Хаос на земли Острова Змеи.

Дабы хоть как-то задержать полнейшее Нарушение Баланса, Аватар с помощью Монахов перенесся на несколько веков назад, в период расцвета цивилизации Офидов. Там он посадил Серебрянное Семя и взрастил волшебное Древо Баланса, которое на некоторое время отсрочило приход Армагеддона.

Вернувшись в настоящее Острова Змеи, он выяснил, что единственный человек, кто знает, как справиться с Проклятьями - Гвенно, исчезнувшая жена Иоло. И Аватара отыскал ее... мертвую. К счастью, Монахи Ксенки сумели воскресить Гвенно и та поведала о существовании призм душ, в которые возможно пленить Проклятья.

Пока Аватар бегал искать призмы, Проклятья в телах его Компаньонов уничтожили практически все центры цивилизации Острова Змеи. Города лежали в руинах, из жителей почти никто не спасся...

Аватар настиг Проклятья в Замке Белого Дракона. Уничтожив их физически, он заключил Проклятья в Чернокаменный Меч, а оттуда перенес их в призмы душ.

Монахи Ксенки воскресили Компаньонов и просветили Аватара о том, как окончательно вернуть пошатнувшийся Баланс - необходимо восстановить Змею Хаоса, для чего нужен прах истинного героя. Дюпре вызвался принести себя в жертву, не в силах вынести тяжести вины за те злодеяния, которые он совершил, будучи одержим Проклятьем. Паладина кремировали.

Оставшиеся Компаньоны направились в Великий Храм Баланса, возведенный Офидами в незапамятные времена. И там Аватар провел Церемонию Восстановления Баланса, в результате которой был перенесен в Эфировую Бездну, где смог наблюдать единение трех Великих Змей.

Но не он один был свидетелем триумфа Баланса - Красный Титан также околачивался неподалеку. Разозленный очередным провалом, Страж схватил беспомощного Аватара и забросил его в иной мир, который коренные жители называли Паганом...

Паган

Давным-давно жители мира, который впоследствии нарекут Паганом, могли свободно перемещаться по бескрайним равнинам и пересекать моря, которые теперь стали столь опасны. Они называли себя Зиланами и поклонялись Древним, повелителям эмоций. Прекрасная Аморас была богиней любви и радости, и появлялась в мире тогда, когда эти чувства превалировали в обществе Зилан. Но когда их эмоции перетекали к ненависть или горе, ей на смену приходил суровый Одион, демонстрируя свою великую мощь. Помимо этих двух божеств среди небожителей не последнее место занимал Апатас, сфера влияния которого заключалась в беспристрастии.

Сами Зилане были достаточно примитивным народом, предпочитающим эмоции рациональному мышлению. Как следствие, между различными племенами часто вспыхивали кровавые конфликты. Спустя много веков военачальник одного из племен Зилан, Кумаш-Гор, сумел подчинить себе остальные и объединить их в единое общество. Но спустя несколько лет он был убит отравленным кинжалом и вся с таким трудом созданная империя практически мгновенно развалилась. Некоторые последователи Кумаш-Гора пробовали сохранить ее единство, но никто не преуспел. Люди снова разбились в кланы, воюющие между собой, и религия осталась единственным аспектом, связывающим их воедино.

*****

Это было время, когда религиозные лидеры несли народу слова Стража, который магически связался с ними и предсказал приход Разрушителя в их мир. Этот Разрушитель силами огня, воды, воздуха и земли опустошит мир. Лишь поклоняясь самим первоосновным элементам, сказал Страж, можно заставить их отказаться от помощи Разрушителю.

Большинство Зилан не обратило на эти слова никакого внимания, но все же нашлись и уверовавшие. Эта группа людей возвела на вершине горы огромный храм, посвященный служению элементам. Внутри него с помощью магии был создан огромный обелиск. Здесь, объяснил Страж, будут проводиться служения и жертвоприношения духам элементов. Как и обещал Страж, духи становились все сильнее и вскоре приняли титанические формы: Литос - Горный Король, Элемент Земли; Гидрос - Спрут, Элемент Воды; Стратос - Таинственный Голос, Элемент Воздуха; Пирос - Лорд Пламени, Элемент Огня.

Повелители эмоций, видя уменьшение своего влияния, приказали Зиланам убить сторонников новой религии, которые стали называться Пагане. Брат восстал против брата и на земле завязалась кровавая война. Слова Стража звучали все громче и все больше Зилан отворачивалось от Древних и шло поклоняться Титанам Элементов. Война длилась много лет, но в конце концов Пагане вышли из нее победителями. Они уже практически полностью сломали сопротивление Зилан, когда раздалось последнее предупреждение Стража: "Покиньте храм, ибо пришел Разрушитель".

Пагане бежали и, как и предсказал Страж, в голубом небе появилось алое лицо... Это был последний раз, когда Пагане видели небо своего мира. Желтые глаза Разрушителя осматривали землю и в конце концов остановились на храме. Молнии ударили вниз, сокрушая вершину горы, на которой он был возведен. Люди призвали на помощь Титанов, те встретили Разрушителя и завязалась схватка, равной которой не знал этот древний мир.

Ночь и день перестали существовать, повергнув мир в вечные сумерки. Земля сотрясалась, а сверху на нее низвергались дождевые потоки. Прокатились ужасные ураганы, а извергающиеся вулканы несли смерть всем оказавшимся поблизости от них. Суша раскололась на множество островов, большинство из которых было уничтожено или погребено на морском дне. В итоге Титаны вернулись к людям, неся весть о своей победе над Разрушителем.

Мир же теперь представлял собой жалкое зрелище - от него осталась лишь цепочка пустынных островов. Площадь же океана возросла десятикратно. Выжившие Пагане и Зилане собрались на самом большом из островов, получившим название Моргелин в честь единственного потухшего вулкана, оставшегося на нем. Однако, несмотря на падение Разрушителя, мирные времена так и не настали. Титаны, почувствовав свою мощь, стали требовать от людей еще больших приношений. А также принялись выяснять отношения между собой, ибо каждый из них рвался к власти над миром.

В попытке умиротворить Титанов, Пагане возвели каждому из них по храму. Но Титаны продолжали сражаться друг с другом, а прячущиеся в горах остатки Зилан устраивали постоянные рейды на поселения иноверцев.

*****

Старейшины-Пагане знали, что не смогут ничего противопоставить мощи Титанов, поэтому следовало искать способ договориться с ними. Они послали героя по имени Мориенс в Залы Горного Короля, дабы он умолил Литоса прекратить постоянные землетрясения. Литос согласился, но потребовал взамен у людей вечной службы, даже после смерти. Мертвецы должны быть похоронены в земле и таким образом они будут в вечном рабстве у Литоса. Кроме того, потребовал Горный Король, несколько человек должны быть отданы ему немедленно. Если люди выполнят его условия, Литос не только успокоит землю, но также поделится с Мориенсом волшебными силами земли, необходимыми для совершения ритуалов, удовлетворяющих Титана Земли. Старейшины приняли эту страшную цену и согласие было достигнуто.

Мориенс стал первым Некромантом Пагана. Он построил кладбище около Тенебрае, Города Вечных Сумерек. Затем он отобрал нескольких стариков, дабы те стали первыми слугами Литоса. Как и было договорено, подземные толчки прекратились.

Проходили годы, Мориенс чувствовал приближение своего конца. Он пошел к Литосу и попросил продлить его жизнь, чтобы он мог продолжать свое служение. Титан ответил, что свершить такое не в его власти, но есть иной способ для людей продолжать свое служение. Он предложил Мориенсу избрать Ученика, дабы тот после смерти учителя занял положение Некроманта. Взамен Титан пообещал ему вечный покой после смерти в месте, где мудрость его может быть вызвана иными Некромантами в последующие годы. И так повелось впоследствии, что каждый Некромант перед смертью передовал свои силы Ученику. Земля более не тряслась, но вулкан все извергался, дули ветры и шли дожди.

С тех пор сменилось много поколений и миру явился новый герой. Его имя было Кален и он исполнял обязанности Некроманта Пагана. Он без памяти любил свою Ученицу, та отвечала ему взаимностью и вскоре должна была состояться Церемония Соединения. Но случилась трагедия - Гидрос, оскорбленная соглашением между Литосом и людьми, наслала огромную морскую волну на город, которая унесла возлюбленную Калена. И последний направился в Храм Текущих Вод, дабы умолить Гидрос вернуть ему невесту. Вместо того она явила Калену новый вид его возлюбленной, ибо она стала служительницей Спрута. Помыслы о мести овладели Каленом и он направился к Литосу, дабы тот помог ему свершить справедливость. Горный Король также не питал особой любви к Гидрос и открыл Калену, что существует могущественное вещество - чернокамень, что непроницаемо для разрушительных волн, насылаемых Элементом Воды.

Кален вспомнил легенды о древнем Храме Пагана и о чернокаменном обелиске, возведенном в нем. Он вернулся к вулкану и отыскал в кратере обломки обелиска. Использовав магию земли, Кален изменил форму кратера, дабы пресечь поступление свежей воды в Храм Текущих Вод. Также он вплавил чернокамень в стену кратера, чтобы Спрут не могла более вымывать отсюда почву. Гидрос оказалась пленена.

Войдя в Храм, Кален приготовился изменить форму кратера и тем самым навсегда покончить с Гидрос. Он хотел лишить ее воды, необходимой для существования Спрута. Но тут в его разум проникли просьбы Элемента Воды. Она обещала вернуть Калену тело его возлюбленной, чтобы он смог его похоронить в земле. Также она предложила Калену поделиться с ним и всеми его наследниками толикой своей силы, равной той, что род некогда получил от Литоса. Ради блага всех людей Кален принял ее предложение. С тех пор бури прекратились, а в Пагане, помимо некромантии, появилась секта водной магии - темпестрия.

Спустя несколько лет Стеллос, последователь Стратос, молился на Среброкаменном Острове, когда услыхал голос Элемента Воздуха. Он начал всем рассказывать о Таинственном Голосе, но люди лишь смеялись над ним... пока он не начал совершать чудеса. Вести о том, что Стеллос обладает силой лечить больных и вытягивать правду из лжецов, быстро распространились по миру. Слухи дошли до Калена, который принес Стеллосу нетленное тело своей возлюбленной. Тот взял его на Ветряную Скалу, где попросил Стратос вернуть девушке жизнь.

Стратос объяснила, что душа и тело девушки были слишком долго разделены. Возможность воскресить ее существовала, но стоила весьма дорого. Надеясь отплатить Калену за его вклад в окончание бурь, Стеллос согласился принять неведомую цену. И Стратос послала его дух в царство Воздуха. Все выше и выше поднимался он, сталкиваясь с ужасными ветрами. В конце концов он достиг края неба, за которым простиралась Эфировая Бездна. И там он увидел Солнце; Стеллос и по сей день единственный человек за множество поколений, кто увидел солнечный свет в мире вечных сумерек. На темном острове внизу его рот открылся и вдохнул жизнь в тело возлюбленной Калена.

Вернувшись в свое тело и приготовившись приветствовать влюбленных, Стеллос обнаружил, что ослеп... навсегда ослеп от вида Солнца. Кален разрыдался, но Стеллос жестом прервал его стенания. Сам он считал, что потеря зрения - не такая уж большая цена и стоила того единственного видения, что он узрел над облаками. Дабы выказать свою благодарность, Кален повелел камню восстать и образовать дом для старика Стеллоса, откуда он сможет передавать свои знания сил исцеления потомкам, а с осознанием им сил воскрешения пришло и бессмертие. Стеллос и его ученики стали называться теургами и вместе они основали Орден Просвещения. У Ордена не было отбоя в желающих вступить в него, ибо мощь Титана Огня все еще не была покорена.

Прошло много веков и однажды группа из пяти теургов собралась вместе и решила использовать все возможности, дабы больше узнать о Лорде Пламени. В процессе изучений они сделали следующий вывод - если чернокамень чуть было не уничтожил Спрута, то, возможно, на Пироса он также окажет воздействие. Зная, что огонь вулкана может менее чем за год уничтожить весь остров, пятерка решила приступать к действию.

Теурги навестили Некроманта и добыли у него столько чернокамня, сколько смогли - несколько маленьких кусочков и один фрагмент побольше, размером с человеческую голову. Затем они приступили к поиску заклинаний, необходимых для темной субстанции, в которой они рассчитывали пленить Пироса.

В конце концов все было готово. Теурги нарисовали пентаграмму на полу в Храме Пироса, а в центре ее, в том самом месте, где должен был появиться Лорд Пламени, положили кусок чернокамня. Четверо из них преклонили колени в вершинах пентаграммы, а пятый начал произносить традиционные слова Ритуала Вызова. Как они и ожидали, в ореоле пламени возник Пирос. Почувствовав присутствие чернокамня, Титан указал рукой на заклинателя и того мгновенно поглотил огонь. Еще не затих последний крик умирающего, а оставшиеся четверо теургов подхватили слова заклинания и продолжили его. Пламя лизало их тела, но люди все же сумели довести дело до конца. Пирос был пленен в чернокамне и не мог более вызывать извержения вулканов.

Сначала выживших теургов вознесли как героев, но затем в людях проснулся страх перед их властью над огнем. Четверку назвали колдунами и изгнали из общества.

С тех пор колдуны обитают в своей тайной общине и практически не имеют никаких контактов с внешним миром. Сначала они избрали своим правителем Колдуна-Мастера, но вскоре тот скончался и был заменен Первым Аколитом. Выдвигалось множество версий смерти Мастера, но никакая из них не подтвердилась. Но в последующие века набравшие силу Аколиты всегда были готовы принять бразды правления из рук стареющих Мастеров.

*****

В Пагане наконец-то воцарился мир. Последние Зилане, цеплявшиеся за своих ослабевших богов, исчезли с лица планеты, успев попортить немало крови последователям элементов.

Люди смогли зажить нормальной жизнью. Они занялись земледелием, торговлей и иными мирскими ремеслами. Те же, кто посвятил свою жизнь изучению волшебства, обитали отдельно от остальных. Некроманты, коих попросили покинуть город за их мерзкие, но необходимые занятия по подготовке трупов для Литоса, передали бразды правления темпестам. Колдуны оставались в своем тайном убежище, а теурги продолжали свои учения в небольшом монастыре, возведенном на островке у побережья.

Центр цивилизации оставался на острове Моргелине и располагался в Тенебрае, Городе Вечных Сумерек. Город давным-давно возвели Зилане, но вскоре были вытеснены оттуда Паганами. В центральной части города теперь находится дворец, где проживает правящая Леди Мордея из темпестов. Она особо не церемонится с преступниками и сразу же отдает приказы на их утопление (дары Гидрос).

У города располагается кладбище, где обитают Некромант и его Ученик. Еще издалека видны разгуливающие по нему скелеты и упыри, которые впоследствии будут отправлены к Литосу. Сам Некромант никогда не появляется на людях, отправляя за припасами в город своего ученика.

Что находится за пределами Моргелина и в мрачных лабиринтах катакомб, расположенных под островом - неизвестно.

Вот так выглядит на сегодняшний день мир Пагана, в давние времена захваченный Стражем, выдавшим себя за Разрушителя. Красному Титану не нужно было постоянно находиться здесь: он знал - все, что услышат от него жители, будет воспринято ими за чистую монету.

И именно сюда Страж забросил бедолагу Аватара, последнее препятствие, стоящее между ним и Британнией.

Аватар снова пустился в путь. Он навестил Митрана, мастера-тавматурга, проживавшего на пустынном плато, нависшем над Тенебрае. Последний поведал ему о том, что у каждого Титана существует чернокаменный талисман, дающий ему силы. И мощь сих талисманов достаточна для создания Черных Врат, необходимых Аватару для возвращения в Британнию.

Однако существовала проблема - просто так талисманы никто не отдаст, тут был нужен особый изящный подход. И Аватар нашел его - обойдя весь мир (благо он ограничивался Моргелином и прилагающимися подземельями), он отыскал центры средоточия четырех волшебных искусств, имевших место в Пагане. Далее следовало наиболее сложное - в каждую из магических школ ему пришлось вступить, а затем потратить огромное количество времени на изучение стихийных заклинаний.

Кульминацией обучения всюду считался личный контакт начинающего мага с соответствующим Титаном (эдакое финальное посвящение). А неподалеку от места обитания каждого из Элементов находился и артефакт, сработанный из чернокамня. Дабы добыть их все, Аватару пришлось полностью выложиться и использовать самые мудреные стихийные заклинания, выученные им. Но в итоге он получил желаемое - Сердце Земли, артефакт Литоса, Слезу Морей, артефакт Гидрос, Язык Пламени, артефакт Пироса, и, наконец, Дыхание Воздуха, артефакт Стратос. Последний, пятый обломок чернокаменного обелиска находился глубоко под землей в гробнице Кумаш-Гора. Волшебством земли упокоив дух древнего воителя, Аватар завладел сим волшебным минералом.

Вернувшись к мудрому Митрану, Защитник Британнии узнал от него величайшее заклинание, известное в этом мире, что позволяло произнесшему его переместиться в Эфировую Бездну, где обитали сами Стихийные Титаны. Схватка с последними была самой тяжелой в жизни Аватара, но с помощью найденных артефактов он сумел одержать верх. В итоге сила Титанов перешла в артефакты и Аватар, использовав их, смог открыть Черные Врата, ведущие обратно в Британнию.


Появившись на Терфине, он с удивлением огляделся по сторонам... Алое небо... Потоки раскаленной лавы... Драконы, парящие в поднебесье... И, наконец, огромный монумент в форме головы Стража, возведенный неподалеку. Как, как Красный Титан получил желаемое?.. Однако следовало торопиться - ведь неизвестно, сколько лет... веков... Аватар отсутствовал в Британнии и сколько пройдет еще времени перед тем, как он сможет наконец бросить открытый вызов Стражу... Если сможет...

Вознесение

Так это произошло. Разламывая земную твердь древней Британнии, в поднебесье взметнулись титанические колонны, пульсирующие магической энергией. Источник их, ровно как и предназначение, еще долгие годы оставались неведомы жителям страны, где вершились незаметные, но страшные перемены. Ибо люди, веками свято следовавшие добродетелям, теперь отвернулись от них, исказив смысл их в угоду себе; прежние святыни оказались заброшены... Народ горгулий в гордыне своей удалился в Амброзию, покоящуюся под толщей вод Великого Океана, и воздвиг над нею огромный купол, оградив себя от общения с людской расой; предрассудки, бытовавшие во времена Войны Ложного Пророка, вновь обрели силу...

Порядок в Британнии ныне контролировался безжалостными Драконьими Стражами под предводительством Лорда Блэкторна, коего неведомые силы вернули из иномирового изгнания, куда много лет назад он был отправлен Лордом Бритишем, извечным правителем королевства. Последний же - уже в годах - и сам не до конца разумел силы, пришедшие в движение в подвластном ему мире; и спустя несколько лет он обнаружил, что Британния фактически ввергнута в полную анархию и чем дальше, тем положение усугубляется. Ходили слухи, что сам Страж - иномировой титан - нашел наконец-то способ проникнуть в сей мир и хоронится где-то поблизости, но подтверждения им не нашлось.

А мистические колонны все росли и росли...

Со времени их возникновения минуло 20 лет, когда на далеком южном острове, затерянном в Великом Океане, открылись межпространственные врата и Аватар вновь ступил на землю Британнии. Едва почувствовав присутствие Защитника в этом мире, Лорд Бритиш немедля перенес того с Терфина к себе во дворец, где и просветил относительно того малого, что ведал сам о ситуации в стране. Корень всех бед, по словам сюзерена, упирается в восемь колонн, возникших, казалось бы, ниоткуда, вскоре после отплытия Аватара на Остров Змеи. Кроме того, что они неким непостижимым образом воздействуют на разумы британнцев, побуждая тех до неузнаваемости искажать жизненные добродетели, так еще - по сведениям придворных астрологов - заставили обе луны Британнии покинуть свои извечные орбиты и теперь медленно, но верно притягивают их к планете. Кто мог совершить такое - обречь на гибель целый мир? Ответ очевиден - Страж, дружище Страж... И ежели именно он сумел возвести колонны, то означает сие, что слухи верны и Красный Титан действительно находится в Британнии. Но как?.. Ведь Черные Врата разрушены и мир Британнии фактически отсечен от Эфировой Бездны. Хотя... что толку гадать и забивать голову бессмысленной риторикой, когда жизни на планете осталось существовать буквально несколько месяцев.

И Аватар - в который уже раз - отправился в странствие по землям Британнии, намереваясь исследовать истоки магических колонн, по словам Лорда Бритиша, берущих начало в восьми глубочайших подземельях материка.

Повсюду Защитник Британнии находил лишь зло, идущее от извращенных толкований установленных некогда добродетелей. Жители Бритаина - города сострадания - в "сострадании" своем отправляли всех больных и немощных в Паус, ныне поглощенный трясиной, где те вскорости "избавлялись" от мучений. Даже близкие друзья и соратники Аватара находились под действием темного волшебства, опутавшего страну, а некоторые из них - старина Иоло, к примеру, - даже вступили в ряды Драконьих Стражей Блэкторна.

Впрочем, довольно скоро Аватар обнаружил источник мощи колонн: в основании каждой из них было заложено по Глифу Порчи, являвших собою ранее руны добродетелей, но теперь магией Стража обращенных в артефакты зла. Забрав с собою Глиф Сострадания из подземелья к северо-востоку от Бритаина и водрузив его на соответствующую святыню, Защитник Британнии развеял чары, наложенные на руну, тем самым лишив одну из колонн силы воздействия на разум жителей Бритаина. Истинная добродетель сострадания была возвращена в столицу. Что ж, осталось проделать аналогичную процедуру с оставшимися семью Глифами.

Что и было сотворено. Нельзя сказать, что восстановление истинных добродетелей явилось элементарной задачей, отнюдь. Но на сей раз Аватар шел не один - по пути к нему присоединилась Равен, девушка из Логова Пиратов, промышлявшая, как можно догадаться, именно этим ремеслом. Не обремененная излишними моральными принципами, Равен, тем не менее, испытывала глубокую привязанность к Аватару, со временем переросшую в красивую любовь. К счастью, обоюдную.

Оказавшись в руинах Скара Брае - жители сего города оказались неподвластны магии колонн и, как следствие, были уничтожены Стражем - Аватар услышал глас Шамино, доносившийся из близстоящей статуи. Оказывается, его верный друг и соратник на протяжении многих лет первым почуял неладное, творящееся в стране, и отправился искать корень бед, обрушившихся на Британнию. Лишь пронюхав об этом, Красный Титан заключил дух Шамино в Мир Духов, оставив тело потихоньку разлагаться в недрах древнего храма, возведенного в Скара Брае. Проведя необходимый ритуал, Аватар сумел вернуть душу своего товарища в этот план бытия.

...И когда последняя святыня была очищена трудами Аватара и Равен, угроза Британнии со стороны небесных тел, притягиваемых магией Стража миновала. Но не угроза со стороны последнего. Красный Титан, по словам Лорда Бритиша, в настоящее время находится на Терфине, и так просто покидать сей мир явно не собирается. Кроме того, монарх просветил своего героя, что Страж, оказывается, является ни кем иным, как вместилищем отрицательных качеств Аватара. Когда оный, будучи еще безымянным Странником, прошел по Пути Аватара, то, что составляло его порочную сущность, покинуло Британнию и воплотилось в Красного Титана. Таким образом, молвил Бритиш, Аватар и Страж неотделимы друг от друга, и пока существует один, во Вселенной найдется место и другому.

Многовековой конфликт со своей "второй половиной" уже, честно говоря, донельзя осточертел Защитнику Британнии. Жители страны вместо того, чтобы самим следовать по Пути Аватара, за прошедшие века возвели его в ранг фигуры, решающей все их проблемы. Что ж, вскоре наступит время, когда им придется заниматься этим самостоятельно... Полный мрачной решимости покончить со Стражем раз и навсегда, Аватар занялся последними приготовлениями перед походом на Терфин. Теперь, когда волшебство колонн боле не давило на разумы британнцев, они худо-бедно возвращались к привычному укладу жития. Кроме того, дабы сохранить вселенское Равновесие, Великие Змеи возродили на земле Британнии героев, шедших по Пути вместе с Аватаром и павших во спасение ныне живущих. В том числе миру был вновь явлен и Дюпре, величайший рыцарь, знамый сим древним королевством.

Тем временем Лорд Бритиш самолично отправился в Стигийскую Бездну, чтобы раз и навсегда покончить с Блэкторном, коего иномировое изгнание, видимо, ничему не научило, раз мятежный Лорд вновь наступал на те же грабли, пытаясь узурпировать власть в королевстве. На этот раз, однако, сий мелкий тиран зашел чересчур далеко, умудрившись наложить руки на Кодекс Величайшей Мудрости, незнамо кем и как извлеченный из Эфировой Бездны и вновь явленный Британнии. Многие стремятся к знаниям и Блэкторн не был исключением, однако Лорд Бритиш понимал, что знания, полученные подручным Стража, неизбежно обратятся во зло, посему и последовал в Бездну, намереваясь вернуть Кодекс - священную реликвию рас как людей, так и горгулий - на его исконное место.

И в последовавшей магической дуэли между двумя адептами Лорд Блэкторн потерпел сокрушительное - и последние - поражение в своей жизни. Жизнь человека, сущность коего состояла из одних амбиций и преклонения пред сильнейшим оборвалась здесь, в недрах планеты, глубоко под поверхностью Британнии.

Что же до Аватара... Это как раз тот момент, когда необходимо вырвать из души всю привязанность, что питал он к этому миру, всю любовь к людям, его окружавшим... к Равен... Уничтожить то, что составляло часть его самого, ибо иначе не сможет он пройти по Пути до конца и самопожертвованием своим сохранить жизни тех, кто за ним последует. Идеалы, исповедуемые им, останутся вечно жить в сердцах людей; каждый из них достоин будет именоваться Аватаром.

А пока же Защитник Британнии стоял лицом к лицу со Стражем в огромном дворце, возведенном в подземельях Терфина. Все друзья его остались позади, в безопасности Бритаина. В его прошлом... И ежели таков должен быть финал, то пусть он по крайней мере будет эффектным.

И Аватар недрогнувшим голосом произнес заклинание, многие тысячелетия назад уже останавливавшее жизнь в Британнии - тогда еще именовавшейся Созарией - Армагеддон. Но теперь звуки двеомера прозвучали не во имя смерти, а ради сохранения бытия. Очищающее пламя Армагеддона навсегда смело с лица планеты две сущности, оказавшиеся в его сердце и составлявшие ранее - много веков тому - личность Странника. Терфин же был обращен в пепел.

Такова последняя страница летописи Британнии. С прошествием Армагеддона в стране начинается новая Эра. Быть может, она окажется куда как более счастливой, нежели предыдущая... Быть может - нет. Так или иначе, ее запечатлит на своих страницах иная хроника...

Гобелен Эпох

  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  
Web-mastering & art by Bard, idea & materials by Demilich Demilich