Demilich's

Ночи Невервинтера

Герои Невервинтера

Невервинтер - город древний, и славится своей историей. Согласно одной из легенд, свое название - Невервинтер, или Незамерзающий - он получил из-за никогда не замерзающей реки Невервинтер, на которой стоит город, хотя расположен он на холодном севере. Происходит это по вине огненных стихийных духов, живущих под горой Хоутнау в Лесу Невервинтер. Жар, исходящий от реки, поддерживает постоянную тёплую температуру в окрестностях. Без стихийных духов река замёрзнет, и, соответственно, источник воды для города иссякнет.

По другой легенде, город получил название, когда лорда Халуэта Невера, основателя города, преследовали до побережья орки. Добравшись до места, где ныне стоит Невервинтер, Халуэт решил, что это будет то место, где он примет последний бой. В ожидании неминуемой смерти он дал ему название Зима Невера, но благодаря своевременному прибытию союзников ему удалось уцелеть, и тогда он основал город Зима Невера, который впоследствии стали сокращенно называть Невервинтер. Ныне тело великого лорда Халуэта Невера, как утверждают легенды местных таверн, покоится на каменной плите в замке Невер, окруженное положенными острием наружу обнаженными мечами. Заколдованные клинки нападут на каждого, кто не выполнит инструкций, изложенных в зашифрованных строках на каменных плитах.

В дополнение к своему необычно теплому климату, Невервинтер - очень красивый город. Особенно прекрасны его умело возведенные элегантные мосты: Дельфин, Крылатый Вайверн и Спящий Дракон. Каждый мост замысловато вырезан для придания ему сходства с существом, в честь которого он назван. Под ними воды Невервинтера образуют красивые маленькие водопады. Крылатый Вайверн легко узнаваем по своим распростертым крыльям, выступающим в качестве жерди для чаек и других птиц в теплые месяцы, а также в качестве места для погружения в воду для смелой молодежи. Замечательные сады Невервинтера обеспечивают тёплые зимы красками, а осенью приносят урожай свежих фруктов. Город хорошо известен изделиями своих мастеров-ремесленников: ламп из многоцветного стекла, точных водяных часов и изящных драгоценностей. Ну и, самое главное, Невервинтер также известен своими элегантными строениями.

До Магической Чумы правил городом лорд Нашер, стареющий ветеран, преданный последователь бога Тира. Его всегда сопровождал отряд личных телохранителей, известная как Девятка Невервинтера. Город занимал высокое положение в Союзе Лордов. Лорд Нашер обеспечивал город должной защитой - как физической, так и магической. Главной внешней угрозой Невервинтеру являлся его воинственный сосед, город Лускан. Карты города, улицы которого образуют сложный лабиринт, были недоступны обычным людям, чтобы затруднить работу лусканским шпионам.

...Невервинтер выстоял в Магической Чуме и сохранил свое доминирующее положение на Побережье Мечей... пока не был фактически сровнен с землей, когда могущество предвечной вызвало извержение вулкана Хоутнау. С тех пор минуло 30 лет, и жизнь вернулась в разрушенный город.

Жители Невервинтера гордятся своей славной историей, вспоминая славное правление лорда Нашера Алагондара, начавшееся 150 лет назад. Многие детали событий той эпохи оказались утрачены в час Магической Чумы и последовавшего за нею катаклизма, но известно, что лорд Нашер положил начало благородному роду королей, правивших долго и справедливо. Род сей прервался 27 лет назад, когда разразился катаклизм.

Катастрофа опустошила Невервинтер. Лишь несколько десятков человек уцелело, отказавшись покинуть родной город. К несчастью, большая часть юго-восточный кварталов городов оказалась низвергнута в Пропасть, постоянно порождавший все новых и новых преображенных чумою монстров. Воины возвели стены, дабы вытеснить чудовищ с территории города, и патрулирование оной стало для них первейшим и священным долгом.

За последнее десятилетие Дагульт Неверембер, Открытый Лорд Глубоковожья и лорд-защитник Невервинтера, приложил немало усилий для восстановления города. Он нанял множество зодчих и каменщиков, а также наемников из Минтарна, дабы отражать атаки монстров и поддерживать порядок. Пять лет назад Неверембер объявил, что один из кварталов, названный ныне Анклавом Защитника, безопасен для поселенцев. За пределами же его по руинам все еще бродят монстры. В северо-восточных кварталах руин правят орки Королевства Множества Стрел; на северо-западе обитатели региона у Черного Озера тайно копят силы для противостоянию лорду Неверемберу.

Конечно, далеко не все горожане приняли лорда-защитника как своего правителя. В частности, фракция, именующая себя Сынами Алагондара, пытается низвергнуть его, но в открытое противостояние вступать не решается. Похоже, за мятежниками сими стоят Арфисты, старающиеся не допустить воцарения на Севере очередного потенциального тирана.

Капитана наемников из Минтарна Шау всерьез обеспокоили донесения о нежити, восставшей на городском кладбище. Посему, исполняя его приказ, прибывшие в город наемники спустились в древние склепы, дабы понял, что же стало причиной неупокоенности усопших... В сердце оных обнаружили они лабораторию некроманта; последнего в чертоге не оказалось, зато нежити означилось предостаточно.

Расправившись с нежитью, герои заметили на черепе одного из скелетов странный символ: восемь красных кругов, окружающих звезду. Смысл изображения был им неведом, но служил неоспоримым доказательством того, что некромантия и есть причина восстания нежити на кладбище.

Чуть позже к героям обратилась горожанка по имени Рика с просьбой отыскать ее исчезнувшего супруга, Асероса. В последнее время тот связался с неким колдуном, сулящим ему за помощь богатства, и частенько посещал один из склепов на кладбище. Но теперь о нем уже несколько дней ничего не слышно...

Боясь худшего, Рика указала на склеп искателям приключений, умоляя их вернуть супруга домой и прекратить отношения его с таинственным колдуном. Следуя ее направлениям, герои разыскали неприметный склеп в южной части городского погоста. Здесь свирепствовала неупокоенная нежить... Помимо прочего, искатели приключений отыскали пергаментный страницы дневника, написанного безумцем с помыслами о бессмертии. Также на листах означился уже знакомый им символ - восемь кругов, окружавших звезду. На иных страницах поминался "простак", исполняющий поручения колдуна и приносящий ему из города необходимые вещи. Неужто речь идет об Асеросе, супруге Рики?.. Но в дальнейших записях колдун связывал недавний рейд героев в склепы и уничтожение ими ряда скелетов с "простаком". По его мнению, тот руководствовался собственными мотивами... наверняка рассказывал о происходящем здесь местным наемникам и солдатам. Посему колдун собирался действовать, дабы не навлекать на себя гнев "госпожи"...

Наконец, герои ступили в чертог, на полу которого красовался знакомый символ, и круги были залиты кровью. Наверняка именно здесь некромант проводит свои ритуалы... Героев атаковали скелеты... и зомби, еще недавно бывший несчастным Асеросом. Действительно, страшась потенциального разоблачения, колдун решил не оставлять в живых свидетеля своего нечестивой деятельности...

На теле Асероса герои обнаружили амулет с гравировкой "Я всегда буду с тобой". Оный они вернули Рике, а об обнаруженном на погосте сообщили городским властям.

...Действия некромантов в городе привлекли внимание Волака, истового жреца Келемвора, бога смерти и мертвых. Волак почитал своим святым долгом уничтожать нежить во всех ее проявлениях. Посему и сам Волак, и послушники его - Мина и Орран, частенько прибегали к помощи искателей приключений, дабы расправляться с ордою нежити, коей становилось все больше и больше в подземельях города.

Действительно, в катакомбах обнаружилось немало нежити, что привело к тревожному выводу: ни один некромант не способен на такое масштабное начинание... стало быть, за нежитью стоит некая могущественная сила!.. К тому же, помимо обычных скелетов героям пришлось сразиться с нежитью, о которой они прежде и не слыхивали.

В катакомбах искатели приключений разыскали записку следующего содержания: "Кругу необходимы новые рабочие. Дракон куда больше, нежели полагалось изначально. Поторопитесь. -В". И вновь узрели герои на сем клочке пергамента странный символ, замеченный ими прежде: восемь алых сфер, окружающих звезду. Узнав о находке, Волак встревожился. Неужто в сообщении сем говорится о создании Ужасающего Круга - магической области, порождающей нежить? Но о каком драконе идет речь?..

...Чуть позже искателей приключений разыскала молодая женщина по имени Милони. Она поведала, что много лет назад мать ее полюбил жестокий колдун, после чего проклял женщину и ее дочь, если полюбят они другого. Проклятие колдун создал с помощью двух медальонов - дар, от которого мать Милони отказалась. Дабя снять проклятие, необходимо разыскать медальоны. Сам колдун погребен на городском кладбище; возможно, и медальоны находятся в его могиле.

Долгие часы провели герои в подземных склепах, разыскивая усыпальницу колдуна, отражая непрерывные атаки подъятой нежити. Наконец, склеп был найден, а один из медальонов изъят. Однако для снятия проклятие предстоит еще немало потрудиться...

Обретя один из медальонов, Милони произнесла короткое заклятие, открывшее ей местонахождение второго. Двеомер указал, что пребывает артефакт на кладбище, и героем вновь пришлось возвращаться в набившие оскомину склепы. Магический свет, исходивший от медальона, озарял им путь и, проследовав через несколько склепов и расправившись с восставшей в них нежитью, герои разыскали второй из артефактов, после чего вернулись к Милони, дожидавшейся их в городских доках.

Девушка поведала, что медальоны возможно уничтожить лишь на магическом камне, один из которых, если верить слухам, находится в подвалах под замком Невер. В сих позабытых катакомбах ныне пребывает лишь нежить. В подземелье герои отыскали дверь, защищенную магически, но оба медальона ярко воссияли, развеяв двеомер.

За оной обнаружился магический камень, который, казалось, сам взывал к медальонам... Осторожно, герои поместили артефакты на поверхность камня, и исчезли они в ослепительном сполохе... обратившись в пыль. А в следующее мгновение в чертоге возникла Милони, казавшаяся куда более взрослой, нежели прежде. "Да! Вы добились успеха, простаки!" - недобро усмехнулась она. - "Думаю, я должна кое-что объяснить вам. Видите ли, я та самая волшебница из рассказа, отверженная одним-единственным человеком, которого я когда-либо любила - Андрейдом, моим учеником! Но когда я убила его за отказ в моих чувствах, маги из моей гильдии решили лишить меня магических сил! Свое проклятие они направили на медальоны, которыми обладали мы с моим незадачливым возлюбленным, и спрятали их в склепах. Оставшихся у меня сил хватило лишь на то, чтобы принять облик молодой девушки и войти в доверие к простодушным героям. Но сейчас их несправедливое наказание больше не властно надо мною! Теперь-то я познаю тайны замка Невер и обрету еще большее могущество!"

Милони приготовилась было покинуть подземный чертог, но герои, оскорбленные столь вопиющим предательством, атаковали зарвавшуюся чародейку. И когда пала та, покинули они подземелья замка Невер, усвоив весьма важный урок: обличья могут быть обманчивы.

...Вскоре за помощью к искателям приключений обратился халфлинг Сиро Брамблбаш, помощник тифлинга Мордая Велла - одного из самых влиятельных жителей Невервинтера. Он испросил помощи в искоренении группировки воров и головорезов, всеми силами препятствующих восстановлению города и скрывающихся в Расколотых Стоках.

Мордай Велл обещал большую награду за голову предводителя разбойников, и герои спустились в канализационные стоки. Надо отметить, канализация Невервинтера - исключительный образец инженерной мысли, и до Разрушения в городе поддерживалась чистота... Но в последующие годы поползли упорные слухи о возвращении Общества Кракена - некогда влиятельной организации лазутчиков, убийц и торговцев информацией. Однако неоспоримых доказательств присутствия Общества в городской канализации обнаружить покамест не удалось...

Следуя указаниям Сиро Брамблбаша, герои ступили в один из тоннелей стоков, где обнаружили на стене рисунок кракена! Но... халфлинг говорил, что искателям приключений придется столкнуться лишь с обыкновенными ворами...

Неожиданно путь героям преступили несколько вооруженных людей и с криком "За Сынов Алагондара!" устремились в атаку... Обыскав после сражения тела павших, искатели приключений обнаружили у каждого из них медальоны в форме кракена...

Продолжив исследование Расколотых Стоков, герои обнаружили и логовище гигантских пауков, и безумного мага, бормотавшего что-то о "нежити, вечно присылаемой ею". Несколько раз им пришлось столкнуться с вооруженными людьми, атакующими чужаков с криками "За Каззу!", "Мерит отомстит за нас!" и "Страшитесь Сынов Алагондара!" Один из нечестивцев даже посмел заявить: "Последователи Нашера любой ценой вернут порядок в город и низвергнут Узурпатора".

В одном из помещений канализации, занятом мятежниками, герои обнаружили шкатулку, находились в которой письма. Что интересно, на некоторых из них пребывала печать Мордая Велла, покровителя Невервинтера. Наверняка Сиро обрадуется возвращению похищенных документов...

Действительно, Брамблбаш признался, что документы наряду с иными ценностями были недавно похищены из особняка его господина. Кроме того, лазутчики донесли ему, что сегодня ночью состоится встреча предводителей разбойников - вора Каззы, чародейки Мерит, телохранителя-драконорожденного Дурга и Фриара Пинчпенни, таинственного жреца неведомого божества. От лица Мордая Велла Сиро просил искателей приключений обезглавить фракцию разбойников из стоков - Сынов Алагондара, прикончив их лидеров. Неужто под личиной "борцов с узурпатором" скрываются нечестивцы из Общества Кракена?..

Похоже, что так, ибо в глубинных тоннелях стоков герои вновь лицезрели начертанные на стенах символы сей организации. Прикончив стражников, они проследовали в чертог, где проходила встреча четверки лидеров фракции. "Я - Казза", - с улыбкой обратился к чужакам один из потенциальных противников. - "Поздравляю с тем, что вы сумели выжить и добраться досюда. Жаль, что халфлинг нанял вас первыми. Ваши способности могли бы пригодиться Сынам Алагондара. Однако мы предпочитаем видеть в своих рядах менее простодушных членов. Видите ли, Сиро Брамблбаш и его господин, Мордай Велл ввели вас в заблуждение. Обнаруженные вами письма, которые мы якобы бы выкрали из особняка, были отправлены нам самим Веллом. Похоже, он играет на две стороны сразу". "Нам нужно решить, как поступить с Веллом..." - задумчиво согласился Фриар.

Дург, однако, предложил сперва расправиться с ненужными свидетелями... Прикончив четверку, герои забрали с тела Каззы кольцо с печатью. Но если эти люди прежде работали на Мордая Велла, зачем же он приказал уничтожить их сейчас?.. Похоже, стоит нанести визит в его особняк, дабы получить ответы на весьма неудобные вопросы...

Но у входа в особняк героев атаковали стражники, развеяв последние сомнения в предательстве Сиро Брабмлбаша. Последнего искатели приключений разыскали в одной из комнат особняка в окружении верных телохранителей. "Извиняюсь, что не встретил вас у дверей лично", - усмехнулся двуличный халфлинг. - "Возможно, кровопролития удалось бы избежать. Я знал, на что вы способны, когда нанимал вас. И надеялся - несколько цинично, признаю - что жадность ваша в эти смутные времена станет достаточной мотивацией, чтобы выполнить поручение, не задавая лишних вопросов. Однако сейчас вы находитесь с обнаженным оружием в моем собственном доме. Похоже, разбойники оказались перед смертью весьма... разговорчивы".

Сиро и стражники его атаковали; расправившись с противниками, герои осмотрели тело халфлинга, сразу же заметив символ архидемона Асмодеуса, выжженный у него на груди. О случившемся искатели приключений немедленно известили капитана Шау. Может ли случиться, что в городе действуют сектанты-ашмадаи?..

...В пределах Расколотых Стоков Эддиберт Пикл - маг с поистине непомерным самомнением - устроил для искателей приключений "Испытание высшего интеллекта". Коридоры катакомб он обратил в лабиринт, наводнил его нежитью, ловушками и загадками; ставка в этой игре - жизнь. Однако Пикл просчитался и, атаковав героев в своих подземных владениях, расстался с жизнью.

...Священнослужитель Волак вновь разыскал героев, проводивших прежде исследование склепов, поведав им о том, что недавно послушница Мина наблюдала некромантов, проследовавших на городское кладбище. Волак передал им волшебный камень, на котором начертания руна, означающая "говори". Подобный же камень был и у самого Волака; с помощью сих артефактов герои могут поддерживать связь со священником Келемвора.

Искатели приключений устремились в склепы, схватились с подъятой нежитью, в то время как Волак обращался к ним посредством камня: "Я полагаю, записка обнаруженная вами ранее, написана Валиндрой Мантией Теней. Она - могущественная лич, и служит Сзассу Тэму, правителю Тэя. Если это действительно так, некромантия в Невервинтере - часть куда более масштабного и зловещего замысла. Найдите этих некромантов!"

Герои сразили мертвяков, не некромантов так и не нашли. Однако под сводами склепа зазвучал голос: "Мы недооценили вас, наемники. Но кто бы вас не нанял, мы заплатим больше, если вы просто покинете это место. Нас не интересуют бренные останки Невервинтера, посему зачем вам связываться с нами?" Волак, однако, заклинал искателей приключений продолжать поиски, говоря о том, что жизненно необходимо остановить пособников Валиндры Мантии Теней, иначе вскоре все жители Севера склонятся пред Тэем!

Верные обещанию, данному священнослужителю бога смерти, герои разыскали и сразили двух некромантов в алых ризах - выходцев из Тэя, после чего покинули подземные захоронения.

...Однажды ночью ряду наемников, пребывающих в казармах Невервинтере, приснился странный сон: подземная сокровищница, доверху набитая золотом. В разумах искателей приключений слышался призрачный голос: "Следуйте за своим сном. Карта - под дверью". Действительно, удивленные герои обнаружили под дверью комнаты аккуратно сложенную карту, написано на которой было имя - "Дави Сарр".

Следуя карте, герои спустились в подземелье под замком Невер, сохранившееся практически в неприкосновенности после катаклизма благодаря наложенным загодя охранным чарам. Жители города практически не заглядывают сюда, ибо ходят слухи, что обитают здесь ныне странные и опасные твари. Сражаясь с нежитью, герои следовали по подземным коридорам, то и дело сверяясь с картой таинственного Дави Сарра.

Наконец, они ступили в чертог, оказавшийся логовом иллитидов! Те, окружив пустующий пьедестал, были заняты свершением таинственного ритуала и не сразу заметили героев... То стало их роковой ошибкой...

Но в следующем чертоге, должным оказаться привидевшейся героям во сне сокровищницей, лицезрели они иллитида и порабощенного им бихолдера! "Ваши мысли предают вас..." - зазвучал в разумах героев тихий голос иллитида, - "ровно как и истинный противник... Дави Сарр. Вы не понимаете, что он просто использовал вас, отправив на верную смерть!"

В последовавшем тяжелейшем противостоянии искателям приключений удалось сразить обоих противников и действительно обнаружить в чертоге сокровища... но одна тревожная мысль не давала покоя - кто он такой, таинственный Дави Сарр? Чего добивается?.. Что-то подсказывало героям, что о сем индивиде они еще услышат...

...Иным героям лорд-защитник велел уничтожить популяцию кобольдов в северном Лесу Невервинтер, неподалеку от порта Лласта. В последнее время нападения сих тварей участились; предполагали, что наносят они удары из старого поместья в лесной чащобе, известного как "Оплот кобольдов".

Ступив во владения позабытого лорда, искатели приключений действительно обнаружили немало кобольдов... С криками "За Холодного!" они бесстрашно атаковали героев, что, по правде сказать, роду их несколько несвойственно... В сердце особняка героям противостояло несколько кобольдов, облаченных в доспехи. "Драконьи стражи" - так именуются сии создания, и обычно пребывают они в услужении у дракона!

Выслушав доклад героев, капитан Шау согласился с их выводами: "Где драконьи стражи, там и дракон неподалеку". Посему несколько дней спустя вновь отправил искателей приключений в Оплот кобольдов, дабы раз и навсегда выяснить, что стоит за их необычной яростью.

Проследив за кобольдами и отыскав тайный ход в особняк, герои проникли внутрь, где лицезрели алтарь, покоилось на котором мертвое, обезображенное тело наемника из Минтарна - схваченного, судя по всему, на Тракте Побережья. Кому же приносят жертвы кобольды?..

А в следующем чертоге искателей приключений атаковали драконьи стражи, направляемые кобольдом - драконьим жрецом. Прикончив предводителей сей общины, герои проследовали в обширное помещение, где стены были скованы льдом... Здесь атаковал их тот самый "Холодный", поминали о котором кобольды - молодой ледяной дракон.

Героям удалось прикончить рептилию, и вздохнули они с облегчением. Оплот кобольдов разгромлен, а взращиваемый ими ледяной дракон - который с годами наверняка стал бы серьезной угрозой Невервинтеру - сражен.

Искатели приключений продолжили охоту на кобольдов в лесных пределах вдоль Тракта Побережья, ибо твари сии, направляемые драконьими жрецами, ответственны за множественные исчезновения честных мирян, следующих на север, в порт Лласт...

По пути герои выполнили заказ хозяина таверны "Маска Лунного камня" в Невервинтере, углубившись в чащобы, занятые гигантскими пауками и раздобыв немало яиц последних. Надо сказать, из оных готовили изысканное суфле, и хозяин готов был платить немалые деньги за основные компоненты блюда.

Продолжая истреблять гигантских пауков в северных пределах Леса Невервинтер, герои обнаружили странный обелиск с нанесенными на него тэйскими рунами, источающий темную энергию. Оная наполняла скверной пауков, обращая их в гибельных монстров. Похоже, именно сей обелиск - причина столь агрессивного поведения лесных пауков...

Неподалеку герои наткнулись на Красного Колдуна Тэя, а также нескольких воинов-скелетов. Расправившись с противниками, искатели приключений обнаружили на теле чародея свиток, подписанный Валиндрой Мантией Теней: "Сыны Алагондара снизили поставки, наемники выступили против наших некромантов в Невервинтере, а незерильцы вторгаются в Царство Теней... посему число трудящихся у Ужасающего Круга уменьшается. Восстанови приток рабочих".

На следующей поляне герои схватились с чудовищным порождением - древним пауком, преображенным Магической Чумой. Сразив оного, они вернулись в Невервинтер...


А в южных пределах Леса Невервинтер, именуемых Чащобами Гоблинов, сии монстры появились во множестве. Пророчицы Рохини и воители Крепости Хельма - небольшого монастыря к югу от города - выступили на поиски гоблинов, занявших, если верить донесениям, весь регион вплоть до Кониберри.

В глухой чащобе герои, выступив из Крепости Хельма на восток, разыскали гоблинов, разграбивших торговый караван. Воители атаковали гоблинов, но один из них успел дунуть в охотничий рог, предупредив сородичей о нападении. Немедленно, послышались ответные звуки рога.

К ночи герои, сразившие немало гоблинов, вернулись в Крепость Хельма, немедленно проследовали в храм Хельма, служивший приютом для подвергшихся воздействию Магической Чумы. Пророчица Рохини поблагодарила воителей за помощь в искоренении гоблинов. "Вы - луч света во тьме, и заря непременно настанет", - изрекла она.

На следующий день герои вновь углубились в чащобы Леса Невервинтер в поисках более крупного лагеря гоблинов. Оный вскорости удалось обнаружить, и шаман гоблинов, заметив приближающихся героев, возвестил: "Ты, должно быть, сильны, раз добрались сюда, и сразили многих моих сородичей. Но число наше огромно! И я сделаю так, что вы больше никогда не застанете нас врасплох!"

Шаман произнес короткое заклятие, наложив на героев проклятие. Теперь все без исключения гоблины в сем лесу будут знать об их приближении загодя. Герои перебили гоблинов в лагере, после чего - сознавая опасность, которой подвергаются, продолжили углубляться в Лес Невервинтер, надеясь разыскать костяк гоблинской орды и их вождя, Гтанука.

Оного герои разыскали в глухой чащобе, недалече от Кориберри, а когда сразили вождя гоблинов, проклятие шамана, довлеющее над ними, исчезло бесследно. Конечно, теперь выжившие гоблины перегрызутся между собой, пока место павшего вождя не займет новый. Но покамест Крепости Хельма они больше не несут угрозы... На краткое мгновение Лес Невервинтер показался героям практически мирным и спокойным...

Однако вскоре гоблины вновь напомнили о себе, разграбили караван с целебными травами для пораженных Магической Чумой, направлявшийся из Кониберри в Крепость Хельма. Немедленно, герои выступили по следу нечестивцев, углубились в южные пределы Леса Невервинтер... где отыскали лагерь гоблинов племени Большой Тени. Здесь содержались монстры, пораженные Магической Чумой - именно для исцеления их собратья и похитили травы. Герои, однако, перебили всех без исключения гоблинов в лагере, вернув травы Пророчице Рохини.

А в иной части Леса Невервинтер, неподалеку от руин селения Громовое Древо, оказались замечены сектанты-ашмадаи. Некогда селение сие славилось поставками древесины, но орки сровняли его с землей несколько десятилетий назад. После Магической Чумы здесь нашли убежище разбойники и прочие негодяи, желающие оставаться в непосредственной близости от Невервинтера, но в то же время вне досягаемости городских властей.

Ашмадаи же - сектанты, поклоняющиеся архидьяволу Асмодеусу. На груди каждого из них выжжен символ культа, но лишь самые истовые фанатики открыто его демонстрируют... В лесных пределах герои, отряженные капитаном Шау, отыскали лагерь сектантов и перебили нечестивцев, в числе которых оказались чернокнижник и жрец Асмодеуса.

...Вдобавок ко всем бедам, Чащобы Гоблинов стали ареной противостояния гоблинов и огров. И, похоже, последние побеждают и начинают являть собою открытую угрозу для Крепости Хельма! Посему герои, проследовав по пути из мертвых гоблинских тел, отыскали отряд огров, с которыми немедленно вступили в бой.

Расправившись с ограми и их предводителем, герои тем самым предоставили гоблинам шанс восстановить подорванные силы и вступить в новое противостояние с противником.

...А вскоре героев разыскал некий человек, облаченный в плащ с низко надвинутым на лицо капюшоном. Представившись Джургеном Заячьей Губой, он рассказал, что входил в отряд искателей приключений, обнаруживший пещерные тоннели за водопадами, низвергающимися с гор Мечей в восточных пределах Чащоб Гоблинов. Начав исследовать пещеры, авантюристы выяснили, что те выходят на поверхность в нескольких точках неподалеку от Невервинтера, в том числе и в Крепости Хельма. К сожалению, случившийся обвал разделил отряд, и Джурген готов был заплатить героям, если отыщут они его соратников.

Заинтересовавшись предложением, те выступили в означенном направлении, спустились в пещеру... и практически сразу же были атакованы гигантскими пауками. Покончив с монстрами, герои продолжили путь... угодив в засаду, устроенную некими индивидами, исходило от которых слабое голубоватое сияние. Те явно подверглись воздействию Магической Чумы - "пораженные магией", так зовутся подобные им. Сии люди явно были заняты некими поисками в заваленном тоннеле... но что же ищут они?..

В следующей каверне лицезрели герои очередных "пораженных магией", обращался к которым облаченный в ризу мужчина: "Я - жрец Хора! Слушайте меня, носящие на себе шрамы преображения! Те, кто лишен благословения, именуют вас "пораженными магией". Они смеются над вами, чураются вас, не предполагая даже, что шрамы эти дают вам огромную власть над ними! Но в отличие от "незатронутых", которые считают вас отщепенцами, Пророчица привечает вас. Она обещает новый рассвет, когда будете вы среди Избранных!"

Заметив героев, самопровозглашенный "жрец" приказал своей пастве атаковать, и когда искатели приключений расправились с противниками, то обнаружили на теле "жреца" - тоже, стоит отметить, преображенного Чумой - ключ от лечебницы в Крепости Хельма.

Герои так и не нашли способ обойти завал в тоннеле, посему им не оставалось ничего другого, как вернуться в город и известить Джургена о своей неудаче. Когда тот узнал о "пораженных магией", то воскликнул: "Рохини хочет заставить нас поверить в то, что Крепость Хельма - пристанище, лечебница. В действительности же она собирает собственную армию!" После чего сообщил, что обнаружил иной вход в систему пещер под водопадами. Быть может, соратников его удастся обнаружить там?..

Разыскав вход в пещеры к югу от Громового Древа, герои ступили внутрь, но вскоре тоннели сменились чертогами некоего подземного комплекса... ныне занятого "пораженными магией". Осознали герои, что оказались они в подземных склепах под Крепостью Хельма; чертоги сии обнаружились при возведении твердыни и с тех пор использовались в качестве усыпальниц. Однако, похоже, с недавних пор применяются они и по иному назначению...

"Пораженные магией" люди, халфлинги и эладрины нападали на искателей приключений, лишь замечая их приближение, и направляли их жрецы Хора. "Вы находитесь ближе к истинному могуществу лечебницы, чем иные "незатронутые", бывшие здесь до вас. Судя по всему, Джурген нанял нескольких псов, чтобы проникли они в подземелья нашей лечебнице. Жаль, что его самого не было среди них, иначе он также был бы мертв сейчас. Ох, хотелось бы мне пропустить вас, дабы узрели вы неописуемую красоту, которую Пророчица помогает построить в нижних катакомбах. Эльф видел это, и сейчас силен, как никогда прежде. Но я подчинюсь воле своей госпожи. Слушайте же... слушайте песнь Хора!"

Расправившись с "пораженными магиями", лицезрели герои странного зеленого эльфа, выступившего из теней. Оглядевшись по сторонам, эльф воззрился на искателей приключений, а в следующее мгновение вновь скрылся в тенях... Если не врал жрец, то соратники Джургена перебиты, и героям не остается ничего иного, как продолжить исследование сих катакомб, дабы найти ответы на вопросы о творящемся в Крепости Хельма.

Тоннели становились все уже и уже, уводя героев в земные недра... когда, наконец, ступили те в подземный лес, остановившись в изумлении. Как возможно подобное?!. Но из леса выступил уже замеченный прежде героями зеленый эльф, и, произнеся странную фразу - "Реальность - следствие конгрегации" - исчез.

Ступив в лес, искатели приключений были атакованы нежитью, возрожденной Магической Чумой... Казалось, над областью сей не властны законы природы, ибо деревья и кустарники вырастали вокруг с невероятной скоростью... "Песнь Хора - за пределами вашего разумения!" - прозвучал бесплотный глас.

Продолжая сражаться с тварями, преображенными Чумой, и стараясь держаться стены пещеры, герои продолжали исследование подземным пределов, олицетворяющих истинное безумие. То и дело замечали они, как поверхность камня подергивается рябью, а в низинах разливается сияние колдовской энергии. Неужто Магическая Чума все еще присутствует здесь?..

Вскоре герои вновь лицезрели зеленого эльфа, восседающего на древесной ветви. "Те, чьи глаза внизу, видят лучше иных то, что происходит наверху", - изрек сей загадочный индивид прежде, чем исчезнуть...

А чуть позже путь героям преградили очередные "преображенные магией", ведомые жрецом Хора. "Почему вы так стараетесь удержать нечто столь слабое и незначительное, как трезвость разума?" - в неподдельном удивлении осведомился тот. - "Добавьте голоса свои к Хору и ощутите великую силу!"

Покончив с ними, искатели приключений заметили зеленого эльфа, манящего их вперед. Приблизившись, они обнаружили, что находятся на поляне, произрастает на которой множество причудливых грибов. "Вы проделали долгий путь, но ни на шаг не приблизились к истине", - изрек эльф, держась от героев на почтительном расстоянии. - "Но я видел магию, живущую в вас... она - часть вашей силы... и я получу ее!"

С этими словами эльф обратился в огромного зеленого дракона! "Я - Чартилифакс, страж Хора!" - прогремел он. - "Ваша магия станет моей, и Песнь будет звучать все громче и громче!"

...И когда сразили герои дракона, в разумах их прозвучал яростный крик: "Вы ответите за это!" Подле трупа дракона начинает материализоваться женская фигура... Но неожиданно в чертог ворвался Джурген, указал искателям приключений на выход: "Быстрее, мы должны бежать, пока она не успела воплотиться здесь! Она слишком сильна для нас! Сюда!"

Долгое время герои бежали за Джургеном; наконец, остановились в одной из пещер. "Наверняка она попытается исцелить раны своего любимца", - с трудом переводя дыхание, прохрипел Джурген. - "В чертоге воплощалась Пророчица Рохини. Она подчинила себе разум дракона Чартилифакса. Очевидно, что она использует "пораженных магией" для некой безумной цели. Хор, о котором они говорят... это вполне может оказаться даже армией, что выступит на завоевание Севера! Благодарю вас, искатели приключений, мы сумели замедлить претворение их планов в жизнь! Знаю, что у вас немало вопросов, но оставим их на потом. Соратники мои пока еще не готовы выступить против Пророчицы. К тому же, мы подозреваем, что за ней стоит еще более великая сила. Уверен, рано или поздно нам придется встретиться вновь, дабы завершить начатое..."

С этими словами Джурген исчез, а герои продолжили путь, вскоре достигнув поверхности. О пережитом в катакомбах под Крепостью Хельма они пока молчали; ведь неведомо, как станут развиваться события, если сообщат они о Хоре властям Невервинтера.


...На прошлой неделе торговый караван покинул Невервинтер, устремившись на юг, к Глубоководью. А чуть позже повозки обнаружили в Трясине Мертвецов, недалече от гор Мечей. Настораживало то, что, судя по оставленным следам, караван атаковали объединенные силы гоблинов и кобольдов. Подобный альянс может оказаться губительным для Невервинтера.

Выступив в Трясину Мертвецов, наемники из Невервинтера практически сразу же заметили небольшую группу кобольдов и гоблинов, о чем-то пререкающихся. "Мы первыми обнаружили яйца", - настаивали кобольды, но, заметив подступающих героев, немедленно устремились в атаку.

Покончив с противниками, искатели приключений продолжили исследование гиблых топей, и вскоре обнаружили отряд гоблинов, внимающих слову своего вождя. Последний вещал, что им не остается ничего иного, как пойти на союз с "чешуйчатыми", иначе придется покинуть обжитые места.

А в сердце Трясины Мертвецов герои обнаружили наконец, что так ревностно защищали кобольды - молодого ледяного дракона, собрата рептилии, сложившей голову в Оплоте кобольдов. Стало быть, яиц было два!.. И кобольды, прекрасно зная, что новорожденные ледяные драконы первым делом вцепятся друг другу в глотки, поступили мудро, разделив их.

Впрочем, и второго питомца кобольдов это не уберегло. Расправившись с выступившими на защиту рептилии драконьими стражами, искатели приключений убили и дракона. Наверняка теперь и кобольды, и гоблины, не объединенные ныне единым начинанием, вернутся к противостоянию друг другу. Покинув Трясину Мертвецов, герои доложили о случившемся генералу Сабин, которая без лишних слов выплатила причитающуюся им награду.

...Некогда Старый Совиный Колодец в горах Мечей был перевалочным пунктом для торговцев, следующих из восточных земель, но последние десятилетия он находится под контролем орков Королевства Множества Стрел. Торговля с восточными пределами оказалась практически прервана, и селение утратило свою стратегическую ценность. Лорд Неверембер, однако, велел своим наемникам вернуть Старый Совиный Колодец, одержав таким образом символическую победу над силами орков и лишний раз подтвердив обещания его вернуть Невервинтеру былую славу.

Посему герои ступили на Перевал Громового Копыта, получивший название свое из-за эха, производимого копытами вьючных животных, ударяющими о камень сего горного ущелья. Ныне на перевале разместились защитные укрепления орков, оградивших свои владения - Старый Совиный Колодец и сопредельные территории.

Разя орков, герои проследовали на вершину перевала, где орки возвели врата, отмечая границу своих владений. Навстречу чужакам выступил орочий шаман, именуемый Оком Груумша, возвестил: "Ваш род не приветствуют в землях Королевства Множества Стрел! Мы насадим головы ваши на эти врата, в назидание остальным!"

Прикончив шамана и иных орков, охраняющих врата, герои проследовали внутрь, оказавшись в Пепельном Ущелье - единственном проходе в долину, где находится Старый Совиный Колодец. Конечно, пребывало здесь мало немало орков, посему героям пришлось изрядно попотеть, прежде чем пробились они к орочьему лагерю, где путь им преступил вождь Гаагаш. "Наши лазутчики в Невервинтере донесли, что Узурпатор готов заплатить за возвращение людям Старого Совиного Колодца", - без обиняков произнес он. - "Он становится наглее на севере, в то время как власть его над Глубоководьем на юге все более зыбка. Но неважно... Ваше вторжение оскорбляет Королевство Множества Стрел, и заплатите за это вы своими жизнями!"

Сразив вождя и его стражу, искатели приключений проследовали к орочьим укреплениям, окружавшим Старый Совиный Колодец. Некогда здесь пребывала застава Незерила, возведенная в качестве базы для транспортировки ископаемых, добываемых в горах Мечей и служащих нуждам древних чародеев. В течение столетий сей регион знал бесконечные конфликты между орками, троллями, дворфами и людьями, переходя из рук в руки. Ныне здесь владычествуют орки. Старый Совиный Колодец - единственное селение, оставшееся незыблемым в хаосе, снедающим регион. Здесь установлен древний насос, с помощью которого добывается порядка 20 галлонов воды ежедневно.

Искатели приключений атаковали лагерь орков и, сразив множество воинов, арбалетчиков и шаманов - Очей Груумша, - проследовали за возведенную у небольшой крепости баррикаду, где в настоящий момент проходила встреча орочьего вождя Круука с посланником огров. Обычно хитрые орки используют туповатых огров в собственных целях, но этот, похоже, явился сюда по делу, принеся с собою кованый сундук. Какое дело может связывать горных огров с орками?..

Герои сразили и посланника-орка, и вождя орков... таким образом, орки временно утратили власть над Старым Совиным Колодцем... по крайней мере до тех пор, пока не изберут они нового вождя. Искатели приключений же вернулись в Невервинтер, доложив об успехе своем капитану Шау.

...Впрочем, на сем беды в горах Мечей не заканчивались. В последнее время невервинтерцы стремились восстановить торговые отношения с Глубоководьем, посему на Долгой Дороге к западу от гор Мечей участились нападения разбойников на торговые караваны. Поскольку Крепость Хельма - ближайшее селение к сему тракту, капитан хельмитов Данфиелд приказал своему первому лейтенанту Гадаину во что бы то ни стало пресечь бесчинства лиходеев. Молодой офицер тут же нанял отряд наемников, выступивших на Долгую Дорогу... к тому ее участку, где - если верить донесениям - и орудуют грабители.

Действительно, героев атаковал отряд, входили в который как люди, так и орки. Странный союз, нечего сказать. Расправившись с головорезами, искатели приключений продолжили осмотр местности, и вскоре заметили некоего индивида, облаченного в плащ с капюшоном, на повышенных тонах разговаривающего с предводителем орков.

"Редкилл, ты глупец!" - зло выговарил он. - "А ведь я предупреждал, что эти грабежи привлекут нежелательное внимание! Нам нужно возвращаться обратно в лагерь. Если Каджин узнает..." "Если ты не хотел проливать кровь, не стоило нанимать нас!" - рыкнул орк в ответ. - "Посмотри, кстати, кто явился".

Индивид в плаще скорым шагом устремился прочь, в то время как Редкилл и его подельники атаковали героев. Прикончив противников, искатели приключений обнаружили среди их пожитков подробную карту, отражавшую деятельность разбойников в регионе... в частности, их лагерь в западных отрогах горах Мечей.

Лейтенант Гадаин приказал нанести удар по сему лагерю, ибо союз людей и орков внушал опасения. Миновав извилистые ущелья, герои с превеликим трудом отыскали тропу, ведущую к тайному лагерю разбойников. Среди прочих головорезов, преградивших им путь, узрели они знакомого человека в плаще с капюшоном. "Добрались, стало быть?" - поморщился он. - "Похоже, этот глупец Редкилл не сжег карту, которую я передал ему! Эти орки не стоят даже половины той суммы, за которую я их нанял! Но это неважно. Вы опоздали. Каджин уже выступила, но вы ее не встретите. Я, Десрам, положу конец вашему существованию!"

В последовавшем сражении герои сразили чародея Десрама и его подельников. Среди пожитков мага обнаружилась карта Крепости Хельма, на которой особо было обозначено хранилище. Похоже, именно его Каджин, пиратка из Лускана, и стремится ограбить!

Немедленно, герои выступили к оплоту хельмитов, отыскали тайную дверь в окружающей монастырь стене, через которую разбойники проникли в тайное хранилище. Прикончив оставленных Каджин в качестве стражников человека и орка, герои проследовали в подземные помещения, где расправились с очередным контингентом разбойников. На теле одного из них они обнаружили письмо Каджин от Десрама, так и не доставленное: "Многие из орков, которых я нанял для тебя, не следуют приказам. Рекомендую бросить их на произвол судьбы сразу же, как мы достигнем цели и вернемся в Лускан".

У входа в хранилища слонялось несколько могучих огров; одержав верх над ними, искатели приключений ступили в чертог, где их атаковала неистовая Каджин - потомок знаменитого пирата Сулджака. В противостоянии с предводительницей лусканцев герои сумели сразить как ее саму, так и пособников, обезопасив тем самым хранилище Крепости Хельма, находились в котором припасы, необходимые для исцеления пораженных Магической Чумой.

...Иные герои выступили на поиски крупного белого дракона, который, если верить полученным донесениям, терроризировал равнины между старыми рудниками Фандалина и Кониберри. Похоже, рептилия охотится лишь за домашней скотиной и лошадьми, но делает это все чаще и чаще.

Героям практически сразу же улыбнулась удача: они заметили летящего к горам белого дракона, сжимающего лошадь в когтях, а вскоре разыскали и его логово. В противостоянии искатели приключений сразили дракона... но практически сразу же были атакованы его тремя детенышами, появившимися из недр пещеры. Вот, стало быть, кому дракон скармливал схваченную живность!..

И когда трое белых дракончиков были мертвы... наступившую было тишину разорвал страшный рев; похоже, оба родителя несчастных детенышей оказались дома...

Но нет, то оказался огромный зеленый дракон; частенько рептилии следят за логовами драконов иного рода, охотясь на детенышей. И вот герои прикончили молодых белых, чем привели зеленого в исступленную ярость... Но и этот дракон пал пред героями, и по возвращении в Невервинтер удостоились они искренних поздравлений со стороны градоначальника Гальта... а также внушительной награды за убийство целого выводка злобных драконов в непосредственной близости от города.


В северных пределах Леса Невервинтер пребывают руины древней империи эльфов Иллефарн. Паромщик, дерзнувший отправиться в сем направлении, в ужасе вернулся в город, рассказывая о том, что видел огоньки света в развалинах. Искатели приключений выказали желание проверить сии сведения, посему устремились на поиски "огоньков", столь испугавших паромщика.

Пробившись через чащобу, они вышли к руинам некогда величественного здания - возможно, храма. У входа в него герои узрели двух мертвяков, терзающих некоего индивида, походящего на человека, но обладающего уж слишком серой для представителя сей расы кожей. Искатели приключений расправились с мертвяками, и умирающий индивид прохрипел: "Я - шандар-каи, и я должен кое-что поведать вам перед смертью!"

Герои изумленно переглянулись: шандар-каи - народ, обитающий на ином плане бытия, Царстве Теней. Что же представитель оного делает здесь?.. "Я - Шатрис", - продолжал шандар-каи. - "Сюда меня направил незерильский принц Кларибурнус! Мы должны были вынести из руин все магические артефакты. После чего они должны были быть уничтожены, а высвобожденная магическая энергия - резидиум - направлена на то, чтобы вновь поднять величайший летающий город Незерила в небеса. Прошлой ночью мы обнаружили в руинах артефакт, обладающий невероятным могуществом... темный скипетр из окаменевшей черной кости! Наш предводитель Дазуур взял проклятую реликвию в руки... и мы сразу же оказались атакованы армией нежити - как эльфов, так и расхитителей гробниц. Те из нас, кто расстался с жизнью, присоединился к орде мертвяков. Не знаю, сколько моих сородичей остается в живых в руинах. Это неважно. Если их судьба - погибнуть, значит, так тому и быть. Зачем я вам все это рассказываю? Все очень просто. Если вы останетесь в этом лесу, незерильцы найдут вас. Расскажите им об артефакте, пребывающем здесь, и они могут пощадить вас. Тем самым я исполнил свой долг и рассказал о том, что обнаружил. Если же вы окажетесь столь глупы, что попытаетесь заполучить артефакт для себя... тогда заслужите свою судьбу, обратившись в нежить!"

Шатрис скончался, а герои проследовали вглубь руин, схватились с новым отрядом нежити, направляемой скелетом, бывшим при жизни паладином Хельма... Наконец, миновав еще несколько чертогов храма, герои ступили в помещение, в центре которого пребывал окруженный нежитью постамент. Один из скелетов выступил вперед, проскрипел: "Остановитесь, воры! Я - сержант Арадис, командующим сим подразделением! Вы, грабители, украли то, что мы должны были оберегать: артефакт, обладающий столь невероятной злой мощью, что любой его владелец сходит с ума, после чего восстает нежитью. Ваши товарищи уже заплатили за алчность своими жизнями, обратившись в бездушных мертвяков. Мы не можем позволить, чтобы артефакт был вынесен из храма... ровно как и знание о его существовании. Рыцари Вечной Стражи! Уничтожьте их!"

Герои не успели объяснить, что не входят в число пособников Шатраса, ибо мертвяки-хельмиты не замедлили атаковать их. И когда пали скелеты, искатели приключений продолжили путь к сердцу руин, намереваясь разыскать черный скипетр, похищенный шандар-каи.

Вскоре уроженцы Царства Теней были настигнуты; часть из них уже обратилась в нежить, иные обезумели... Дазуур пребывал в убеждении, что принц Кларибурнус щедро вознаградит его за находку столь могущественной реликвии, как скипетр, и ее одной окажется достаточно, чтобы поднять летающий город в небеса. Заметив героев, он испугался, что лазутчики из Тэя прибыли, дабы лишить шандар-каи законной добычи, посему приказал сородичам атаковать чужаков...

Искатели приключений перебили противников; теперь необходимо как можно скорее вернуть скипетр на алтарь, пока злая магия артефакта не овладела ими самими. Но ощутили они ментальную дезориентацию, узрели, как открываются древние гробницы и появляется оттуда нежить. В разумах искателей приключений зазвучал глас сержанта Арадиса, заклинающий как можно скорее вернуть скипетр на алтарь. Как возможно такое, ведь неживой хельмит, вроде бы, мертв?.. Обратились к героям и голоса сущностей, заточенных в скипетре. Говорили они, что хельмиты пленили их лишь для того, чтобы продолжить существование свое и в посмертии...

Возвращаясь, герои не узнавали чертоги руин, через которые проходили не так давно. Казалось, они совершенно утрачивают чувство направления... неужто и впрямь сходят с ума?.. В одном из чертогов лицезрели они скелета - сержанта Арадиса - в сопровождении воителей шандар-каи. "Вы убили нас", - проскрипел Арадис. - "Противники эти - порождения вашего безумия! Скверна скипетра пожирает ваши разумы! Вы должны вернуть его!" "Он лжет!" - тут же возразила сущность из скипетра - демилич. - "Вызволите нас, и мы даруем вам бессмертие и власть над нежизнью!"

Темные силы, атаковавшие разум героев, делали процесс рационального мышления для них все более сложным. Но у одной из дверей заметили они символ Хельма, и могущество, источаемое им, помогло им сфокусироваться, продолжить путь. Но, ступив в следующую комнату, лицезрели герои сразу двух Арадисов. "Вы практически добрались!" - возвестили они. - "Да станет Хельм вашим проводником!" С этими словами скелеты-хельмиты атаковали...

Наконец, искатели приключений добрались до алтаря, у которого встретили их обращенные в нежить Дазуур и его подельники. Призрачный глас Арадиса заклинал героев вернуть скипетр на алтарь, в то время как заточенный в артефакте демилич молил вызволить его, суля бессмертие... Герои сделали свой выбор, оставить нежить пленником скипетра, после чего поспешили покинуть проклятое святилище.

...Исследуя окрестности руин, повстречали они старика, испросившего о помощи. Последний поведал, что недалече основано небольшое селение дровосеков, и недавно заказали они припасы из Невервинтера, доставить которые должны были по реке. Управлять плотом должен был сам старик, но когда пришел он на пристань Невервинтера, набольший на оной уверил его, что припасы уже убыли по назначению. Ныне старик пребывал в полнейшей растерянности: как подобное могло случиться?.. Ведь припасы сии жизненно необходимы для существования его селения!..

Устремившись на городскую пристань и допросив набольшего на оной, принимавшего припасы, герои добились от человека признания в том, что забравшие припасы люди не походили на жителей селения дровосеков, скорее - на головорезов. Те заплатили начальнику пристани за молчание, и последний хранил его... до нынешнего момента. Набольший умолял героев ни о чем не рассказывать генералу Сабин, а даровать лодку и указать, в каком месте у реки лиходеи разгрузили плот.

Так, после речного вояжа искатели приключений оказались в глухой чащобе близ руин Иллефарна, но вскоре заметили поблизости некое запущенное поместье. Ступив внутрь, герои осмотрелись по сторонам - окна закрыты черной тканью, коридоры озаряет свет от масляных ламп...

Головорезы, помянутые начальником пристани, встретили героев с обнаженными мечами... Сразив их, искатели приключений продолжили исследовать поместье, недоумевая, с какой целью разбойники избрали своим форпостом сие позабытое место... Подойдя к одной из закрытых дверей, они услышали разговор. Некий мужчина обращался к собеседнику, Симаэлю, настаивая на том, что его люди доставили заказанные припасы и теперь хотели бы получить причитающееся вознаграждение. "Пришло время утолить нашу жажду", - отвечал ему бархатный голос... после чего послышались звуки борьбы и полный ужаса крик.

Ворвавшись в комнату, герои лицезрели нескольких донельзя бледных индивидов, пьющих кровь убитого только что разбойника. Лишь сейчас поняли наемники из Невервинтера, что оказались в логове вампиров!.. Наверняка те наняли воров для доставки припасов, и не ведали лиходеи, что "припасами" стали они сами.

Покончив с противниками, герои проследовали в следующий чертог, где сразились с Симаэлем и его вампирами. Упокоив нежить, заметили они сваленные у стены несколько ящиков с нанесенными на них символами Невервинтера. Герои напряженно размышляли: стоит ли продолжить исследование особняка, или же забрать припасы и покинуть его?..

Избрав первый вариант, они ступили в следующее помещение, где встретил их сам хозяин, лорд Калмонт. "Почему вы не ушли, когда была у вас такая возможность?" - в гневе вопросил он. - "Что вас удержало? Гордыня? Чувство справедливости? Имеет ли для вас значения то, что мы с собратьями питаемся кровью лишь воров и головорезов, по следу которых вы и пришли сюда? Вы сами убиваете им подобных, я уверен. Так в чем же разница между нами и вами?"

В последовавшем сражении с лордом вампиров и его нежитью герои одержали верх, после чего предали огню все гробы, которые сумели обнаружить в особняке, после чего забрали припасы, вернув их с нетерпением дожидающемуся на пристани Невервинтера дровосеку.

Но вскоре героев отыскала бледнокожая женщина, представившаяся Лизет. Вампирша, подобная на тех, с кем имели сомнительное удовольствие свести знакомство наши искатели приключений. "Ваш визит в поместье лорда Калмонта существенно подорвал наши силы", - без обиняков молвила она. - "Например, моего брата Симаэля больше нет с нами. А между тем наш Повелитель собирался нанести удар по старейшему вампиру, Озиту. И поскольку вы лишили нас этой возможности, Повелитель предлагает вам самим это сделать. Следуйте за мной, если у вас есть честь... и доблесть".

Переглянувшись, герои последовали за вампиршей, и та привела их к входу в пещеру, находящемуся чуть западнее от руин Иллефарна. "Озит и его порождения внутри", - изрекла Лизет. Он древний, старше, чем Невервинтер... Честно говоря, именно он создал моего Повелителя... а теперь обезумел. Возможно, дело в Магической Чуме, не знаю, но он оставил свой особняк, предпочтя ему эти пещеры. Здесь он собирает армию бездумных, яростных вампиров. Безумие Озита наполнило их скверной, и кровь, которую пьют они, кипит в их жилах. Если они продолжат существование, ни Невервинтер, ни моя семья от этого не выиграют. Или Озит всех нас перебьет, или же его безумие приведет к тому, что на нас начнут охоту. Знайте, Озит прежде был одним из богатейших существ на Севере. Наверняка вы найдете богатства в этом логове".

С этими словами Лизет исчезла в ночи, а героям не оставалось ничего иного, как ступить в логово вампиров. Последние не заметили явить себя, и вполне соответствовали описанию Лизет. Безумные и смертельно опасные, неживые твари с яростным ревом бросались на героев... и гибли от мечей их и заклинаний.

Миновав следующую каверны, вмещающую в себя немалое количество гробов и саркофагов, герои ступили в глубинную пещеру, пребывал в которой наряду со своими порождениями древний вампир. Кожа его была практически прозрачной, и пульсировали под ней алые вены, подобно огромным червям. Озит приветствовал героев, искренне радуясь, что вскоре число миньонов его возрастет.

Однако искатели приключений сразили Озита и порожденных им вампиров, после чего проследовали в сопредельную пещеру, надеясь отыскать там помянутое Лизет сокровище. Неожиданно последняя атаковала их, исполненная жажды отмщения за гибель своего брата, Симаэля... На останках вампирши герои обнаружили сосуд с некоей жидкостью. Устремившись прочь, не заметили они, как тело Лизет обратилось в сгусток тумана...

А несколько дней спустя неизвестный мальчуган, разыскав героев в Невервинтере, передал им записку: "Я узнал, что вы одержали верх над лордом вампиров в особняке Калмонта. До своих преклонных лет я охотился на этих тварей. И с лордом Калмонтом сражался не единожды. Приходите же в мой дом и станьте почетными гостями за моим столом. У меня остались старые "инструменты" для уничтожения вампиров, которые я хотел бы передать вам. Нечего им собирать пыль на полке. - Флетчер Тан".

Хозяин особняка, находящегося недалече от руин Иллефарна, чуть к югу от Леса Невервинтер, встретил гостей на пороге, пригласил проследовать внутрь. "Вы, наверное, полагаете, что пригласил я вам не просто так?" - с улыбкой осведомился Флетчер, и когда герои утвердительно кивнули, продолжал: "Что ж, не стану отрицать. В письме своем я говорил правду. Я много раз сражался с лордом Калмонтом, и хоть мы так и не сумели убить друг друга, он забрал у меня самое дорогое. И теперь... я хочу, чтобы вы убили мою дочь".

Услышав об этом, герои устремились было к двери, но Флетчер заступил им путь, говоря: "Выслушайте же меня! Лорд Калмонт забрал у меня моих детей! Сына, Симаэля, и дочь, Лизет. Он обратил их в монстров! Я уже отчаялся было увидеть их в этой жизни, когда дошли до меня слухи об одержанной вами победе. Вместе со слугами я отправился в особняка Калмонта. Симаэля я обнаружил мертвым. Но Лизет все еще была там... Скрутив ее, мы доставили ее сюда. Я пытался найти в ней хоть что-то, остававшееся от дочери, которую я знал когда-то, но существо, пребывающее в подвале, пребывает за пределами искупления. Но... я не могу сам покончить с нею... но вы можете! Это станет жестом милосердия!"

Флетчер передал героям ключ от подвалов, и те спустились в затхлые и пыльные помещения. За спинами искателей приключений тяжелая дверь закрылась... А героев атаковали вампиры, еще совсем недавно бывшие слугами в сем особняке. Почему же Флетчер не сообщил им об этом факте?..

В следующем помещении героям предстала Лизет, обращавшая в вампиров двух иных несчастных. "Стало быть, папочка прислал прикончить меня тех же, кто уничтожил брата моего Симаэля, и истинного повелителя - лорда Калмонта! Глупец! Я обращу в вампиров и вас! А затем и его!"

В последовавшем сражении герои повергли вампиршу, и она яростно зашипела: "Будьте вы прокляты, убийцы! И будь проклят Флетчер Тан! Его руки так же в крови, как и мои! Кто, вы думаете, снабжал меня пищей, в то же время тщетно пытаясь воззвать к дочерним чувствам? Спросите его об этом! Да, спросите, какая участь постигла его слуг! Вы их только что уничтожили!"

И когда Лизет была уничтожена окончательно, в подвал спустился сам Флетчер наряду с несколькими наемниками. "Вне всяких сомнений, Лизет рассказала вам о том, что я сделал", - произнес он. - "Я этого не отрицаю. Когда мы доставили ее сюда, она умирала... от жажды. Я думал, что все еще смогу вернуть свою дочь. Но ей нужна была кровь... Я отправил к ней своих слуг... тех, которые не знали, что она представляет собой на самом деле. Но когда я осознал, что она никогда больше не назовет меня отцом, было уже слишком поздно. Грехи мои велики, но порождены они отчей любовью. И теперь мне осталось свершить последний грех. Я не могу выпустить вас живыми отсюда, дабы поведали вы миру о том, что здесь произошло".

Хоть и не хотели герои этого, но пришлось им сразить несчастного охотника на вампиров, Флетчера Тана... Оставалось уповать на то, что популяция вампиров близ руин Иллефарна наконец уничтожена окончательно...

Но упорные слухи о монстрах, продолжающих атаковать следующих через Лес Невервинтер путников, не смолкали. Слухи разнились: кто-то говорил о демонах, кто-то - о вампирах, а иные утверждали, что виной всему - дровосеки, пораженные Магической Чумой. Посему генерал Сабин велела героям вернуться в Лес Невервинтер, дабы дознаться до причины всех бед.

Углубившись в лес, искатели приключений заметили бледнокожее создание, склонившееся над трупом исполненного скверны паука. Похоже, создание пьет кровь сей твари!.. Лишь заметив героев, вампир оторвался от своей трапезы, устремился в атаку... Довольно скоро герои поняли, что, испив крови паука, вампир обрел сопротивляемость стихийной магии, но все же сумели расправиться с противником.

Безумных вампиров в лесах означилось предостаточно; твари рыскали в чащобе в поисках пропитания, даже царапали кору деревьев в поисках жуков. Лишь заметив героев, вампиры с ревом устремлялись к ним...

Вскоре искатели приключений набрели на знакомый обелиск с тэйскими рунами, у подножья которого кишели гигантские пауки. Удивительно, но вампиров поблизости не наблюдалось...

Но позже нападения нежити возобновились вновь... Наконец, герои ступили на поляну, в центре которой находился круг из камней... а также вампиры, гигантские пауки и Красный Колдун Тэя. Похоже, все иные твари подчиняются именно ему. "Великолепные создания, не правда?" - обратился маг к героям, кивком указав на своих миньонов. - "Наши усилия по преображению местной популяции насекомых приносят спорные результаты, но неожиданно появление этих прекрасных убийц имело огромный успех! Стихийная магия практически не действует на них, смертные слабости - как то страх и отчаяние - отсутствуют, и поглощает их вечный голод... они - практически идеальные машины убийств. Они весьма усилят ряды нас, нужно лишь выяснить, как увеличивать их численность. Увы, но я не могу позволить вам продолжать свои бесчинства. Уж слишком эти особи ценны. Похоже, создатель их был уничтожен, и они оказались предоставлены сами себе. Восстановить контроль над ними оказалось просто".

Красный Колдун жестом указал на героев, и вампиры наряду с пауками устремились в атаку. Сражаясь с нежитью, понимали герои, что оная - творение Озита, но пребывает ныне под контролем тэйца... Как бы то ни было, сию угрозу от региона им отвратить удалось, сразив и Красного Колдуна, и управляемых тем монстров.


Жрец Келемвора Волак разыскал искателей приключений, остающихся в городе, сообщив о том, что - по его сведениям - тэйцы начали воплощать в жизнь некий грандиозный замысел. Они наняли местных головорезов, дабы снабжали те их мертвыми телами. Волак просил героев выяснить, для каких целей нечестивцам могли понадобиться трупы.

Устремившись на кладбище, герои действительно лицезрели людей, выкапывающих трупы из могил. Заметив чужаков, те не замедлили атаковать, и на сторону их встала подъятая нежить - красноречивое свидетельство того, что действуют головорезы заодно с тэйцами.

В одном из подземных склепов герои повстречали и некроманта в алой ризе. "Так и знал, что эти глупцы подведут меня!" - воскликнул тот в раздражении. - "За это Валинра наверняка прибьет меня! Вы даже не представляете себе, во что ввязались. Это - лишь маленькая часть грандиозного замысла... всего лишь пополнение запаса тел. Но, чего мы добьемся в Иллефарне, потрясет основы этого мира! Да, в Иллефарне. И тот факт, что я сообщил вам об этом, ничего не изменит".

С этими словами некромант устремился в атаку... но пал, сраженный героями. В помещении, занимаемом им, искатели приключений обнаружили несколько писем за подписью некоего Джека, из которых следовало, что в руинах Иллефарна действительно пребывает лаборатория тэйцев. Здесь же удалось им отыскать странного вида ключ; прихватив оный, герои немедленно покинули Невервинтер, выступив к руинам Иллефарна.

Здесь отыскали они ступени, ведущие к каменной двери, обрамленной черными черепами. Отомкнув ее найденным прежде ключом, герои ступили внутрь подземного комплекса. Здесь столкнулись они с нежитью... но неведомые чары защищали мертвяков от воздействия всяческих заклинаний! Похоже, тэйцы весьма преуспели в некромантии, и неустанно проводят эксперименты над мертвыми, совершенствуя свое отвратное искусство...

Наконец, герои разыскали красноризца, именующегося "Джеком". Последний устремился в атаку наряду со множеством могущественных мертвяков - результатом долгих изысканий в некромантии. "Я уже отправил большинство моих произведений в Зверинец, но в нем всегда найдется место для новых особей", - бахвалился колдун.

И когда пал он, герои устремились на поиски помянутого Зверинца. Ведь если тэйцы собираются атаковать Невервинтор с помощью мертвяков, не берут которых ни заклятия, ни честная сталь, - медлить воистину нельзя.

В чащобе Леса Невервинтер герои обнаружили погребальный курган варваров Утгарда, внутри которого оказался подземный комплекс, созданный тэйцами - Зверинец. Именно здесь Красные Колдуны проводили эксперименты над разнообразнейшими монстрами, наделяя их новыми способностями и сопротивляемостью к магии.

Но, похоже, эксперимент вышел из-под контроля... ибо объятые ужасы тэйцы спешили к выходу из подземелья. Правда, не ожидали они появления героев, столь несвоевременного... Сразив недавних хозяев комплекса, искатели приключений приступили к планомерной его зачистке. Проходя по помещениям, уничтожали они нежить, гигантских пауков, огров - тварей, источавших нечестивую энергию...

Повстречали герои в недрах кургана и дух древнего варвара-утгардца, Олафа Небесного Пони. Последний исцелил раны искателей приключений, благословив их на дальнейшие свершения...

Наконец, в сердце комплекса герои лицезрели величайшие творения тэйцев - зомби-бихолдера и белого дракона, исходило от которых магическое сияние; подле тварей сих громоздилось немало мертвых тел колдунов... Покончив с монстрами, герои тем самым уничтожили последних из обитателей Зверинца, о чем не преминули сообщить жрецу Волаку.


Лорд Неверембер велел искателям приключений изгнать орков и огров из покинутых лагерей рудокопов в южных пределах Ущелий. Ведь сейчас городу как никогда необходима руда; быть может, удастся восстановить ее добычу в шахтах.

И герои устремились в означенный регион; до недавних пор ходили легенды, что именно здесь пребывает подгорный град Гонтлгрим, но теперь получены неоспоримые свидетельства сего... Вскоре обнаружили они и первых орков; наряду с ограми те были заняты каким-то поисками в одном из лагерей рудокопов.

Прикончив монстров, искатели приключений ступили в шахту, и, расправляясь со встреченными орками, продолжали путь, пока не достигли пещеры, в которой путь им преступил огромный огр. Сопровождавший последнего орк-шамаг издевательски обратился к героям: "Вы действительно полагаете, что сможете сразить могучего Боевого Топора, сильнейшего из огров?"

Герои доказали ему именно это, прикончив как огра, так и шамана. По крайней мере, одна из шахт Ущелий ныне была свободна, о чем искатели приключений, вернувшись в Невервинтер, не преминули доложить своему лорду...

Однако вскоре узнали они, что орочьи племена собираются в Ущельях - скорее всего, для того, чтобы избрать нового вождя. Герои проследовали в предгорья Ущелий, к востоку от Леса Невервинтер, где орочьи кланы противостояли друг другу в борьбе за титул вождя. Склоками своими они облегчили задачу героям Невервинтера, которые, ничтоже сумняшеся, перебили клановых вождей.

Наконец, герои достигли вершины горы, на которой шаман, Око Груумша, объявлял о начале ритуального поединка между двумя сильнейшими вождями... Увы, состояться оному было не суждено, ибо искатели приключений бесцеремонно прервали ритуал, перебив всех, принимавших в нем участие. Так, избрание вождя объединенных орочьих кланов Ущелий не состоялось...

...Экспедиция горняков, отправившихся в Ущелья, сгинула бесследно, но недавно один из рудокопов был обнаружен отрядом наемников. Обезумевший, он лепетал что-то о древнем портале, найденном в древней заставе дворфов. Казалось, портал сей каким-то образом воздействовал на разумы горняков, заставив их полностью выкопать его из-под земли и каменных завалов.

Встревожившись, наемники устремились к означенной заставе, и у входа в нее заметили одинокого горняка. Лицо последнего исказилось от боли, будто пытался он противиться некой злой силе. "Портал..." - шептал он, сжимая голову руками. - "Ожили древние руны... невообразимое зло... Аааа! Подземье вторгается в мой разум! Заставляет нас копать! Вы должны уничтожить его!" С этими словами несчастный набросился на героев... и пал, сраженный ими.

Соблюдая осторожность, герои ступили в чертоги заставы, где были атакованы рудокопами. Некая сила принудила их выступить против потенциальной угрозы порталу... Ощущали присутствие ее и сами герои; казалось, будто некто наблюдает за ними из теней, шепчет в их разумах...

Наконец, герои лицезрели портал, покрывали поверхность которого сияющие руны. С трудом выговаривая слова, к искателям приключений обратился пожилой маг, пребывающий в сем же чертоге: "Я... Зерия... набольший экспедиции... молю вас, уничтожьте портал... Он и вас попытается контролировать... и защитить вас может лишь один предмет: куб из хеллторна... Он находится в глубинах Гонтлгрима... единственный, кто знает, как его отыскать... вор по имени Джарток... он заключен в Тюрьме Зеркал в северном тоннеле... Возьмите... ключ от него!"

Зерия протянул героям амулет... и руны на портале вспыхнули с такой яростью, что озарили все помещение ярчайшим светом. Взгляд Зерии затуманился, и наряду с иными рудокопами, выступившими из-за портала, маг атаковал героев...

Расправившись с противниками, герои забрали с собою амулет, бежали прочь из чертога, устремивший в северный тоннель, названный Зерией "Тюрьмою Зеркал". Надо отметить, что арканист Мэрин из Иллуска, основатель Гонтлгрима, заметил, что его сказочные богатства притягивают к себе разномастных воров, посему, исполняя его волю, дворфы Делзоуна и создали эту чудесную тюрьму.

Используя и направляя энергии спящей предвечной, Мегеры Адской, дворфы создали внепространственную темницу, названную Тюрьмой Зеркал. Создавая зеркала из хеллторна - металла, пребывающего лишь в Гонтлгриме, дворфы сумели создать ментальные тюрьмы, где враги Гонтлгрима томились на протяжении веков. Смотрители тюрьмы обладали особыми амулетами - подобными тому, который передал нашим героям Зерия. Сии амулеты служили своего рода ключами, открывающими "порталы" в сем внепространственном измерении и позволяющим проходит в "камеры".

Оказавшись в Тюрьме Зеркал, герои заметили несколько сияющих дверных проемов, обрамленных дворфскими охранными рунами. Если верить Зарии, в одной из камер содержится вор Джарток, обладающий сведениями о сокровищнице Гонтлгрима. Герои уповали на то, что сумеют разыскать куб из хеллторна, который защитит их от ментальной атаки, и сумеют они уничтожить портал, погубивший экспедицию Зерии.

И искатели приключений начали исследование Тюрьмы Зеркал. В первой же камере их атаковали могучие огры, в следующей находился шандар-каи и гигантские пауки, в третьей же - обезумевший некромант и его неживые творения...

Наконец, в четвертой камере означились Джарток и его подельники, плененные дворфами Гонтлгрима столетия назад. Немедленно, они атаковали чужаков... но пали, сраженные ими. Смертельно раненому Джартоку герои поведали о том, что ныне Гонтлгрим - лишь легенда для Северян, рассказали также о Разрушении и Магической Чуме.

"Похоже, карта, которую я хранил все эти столетия, теперь бесполезна", - обреченно вздохнул вор. - "Ирония в том, что, украв ее, я хранил ее тайны лучше, чем прежде. Уж извините, что напал на вас, но поймите меня: уж лучше смерть в бою, чем вечность в заточении. А теперь слушайте внимательно. Татуировка на моей спине - карта пути к сокровищнице".

Джарток скончался; герои зарисовали помянутую им карту на лист пергамента, после чего поспешили покинуть Тюрьму Зеркал - их ждал Гонтлгрим. Точнее, гора, именуемая "Наковальней Делзоуна", путь к которой был указан на карте. Для дворфов, построивших Гонтлгрим, гора сия служила символом их бога, Морадина. Легенды гласят, что Мэрин из Иллуска и Иммар Дальнекоп разыскивали место, дабы заложить Гонтлгрим, и, когда Мэрин объявил о привале и положил факел на камень, тот неожиданно вспыхнул ярчайшим светом. Дворфы смотрели в благоговении, как тени, отбрасываемые пламенем, образовали символ Морадина. Именно здесь и началось созидание Гонтлгрима.

Сверившись с картой, герои пришли к заключению, что путь к сокровищнице начинается от Наковальни Делзоуна и продолжается через сеть пещер. Искатели приключений миновали каверну, гнездились в которой гигантские пауки, ступили в следующую, кою избрали своим пристанищем несколько огров.

Наконец, добрались они до скованной льдом пещеры, пребывал в которой ледяной дракон. Сразив оного, герои продолжили путь к Гонтлгриму, задаваясь вопросом: как град сей сумели некогда обнаружить орки, на руках у которых не было столь подробной карты?

У мифриловых врат сокровищницы Гонтлгрима героев атаковали каменные стражи; покончив с конструктами, наемники проследовали внутрь чертога, где находилось немало артефактов Делзоуна... но внимание их приковал куб из хеллторна, покоящийся на пьедестале. Лишь коснувшись его, ощутили герои предельную сосредоточенность и остроту разума; надеясь, что обрели они защиту против злой магии портала, устремились они в долгий обратный путь к дворфской заставе.

Зло, источаемое порталом, все еще ощущалось героями, но значительно слабее. Присутствующие в чертоге выжившие члены экспедиции, остающиеся под действием чар, вознамерились было атаковать героев, но неожиданно, будто повинуясь приказу, устремились в портал. В разуме героев прозвучал голос: "Они мои! Вам их не спасти!"

Герои ступили в портал вслед за несчастными... оказавшись в Подземье. Настигнув отступающих людей, они попытались по мере возможности захватить их живыми, надеясь вскоре разыскать ту силу, которая подчинила себе разумы рудокопов. Вскоре та явила себя, ибо в соседней каверне искателей приключений дожидался иллитид. "Вы сами принесли мне куб из хеллторна", - прозвучал в разумах героев его голос. - "Поскольку он защищает ваши разумы, я не сумел подчинить вас. Эти низшие создания сыграли те роли, которые я уготовил для них. С помощью портала, усилившего мои силы, я смог поработить всех их без исключения. Даже когда они, казалось, противились моему контролю, на самом деле исполняли мою волю. Я даже приказал им атаковать вас, чтобы все выглядело так, будто я хочу заставить вас держаться подальше отсюда... на самом же деле мне был необходим куб! Он - ключ к порталу, связующему Подземье с поверхностью. Созданный Делзоуном, теперь он будет моим, и я смогу коснуться разумов жителей поверхности".

Однако замыслам иллитида не суждено было сбыться, поскольку пал он в противостоянии с героями. Вновь пришедшим в себя горнякам те велели немедленно бежать к порталу и возвращаться на поверхность, в свой лагерь. Вновь оказавшись в дворфской заставе, герои разбили куб у портала, тем самым запечатав оный раз и навсегда.

...Несколько недель спустя к героям за помощью обратился офицер, исполняющий поручение генерала Сабин и поведавший о ряде инцидентов, произошедших около определенной горы в Ущельях. Все началось с массового исчезновения людей - явление, не являющееся в нынешние неспокойные времена чем-то из ряда вон выходящим. Однако чуть позже некоторые из исчезнувших были обнаружены, вот только утратили они свои личности и волю к жизни... и все время порывались вернуться к загадочной горе.

Достигнув оной, герои обнаружили вход в пещеру, доносились из которой громкие звуки - удары молотов, визг пил... вот только голосов не было слышно. Ступив внутрь, наемники лицезрели группу людей, собравшихся у костра... Они просто глядели в огонь, не занимаясь боле никакими иными делами. Услышав приближение чужаков, люди обернулись к ним, но пустые лица их не выражали никаких эмоций. Неожиданно один из собравшихся произнес: "Пленить"... и в следующее мгновение люди устремились в атаку.

Перебив противников, осознали герои, что здесь действительно творится что-то странное, посему приняли решение продолжить исследование загадочной пещеры. Довольно скоро обнаружили они отвесную шахту, уходящую в земные недра, и ступени, выбитые в каменной породе. Герои начали спуск... но довольно скоро были атакованы очередным отрядом, все члены которого двигались в унисон, будто направляемые неведомой волей. "Пленить. Защитить" - то были единственные слова, которые произносили противники.

И когда пали те, один из тяжело раненых людей, будучи в предсмертной агонии, обрел собственное "я", прохрипел, обращаясь к героям: "Скажите... этой гарпии Сабин... передать причитающееся мне моей семье... не позволить все заполучить Тармикосу!" С этими словами он скончался.

Спустившись на дно шахты, герои столкнулись с очередными... культистами, перекладывающими ящики с припасами. Произнеся уже знакомое "Пленить. Защитить", они атаковали чужаков... И когда пал последний из них, услышали герои голос, доносящийся из соседней пещеры: "Что вы делаете? Отпустите меня! Это приказ! Я не подчинюсь! Я скорее умру!"

Во все стороны брызнул ослепляющий свет, а когда иссякло сияние, услышали искатели приключений иной голос: "Тармикос... благодаря силе хрустальной призмы омыл тебя очищающий свет Господина. Восстань... брат Тармикос". Осторожно двинувшись в направлении, откуда доносились голоса, заметили герои двух наемников, отступающих от коленопреклоненной фигуры. Мужчина поднялся на ноги, обратился к чужакам: "Я проследую Путем Избранных. Я не выкажу страха. Я с радостью приму Утробу Господина".

Произнеся сию клятву, Тармикос - человек, нанятый прежде генералом Сабин для исполнения миссии, возложенной ныне на героев, низко поклонился пред огромной ямой в центре пещеры. Лишь сейчас заметив искателей приключений, лидер культа приказал сподвижникам своим атаковать.

...Покончив с культистами, герои поспешили к смертельно раненому Тармикосу, который бессвязно лепетал: "Око зрит через призму... видения рая... в тоннеле... пасть его широко распахивается, дабы поглотить мир... уничтожьте Господина... освободите остальных". С последним вздохом Тармикос указал героям на яму, произнес: "Путь... Избранных... Призма направит вас..."

Что ж, миссия, лежащая пред героями, ясна: надлежит им устранить таинственного Господина, подчиняющего разумы несчастных жителей Ущелий и сопредельных земель... На теле павшего лидера культа герои действительно обнаружили хрустальную призму, после чего проследовали на Путь Избранных - так именовалась вертикальная шахта, уводящая вниз, во тьму. К спуску, похоже, готовились и культисты, ибо герои обнаружили в углу пещеры загодя приготовленные мотки крепкой веревки.

Искатели приключений спустились на дно шахты, отметив, что температура в пещере резко возросла. Чужаков тут же атаковали порабощенные ментально индивиды - как люди, так и орки, гоблины, огры. "Они не были избраны", - повторяли несчастные. - "Пленить. Защитить".

Проследовав через серию глубинных каверн и в очередной раз сразившись с очарованными созданиями, герои ступили в пещеру, жар в которой стоял практически невыносимый. На пьедестале заметили они хрустальную призму - подобную той, которую обнаружили они на теле лидера культа, но куда большую. Но подле призмы означился бихолдер, из центрального глаза которого исходил луч магической энергии, устремляющейся к призме и поглощаемый ею. Сего бихолдера герои опознали как принадлежащего к роду "пламенного ока", и объясняло это жар в пещере. Заметив героев, бихолдер - Господин культа - произнес что-то на Глубинном Наречии, после чего устремился в атаку...

Гибель сего создания знаменовала окончательный распад культа, о чем герои, вернувшись в Невервинтер, не замедлили доложить одному из лейтенантов генерала Сабин... Однако пару недель спустя последняя вновь призвала героев, сообщив, что тэйцы сумели возродить сраженного бихолдера нежитью. Жрец Келемвора Волак, присутствовавший при разговоре, добавил, что за начинанием сим стоит сама Валиндра Мантия Теней.

Не теряя времени, герои устремились в Лес Невервинтер, где действительно обнаружили оплот тэйцев. Уничтожив зомби-бихолдера и его стражей - рыцарей и Красных Колдунов - герои сожгли труп твари, дабы Валиндра не сумела воспользоваться им в своих нечестивых замыслах.


Однажды героев разыскал дворф, представившийся Торрином Тозаком, наследником Делзоуна, и продемонстрировавший древнюю карту. "Семейное наследие", - молвил дворф. - "Здесь указан тайный путь к Гонтлгриму... по крайней мере, я так думаю. Я хочу, чтобы вы проверили, так ли это".

Следуя в указанном на карте направлении, герои спустились в пещеры в сердце Ущелий. Здесь обнаружили они серебряную брошь, в которой Торрин опознал знак дворфского клана Уртек, входят в который головорезы и отступники. Дурной знак: если уртеки здесь, они наверняка стремятся проникнуть в Гонтлгрим... или же разыскать сокровища древнего града. Торрин не стремился столкнуться с воинственными сородичами, посему возвращался в Невервинтер, прося героев продолжить исследование каверн.

Действительно, довольно скоро искателей приключений атаковали дворфы-уртеки, вознамерившееся отобрать у противников карту клана Тозак. Однако пали в сражении с героями Невервинтера... Обнаружив тайный ход в одной из пещер, те ступили внутрь, где схлестнулись с гигантскими пауками.

После, следуя указанным на карте направлениям, герои достигли обширной каверны, где вновь вынуждены были сразиться с воителями клана Уртек... Однако в соседнем тоннеле заметили они дроу, теснящих дворфов. Покончив с противниками, темные эльфы обратились против искателей приключений, но вскоре пали... Герои недоумевали: что понадобилось дроу в сих пределах?..

Вскоре герои ступили в пределы Гонтлгрима... где лицезрели отряд дроу из Мензоберранзана. Похоже, темные эльфы продолжают наводнять древнюю вотчину дворфов; искатели приключений не замедлили вернуться в город, известив Торрина о том, что карта его истинна, ровно как и о дроу, занявших Гонтлгрим. Благодарный дворф вознамерился немедленно обратиться к братьям по клану, дабы совместными усилиями изгнать темных эльфов из своего предвечного града.


Донесения о дроу, замеченных в Ущельях, продолжали поступать, и в Невервинтере только и говорили, что о грядущем вторжении из Подземья. Посему лорд Неверембер велел искателям приключений раздобыть доподлинные свидетельства масштабов угрозы.

Спустившись в одну из пещер, где, по слухам, видели дроу, герои достигли основания глубокой шахты; к удивлению своему, обнаружили они немало ящиков, заполненных черной тканью и металлическими предметами. Не успели они разглядеть содержимое получше, как были атакованы дроу!..

Прикончив последних, искатели приключений продолжили исследование сопредельных пещер, и вскоре обнаружили иную каверну, используемую дроу в качестве складского помещения. В многочисленных ящиках хранились пищевые рационы, оружие, доспехи и иные предметы, необходимые для ведения вооруженной кампании. Похоже, слухи о неминуемом вторжении имеют под собой основу!

Ступив в следующую пещеру, искатели приключений лицезрели святилище, посвященное Лолс, Паучьей Королеве, подле которой жрица-дроу возносила молитвы своей темной богине. Из символов, начертанных на полу у ног ее, вырывались то ядовитые испарения, то некротические энергии...

Сразив жрицу, герои обнаружили неподалеку командующих, на теле одного из которых означился лист пергамента с начертанными на нем письменами дроу. Наверняка оные имеют отношение к деятельности темных эльфов близ Невервинтера! По возвращении в город искатели приключений передали лист генералу Сабин, и та, поблагодарив наемников за службу, обещала вскорости призвать их вновь, ибо наверняка рано или поздно дроу явят себя...

Невервинтер

Вскоре после событий, описанных в хронике "Герои Невервинтера", Валиндра Мантия Теней в 1479 году предприняла попытку полномасштабного штурма Северной Жемчужины. Повинуясь приказам Дагульта Неверембера, лорда-защитника Невервинтера, на защиту города встали как солдаты ополчения - городская стража, так и многочисленные искатели приключений, оказавшиеся поблизости на момент атаки. Помимо сонма нежити, лич каким-то непостижимым образом призвала драколича (возможно, испросила помощи у Культа Дракона)... однако чародей-тифлинг Макос, верный сподвижник защитников Невервинтера, сумел сразить могущественную бестию, после чего поспешил на поле брани, надеясь удержать дух драколича от возвращения в филактерию и последующего возрождения.

Отряд искателей приключений, оказавшийся в час сражения за пределами городских стен, обнаружил, что натиск нежити удалось отразить, однако мертвяки продолжали бродить на окрестных равнинах, пытаясь обратить в себе подобных павших воителей. Дабы не допустить сего, герои разыскивали раненых, сопровождали их в лагеря защитников Невервинтера, в то время как служители Келемвора без устали творили жреческие ритуалы, даруя недавно убиенным покой посмертия. Красные Колдуны Тэя, находившиеся под началом Валиндры, отступать отказывались, продолжая поднимать нежить, и герои поспешили обстрелять из луков холм, на вершине которого находился противник...

Казалось, равнины удалось взять под контроль, однако нежить нанесла удар из захваченного ранее замка Невер, и теперь ожесточенно сражалась с солдатами Невервинтера на Мосту Спящего Дракона. Если мертвякам удастся захватить мост, они прорвутся к сердцу города!..

Поспешив на мост, искатели приключений и ополченцы схватились с нежитью; атакой верховодила сама Валиндра, не замедлившая бросить в бой гигантского мертвяка, Предвестника. С превеликим трудом героям удалось сразить сие порождение, ознаменовав тем самым окончательное поражение тэйцев в противостоянии.

Миньоны некромантки отступили от городских стен; герои же поспешили в Анклав Правосудия (иначе именуемый Анклавом Защитника), где доложили о произошедшем на мосту сержанту Кноксу, командующему силами ополчения. Впрочем, того заботили ныне иные проблемы, ибо получил он донесения о том, что некто проник в древние усыпальницы под Анклавом Правосудия. Поскольку городские стражи, занятые в сражении, вынуждены были оставить врата, ведущие в подземные чертоги, и некие злоумышленники не преминули немедленно этим воспользоваться.

Искатели приключений спустились в склепы, бывшие столетия назад храмом Тира, ныне же являющиеся обширным захоронением дворян и героев Невервинтера. Когда лорд Неверембер принял решение править городом из Анклава Правосудия, он приказал поместить в склепы немало сокровищ, обнаруженных в процессе восстановления города. По легендам, нежить, обитающая в склепах, станет атаковать каждого, кто посмеет нарушить ее покой...

В склепах хозяйничали нашериты, известные также как Сыны Алагондара, заявляющие о себе как об истинных патриотах Невервинтера, и считающие лорда Неверембера недостойным править их любимым городом. Большинство молодых людей, входящих в сию фракцию, выросли в Невервинтере в период нужды и беззакония, когда после случившегося катаклизма город был практически покинут. Они ведали истории о былой славе Невервинтера, но лицезрели лишь бренные руины города. Ведомые воителем-утгардцем Карзовым, нашериты весьма жестоки в методах достижения цели, и походят скорее на разбойничью банду, нежели на патриотическое движение. Они не гнушаются убийствами, грабежами и разбоем, направленными против власти Неверембера, и совершенно не обращают внимания на жертвы среди невинных горожан. Также нашериты с ходу отметают слухи о том, что лорд Неверембер может оказаться потомком Верса Невера, бастарда Нашера Алагондара; ведь если бы факт сей подтвердился, Открытый Лорд Глубоководья имел бы неоспоримое право на престол Невервинтера.

И сейчас на теле одного из поверженных нашеритов герои обнаружили лист пергамента с приказами Карзова, который намеревался воспользоваться нападением на город нежити для проникновения в склепы и кражи сокровенной Короны Невервинтера, кою должны свершить двое его приспешников, Готван и Рейг по прозвищу "Честь".

Поспешив в глубинные пределы склепов, герои лицезрели помянутых Готвана и Рейг, пытающихся развеять охранные чары на пьедестале, покоилась на котором Корона Невервинтера. Выкованная из мифала, сия реликвия, согласно преданиям, убивает любого лже-правителя, который попытается надеть ее, и является символом города и его жителей. Неверембер никто не носил короны, и недовольные правлением его распространяли слухи, что лорд-защитник страшится магии короны, будучи узурпатором. Иные же утверждали, что Неверембер мудр, и не заявляет о себе как о полноправном правителе до полного восстановления города.

Действиями своими нашериты пробудили неживого Стража Короны, и тот наряду с иными мертвяками набросился на столь несвоевременно ступивших в чертог искателей приключений. Пользуясь сумятицей, Готван и Рейг скрылись, унося с собою Корону Невервинтера, а героям ничего не оставалось, как вернуться в Анклав Правосудия, дабы доложить сержанту Кноксу о случившейся краже. Последний встревожился: обладая реликвией, нашериты вполне могут разжечь мятеж в городе!..

Сержант надеялся вернуть корону до того, как та окажется в руках лидера Сынов Алагондара, посему направил искателей приключений к логову одного из похитителей, Рейг, что близ таверны "Сплавной лес". Конечно, нашериты наверняка затаятся, если узрят приближающихся к зданию солдат, но нападения со стороны захожих героев они не ожидают...

Разыскав и прикончив Рейг в ее подземном логове, искатели приключений обнаружили записку от Готвана Купера, адресованную подельнице, в которой нашерит заявлял, что собирается скрыться у Черного Озера - городском квартале, всецело находящемся под контролем Карзова и его миньонов. Здесь, близ сочащегося зловонной слизью Черного Озера, укрепились не только нашериты; ходят упорные слухи о секте демонопоклонников, члены которой внедряются как в ряды Сынов Алагондара, так и в войско Неверембера. Надо отметить, озеро ныне всецело загрязнено как пеплом, оставшимся от извержения горы Хоутнау, так и нечистотами и мусором, за что следует благодарить всякого рода обездоленных и странников, занявших руины окрестных зданий; посему озеро походит скорее на средоточие густой черной слизи, нежели на водный резервуар. Одна из городских алхимиков, занятая изучением слизи, пришла к выводу, что та обладает странными, практически магическими свойствами, природа которых остается неведома.

Прибыв в квартал, герои принялись за поиски Готвана, попутно расправляясь со всеми без исключения нашеритами, чувствовавшими себя как дома на улочках квартала Черного Озера. Лиходеи не гнушались убийствами солдат Неверембера, забредающими в квартал, но оставалось непонятным, чего они пытаются добиться таким образом? Ведь рано или поздно городское ополчение изгонит их из занятого квартала?.. Неужто нашериты рассматривают свой захват квартала Черного Озера как символическое неприятие нынешней власти? Или же вынашивают некие иные замыслы?..

Довольно скоро героям удалось выяснить, что Готван Купер по возвращении в квартал был похищен знаменитой бандой Мертвых Крыс, входили в которую исключительно крысы-оборотни, утверждавшие, что являются наследниками знаменитой воровской гильдии Лускана. Стало быть, не только подначальные Неверембера жаждут узнать, где скрывается заполучивший Корону Невервинтера Карзов... Наверняка для последнего Готван свою роль сыграл и ныне не представляет особого интереса, посему предводитель Сынов Алагондара не спешит отправлять людей ему на выручку.

Спустившись в канализационные стоки под кварталом Черного Озера, искатели приключений устремились в логово ликантропов. В сердце оного они сразили предводителей Мертвых Крыс, и благодарный Готван Купер, еще недавно подвергавшийся жестоким пыткам, поведал спасителям, где скрывается Карзов, столь цинично его предавший.

По сведениям Готвана, сам Карзов находится в одном из зданий неподалеку, в квартале, в то время как корона надежно спрятана в оплоте нашеритов. Ни герои, ни солдаты ополчения не ведали, является ли Карзов верховным предводителем нашеритов, или же поставлен набольшим над силами тех в квартале Черного Озера. Известно, что до недавнего времени нашеритами верховодил Арлон Творец Меча, но о нем ныне не слышно совершенно ничего... Арлон пришел к власти после смерти предыдущего лидера организации, Симрила, и утверждал, что является правнуком одного из воителей Девятки Невервинтера, и, как следствие, обладает большим правом на власть, нежели лорд Неверембер. Так это или нет, неведомо, но многие Сына Алагондара приняли сторону Арлона исключительно из-за ненависти, питаемой ими к выходцу из Глубоководья... Но сейчас, возможно, Карзов действительно обрел власть над Сынами Алагондара, сместив предшественника, и кража Короны Невервинтера - первый шаг к претворению в жизнь непомерных амбиций утгардца...

Лазутчики донесли остающимся в здании нашеритам, что нанятые сержантом Кноксом герои приближаются, посему мятежники подожгли дом, уничтожая следы своего пребывания в нем... сами же поспешили скрыться. Бежал и Карзов, велев верным телохранителям задержать преследующих его искателей приключений.

Настало время нанести удар по оплоту нашеритов, находящемуся на побережье Черного Озера, где полным ходом шла организованная мятежниками поставка контрабандных товаров, якобы необходимых им для свершения "революции". Здесь, на обширном складском помещении, герои разыскали Карзова и покончили с ним, после чего отыскали в сундуке предводителя нашеритов как Корону Невервинтера, так и письмо весьма интересного задержания.

"Карзов", - значилось в тексте, написанном никем иным, как Арлоном Творцом Меча, - "если то, что случилось с Готваном, правда, мы не сможем вынести корону из квартала Черного Озера через канализацию. Крысы наверняка попытаются захватить реликвию, и, скорее всего, преуспеют, ибо прекрасно ориентируются в стоках. Тебе придется оставаться на месте и противостоять солдатам Неверембера еще какое-то время, пока я изыскиваю способ вынести корону из квартала... Конечно, ты хотел бы, чтобы я оставил иные свои замыслы и лично явился к Черному Озеру. Мы уже обсуждали это прежде, и ответ мой не изменился. Я работаю... с нашими иными союзниками над воплощением планов в жизнь, и им не понравится, если я сейчас оставлю их. А учитывая, сколь они нам необходимы, я так и не поступлю... Конечно, предательство со стороны Крыс - хоть и ожидаемое, - все равно приводит к неприятным задержкам. Если тебе удастся удержать квартал до тех пор, пока мы не вынесем из него корону, все окупится. Я водружу реликвию на чело и все узрят ложь Неверембера! Нашериты станут править Невервинтером и мы вернем городу былую славу!"

Вернувшись в Анклав Правосудия, герои передали сержанту Кноксу как Корону Невервинтера, так и обнаруженное письмо. Что ж, мятеж нашеритов подавлен, реликвия возвращена в склепы, а Карзов мертв. Однако беды, с которыми столкнулся город, далеки от завершения. Башенный квартал захватили орки из Королевства Множества Стрел, и стражи с превеликим трудом сдерживают их натиск.

Прежде в оном высились башни лордов, чародеев и Гильдии Торговцев, однако все сие великолепие оказалось разрушено в час извержения горы Хоутнау; покамест власть лорда Неверембера на территорию квартала не распространяется. И сейчас орки племени Множества Стрел, ведомые Ванси по прозвищу Кровавый Шрам, вознамерились осесть в башенном квартале... начинание, весьма негативно принятое горожанами. Орки безжалостно расправляются со всеми приближающимися к Башне Плаща, где пребывает их предводительница. Надо отметить, что прежде башня принадлежала гильдии магов "Многозвездные Плащи", известных в городе как своими магическими умениями, так и разноцветными плащами. В час Магической Чумы башня и обитатели ее исчезли, однако год спустя башня появилась вновь, однако в иной части города. В тавернах рассказывают о том, как несколько месяцев спустя в башню проникли воры, однако не обнаружили ни следа магов, лишь плащи тех были развешаны по стенам. Затем произошло нечто странное и страшное... единственный выживший вор рассказывал, как плащи неожиданно пришли в движение и набросились на его спутников. С тех пор горожане избегали приближаться к башне, однако вторгшиеся в квартал орки чувствовали себя внутри вполне комфортно.

Достигнув башенного квартала, герои проследовали к таверне Павшей Башни, находящейся в основании разрушенной башни чародеев. И сейчас, по прошествии столетия, здесь витают призрачные образы магов, погибших в час Магической Чумы. Удивительно, но таверну в основании башни открыли именно орки племени Множества Стрел, заключившие с лордом-защитником соглашение, согласно которому таверна является территорией, свободной от конфликта между их народами.

Исполняя приказы офицеров ополчения, верховодящих боевыми действиями в квартале, герои устремились на захваченные орками территории, дабы спасти как можно больше плененных теми стражей. Здесь, на улице Ваукин, где прежде обитали зажиточные торговцы, они схватились с орками, стремясь прикончить как можно больше представителей этого племени.

Иные искатели приключений спустились в канализационные стоки под соседней торговой площадью, где обнаружили очередной оплот нашеритов, ведомых полуорком Карром Невримом, тайным союзником племени Множества Стрел... Покончив с лиходеями, они вернулись в оплот городской стражи, где продолжили противостояние оркам.

На протяжении последующих дней стражи и искатели приключений сдерживали натиск орков, мало-помалу продвигаясь вглубь башенного квартала. Основные сражения развернулись на торговой площади, однако после переместились в южную часть квартала, где орочьи шаманы поддерживали защитные магические барьеры над Башней Плаща.

Прежде, чем проследовать к оплоту орков, герои ворвались в Зал Торговых Гильдий, где сразили орка, командующего отрядами племени на торговой площади, - Картока Несущего Боль. После чего, проникнув в орочьи казармы близ Башни Плаща, расправились с тремя полководцами племени.

Гибель орочьих шаманов и полководцев весьма пагубным образом сказалась на морали племени, и герои не преминули воспользоваться моментом, чтобы проследовать в Башню Плаща и покончить с Ванси Кровавый Шрам, обладающую престранными магическими способностями - очевидным наследием Магической Чумы.

Надо отметить, что многие ученые сходятся во мнении о том, что вызвала Магическую Чуму гибель богини Мистры, павшей от руки Сайрика, действовавшего при пособничестве богини Шар. На протяжении эонов магия содержалась в Плетении Мистры, и с гибелью последней оная оказалась разорвана; высвобожденные магические энергии и вызвали катаклизм, именуемый ныне Магической Чумой... Иные же ученые полагают, что причина не в этом, ведь Мистра погибала и раньше, однако всегда возрождалась, и Плетение продолжало существовать в целости. Скорее всего, правда навсегда окажется сокрыта от смертных... и даже от богов... Но эффекты, оказываемые Магической Чумой на Фаэрун, заметны и сейчас. Это, во-первых, огромные глыбы земной тверди, парящие в воздухе, и области, пылает в которых голубое пламя. Основание магии как таковой оказалось изменено, и чародеям пришлось заново постигать ее законы...

Вернувшись в Анклав Защитника, искатели приключений вновь встретились с сержантом Кноксом, который просил их о помощи в одном весьма щекотливом деле, и касается оно семьи Линклеттеров. Шесть лет назад, в 1437 году по Долинному Летоисчислению странствующая каменщица и зодчая Доротея прибыла в город, отвечая на брошенный лордом Неверембером зов тем, кто может оказать помощь в восстановлении Невервинтера; она стала одной из тех, кто воздвиг рынок Семи Солнца и банк Множества Монет. Джозеф был уроженцем города, родившимся в тяжелые годы, последовавшие за катаклизмом; будучи в рядах городской стражи, он проявил себя достойным воином, сражаясь против орков племени Множества Стрел и разбойников Черного Кинжала. Однако счастье молодой семьи омрачило страшное заболевание Доротеи, и бедная женщина вот уже несколько месяцев не выходит из дома.

Сержант Кнокс сообщил героям, что Доротея оказалась среди пораженных Магической Чумой, и просил их помочь несчастному Джозефу... даже если это идет вразрез с приказом Неверембера, согласно которому все без исключения миряне, сраженные сими недугом, должны немедленно быть доставлены в Крепость Хельма.

Обещав, что сделают все возможное, герои отправились по названному воителем адресу. Отчаявшийся Джозеф поведал искателям приключений, что недуг обращает супругу его в ужасающего монстра, и лишь зелье, которым потчует женщину приглашенный Джозефом эльф-чародей Раззад, способно удерживать ее в человеческом обличье. Сей маг предложил Линклеттеру тайно провести Доротею в его собственное убежище в руинах Башни Утехи; в сем Джозеф видел горькую иронию, ибо, исполняя приказы лорда-защитника, не раз был вынужден препроводить пораженных Магической Чумой мирян в Крепость Хельма.

Раззад, означившийся поблизости, передал героям эликсир, наказав поить им несчастную Доротею каждый раз, когда начинает она впадать в исступление и преображаться в монстра. Наказав искателям приключений провести женщину к Башне Утехи через канализационные столки, Раззад удалился, заверив героев, что наряду с Джозефом станет дожидаться их подле башни.

Путь через стоки оказался труден; каждый раз, когда Доротея зрела оборотней - Мертвых Крыс, она впадала в панику, начинала преображаться... и лишь несколько глотков эликсира возвращали ее в человеческое обличье... Наконец, стоки остались позади, и искатели приключений ступили в разрушенный квартал, высилась в котором Башня Утехи... лицезрев Джозефа Линклеттера, коего избивали захожие разбойники.

Преобразившись, Доротея обрушилась на лиходеев, разрывая их на части голыми руками. Не ведая, что могут предпринять в сложившийся ситуации, герои устремились ко входу в башню, где известили Раззада о произошедшем. Не мешкая, эльф устремился к месту побоища, и заклинания его усмирили неистовую женщину, вновь обратили ее в человека. Чародей заверил героев, что отныне вплотную займется лечением несчастной, и искатели приключений, простившись с Раззадом и супругами Линклеттерами, вернулись в Анклав Защитника, где поведали об исходе миссии своей сержанту Кноксу.

Последний, однако, встревожился: в сии неспокойные времена сложно поверить, что кто-то станет по доброте душевной предоставлять кров пораженным Магической Чумой. Наверняка Раззад вынашивает какие-то тайные замыслы... Как следовало из полученных сержантом донесений, недавно эльфа видели в обществе Туало Светлого, одного из наиболее уважаемых магов города.

Отправившись в квартал, где проживал помянутый чародей, герои неожиданно для себя столкнулись со множеством до неузнаваемости искаженных Магической Чумой монстров, подобных котором маги называли не иначе как "гнусью", или же - "преображенными Чумой". Испуганные до глубины души горожане поведали искателям приключений, что с криками "Путь открыт!" и "Этот мир принадлежит нам!" твари хлынули из дома Туало Светлого...

Предчувствуя недоброе, герои ступили в особняк, и, расправляясь с многочисленными тварями, заполонившими его, приступили к методичному осмотру дома. В камине они обнаружили полусгоревший лист пергамента, значилось на котором, что в гнусь гуманоидные создания обращаются при открытии порталов, пребывает за которыми сводящая с ума реальность Дальнего Царствия.

В лаборатории Туало Светлого означился портал в Дальнее Царствие, изливались из которого монстры. Разрушив кристаллы, поддерживающие существование рифта, герои смогли, наконец, осмотреть лабораторию... где лицезрели мертвое, изуродованное тело хозяина дома. Подле трупа пребывала книга "Эффекты Магической Чумы"; оную искатели приключений не замедлили показать заглянувшему в особняк ученику Туало, Люсьену. Пробежав текст глазами, тот озадаченно нахмурился: ритуал, описанный в фолианте, оказался фальшивкой! Предполагалось, что проведение церемонии позволит Туало глубже понять природу Магической Чумы, однако ритуал привел к открытию портала в кошмарное Дальнее Царствие! Люсьен припомнил, что книгу его наставнику передал Раззад... Неужто подозрения сержанта Кнокса отнюдь не беспочвенны?..

Последний велел героям как можно скорее разыскать Джозефа Линклеттера, наряду с отрядом стражей преследующего Мертвых Крыс в трущобах, рекомых Пристанищем Нищих, и рассказать его о свидетельствах, обнаруженных в особняке покойного Туало... Отыскать Джозефа оказалось несложно; внимательно выслушав доводы искателей приключений, страж постановил, что надлежит им проследовать к Башне Утехи (благо та неподалеку), дабы увести Доротею из оплота коварного Раззада.

Чародей радушно встретил героев на площади пред башней, буднично сообщив, что сумел собрать достаточное число жертв, и теперь ничто не воспрепятствует открытию порталов в Дальнее Царствие... А в следующее мгновение квартал обратился в хаос: множество порталов открывалось на улицах и площадях, и гнусь наводняла Невервинтер... Герои по мере сил своих и возможностей разбивали кристаллы, заставляя рифты исчезать... когда чудовищный взрыв магической энергии разрушил вершину Башни Утехи, и хаотические магические энергии обрушились на квартал.

Искателям приключений и Джозефу Линклеттеру посчастливилось укрыться от магического взрыва в канализационных стоках. Страж пребывал в ярости: наверняка при взрыве погибли сотни невинных... в том числе и возлюбленная его Доротея. Нет, Раззад заплатит за свои бесчинства!..

Миновав стоки и покончив со встретившимися на пути крысами-оборотнями, герои вернулись в Анклав Защитника, доложив сержанту Кноксу о вероломстве Раззада. Командующий стражи вознамерился лично возглавить атаку на Чумную Башню - именно так ныне именовал он преображенную Башню Утехи; очевидно, что хозяин ее собрал в твердыне множество пораженных Магической Чумой, после чего провел некий темный ритуал, опустошивший немалую часть города.

Множество гнуси означилось в квартале близ Чумной Башни, и городские стражи под началом сержанта Кнокса сдерживали натиск монстров. Герои же, проникнув в башню, с ужасом лицезрели, как Раззад преобразил магическими энергиями Магической Чумы несчастного Джозефа, обратив того в монстра!..

В противостоянии с оным герои повергли противника, и тот, вновь обретя разум, поведал им, что на вершине башни Раззад завершает колдовской ритуал, который позволит ему обрести власть над Магической Чумой... Доротея, выжившая при взрыве, бросилась к супругу, крепко обняла: теперь оба они поражены Магической Чумой, и разделят эту страшную ношу...

Исследуя чертоги башни, искатели приключений отыскали запили Раззада, согласно которым тот готовился к собственному преображению, и для этой цели проводил множество экспериментов, собирая в Башне Утехи множество мирян, пораженных Магической Чумой. Случай воплотить в жизнь замыслы представился, когда Джозеф обратился к чародею с просьбой исцелить недавно занедужившую супругу. Раззад вознамерился обрести контроль над процессом преображения женщины в монстра, скрупулезно изучить его, а затем, открыв порталы в Дальнее Царствие, применить полученные знания для собственного преображения... Более того, побывав в глубинах Пропасти, Раззад осознал существование мистических Повелителей и даже узрел образы мира, из которого те явились; неведомо, создали ли они Магическую Чуму, или же просто научились управлять ею. Посему Раззад надеялся, завершив свое преображение, позволить Магической Чуме поглотить Невервинтер и обрести могущество, достаточное для того, чтобы присоединиться к Повелителям в Пропасти, дабы познать поистине божественные откровения. По крайней мере, сие обещано чародею Повелителями.

Однако чаяниям Раззада сбыться было не суждено: герои сразили чародея, познавшего преображение, на корню пресекая помыслы того о божественном могуществе. Конечно, нельзя забывать о Повелителях, ведь рано или поздно те непременно явят себя... Что до Джозефа и Доротеи, то оба исчезли бесследно...

Несколько дней спустя сержант Кнокс, вновь призвав искателей приключений, поведал им о двух братьях-пиратах из Лускана, Травене и Малусе Черных Кинжалах, построивших крепость к северу от Невервинтера, ставшую оплотом их разбойничьей вотчины. С восстановлением Невервинтера и возвращением на Высокую Дорогу торговых караванов воспряли и лиходеи... посему Неверембер вынужден был назначить награду за головы Травена и Малуса. Странно, но после объявления сего браться, казалось, исчезли, и ходят слухи, что разбойниками Черного Кинжала верховодит некий иной предводитель. Конечно, порождало это немало вопросов...

Недавно с власть имущими горожанами связались Арфисты, предлагая свою помочь в пресечении замыслов Травена. Не желая отказываться от оной, сержант Кнокс велел героям выступать к руинам Черного Кинжала, где у таверны "Разбитая Корона" их будет ожидать связной Арфистов.

Конечно, отношения между Неверембером и Арфистами гладкими не назовешь, ибо организация считала Открытого Лорда Глубоководья очередным потенциальным тираном Севера, и всячески препятствовала воцарению его в Невервинтере. Быть может, совместная кампания против разбойников Черного Кинжала позволит оставить взаимную неприязнь в прошлом?..

Лазутчик Арфистов, встретивший героев у таверны "Разбитая Корона", сообщил о том, что на означенное рандеву должна была прибыть его сподвижница, чародейка-тифлинг Ксаллиана. Быть может, головорезы сумели перехватить ее на Высокой Дороге и прикончить? Или же корабль чародейка потерпел крушение в прибрежных водах?..

Как оказалось, разбойники разжигали огни в прибрежных маяках на Утесе Ворона, дабы направлять торговые суда на скалы, после чего грабить их без зазрения совести. Подобная участь постигла и корабль Ксаллианы; к счастью, чародейка осталась жива, и теперь наряду с героями приступила к исполнению замысла по пресечению деятельности разбойников Черного Кинжала близ Невервинтера.

Где скрывается Травен, покамест неведомо, однако доподлинно известно, что колдунья Марион Хексбейн, заправляет разбойниками, орудующими на сем побережье и занятыми грабежом потерпевших крушение кораблей... Искатели приключений прикончили Марион в морской пещере, и, обыскав оную, обнаружили дневник колдуньи, в котором выражала она свою ненависть по поводу собственного поражения Магической Чумой, несмотря на обретенные при этом магические способности. Как следовало из дневника, единственные люди и гноллы, заслужившие ее уважение, "братья из Черного Кинжала, ставящие перед собой поистине высокие цели". На последних страницах упоминались планы по притеснению торговца Мельхора Золотоискателя, остающегося в таверне "Разбитая Корона", ибо необходимо это Крагу Гнилозубому, предводителю гноллов Черного Кинжала.

Ксаллиана велела героям как можно скорее разыскать помянутого торговца, и действительно, дворф, обнаруженный искателями приключений в "Разбитой Короне", пребывал в чрезвычайно подавленном расположении духа. Разбойники Черного Кинжала прознали, что он начал разработку рудников неподалеку, в холмах, а в одном из оных означились и древние руины. Конечно, лиходеи вознамерились прибрать к рукам все без исключения рудники, посему принялись грабить караваны с припасами, следующие к шахтам; к тому же, бесследно исчезла племянница Мельхора, отправившаяся в сем же направлении.

Исследователи приключений выступили на север по Высокой Дороге, связующей Невервинтер и Лускан, и ставшей ареной множества конфликтов между двумя городами. Ныне, после бедствий, обрушившихся на оные, тракт пришел в упадок, ибо торговля в регионе практически иссякла. Восстановление Невервинтера вернуло жизнь на Высокую Дорогу, однако она все еще весьма опасна, ибо патрулей немного, монстров в темных лесах предостаточно, ровно как и лихих разбойников и пиратов. Надо отметить, после Магической Чумы и последовавшего катаклизма оба города обратились в руины, однако возрождение их возвращает и старую вражду...

По пути миновали герои крепость знаменитого дворянского рода Крагмир. Когда стало известно, что представители его занимаются некромантией, намереваясь нанести удар по Невервинтеру, армия города фактически сровняла крепость с землей. С тех пор прошло столетие, и разбойники Черного Кинжала приступили к восстановлению крепости, намереваясь сделать ее своим оплотом на Высокой Дороге.

Превозмогая ожесточенное сопротивление гноллов, наводнивших регион, герои достигли рудника, захваченного сими тварями, и, спустившись в глубины его, покончили с Крагом Гнилозубым, удерживавшим в плену племянницу Мельхора Золотоискателя, Миру Тамрос. Последняя поведала своим спасителям, что накануне Крага навещал иной из предводителей Черного Кинжала - Джарет Грим, пособник Малуса Черного Кинжала, остающегося в родовом замке Крагмир, ныне именуемом замком Черного Кинжала.

Ворвавшись в замок, герои покончили с Малусом Черным Кинжалом, однако обнаружить Джарета Грима не сумели. Как вскорости донесли им лазутчики Арфистов, сей головорез остается в замке Страшной Бури, откуда и верховодит разбойниками.

Нанеся визит вежливости в означенную твердыню и прикончив Джарета Грина, герои обнаружили среди пожитков разбойника письмо от Травена Черного Кинжала: "Теперь, когда мы закончили восстанавливать замок, пришла пора перейти к следующему этапу нашего плана. Каллос Там утверждает, что обнаружил искомые артефакты в склепах под замком Крагмир. И не только это: он говорит, что армия нежити, созданная Крагмирами годы назад, все еще там, ровно как и способ управлять ею. Ты понимаешь, что это означает. Я наряду с нашими лучшими воинами спущусь в склепы вслед за Тамом. Мой брат займется укреплениями крепости и подготовкой к нападению на Невервинтер. Посему грабить караваны на Высокой Дороге выпадает тебе. Я скоро вернусь, Джарет, и приведу с собой армию".

Встревожившись, герои вернулись в замок Крагмир, и, скрупулезно обыскав подвалы оного, обнаружили спуск в древние склепы. Тогда, после уничтожения культа некромантов, воины и священники пытались очистить сии подземелья от нежити, но не преуспели в сем начинании. Посему набольшие Невервинтера приняли решение запечатать вход в склепы магическими двеомерами. После Магической Чумы чары существенно ослабли, и чародей Каллос Там, пособник Травена и Маллуса Черных Кинжалов, сумел проникнуть внутрь.

В склепах действительно обнаружился сонм нежити, а вскоре искатели приключений отыскали и Красного Колдуна Тэя, Каллоса Тама, бытие которого не преминули оборвать. Конечно, чародей видел в братьях Черных Кинжалах лишь временных союзников, и не думал делиться могуществом, кое намеревался обрести в склепах замка Крагмир.

Расправились герои и с Травеном Черным Кинжалом, уже мыслившим себя правителем Невервинтера. После чего вернулись в город, и, навестив сержанта Кнокса, известили офицера о том, что Высокая Дорога вновь безопасна. Конечно, достижение это знаменовало и доброе отношение со стороны Арфистов, что весьма немаловажно...

Однако сержант просил героев как можно скорее выступать на городской погост, ибо происходит на нем нечто из ряда вон выходящее. Не мешкая, герои поспешили на кладбище, где приветствовал их жрец Волак из Вечного Ордена Келемвора, в задачу которого входил надзор над освящением кладбища и за очищением города от нежити. Однако в последние несколько дней нежить принялась массово покидать могилы, расправляясь с неподготовленными к подобному нашествию священнослужителями. Выжившие жрецы Келемвора отступили ко входу на кладбище, где и дожидались появления героев и городской стражи. Волак предполагал, что повинны в происходящем могущественные некроманты, а поскольку замечены на погосте были Красные Колдуны, наверняка к восстанию нежити имеет отношение Валиндра.

Волак сообщил искателям приключений, что накануне на кладбище бесследно исчез отряд жрецов Келемвора под началом Северина; в последний раз видели их спускающимися в Ущелье, ибо заметили в оном существ, нежитью не являющихся.

Действительно, проследовав по следам исчезнувших священнослужителей, герои столкнулись в Ущелье со множеством гноллов, а вскоре обнаружили разоренный лагерь жрецов Келемвора. Среди пожитков последних искателям приключений посчастливилось отыскать дневник одного из послушников, значилось в котором: "Красный Колдун провел темный ритуал, и теперь мы не в силах воззвать к могуществу Келемвора. Я слышал, как он говорил своим слугам-гноллом о том, что нас отведут в иную часть погоста, рекомую Мемориалом Солдата. После чего колдун увел жреца Северина в соседний склеп, и вскоре оттуда донеслись душераздирающие крики".

Герои поспешили спуститься в склеп, где покончили с Красным Колдуном, вершащим над Северином некий нечестивый ритуал, и множеством гноллов. Что ж, неоспорим тот факт, что миньоны Зулкира Некромантии Сзасса Тэма действуют на кладбище Невервинтера, и, похоже, целенаправленно берут в плен служителей Келемвора, дабы использовать их в неких колдовских ритуалах. Быть может, дело в близкой связи жрецов со смертью?..

Покинув Ущелье, герои поспешили к Мемориалу Солдата, попутно даруя покой посмертии нежити, подъятой нечистивыми ритуалами тэйцев. Здесь столкнулись они с одним из похищенных Красными Колдунами священников... обращенным в нежить!.. С тяжелым сердцем исполнили герои свой долг, покончив с несчастным и предав огню его тело.

Продолжив исследование сих кладбищенских пределов, искатели приключений заметили тэйцев, вершащих ритуал над следующим из жрецев Келемвора. Увы, герои не успели спасти священнослужителя, однако двух оставшихся жрецов сумели застать живыми. Последние поведали, что тэйцы изловили их в Ущелье, полагая, что кровь жрецов бога смерти усилит их темные ритуалы.

...Волак велел вернувшимся героям немедленно выступать к находящемуся на погосте Висельному Древу, где расстались с жизнью немало преступников... ровно как и невинных. Посему область близ дерева полна злых духовных энергий, и сим не преминули воспользоваться тэйцы Валиндры, использующие энергию в своих колдовских ритуалах. Наряду с послушницей Нейман искатели приключений устремились к Висельному Древу, ибо служительница Келемвора намеревалась очистить область и рассеять средоточие злой энергии. Действительно, некроманты оскверняли саму землю, наделяя ее темными энергиями и заставляя мертвых восставать.

Начинание героев у Висельного Древа увенчалось успехом, и область вновь была освящена, а нежить - упокоена. Попутно герои обнаружили на теле одного из дерзнувшего преступить им путь тэйцев приказы от Ксивроса, подначального Валиндры, из которых следовало, что оный пытается обратить труп могучего полководца-огра в своего послушного раба-мертвяка. Дабы повергнуть огра смертного, Арлеона, потребовались силы десяти воителей... будучи нежитью, тварь обретет еще большее могущество!

Священник Волак просил героев как можно скорее достичь лагеря тэйцев на погосте да прервать ритуал обращения огра в нежить... пока полководец сей не повел за собою мертвяков на Невервинтер... Разгромив лагерь некромантов, и покончив как с Ксивроса, так и с подъятым нежитью Арлеоном, герои вынудили Красных Колдунов покинуть сии пределы, зализывать раны.

Помимо тэйцев, на кладбище - на Погосте Мастеровых - были замечены и члены Культа Дракона, а также их наемники. Что же понадобилось драконопоклонникам на древнем кладбище?.. Деятельность культа, некогда основанного Саммастером, привлекла к себе внимание Арфистов, и герои, проследив за драконидами, культистами и наемниками-дроу, обнаружили, что ищут те нечто в фамильном склепе рода Монини, и несколько раз произнесли имя "Ажарзель".

Местный историк, сверившись с записями в фолианте "Анналы погоста", пришел к выводу, что культисты яростно противостоят тэйцам Валиндры, ибо и те, и другие стремятся проникнуть в Механическую Гробницу, где заточен Ажарзель, синий дракон! Судя по всему, один из представителей рода Монини, Романи, являлся как создателем сего склепа, так и членом культа, обладающим Кольцом Управления Драконами. Умирая, он постановил, что Ажарзель должен быть заточен в его гробнице.

Сего дракона необходимо уничтожить до того, как власть над ним обретут культисты, или же Красные Колдуны. Помимо шести печатей на Погосте Мастеровых, служащих ключами к Механической Гробнице, существует и метафизический замок, открыть который возможно лишь из Царства Теней - темного отражения Торила, сотворенного богиней ночи.

Справившись с печатями, герои, следуя советам Арфистам, высыпав волшебную пыль в горящий на кладбище Вечный Огонь, сотворили портал в Царство Теней, где отомкнули иные печати, сокрытые в сем измерении. После чего поспешили ко входу в Механическую Гробницу, ибо, как донесли лазутчики Арфистам, миньоны Валиндры близки к тому, чтобы пробиться внутрь, и ни в коем случае нельзя допустить, чтобы тэйцы заполучили артефакты Культа Дракона, погребенные с Романи Монини... Ведь если Валиндре удастся освободить и подчинить Ажарзеля, судьба Невервинтера окажется поистине незавидна...

Ступив в Механическую Гробницу, возведенную мастеровыми гильдии металлургии и механической инженерии, герои столкнулись как со множеством различных механизмов, управляемых водными потоками, так и с тэйцами и культистами, наводнившими усыпальницу и яростно противостоящими друг другу. Надо ответить, что помянутую Гильдию Водных Часов основали солнечный эльф Лукан Зеленая Борона и человек-механик Саборн Рендел, и вскоре водные часы стали одним из самых чудесных изобретений, украшающих Невервинтер.

Здесь, в гробнице, искатели приключений обнаружили листы пергамента с записями об извлечении с городского кладбища тысяч тел. Неужто некто пытается создать очередную армию нежити?..

К несчастью, Валиндра Мантия Теней опередила героев, и, добравшись до внутренних пределов гробницы, где долгие столетия томился в заточении Ажарзель, заполучила и синего дракона, и ритуал, позволяющий обращать могучих рептилий в драколичей. После чего не преминула телепортироваться прочь...

Наверняка теперь, когда под началом коварной некромантки находится армия гноллов и нежити, а также синий дракон, следует ждать нового удара тэйцев... О чем герои не преминули доложить сержанту Кноксу по возвращении в Анклав Защитника. Последнего, однако, терзали иные заботы, ибо сектанты-ашмадаи захватили Крепость Хельма! Оная, возведенная в году 1340 по Долинному Летоисчислению, не только защищала торговые пути, ведущие к Невервинтеру, но служила пристанищем для пораженных Магической Чумой, надзирала за чем таинственная женщина, Пророчица Рохини. После гибели бога Хельма в году 1384 крепость пришла в упадок и была практически покинута, однако с началом восстановления Невервинтера здесь - по приказу лорда Неверембера - был размещен гарнизон.

Отряд городской стражи под началом капитана Дюнфилда выступил к Крепости Хельма, однако был разбит наголову. Воители отступили, разбив лагерь поодаль от крепостных стен, и теперь сержант Кнокс просил искателей приключений оказать помощь солдатам. Ведь, как стало известно совсем недавно и описано в хронике "Герои Невервинтера", Пророчица оказалась весьма коварной личностью - суккубом, и наряду с пособниками-ашмадаи захватила Крепость Хельма, обратив ее в оплот зла. Изначально в Фаэрун призвали ее ашмадаи, дабы проникла суккуб в Орден Синего Огня и узнала тайны посвященных. Выдавая себя за смиренную послушницу, Рохини коварством и обольщением добилась высокого положения среди сектантов. Пламя Магической Чумы изменило ее, раскрыв демоническую природу. Однако она была принята во внутренний круг культа, и даже удостоилась аудиенции с сущностями, пребывающими на дне Пропасти. После чего суккубу была вверена миссию по обращению "пораженных магией" в "преображенных Чумой". Посему Рохини предстала миру в обличье Пророчицы - святой женщины, утверждающей, что зрела будущее и долг ее - в исцелении пораженных магией... Вскоре Рохини поселилась в Крепости Хельма, где открыла лечебницу, говоря о том, что посвятила себя помощи недужным и поискам исцеления от Магической Чумы. Конечно, благие намерения были лишь прикрытием для воплощения ее истинных злобных замыслов. В подземельях под собором она превращала пораженных Чумой в ужасающих монстров... Миряне оставались в неведении касательно истинной природы лечебницы... до тех пор, пока отряд искателей приключений случайно не обнаружил тайный тоннель, ведущий в подземные глубины, простирающиеся под монастырем. Бежав оттуда, те герои поведали об увиденных ужасах капитану Дюнфилду. Последний обратился к Пророчице, потребовав ответов, но не был готов к тому, что та представляла собой, ибо Рохини предстала ужаснувшемуся стражу в истинном обличье. Дюнфилд привел к крепости войска, атаковавшие сектантов и преображенных Чумой, однако из врат собора появились союзники суккуба, ашмидаи, нанесшие поражение городской страже и вынудив ту отступить... Обретя контроль над Крепостью Хельма, Рохини расправилась со всеми без исключения членами Ордена Синего Огня, не присягнувшими на верность ей и ашмадаи. Многие переметнулись на сторону суккуба... В "награду" на исцелила их магические шрамы в обмен на души, увеличив таким образом число ашмадаи и позволив им призывать армию демонов в мир. Неведомо, кому на самом деле принадлежит верность Рохини.

Обо всем этом поведал героям капитан Дюнфилд, когда прибывшие к Крепости Хельма герои предложили свою помощь в искоренении ашмадаи и призванных теми демонов Девяти Кругов Ада.

Герои ступили на выжженное поле брани, где недавно развернулось кровопролитное сражение между солдатами городской стражи и ашмадаи. Прежде последние выступали тайными поклонниками Асмодеуса, служителями Красных Колдунов Тэя. Однако после катаклизма они откололись от тэйцев, принявшись созидать собственный оплот. Когда лорд Неверембер начал восстановление Невервинтера, ашмадаи проникли в город и окрестные земли, принявшись разрушать созидаемое. Сектанты сии с помощью кровавых ритуалов призывают в мир демонов, и с целью жертвоприношений похищают несчастных по всему Побережью Мечей... Недавние события в Крепости Хельма создали раскол среди ашмадаи. Одна из сект примкнула к Рохини, стремящейся обратить Крепость Хельма в твердыню служителей Асмодеуса. Вторая же секта продолжает тайно действовать в Невервинтере, надеясь обрести могущество и власть в городе.

В течение последующих дней искатели приключений наряду со стражами не раз выступали против демонов, безумных магов и иных пособников ашмадаи, занявших область близ Крепости Хельма. Также благословляли они павших на поле брани, погребая доблестных солдат, и не забывали забирать оружие их - каждый клинок окажется не лишним в противостоянии ашмадаи.

Достигнув иного лагеря стражей Невервинтера, разбитого непосредственно за полем брани, у стен Крепости Хельма, герои встретились с командующим сим воинским контингентом - братом Сатарином, дворфом. Последний поведал им о ритуале, проводимом в местном соборе, в ходе которого ашмадаи надеются призвать в мир могущественного демона!.. Наряду со стражами искатели приключений атаковали собор и, перебив сектантов, схватились с призванным теми демоном, отправив тварь обратно в Девять Кругов Ада...

Область сия именовалась ныне Долиной Шрама, ибо в час Магической Чумы твердь земная близ Крепости Хемаль раскололась, обрушившись в старые канализационные стоки. Миряне оставили сии пределы, однако с годами заняли их обездоленные и пораженные Магической Чумой - те, которым некуда больше податься. Ашмадаи не испытывали особого интереса к Долине Шрама, предпочитая оставаться в Крепости Хельма, однако время от времени появлялись здесь, дабы похитить слабых и беззащитных мирян для своих темных ритуалов, вершимых в лечебнице под старым монастырем.

На прибывших героев обездоленные взирали с надеждой, и искатели приключений заверили несчастных, что непременно покончат с занявшими твердыню сектантами. Последние отравили колодцы в селении, примыкающем к стенам Крепости Хельма; брат Сатарин - последний из жрецов Хельма - передал героям освященное противоядие, и те не замедлили очистить колодцы от яда. Более того, покончив с оказавшимися в селении ашмадаи, искатели приключений обнаружили на телах их флаконы с ядом, которые не замедлили доставить брату Сатарину - священник обещал изготовить противоядие для тех, кто уже успел вкусить отравленной сектантами воды.

Герои же устремились в Подземный Шрам - стоки, в которых нашли прибежище обездоленные... Прежде сии канализационные тоннели Крепости Хельма предполагалось расширить, однако работы окончательно свернули после Магической Чумы и последовавшего катаклизма, когда твердь Долины Шрама обрушилась вниз, в земные пустоты. Ходят слухи, что тоннели Подземного Шрама простираются в лечебницу под монастырем, и даже в еще более древние руины. С убогими и недужными обитателями подземного селения ныне жестоко расправлялись ашмадаи, ведомые демонессой - Пастырем Проклятых, ближайшей сподвижницей суккуба Рохини. Пастырь обращает низких и злобных смертных в фанатичных сектантов. Так, к культу ашмадаи примкнули заключенные, пораженные Магической Чумой и даже члены Ордена Синего Огня; не подчинившиеся были принесены в жертву своими же недавними товарищами... и еще больше демонов было призвано в мир в сих ритуалах.

Покончив с Пастырем Проклятых и ее демоническими приспешниками, герои покинули Долину Шрама, и вскоре достигли Леса Бдящего - священной чащобы жречества Хельма. Истории эпохи Смутного Времени рассказывают, что сам Хельм провел здесь день и ночь, размышляя о вверенной ему задаче по охране Небесных Ступеней от иных богов. Пребывает в лесу и множество захоронений доблестных паладинов, погибших на службе Хельму.

Искатели приключений разыскали лагерь стражей и следопытов под началом эльфа Дассара Верного Лука, всеми силами пытающихся выдворить нечестивых сектантов из Леса Бдящего. Изыскивая в чащобе чародеев-ашмадаи, продолжающих призывать демонов в мир, герои расправлялись с ними, ибо вознамерились сектанты извлечь из захоронений хельмитов освященные щиты и, осквернив их, обратить в могущественные артефакты зла.

Верховодил ашмадаи злобный жрец, Халас Очищенный. Некогда зажиточный землевладелец из Невервинтера, он явился в Крепость Хельма, надеясь обрести исцеление от Магической Чумы. Пострадав в восстании горожан, вознамерившихся изгнать прочь "пораженных магией", он основал отряд Наследников Лазури, дабы защитить иных собратьев, пострадавших от Магической Чумы. Рохини с легкостью соблазнила Халаса, сделав его своей послушной марионеткой в Ордене Синего Огня... Когда открылась истинная природа Пророчицы, Халас было обратился против нее, однако Рохини вновь обвела его вокруг пальца, предложив исцелить его "магические шрамы" в обмен на душу. И теперь Халас, называющий себя "Очищенным", несет слово суккуба иным пораженным Магической Чумой, и те в надежде избавиться от страшного недуга вливаются в ряды ашмадаи... Призывая демонов и пытаясь осквернить щиты хельмитов, сей индивид надеялся привнести скверну в Склеп Бдения - древнее захоронение паладинов Хельма в Лесу Бдящего. Ступив в подземные катакомбы, лицезрели герои призрачных паладинов, беспомощно наблюдающих за сектантами и демонами, пребывающими в усыпальницах.

Разыскав Халаса Очищенного и покончив с ним, искатели приключений разрушили планы ашмадаи по осквернению захоронений хельмитов, и сектанты поспешили покинуть Лес Бдящего, отступив под защиту стен Крепости Хельма.

У крепостных стен оной ютилась таверна под названием "Старый грязный дворф". Несмотря на обстоятельства, она каким-то чудом осталась безопасным островком для странников и искателей приключений. Здесь героев приветствовала Советница Алисара Каллюм, прежде служившая в отряде Пурпурных Драконов Кормира, а ныне выступавшая организатором сопротивления захватчикам-ашмадаи. Женщина поведала искателям приключений, что Рохини всецело занята подготовкой некоего дьявольского ритуала в соборе, а ашмадаи, остающиеся в пределах твердыни, служат ее глазами и ушами.

Кроме того, искатели приключений, выявившие истинную личину Рохини, рассказывали о странном существе, которое суккуб держит в магическом круге призыва против его воли... Ослабив магические барьеры, наведенные Рохини, герои удостоились благодарности демонического существа, Гексабааль Провидицы, поведавшей о тайном пути, связующем лечебницу с собором - оплотом суккуба.

Следуя наставлениям демонессы, искатели приключений разыскали тайных ход в лечебницу, где схватились с безумными монстрами - преображенными Чумой. Когда Рохини предала Орден Синего Огня ашмадаи, она осквернила лечебницу еще больше, ибо здесь начали проводиться кровавые жертвоприношения сектантов, продолжающих призывать демонов Девяти Кругов Ада.

В сердце лечебницы герои сошлись в противостоянии с одной из первых жертв Рохини, Торлгаром Стражем, некогда бывшим пораженным магией голиафом, защищавшим целителей лечебницы от особенно опасных пациентов. Рохини воспользовалась доверчивостью своего прислужника, преобразив того в неистового безумного берсерка, сохранившего - не смотря ни на что - верность "Пророчице". Хоть и предала Рохини Орден Синего Огня, Торлгар оставался в лечебнице, зорко следя за пораженными магией и преображенными Чумой.

Покончив с Торллгаром, герои достигли собора, где схватились с Рохини и призванными той демонами. В противостоянии с порождениями Девяти Кругов к искателям приключений присоединились капитан Дюнфилд, Алисара Каллюм и иные воители городской стражи, достигшие собора через тайный проход, помянутый Гексабааль...

С гибелью суккуба ашмадаи обратились в бегство; наверняка подкрепления, следующие из Невервинтера, изгонят последних сектантов из Крепости Хельма... Герои же спустились в глубинные склепы, расположенные под монастырем, где безумный дракон Чартилифакс оберегал один из артефактов Рохини, вместилище демонической магии. Здесь, в усыпальницах обнаружили они свидетельства того, что суккуб вела игру куда более тонкую, чем предполагали ашмадаи. "Пророчица" время от времени навещала Раззада в его Башне Утехи, и, судя по всему, оставалась верна Повелителям Пропасти, а ашмадаи лишь использовала, вынудив сектантов открыто противостоять страже вместо того, чтобы управлять событиями из теней, как прежде.

...Сержант Кнокс не замедлил препоручить вернувшимся из Крепости Хельма героям новую миссию. Когда поступило донесение о некроманке из Незерила Идрис, поднимающей армию нежити в Эбеновых Низинах, сержант немедленно выслал в означенном направлении отряд под началом жреца Келемвора Веспера Очага Души. Назад не вернулся никто...

Так, герои покинули город, устремившись в сердце Топей Серебряных Огней, что близ южной Высокой Дороги. Именно там пребывают Эбеновые Низины, испещренные тысячами усыпальниц, склепов и гробниц. На протяжении многих лет надзирали за захоронениями жители деревушки Мрачная Лощина, и мир царил в низинах... Но однажды ночью мертвые восстали, перебили селян... Немногочисленные выжившие с ужасом рассказывали о темной магии, немедленно обращающей в нежить их убитых сородичей. Очевидно, что цель подобного действа - создание армии нежити!.. Вскоре стало известно имя - Идрис, могущественная некромантка, обладающая артефактом - Колоколом Смерти. Заключив соглашение с Лордами Захоронений Эбеновых Низин, она стремится поднять воинство нежити, дабы бросить его против своих врагов, тэйцев.

Герои устремились в занятую нежитью Мрачную Лощину, где обрывались следы жреца Келемвора. Обратился к ним призрак градоначальника селения, Галвин Крист, поведав о том, что Веспер Очаг Души все еще жив, из последних сил стремится защитить он призраков Мрачной Лощины от миньонов Идрис. Однако, если вскоре не подоспеет помощь, он обречен...

Вняв мольбам призрака, герои ступили в Мрачную Лощину, где сошлись в противостоянии с мертвяками Идрис, пытающимися выдворить неупокоенных духов селян из деревни в топи, где поджидали их поработители душ. В покинутых хижинах селения искатели приключений разжигали остывшие очаги, и мятущиеся души находили дорогу домой, оставаясь в безопасности.

У старого храма Келемвора, возведенного в сердце Эбеновых Низин, герои отыскали лагерь Веспера Очага Души и его немногочисленных сподвижников, выживших в противостоянии с миньонами некромантки. Священнослужители поведали искателям приключений, что печати на древних усыпальницах сломаны, и нежить кишит на простирающихся за храмом Топях Серебряных Огней. Более того, вскоре и храм может обратиться из безопасной гавани в пристанище мертвяков, ибо в склепы его проникли расхитители гробниц, сломавшие магические печати, обеспечивавшие покой усопших.

В последующие дни герои оставались близ храма Келемвора, ограждая святую цитадель от атакующих ее орд нежити и костяных големов. Спустившись в храмовые склепы, они покончили с расхитителями гробниц, собрали сломанные печати, не замедлив передать их жрецу Весперу, дабы тот восстановил артефакты.

Идрис установила в древних гробницах в Топях Серебряных Огней, хранимых могущественными умертвиями - Лордами Захоронений - реликвии, рекомые Осколками Колокола Смерти, дабы запечатать врата своего оплота на Королевском Холме. При жизни Лорды Захоронений были известными на Побережье Мечей героями. Дагар Лицезрящий Небеса был шаманом племени Небесной Лошади; слепого от рождения, называли его "Лицезрящим Пустоту". Он один из семи героев распознал грядущую беду, но это не спасло его, и убила шамана Брун Шепот Когтя, по недомыслию своему испугавшаяся, что пророчество о Рагнаросе означает гибель ее мужа, Кароса Шепота Когтя в том случае, если Дагар останется жив.

В гробнице последнего герои сразили Лицезрящего Пустоту, первого из Лордов Захоронений, и, разбив осколок Колокола Смерти, устремились ко следующему склепу, принадлежащему семейной чете Кароса и Брун Шепот Когтя из племени Серого Волка. Пророчество Раграноса гласило, что Карос и Дагар Лицезрящий Пустоту не могут оба оставаться в живых, посему Брун покончила с незрячим мудрецом, однако супруг ее все равно умер. Ярость затмила разум вдовы, и обратилась она в истинное чудовище, убийцу невинных... которую в итоге настиг и прикончил друид Джадри Мудрый Филин из племени Древесного Призрака.

Следующая гробница, в кою спустились герои, принадлежала Джадри, третьему из Лордов Захоронений. Изувеченный в противостоянии с Брун, он взял себе имя "Согбенный человек", и объявил о великом собрании племен, на котором будет заключен мир между ними. Однако собрание не состоялось, ибо накануне Джадри был убит Харлом Ударом Рога, ибо жаждал последний расквитаться с убийцей Брун, подруги детства. Гибель друида знаменовала войну между племенами.

Харл Удар Рога, при жизни - вождь племени Лося, в посмертии обратился в Лорда Захоронений. Осознав, что разразившаяся война между племенами - его вина, он начал завоевание каждого из племен, надеясь тем самым прекратить конфликт. Стремясь к цели, он стал безжалостным тираном, и собственный народ прозвал его "Рогатым Зверем". Из семи изначальных героев остался лишь Рагнарос - тот, который мог остановить вождя. В последовавшем противостоянии Харл пал, сраженный магией Рагнароса.

Наконец, искатели приключений достигли гробницы последнего из героев варваров, в посмертии обращенных в Лордов Захоронений. Рагнарос из племени Великого Червя был чародеем и оракулом, но последнее его пророчество навлекло беду на семерых героев и их земли. Покончив с Харлом Ударом Рога, Рагнарос предался отчаянию, магия его встала на службу злу. Он отринул прежнее имя и называл себя Змеем Смерти. Вернувшись из дальнего плавания, последний из героев, Крон Наездник Волн, пришел в ярость, прикончил Рагнароса и ознаменовал тем самым завершение его правления.

Расправившись с Лордами Захоронений и вернувшись к храму Келемвора, герои известили об уничтожении осколков Колокола Смерти Веспера; последний поведал им о существовании еще трех осколков артефакта, хранимых Утонувшим Королем - самым могущественным из Лордов Захоронений.

Герои выступили к склепу, пребывал в котором помянутый индивид. Ныне в топях находилось множество пленителей душ, коим Идрис велела изложить как можно больше сущностей невинных, похороненных в Эбеновых Низинах. Как стало известно искателям приключений, души служат своеобразным "топливом" для артефакта, известного как Наковальня Дайрхельма, с помощью которой некроманта надеется создать армию призраков, всецело находящихся под ее контролем.

В глубинах склепа искатели приключений сошлись в противостоянии с последним из Лордов Захоронений - Утонувшим Королем, при жизни известным как Крон Наездник Волн из племени Синего Медведя. Вернувшись из плавания, он приложил много усилий, чтобы война между племенами прекратилась, но горечь от осознания гибели друзей продолжала снедать его. По окончании волны соплеменники обнаружили его утонувшим в топях и нарекли своего вождя Утонувшим Королем.

Покончив с последним, герои разбили последние осколки Колокола Смерти - артефакта, позволявшего управлять поднимающими нежить энергиями. Забирая оные у мертвяков, Идрис обратила в личеподобное саму себя.

И теперь герои и стражи Невервинтера устремились в крепость Маридайн, возведенную на Королевском Холме. Некогда варвары- утгардцы восстали против возведения оной, и лорд Маридайн призвал великих воинов, чтобы покончить с мятежниками. На протяжении всего возведения цитадели эти искатели приключений отражали натиск варваров... и в награду за верную службу лорд Маридайн на смертном одре приказал свершить погребение и героев в своем склепе.

В сердце цитадели герои схлестнулись со множеством нежити... а вскоре путь им преступил и Разван Коваль, смотритель Наковальни Дайрхельма. Разрушив сей артефакт, искатели приключений проследовали в тронный зал, где покончили с Идрис.

...И теперь путь их лежал в Веллоск, где в почитавшихся святыми угодьях пребывал лагерь племени варваров-утгардцев Серого Волка, обладающих способностью в полнолуние обращаться в волков! Много столетий назад над регионом сим властвовали незерильцы, и руины городов их по сей день остаются в дикоземье Веллоска. Однако ныне здесь развернулось кровопролитное противостояние между племенем Серого Волка, присягнувшего на верность возрожденной империи Незерил, и Отринувшими оную. Последние попытались организовать мятеж против вождей племени, продавшихся теневикам, однако не преуспели в этом начинании, и вынуждены были оставить Веллоск, разбив лагерь на его окраине.

Талос Нарушитель Клятвы поведал ступившим в лагерь героям, что стремятся Отринувшие вырвать племя из-под власти незерильцев, использующих варваров Серого Волка лишь для сражений с тэйцами. Более того, сородичи их начали поклоняться аспектам темных богов незерильцев, принявших обличье Утгара! Ведь Темный Охотник - всего лишь аспект Шар Ночной Госпожи, и поклонение ему - оскорбление прародителя Утгара!

Покинув лагерь, герои углубились в земли Веллоска проследовали по пути Охотника, и, достигнув Проклятой Рощи, уничтожили возведенные в ней теневые тотемы, знаменующие поклонение Темному Охотнику. Об оном объявили шаманы племени Серого Волка, спустившиеся в незерильские руины близ Веллоска и узревшие видение о преображении Утгара в Темного Охотника.

Уничтожив тотемы, герои проследовали к Священному Источнику, где встретились с шаманом-Отринувшим Кирном Белым Небом, предрекшим их приход. Сокрушаясь, шаман поведал искателям приключений о том, что с появлением незерильцем варвары позабыли о предвечных обычаях, и поклонению Утгару пришло на смену почитание темной богини Шар. Священные реликвии оказались утеряны, и Отринувшие стремятся отыскать их. Один из артефактов похитили разбойники, занявшие руины Ксин'кар, бывшие некогда частью великого небесного города незерильцев Ксинленель. Однако когда рухнул он в Лес Невервинтер, могущественные чародеи отделили анклав Ксин'кар от города и опустили на землю в иной части чащобы. Здесь, в анклаве чародеи изучали магию и духов природы, обитающих в окрестных пещерах. Со временем обитатели Ксин'кара связались с жителями Ксинленеля, и многие вернулись в павший город, чтобы помочь восстановить его. Оставшиеся в анклаве чародеи были изгнаны вторгшимися в сии земли утгардцами, которые и нарекли их Веллоском.

Но то - дела давно минувших дней, и ныне, спустившись в занятые головорезами пределы Ксин'кара, герои отыскали реликвию варваров... хранимую могущественным эйдлоном гнева! Сию сущность чародеи-незерильцы создали посредством магии теней и темных эмоций. В последующие столетия конструкт оставался в сердце анклава, но разбойники каким-то образом сумели привести его в действие... себе на погибель.

Покончив с эйдлоном и вернув обнаруженную реликвию Кирну Белому Небу, герои выступили на Громовой Утес, обиталище шаманов племени Серого Волка - призывателей бурь. Сильнейший из последних, Грохот Грома, предался скверне Незерила, и очистить душу его невозможно. Посему просили героев Отринувшие покончить с сородичем...

На вершине Громового Утеса означились мистические пещеры призывателей бурь, планомерным уничтожением которых герои и занялись. Отринувшие надеялись, что однажды народ им сможет искупить грехи свои пред Утгаром, и тот вновь дарует им тайну магии бурь... а пока использующие оную во зло должны быть искоренены.

Сражен оказался и Грохот Грома, после чего Кирн Белое Небо постановил: пришел час нанести удар в сердце врага! В лагере племени Серого Волка пребывает заброшенная ныне святыня Утгара, подле которой остается предвечный дух племени, Умирающий Вой. Последний поведал героям о том, что незерильцы прокляли гордое племя варваров, обратив тех в кровожадных монстров - оборотней. Дух желал выяснить, зачем теневикам понадобились подобное рабы, посему просил искателей приключений принести из лагеря племени одну из незерильских сфер, с помощью которой теневики обращаются со своими повелителями, Принцами Теней.

...Изучив добытый героями артефакт, Умирающий Вой поведал, что верховодит эмиссарами Незерила, прибывшими в Веллоск, жрица Шар - шадар-кай Маркела Шепот Души, пребывающая в близлежащем Храме Хранителя Теней. Маркела прилагает усилия, чтобы всецело отвратить племя Серого Волка от служения Утгару, сделав варваров послушными марионетками Шар.

В святилище богини ночи героям противостояло множество как теневиков (незерильцев, проведших столетия в Царстве Теней, но сохранивших человеческий облик), так и шадар-каев (необратимо изменившихся, ибо души их исполнились тени и горечи).

Покончив с Маркелой, искатели приключений, следуя наставлениям Умирающего Воя, разыскали схоронившегося на отрогах лагеря воителя-Отринувшего, Хадрика Длиннозубого. Варвар указал героям на могучих оборотней - "вожаков стаи", которые виновны в заключении с незерильцами Теневого Договора, наполнившего скверной дух племени.

Искатели приключений сразили оборотней, после чего проследовали к сокровенным пещерам племени Серого Волка, где сразили кровожадную и алчную Этраньев Марроуслэйк, принесшую кровавую клятву Кларибурнусу Тантулу, Принцу Теней.

...Вернувшимся в Анклав Защитника героям сержант Кнокс поведал о Небесном Оплота Пиратов - острове, парящем в воздухе поблизости от Невервинтера. На протяжении долгих лет пираты и головорезы всех мастей собирались на сем клочке земной тверди, атакуя на своих небесных кораблях торговые караваны и веси на Побережье Мечей. Но несколько десятилетий назад подобные нападения по неведомой причине прекратились.

Сержант велел искателям приключений оказать посильную помощь торговой компании Ярго, желающей обрести богатства Небесного Оплота, и владеющей одним из небесных кораблей Халруаа - державы, уничтоженной в час Магической Чумы. Основали сию процветающую магократию чародеи, оставившие Незерил в своих небесных кораблях в надежде воплощать в новых землях идеалы добра и порядка... Гибель Мистры опустошила державу; буря, предвещавшая Магическую Чуму, началась в джунглях Махир, и вскоре объяла все королевство... И теперь территория, на которой прежде простиралось королевство Халруаа, зовется Чумными Землями. С гибелью державы секрет строительства небесных судов оказался безвозвратно утерян, посему и ценятся они неимоверно.

Корабль донес героев до Небесного Оплота, где приветствовал их следопыт Леокас, представитель компании Ярго, основанную предками капитана корабля "Слеза буканьера" Шил Ярго - семейством пиратов-халфлингов, "отчаливших" из Юланзы - так именуется иной небесный остров, на котором находятся оплоты каждой из Пяти Компаний, и пребывает который гораздо южнее, близ побережья Чумных Земель. Очевидно, что Шил Ярго и сподвижники ее не гнушаются пиратством, хоть формальных обвинений им и не было предъявлено... Что до Пяти Компаний, что являются они свободным объединением наемников, входят в который выжившие в Магической Чуме жители Халруаа и пираты Юланзы. Первая встреча сих двух фракций вылилась в конфликт, который разорвал Юланзу; уцелела лишь часть сего небесного острова. Вскоре, однако, они научились сотрудничать друг с другом к взаимной выгоде, и обратили Юланзу в портовый остров, власть в котором сосредоточилась в руках совета из наемничьих компаний и простых горожан. Пять Компаний получили свое названия из-за пяти небесных кораблей, коими владели.

Наемники компании Ярго разбили лагерь на окраине трясины, преграждавшей путь к Небесному Оплоту Пиратов, и ныне просили героев избавить их от излишне воинственных ящеролюдей. Как оказалось, стремились наемники добраться до останков небесного корабля "Надежда магистра", находящихся в центре сего островка, однако кишащие в округе ящеролюди весьма затрудняли воплощение в жизнь сего начинания.

Надеясь исполнить приказ капитана Ярго, пособники последнего просили искателей приключений прикончить вождя ящеролюдей, Чешуйчатого Отца. Сразив помянутого индивида, герои осмотрели останки небесного корабля, и, не обнаружив ничего, заслуживающего внимания, известили о сем наемников компании Ярго. Как оказалось, отряд лазутчиков, высланный теми в топи несколько дней назад, сумел пересечь гиблые пределы, и обнаружил кое-что интересное в иной части острова, близ Крепости Черепа - покинутого оплота пиратов, ныне занятого ящеролюдьми.

Наряду с наемниками герои ступили в город, принявшись методично расправляться со множеством донельзя агрессивных здешних обитателей. Сокровищ - предположительно накопленных пиратами - здесь не оказалось, однако искатели приключений обнаружили в Крепости Черепа люк, ведущий в подземелья. Быть может, столь искомые компанией Ярго богатства сокрыты там?..

Помимо ящеролюдей, в пределах Крепости Черепа означились и мертвяки-пираты, возвращенные к подобию существования магией могущественного черного дракона. Здесь, в болотах Небесного Оплота, пребывал Гаррундар Злобный, изгнанный искателями приключений из Обширного Болота к востоку от Кормира несколько десятилетий назад. Ныне герои положили конец многовековому существованию рептилии...

В подземельях под Крепостью Черепа обнаружили героев небесных пиратов-нежить под началом капитана Хеймса. Перебив противников и покинув твердыню, искатели приключений продолжили восхождение к небесной пристани, где обнаружили немногочисленных небесных пиратов, поведавших о том, что капитан их, Король Пиратов - Бартоломью Черный Кинжал, и команда его оказались прокляты, обратившись в нежить. Выживших спасло лишь то, что восстали они незадолго до того, как проклятие начало действовать... С тех пор минули десятилетия, но и неживые пираты, и восставшие против них остаются на сем островке, ибо ни у тех, ни у других нет небесного корабля. Выжившие отчаянно пытались выжить в топях, где охотились на них как мертвяки, так и ящеролюди.

Обещав, что непременно покончат с Королем Пиратов, герои устремились к оплоту оного, находящегося на вершине небесной пристани. Немало мертвяков сразили они, попутно вызволив из заточения некоторых из восставших, угодивших в руки к миньонам Бартоломью. Неживые пираты стреляли из баллист по небесному кораблю компании Ярго, показавшемуся поблизости, и герои поспешили уничтожить орудия, дабы сохранить свой единственный шанс вернуться в Невервинтер. Корабль опустился на пристани, и Шил Ярго наряду с товарищами спустились по трапу на остров, приветствовала искателей приключений.

Довольно скоро узнали они, что мертвякам удалось починить один из небесных кораблей, и ныне находится тот во владении капитана Кейлисс, лейтенанта Короля Пиратов. О сем герои сообщили Шил Ярго, не забыл помянуть о мятежниках, восставших против Бартоломью Черного Кинжала много, много лет назад. Шил призналась, что Король Пиратов и его небесные корабли - причина, по которой компания Ярго заинтересовалась Небесным Оплотом Пиратов. После чего рассказала о том, как более 50 лет назад отряд пиратов сумел каким-то образом обрести несколько небесных кораблей Халруаа, после чего начал нападения на Побережье Мечей и окрестные земли. Именно эти головорезы, ведомые Бартоломью Черным Кинжалом, и основали Небесный Оплот на парящем в небесах острове. Но однажды, несколько десятилетий назад, Бартоломью бесследно исчез; годы спустя пираты Черного Кинжала вновь появились на Побережье Мечей, нападая с моря, не с воздуха. Неведомо, имели ли они отношение к легендарному Бартоломью, или же просто назвались сподвижниками "Черного Кинжала" для того, чтобы устрашить мирян.

Исполняя волю Шил, герои устремились к обнаруженному неподалеку пещерному укрывищу Кайлисс, надеясь отыскать восстановленный мертвяками-пиратами небесный корабль. Здесь обнаружили они дневник Кайлисс, в котором описывала та постигшее пиратов проклятие, не позволявшее мертвяками покидать пределы Небесного Оплота. Ныне остается у них лишь два небесных корабля, одним из которых владеет Бартоломью, втором - сама Кайлисс; остальные суда, разбитые и изуродованные, остаются у небесной пристани. И сейчас заметили проклятые искателей приключений, прибывших на остров - наверняка в поисках сокровищ; мертвяки вознамерились во что бы то ни стало заполучить небесный корабль прибывших, попытаться превозмочь проклятие, удерживающее их на этом островке тверди, и вновь заявить о себе миру.

Увы, надеждам сим сбыться было не суждено, ибо герои покончили с Кайлисс, обнаружив на тебе ее некий артефакт. Узнав о сем, Шил Ярго возликовала, ведь теперь небесный корабль пиратов принадлежал ей! Что до артефакта - управляющего жезла, то применялся он для поднятия судна в воздух, и заменял собой нескольких чародеев, нанимаемых обычно с этой целью...

Пожилые мятежники были приняты Шил Ярго на борт корабля, ибо обещала благодарная женщина, что непременно доставит их на континент. После чего воители компании Ярго, а также искатели приключений атаковали оплот Короля Пиратов, и, сразив Бартоломью Черного Кинжала и миньонов его, заполучили как сокровища, так и еще один небесный корабль.

...Вернувшись в Невервинтер, герои поведали сержанту Ксоксу о своих приключений в Небесном Оплоте Пиратов, о мертвяках и черном драконе. Ныне путь искателей приключений лежал на Ледяной Пик, что в Горах Мечей, ибо о помощи их испросили дворфы Ледяного Молота, которые последние годы исправно поставляли мифрил в Невервинтер. Однако на Ледяном Пике приключилась некая беда, и поставки мифрила прекратились.

Несколько дней спустя герои достигли селения Торунедар, основанного предводителем дворфов Флорином Ледяным Молотом у подножия Ледяного Пика. В сердце огромного мертвого гиганта на вершине оного пребывает Ледяной Молот - артефакт, давший имя клану дворфов. Гиганта сего сразил Скельд Ледяной Молот, отец Флорина, оставив оружие свое в теле поверженного противника. Дворфы надеялись остаться в городке до тех пор, пока не завершат возведение величественных подземных чертогов для своего клана и не обретут Ледяной Молот вновь. Но сейчас город превратились в военный лагерь, ибо атаковали его морозные гиганты.

Героям поведали дворфы об обнаруженном ими артефакте - Наковальне Зимы, каждый день творящей зачарованный лед на горных склонах, после чего испросили покончить с гоблинами племени Убийственной Зимы, атакующими селение. Странно, но твари сии слишком хорошо организованы, и наверняка примкнули к морозным гигантам, ведомым шаманом Хримниром, и ледяным троллям, спускающимся с вершин пика, дабы дать бой дворфам Ледяного Молота. На самом деле гоблины вынуждены были пойти на союз с гигантами, ибо Хримнир покончил с вождем племени, после чего отдал гоблинам приказ атаковать дворфов Ледяного Молота.

Отразив натиск гоблинов, герои и дворфы ворвались в лагерь противника, вознамерившись покончить с новым вождем, Мургалом Мокрамом, который из кожи вон лезет, лишь бы услужить Хримниру и сокрушить дворфов Торунедара. В кавернах, занятых гоблинами, обнаружили они артефакты и магическое оружие - наверняка кто-то снабжает племя Убийственной Зимы оным!.. Как оказалось, повинен в том чародей Маркос Росзнар, остающийся в лагере дворфов; последний отпираться не стал, и признался, что вел дела с морозными гигантами, надеясь взглянуть на легендарный артефакт - Наковальню Зимы. Разоблаченный, маг клятвенно заверил героев, что общение с миньонами Хримнира прекратит немедленно.

И когда пал Мургал, гоблины отступили в смятении, и дворфы Ледяного Молота усилили натиск, надеясь загнать монстров обратно в их пещеры, дабы в следующий раз те хорошенько подумали, прежде чем появляться близ Торунедара.

Герои же продолжили восхождение на Ледяной Пик, и на Перевале Студеного Ветра отыскали иной лагерь дворфов - воителей и жрецов. Подобные лагеря были разбиты на многих из склонов пика, и защитники их были исполнены решимости не позволить миньонам Хримнира достичь основного оплота клана Ледяного Молота в Торунедаре.

Ледяные тролли теснили дворфов, и просили те героев добыть несколько сосудов троличьей крови, дабы приписанный к лагерю алхимик смог провести с нею необходимые эксперименты и создать вещество, кое замедлит регенерацию троллей, ибо в противном случае те рано или поздно уничтожат противника.

На горных склонах зрели герои скованных льдом дворфов, ибо приказал Хримнир схваченных противников помещать в ледяные тюрьмы, дабы тем самым деморализовать подгорных воителей. Искатели приключений разбивали ледяные глыбы, и благодарные дворфы спешили вернуться в лагеря своего клана, разбитые на склонах Ледяного Пика.

Понимая, что восходящие к вершине герои вполне могут явить собой серьезную проблему, морозные герои спустили на них стаю зимних волков. В противостоянии с теми искатели приключений сразили вожаков стаи, и трусливые волки, поджав хвосты, бежали к своим хозяевам.

Иных выживших дворфов клана Ледяного Молота, оставшихся в подгорных шахтах, морозные гиганты пленили, запечатав выходы из оных глыбами льда. Разбив глыбы, герои даровали свободу дворфам, и последние поведали, что шахты сии должны были стать новым оплотом клана на Ледяном Пике. Но когда морозные гиганты и союзники их атаковали, множество артефактов дворфов осталось в руднике... в том числе и легендарный Ледяной Молот. Флорин Ледяной Молот приказал воителям клана вернуть реликвию, и те наряду с искателями приключений спустились в подгорные каверны.

Сразив немало троллей и зимних волков, рыщущих в тоннелях рудника, герои отыскали Ледяной Молот - метательный молот, возвращавшийся к своему владельцу всякий раз... до того, как однажды вонзился он в грудь ледяного гиганта Лаккара. Точнее, в Наковальню Зимы, артефакт Трима, источник роста и могущества Лаккара. В Наковальне Зимы Ледяной Молот оставался на протяжении десятилетий, пока не вытащил его Флорин наружу, пробудим при этом Наковальню Зимы и сотворив небольшой портал на План Стихийного Хаоса. Флорин оставил Ледяной Молот в недрах мифриловых шахт, а портал ширился, и вскоре мстительные ледяные гиганты и союзники их нанесли удар, отбросив дворфов к Торунедару.

Ярл ледяных гигантов Хримнир сотворил страшную снежную бурю, дабы сокрыть в ней свою армию гигантов, троллей и големов, и герои поспешили зажечь огни в возведенных на горных склонах святынях Морадина, дабы развеять колдовской шторм, после чего сошлись с наступающими ледяными монстрами Зимней Кузни, надеющимися сокрушить силы Ледяного Молота. Искателям приключений удалось сразить могучего гиганта Фрастра, после чего монстры поспешили отступить.

Герои продолжили путь к вершине Ледяного Пика, с изумлением лицезрев тело вмерзшего в лед гиганта... поистине колоссальных размеров. То был Лаккар; почерпнув энергии Наковальни Зимы, он обрел небывалое могущество, и сейчас исполинский топор его выступал своеобразным мостом через бездну, разделяющую пределы мифриловых шахт и Белые Ущелья, предвечные обиталища ледяных гигантов.

Ледяной Молот герои передали благодарному Флорину, который наряду с лучшими воителями клана прибыл на территорию ледяных гигантов, дабы сразить сподвижников Хримнира. Армия последнего наверняка уничтожит доблестных дворфов, посему те предпринимали вылазки, нанося точечные удары по противнику, намереваясь вынудить ярла к открытому противостоянию.

Флорин поведал искателям приключений, что Хримнир с помощью Наковальни Зимы распространяет страшный холод как на Ледяной Пик, так и на окрестные земли. Посему герои с помощью артефакта, переданного им вождем клана, разыскали и уничтожили в Белых Ущельях волшебные ледяные колонны, источники холода. Более того, им удалось сразить трех ледяных гигантов, ближайших сподвижников ярла, рекомых Десницами Хримнира.

Герои продолжили восхождение к вершине Ледяного Пика, средоточию могущества Хримнира. В логове зимних волков покончили они с вожаком стаи, после чего, исполняя просьбу Флорина, водрузили на вершину скалы знамя клана Ледяного Молота. И теперь воители клана наряду с искателями приключений вторглись в оплот Хримнира, где повергли ярла морозных гигантов.

...Поставки мифрила в Невервинтер в скором времени возобновятся, и герои, вернувшись в город, доложили сержанту Кноксу о своем успехе в противостоянии гигантам на Ледяном Пике. Кнокс просил героев следовать к Пропасти - гигантскому разлому, появившемуся в городе в час катаклизма. С тех пор монстры, пораженные Магической Чумой, постоянно изливаются из рифта, и лишь доблестные воители отряда "Шрам", находящиеся в Крепости Шрама близ Пропасти, не позволяют тварям прорваться в городские кварталы. Надо отметить, что входящие в отряд наемники и искатели приключений несут на себе магические шрамы, и единственная иная альтернатива для них - помимо службы в отряде - лечебница в Крепости Хельма. Воителям отряда не позволяется покидать пределы Пропасти, и немногие решаются спуститься в их оплот, ибо страшатся оказаться пораженными Магической Чумой. Конечно, понимают солдаты, что служба в отряде "Шрам" - своеобразный смертный приговор, но для них гибель в бою куда предпочтительнее медленному увяданию в стенах Крепости Хельма.

Прибыв в Крепость Шрама, герои представились капитана Маркату, командующему отрядом "Шрам". Тот скептически воззрился на новоприбывших: они или храбрейшие, или глупейшие авантюристы на Фаэруне! Тем не менее, от помощи отказываться офицер не стал, просил героев разыскать в окрестных руинах пригодное для использования оружие и припасы, ведь снабжение из Невервинтера приходит лишь изредка.

Здесь, среди руин казарм герои принялись за поиски оружия. Наблюдали они гейзеры голубого пламени, вырывающиеся из недр, порождающие всяческих причудливых монстров. Сии "чумные огни" искатели приключений нейтрализовали с помощью взрывных рун дворфов, загодя переданных им капитаном Маркатом.

Миновав искореженное ущелье, герои проследовали по Горящей Дороге, достигли укрепленного форта, прежде выступавшего оплотом безумного чародея Родерика Осторожного, ныне же являющегося передовым форпостом отряда "Шрам", последним барьером, возведенным между мирянами Невервинтера и порождениями Пропасти. Здесь же без устали трудились служители Ордена Обреченных Целителей, поклоняющихся как Торму, богу долга, и Илматеру, богу страданий. Они выхаживали пораженных Магической Чумой, исцеляя души и тела.

Наряду с воителями отряда "Шрам" герои схлестнулись с порождениями Пропасти на Равнинах Кошмаров, сумели сдержать натиск чудовищных монстров, после чего лицезрели Врата Квортона - серию порталов, созданных солнечным эльфом-чародеем для перемещения по островкам тверди, витающих в пустоте Пропасти. Солдаты "Шрама" обеспечили Квортону надлежащую защиту, и пораженный Магической Чумой эльф продолжил магические изыскания, и ныне двеомер порталов не пропускает в оные порожденных Чумой монстров.

Доселе воителям "Шрама" удавалось сдерживать чудовищный натиск тварей Пропасти, ибо оные бездумны, однако ныне верховодит ими маг Трокар Подчинивший Огонь, занявший наряду с миньонами своими Руины Чумного Огня, полыхает в которых голубое пламя. Покончив с пораженным Магической Чумой чародеем, герои проследовали в один из порталов, достигнув Наблюдательной Башни, где прежде проживали маги, изучающие заклинания по колдовскому наблюдению за удаленными пределами. Чародеи сии создали немало артефактов, позволяющих следить за пространствами, отстоящими на множество эпох, и даже за Внешними Планами. Как и множество иных защищенных заклятиями обителей, Наблюдательная Башня выстояла в Магической Чуме и низвергнулась в Пропасть практически неповрежденной. Именно здесь пребывал солнечный эльф Квортон, всецело посвятивший себя изучению Пропасти и Магической Чумы. И сейчас последний прислал офицерам "Шрама" весть о том, что постиг "истинную природу Пропасти".

Квортон утверждал, что знает секрет исцеления пораженных Магической Чумой, и Доротея Линклеттер, пребывающая здесь же, в Наблюдательной Башне, подтвердила слова чародея. Она призналась, что наряду с Джозефом присоединилась к отряду "Шрам", однако состояние супруга ее все ухудшается. Доротея страшилась, что Джозеф обратится в бездушного монстра, посему рассказала Квортону все о произошедшем в Чумной Башне, о Раззаде и об эликсире, который тот использовал, чтобы подавлять эффект магического недуга.

Следуя указаниям Доротеи, герои перебили немало монстров, заполонивших рухнувший в Пропасть квартал магов, добыв немало жидкости, текущей в венах их - компонента, необходимого Квортону для создания эликсира. Солнечному эльфу удалось сотворить колдовское зелье, и просил он героев передать оное Джозефу Линклеттеру как можно скорее. В последнее время он наряду с воителями, угрожает которым окончательное страшное преображение, уходит все глубже в пределы Пропасти... возможно, надеясь погибнуть в бою и избавить тем самым супругу от необходимости заботиться о нем.

Попутно искатели приключений уничтожили чумные кристаллы, питавшие возводимые монстрами порталы, ведь посредством тех порождения Пропасти непременно захлестнули бы Крепость Шрама, сровняв оплот защитников Невервинтера с землей. В квартале учеников, отправился в который отряд Джозефа, помимо монстров означилось немало преображенных Чумой солдат, даровали которым герои смерть и избавление от ужасного существования.

К счастью, герои успели разыскать Джозефа до того, как тот свел счеты с жизнью, ибо вознамерился Линклеттер сигануть с утеса в недра Пропасти, оборвав противное ему самому существование. Но, испив эликсир, ощутил, как всепоглощающая ярость и безумие оставляют его; как бы то ни было, магический недуг отступил, и воин обрел как минимум несколько дней, посему поспешил вернуться к Доротее, дабы провести их с любимой супругой.

Квортон же известил вернувшихся в Наблюдательную Башню искателей приключений о том, что надлежит положить конец существованию нечестивого Ордена Синего Огня. Предводительница оного, ложная пророчица Сенобит Осквернительница, несет в мир слово о принятии Магической Чумы и подчинении оной. Ныне Сенобит пребывает в глубинах Собора Мистры, вход в который запечатан охранными чарами.

Поблизости от Собора Мистры означилось немало культистов, на телах которых герои обнаружили волшебные талисманы, с помощью которых сумели проникнуть внутрь оплота ордена и сразить как Сенобит, так и множество ее последователей. И ныне выступали они в глубины Пропасти, куда не отваживался спускаться даже Квортон, опасаясь, что сеть наведенных им порталов попросту прекратит существование без должного присмотра.

Однако часть создания своего солнечный эльф направил на Астральный План, дабы иметь возможность общаться с героями, ныне ступившими в Мистический Грот - глубинные пределы Пропасти. Здесь, на искореженной равнине, хаотические магические энергии, казалось, жили собственной жизнью, угрожая уничтожить дерзких, ступивших в запретные пределы.

Дух Квортона, незримо сопровождавший героев, поведал, что прежде спустился сюда внушительный отряд искателей приключений, однако последние потерпели поражение в противостоянии с обитателями Пропасти, обратившись в подобных же тварей. Однако они все еще могут иметь с собой записи, проливающие свет на творящееся в сих глубинах...

Исследуя Мистический Грот, герои по просьбе Квортона собирали с пещерах чумные кристаллы, ибо полагал эльф, что хранят те в себе энергии Магической Чумы. Возможно, подобные артефакты окажутся для них избавлением... или же гибелью. Как бы то ни было, Квортон намеревался изучить кристаллы как можно скорее и тщательнее.

...Изучив доставленные героями записи несчастных искателей приключений, Квортон пришел к выводу, что источник скверны в Пропасти - Искореженный Храм, огромный сияющий лазурный камень, парящий над Магическим Гротом. У подножья его собралось множество пораженных Чумой тварей; похоже, они поклоняются сей глыбе!

Пробившись через ряды монстров, герои проникли внутрь Искореженного Храма, отыскав в сердце глыбы рифт, сгрудилось подле которого множество пораженных Чумой тварей. Наверняка сущности с иных планов бытия обретают могущество посредством подобного поклонения!

Искатели приключений в ходе ожесточенного противостояния сразили как пораженных Чумой, так и иномировых монстров, изливающихся из портала и рекомых "очами Синего Огня". Удивительно, но иных источников скверны в Искореженном Храме не обнаружилось; стало быть, сия каменная глыба - не более, чем обманка, созданная Повелителями Пропасти для того, чтобы отвести внимание от своего истинного обиталища. На первый взгляд сей лазурный камень и есть источник энергий Магической Чумы, устремляющихся к поверхности; Повелители наверняка полагали, что потенциальные противники их покончат с порождениями в Искореженном Храме, после чего, посчитав миссию свою исполненной, покинут Пропасть...

Наверняка истинный источник скверны пребывает глубже, в Пещерах Магической Чумы, где чудовищные твари из Дальнего Царствия всецело пребывают под властью одной из Повелителей Пропасти, аболет! Именно она направляет энергии Магической Чумы в Искореженный Храм, распространяет Шепчущее Безумие в Невервинтере.

В противостоянии с искателями приключений Повелительница пала, а герои, покинув Пропасть и вернувшись в Анклав Правосудия, поведали о странствии своем сержанту Кноксу, который не замедлил озадачить их следующей миссией.

Искателям приключений следовало выступать в Долину Роте, где - как следовало из донесений следопытов - фермерские угодья атаковали работорговцы-дроу из Дома Ксоларрин. И если сумеют темные эльфы создать в долине оплот, все Побережье Мечей окажется в опасности!

По прибытии в долину герои разыскали предводителя следопытов - старого знакомого, эльфа Дассара Верного Лука, который поведал им о происходящем. Следопыты полагала, что атака дроу - не просто рейд, целью в котором стоит захват рабов, а куда более крупномасштабная операция. Дассар отрядил подначальных в фермерские угодья долины, однако некоторые из лазутчиков до сих пор не вернулись. Посему эльф просил героев разыскать исчезнувших следопытов... если, конечно, те еще живы.

Искатели приключений углубились в благодатные пределы долины, расправляясь со всеми без исключения дроу-работорговцами, встретившимися им на пути. Кроме того, врывались они внутрь ветряных мельниц, используемых захватчиками в качестве загонов для рабов, где освобождали захваченных темными эльфами в плен фермеров.

Герои разыскали лейтенанта Дассара, Имбросса Ирри'Карра; эльф находился на отрогах захваченных дроу селений, наблюдая за действиями выходцев из Подземья. Парадоксально, но и сам Имбросс принадлежал к расе дроу, посему последние считали его одним из своих собственных лазутчиков.

Следуя указаниям Имбросса, герои проникли на заставу работорговцев, возведенную в западных пределах Долины Роте, где освободили из заточения селян, передав тем захваченное у дроу же оружие. Не ожидали темные эльфы, что удар в спину нанесут им безвольные, казалось бы, рабы, ведомые искателями приключений...

А когда следующей ночью из Подземья прибыл караван, должный доставить рабов в глубины царствия дроу, герои, освобожденные фермеры и Имбросс нанесли удар, покончив с работорговцами и предводителем тем, Маллагатом. Столь сокрушительное поражение наверняка вынудит работорговцев Дома Ксоларрин отступить, а иные Великие Дома воспользуются ситуацией, чтобы распространить слух о том, что Ксоларрин лишился благоволения Лолс.

Простившись с Имброссом, герои ступили в подземный тоннель Руксам, соединяющий фермерские угодья с городском в южных пределах долины. Надеялись они отыскать градоначальника Долины Роте, Моргана Гундерсона, бывшего некогда искателем приключений. Последний наверняка ведал кое-что о замыслах дроу, претворяемых на землях его, посему всеми силами пытался организовать сопротивление захватчикам.

Надо отметить, что тоннель Руксам, следовали через который герои, в одночасье возник в долине в году 1429, около 50 лет назад. Селяне испугались, что то может оказаться побочным проявлением Магической Чумы, и просили странствующего чародея Руксама выяснить истину. Маг объяснил фермерам, что тоннель он создал сам, подбившись об заклад с одним из поселенцев, Фергусом Гундерсоном.

Морган Гундерсон, потомок помянутого Фергуса, поведал героям, что поселение в Долине Роте было основано в 1295 году, и на протяжении столетий дроу из Дома Ксорларрин использовали сии земли как ловушку, похищая поселенцев и уводя их в рабство. Но на этот раз, похоже, темные эльфы намерены остаться на поверхности, обратив благодатную долину в один из своих форпостов.

Градоначальник сообщил, что дроу используют подручных гигантских пауков, дабы опутать селение паутиной, не позволив тем самым селянам бежать прочь. Искатели приключений устремились в городок, где перебили множество пауков и темных эльфов, а также гигантскую паучиху - Дочь Лолс. Селяне тепло благодарили своих спасителей, а те продолжили зачистку прилегающей территории, атаковав жриц-дроу, проводящих в селении некий ритуал. Кроме того, темные эльфы в городке установили престранные устройства, творящие над долиной паутину тьмы, все разрастающуюся; герои не преминули уничтожить сии артефакты. С помощью оных жрицы стремились создать сеть, которая позволила бы им контролировать магические энергии, ярящиеся со времен Магической Чумы. И если бы замыслы их увенчались успехом, дроу вполне могли сотворить новое Плетение, всецело подвластное Лолс.

Как оказалось, селение дроу именовали ныне Новым Ксорларрином, и под покровом паутины тьмы возводили в нем бастионы, особняки, фортификации, дабы сделать Долину Роте своим первым оплотом, ходом в верхний мир. Рабы неустанно трудились, возводя селение темных эльфов на том самом месте, которое всегда называли собственным домом.

Обнаружив ведущий в Подземье тоннель, герои спустились в потаенные глубины, где сразили драйдера, принца Саркон'иса, верховодящего вторжением. Морган Гундерсон выказал робкую надежду, что атака дроу захлебнется, ибо, подначальные принца вполне могут сойтись друг с другом в борьбе за власть.

В глубинах Подземья искатели приключений разыскали храм дроу, где покончили с Верховной жрицей Синдрит; тем самым, они пресекли на корню попытку Лолс обрести контроль над магией, создав собственное Плетение. Контроль дроу над Долиной Роте ослаб, и поселенцы, возглавляемые Гундерсоном, наверняка сумеют отбросить захватчиков обратно в недра Подземья.

...Как следовало из последних донесений, экспедиция дворфов, выступивших к вулкану Хоутнау, была атакована стихийными созданиями, ведомыми огненными гигантами и красным драконом. Судя по всему, предводитель огненных гигантов, Гоммот Искаженный, полагает, что в недрах горы пребывает некий источник могущества, и жаждет заполучить его. В час последнего извержения вулкана Невервинтер был практически уничтожен, и, если стихийных порождений не остановить, они вполне могут спровоцировать следующее извержение!..

Герои выступили к вулкану, пребывавшему к северо-востоку от Невервинтера, у горной гряды, рекомой Ущельями. Здесь по горным склонам низвергаются лавовые потоки; жар их передается водам реки Невервинтер и она, как следствие, никогда не замерзает. В году 1451, около 30 лет назад, часть горы Хоутнау взорвалась с такой невероятной силой, что лава и раскаленный пепел обрушились на город, подобно лавине. Половина горожан погибла в тот страшный день, а многие здания были разрушены до основания. Выжившие бежали из дымящихся руин, прежде именовавшихся Жемчужиной Севера, и на долгие годы город был покинут... Неудивительно, что гора Хоутнау стала основой легенд и поверий. Многие полагают, что находится под сим вулканом портал в Девять Кругов Ада, а, возможно, в царствие Стихийного Хаоса. Иные утверждают, что находится здесь древний позабытый град, или же логово красного дракона. Как бы то ни было, все легенды сходятся в одном: дерзнувшим ступить в сии запретные пределы уготована гибель в пламени.

У подножья Хоутнау герои обнаружили лагерь экспедиции дворфов из клана Уроженцев Холмов, которые поведали искателям приключений о Гоммоте. Предводительница клана, Водрна Уроженка Холмов, повела свой народ к горе, ибо слухи об обнаруженном в час извержения граде стремительно распространялись по окрестным землям. Наверняка то легендарный Голнтгрим, и наследники клана Делзоун вознамерились прикоснуться к своему древнему наследию.

Здесь, у подножья вулкана, в Обугленном Лесу, исчезли бесследно многие из членов экспедиции, и Вондра просила героев разыскать их. Ибо, если верить донесениям геологов, вскоре может последовать новое извержение, посему необходимо как можно скорее разыскать сгинувший в лесу отряд геологов, которые ведают о том, как избежать катаклизма.

В Обугленном Лесу находили герои мертвые тела дворфов, и, как следовало из записей в дневниках тех, повинен в гибели их Жардол, обезумевший геолог. К счастью, предводитель экспедиции, геолог Дарни, оказался жив, и, узнав о предательстве Жардола, с горечью покачал головой: необходимо было отослать его прочь как только он начал бормотать о том, что слышит "голоса из глубин". Возможно, именно в подгорные недра он и умчался...

Как бы то ни было, необходимо как можно скорее пресечь вероятное извержение вулкана, и геолог просил искателей приключений расчистить забитые камнями вентиляционные отверстия, созданные древними дворфами Гонтлгрима; для цели этой Дарни выделил героям достаточно взрывчатки.

Извержения удалось избежать, а геологи сумели обозначить источник нараставшего подземного давления: Пещеры Теневых Огней. Один из дворфов заметил в оных элементаля магмы, который, вполне возможно, пребывает под контролем Гоммота и ответственен за попытку несостоявшегося извержения. Спустившись в каверны, геологи покончили с элементалем, и из теней каверны выступил дворф-геолог, поведав своим спасителем, что управлял сей стихийной сущностью полководец Игназар, принадлежащий к огненным архонтам и находящийся в своей твердыне в Горящих Руинах. Полководец сей наряду с иными предвечными противостоял богам в час Войны Рассвета, и с тех пор конфликт стал смыслом его существования, несмотря на то, что предвечные потерпели поражение и война завершилась эоны назад. Не желая принимать участие в бессмысленных конфликтах, бытующих в Стихийной Хаосе, Игназар привел своих огненных архонтов на Фаэрун, дабы во имя своих повелителей-предвечных вершить новые завоевания... Тот факт, что сия могущественная сущность выступает союзником Гоммота, весьма встревожил героев. Что мог безумный огненный гигант обещать Игназару, дабы привлечь рати архонтов на свою сторону?.. Как бы то ни было, ныне именно Игназар верховодит обороной горы Хоутнау, и исполнен решимости помешать любым попыткам воспрепятствовать воплощению в жизнь замыслов Гоммота.

На каменном Огненном Мосту герои сошлись в противостоянии с Грумтроксом Неустанным, наиболее жестоким из полководцев огненных гигантов. Хоть и пришли на помощь тем стихийные духи огня наряду с архонтами, но искателям приключений удалось взять верх над противником.

После чего, достигнув Горящих Руин, занялись истреблением огненных архонтов - костяка воинства полководца Игназара. Дворфы клана Уроженцев Холмов советовали искателям приключений скрупулезно прочесать руины клана Делзоун, дабы обнаружить древние артефакты и реликвии - оные могут оказаться ключом к сведениям о том, что же все-таки разыскивает Гоммот в недрах вулкана.

Дворф-историк Тримбуль занялся изучением обнаруженных героями артефактов; те же устремились в Огненную Твердыню, возведенную некогда дворфами на склоне горы Хоутнау. Здесь скрывался полководец Игназар, покончить с которым искатели приключений не замедлили.

Огненные духи отступили к вершине вулкана, оплоту Гоммота, который, как удалось выяснить ученым, пытается вызволить заточенного в недрах Хоутнау предвечную Мегеру, одну из Титанов Рассвета. Искатели приключений достигли высокогорного плато, сразив немало огненных гигантов - стражей врат Храма Предвечной и истовых служителей Титанов Рассвета. В час катаклизма - извержения вулкана Хоутнау - Гоммот и иные огненные гиганты впервые ощутили могущество спящей предвечной, на краткое мгновение став едины с пламенем. С тех пор они всеми силами пытаются пробудить Мегеру, дабы вновь ощутить ни с чем не сравнимую эйфорию... несмотря на то, что восставшая предвечная наверняка уничтожит жизнь на Побережье Мечей.

К счастью, герои разыскали в Храме Предвечной Гоммота, покончили с ним; пробуждения Мегеры не случилось. После чего, ступив в пребывающее на вершине вулкана логово красной драконицы Каррундакс - союзницы огненных гигантов - сразили и рептилию. Герои покидали гору Хоутнау, благо в окрестностях возрождающегося Невервинтера ждали их новые приключения...

...За помощью к городским властям обратилась Гильдия Проводников Подземья, члены которой занимались организацией экспедиций в потаенные подземные пределы. И ныне они отчаянно жаждали помощи со стороны искателей приключений в глубинной области, которую именовали они Северным Подземьем, или - Шепчущими Пещерами. Так прозвали их рудокопы-дергары, уверявшие, что в подземных тоннелях раздается тихий шепот. Пребывает здесь покинутый город дроу, Зесраена, созданный Домом Ксорларрин - одним из Великих Домов Мензоберранзана, - однако Гильдия Проводников Подземья заверяет власти Невервинтера в том, что темные эльфы вновь заняли свое селение. Почему вернулись они? И чей шепот слышат дергары?..

Ныне охотницы-дроу наряду с драйдерами, отступившими в сии пределы после поражения в Долине Роте, наводнили пещеры, в которых разбили лагерь исследователи и лазутчики Гильдии Проводников Подземья. Искатели приключений наряду с городскими стражами, отряженными в сии пределы генералом Сабин, сдерживали натиск темных эльфов, не позволяя тем появляться за пределами Зесраена.

А вскоре удар нанесли и дергары, надеясь похитить древний артефакт дворфов, обнаруженный исследователями Гильдии на месте раскопок; к счастью, реликвию удалось сохранить.

После чего герои устремились в пределы Зесраены, где вызволили из заточения немало плененных дроу гильдейцев, однако среди последних не оказалось предводителя исследователей - Мандрейка Мудрого. Наверняка содержится он под усиленной охраной на заставе Ксорларрин, что в западных пределах Зесраены.

Здесь, сразив множество воинов и жриц дроу, а также Релонага Ксорларрина, герои освободили Мандрейка, однако разум последнего пребывал в смятении. Несчастный сумел лишь открыть героям тот факт, что темные эльфы состоят в союзе с иллитидами, прорицателями разума!

Последнее откровение сильно осложняло и без того непростую ситуацию, сложившуюся в Шепчущих Пещерах. Стало быть, присутствие иллитидов - причина помутнения сознания многих смертных, дерзнувших спуститься в сии глубины.

Один из гильдейцев - следопыт Джаспер Стиль - вызвался добыть сведения о союзе дроу и иллитидов, посему устремился к обширному руднику дергаров, снабжавших темных эльфов оружием. Довольно скоро выяснил он, что Дом Ксорларрин пытается восстановить былые силы после неудавшегося рейда на Долину Роте. Оружие и доспехи, поставляемые дергарами, необходимы для достижения этой цели.

Искатели приключений, следуя наставлениям Джаспера Стиля, сумели перехватить один из караванов серых дворфов, и в ходе ожесточенного противостояния сразили жрицу-дроу, надзиравшую на поставкой оружия сородичам. Миновав каверны, достигли герои Горнила - кузни, где дергары создавали образчики оружия из магической руды, - и покончили со смотрителем-иллитидом, надзиравшим за серыми дворфами. Конечно, не преминули искатели приключений расправиться и с иными дергарами, пребывавшими в сих пещерах, а также с искусными ковалями; поставки оружия дроу Дома Ксорларрин навряд ли возобновятся в скором времени...

Здесь, в Горниле с изумлением лицезрели герои Железное Сердце - огромную кристаллическую структуру, витающую в воздухе, которая пульсировала, подобно бьющемуся сердцу. Кто мог создать подобное? И с какой целью?..

Джасперу Стилю удалось выяснить, что предводителя иллитидов именуют Тлоррогом, и сейчас сей индивид пребывает в верхних пределах Шепчущих Пещер, где прорицатели разума заняты поисками некоего утраченного божества. Лишь один из дергаров ведает, как достичь сих каверн - коваль-дергар, набольший над Наковальней Гнева. Быть может, герои сумеют выяснить, что понадобилось иллитидам в Шепчущих Пещерах, и что получают они для себя, выступая в союзе с дроу?

Допросив коваля-дергара, искатели приключений выяснили, что Железное Сердце - ничто иное, как портал, ведущий в верхние пещеры. В потаенном тоннеле Горнила отыскали герои магические врата, посредством которых достигли кубической структуры. Здесь, в недрах Железного Сердца, могущественный прорицатель разума Олл'нот Властитель пытался создать магический Камень Подчинения, который позволил бы ему обрести власть над разумами всех без исключения живых созданий в Шепчущих Пещерах. К счастью, героям Невервинтера удалось пресечь замыслы иллитида на корню, уничтожить зловещий артефакт...

Наконец, ступили герои в верхние пещеры - обиталище иллитидов, - внутреннее устройство которых отражало всю чуждость разумов здешних обитателей. Повсеместно виднелись странные кристаллы, пульсирующие злыми эмоциями, истощающие разумы существ, появляющихся поблизости. Расстояние и пространство искажались самым причудливым образом, как будто оказались герои в некоей иной реальности.

Надеясь, что сумеют выяснить причину появления иллитидов в Шепчущих Пещерах, герои принялись скрупулезно исследовать окрестные пределы, расправляясь со встреченными прорицателями разума и их рабами-дергарами. Довольно скоро выяснили они, что иллитиды создают камни подчинения, заставляющие смертных ощущать страх, боль, всепоглощающее отчаяние... Посему подобные кристаллы искатели приключений разбивали, лишь завидев, стараясь сохранить свое "я", не поддаться гибельному воздействию на разумы...

А потаенные пределах каверн лицезрели ужаснувшиеся герои огромную лабораторию илитидов, где пленные смертные содержались заключенными в неких коконах, витающих над резервуарами с тлетворно-зеленой жижей. Один из пленников - дроу, с трудом цеплявшийся за ускользающее сознание, поведав героям, что иллитиды предали темных эльфов, презрев заключенный союз. Здесь, в лаборатории они держат в заключении мозги своих наиболее почитаемых предков, и именно оные дроу молил героев уничтожить... дабы свершить отмщение коварным прорицателям разума...

И когда искатели приключений разбили резервуары, содержались в которых мозги давно упокоившихся иллитидов, дроу постановил, что пришел час заняться их потомками. Ведь иллитиды размножаются, помещая личинок в головы своих рабов. Личинки пожирают мозг тех, а после подвергают тело мутациям, и обращается то в образ известных жителям Королевств прорицателей разума. Практически все несчастные, содержащиеся в лаборатории, уже заражены личинками, и необходимо уничтожить их, пока не обратились жертвы в прорицателей разума.

Разбивая резервуары с заключенными в них мирянами, уже начавшими преображение в иллитидов, герои не преминули отравить и источники, рождались в которых личинки. Наконец, проследовав в анклав, искатели приключений расправились с Тлоррогом - улитаридом, существом, превосходящим иллитидов как в физической, так и в ментальной силе, и почитающийся сородичами за полубога. Именно он призвал иллитидов в Северное Подземье, и сотни ответили на его зов, с одной лишь целью - поместить в сих пределах и окружить заботой и защитой старейший мозг Ишиггол. Сим сущностям прорицатели разума истово поклоняются, а перед смертью сливаются с ними воедино; так, мозг хранит в себе могущество и воспоминания целых поколений иллитидов, и обладает поистине невероятной силой телепатии.

С превеликим трудом герои уничтожили старейший мозг, обезопасив тем самым сии пределы Подземья и путь, ведущий к Гонтлгриму. Конечно, Гильдия Проводников Подземья - организация, основанная наследником клана Делзоун, - воспользовалась случаем, надеясь исследовать сей легендарный град.

Однако, помимо Гильдии, Гонтлгримом и артефактами, пребывающими в сем граде, заинтересовалась и иная фракция - корсары Лускана, утверждающие, что имеют право обрести наследие дворфов, ибо их далекие предки - поселенцы из Иллуска - в давние времена помогали клану Делзоун возводить Гонтлгрим. Оба лагеря постоянно нанимают искателей приключений, дабы противостоять противнику и обрести сокрытые прежде тайны.

...Слава героев все возрастала, и желание лично встретиться с ними выразил сам лорд-защитник, Дагульт Неверембер. И когда искатели приключений предстали очам фактического правителя града, тот тепло поблагодарил их как за сохранение Короны Невервинтера и отражение атаки орков в башенном квартале, так и за множество иных деяний, свершенных во благо обитателей города и окрестных земель.

Наконец, герои Невервинтера собрались воедино, дабы нанести последний, сокрушающий удар по оплоту сил зла, остающемуся в городе. Через подземный тоннель, кишели в котором гигантские пауки, ворвались они в замок Невер, в Чертоге Лордов сразили исполинскую паучиху, любовно выращенную самой Валиндрой. После чего, миновав затянутые паутиной залы, проследовали на верхние этажи замка, где столкнулись с сонмом нежити.

Покончив с бихолдером Талгатом, занявшим тронный зал твердыни, герои спустились в подземелья и усыпальницы цитадели - обширные пещеры, простирающиеся под замком Невер. Здесь обнаружили они портал, ведущий в Царство Теней, и, после короткого путешествия по оному, вновь оказались в знакомых подземельях - правда, иных пределах каверн. И вновь - бесчисленные мертвяки, а также направляющий их Ксиврос, один из миньонов Валиндры...

И когда пали мертвяки, предстал взорам искателей приключений Ажарзель, обращенный Валиндрой Мантией Теней в могущественного драколича!.. Но лич и помыслить не могла, что герои сумеют сразить ее творение, и, пообещав, что непременно покончит с теми, кто смеет чинить ей препятствие, телепортировалась прочь. Искатели приключений же вернулись в город, доложили о содеянном Дагульту Неверемберу, который не преминул наречь защитников города "Героями Севера".

...Сержант Кнокс просил вернувшихся в город искателей приключений нанести визит к престранным эльфам, недавно появившимся в Невервинтере и разбившим лагерь в руинах близ Анклава Защитника. Стражи не ведали, по какой причине здесь находятся эльфы, однако те выказали желание лично встретиться с героями, слава о которых гремела в городе.

Эльфийка Илиуша Путеводная Звезда приветствовала героев, пояснив им, что представляет эльфов Илиунбруена - древней империи, осколки которой все еще пребывают в Лесу Невервинтер. Именно здесь находятся руины Старого Шарандара, столицы оной. Однако эльфы Илиунбруена, обитающие ныне в Новом Шарандаре, что в Фейвальде, вознамерились вновь заявить о правах на свои исконные земли, посему устремились в лесные чащобы, занятые ныне троллями.

Наряду с эльфами искатели приключений устремились в Лес Невервинтер, где сошлись в противостоянии с троллями и кровожадными гномами, поури; тесня последних, они занимались поисками древних эльфийских реликвий, доставляя оные чародею Традисару Звездочету. Тот направил героев к древнему дубу, пребывали в котором врата, ведущие в Царство Фей - измерение, являющее собой отражение, эхо мира смертного. Создали его предвечные, исторгнув из мира области, слишком "яркие" по их мнению; именно в Фейвальде возникли волшебные народы, такие как эльфы. В древние времена два мира сосуществовали по соседству друг с другом, и многие обитатели Царства Фей осели в мире смертном, Ториле, где основали королевство Иллефарн. Однако с веками Фейвальд все больше отдалялся, и вскоре связь между двумя пространствами практически пресеклась. Однако энергии, высвобожденные в час Магической Чумы, связь сию восстановили, и перемещение между планами бытия вновь стало возможно.

Что до Иллефарна, то империя сия простиралась на северо-западных территориях Фаэруна, в том числе и на землях, где ныне находится Лес Невервинтер. Но когда последний коронал повел за собою подданных на Эвермир в час Отступления, империя раскололась на три королевства: Ардип, Рилитар и Илиуанбруен. По прошествии веков пали и эти державы. Илиуанбруен - великое эльфийское царствие Севера, земли которого простирались на территории нынешнего Леса Невервинтер, - было покинуто. Большинство обитателей его вернулись в Царство Фей, а когда оное отдалилось от Торила, от Илиуанбруена остались лишь воспоминания и мифы... И сейчас, возвращаясь в мир, на руины своего королевства, бессмертные и гордые эльфы весьма косо смотрят на обитателей Невервинтера, занявших их предвечные земли. Посему искатели приключений и приняли решение помочь обитателям Нового Шарандара; быть может, это поможет примирить эльфов с горожанами, дать им понять, что мир изменился, и перемены сии остается лишь принять.

В Новом Шарандаре героев Невервинтера приветствовала Меррисара Зимняя Белизна, правительница эльфийского народа. Времена ныне неспокойны: нечестивые армии гигантов-фомориан, ведомые королем Малабогом, оскверняют земли Фейвальда, и эльфам Илиуанбруена грозит гибель. В отчаянии эльфы обратились за помощью к искателям приключений, и те пришли в Царство Фей, дабы отразить натиск темных обитателей сего измерения.

Конечно, многие эльфы выражали несогласие с решением правительницы, посему героям пришлось потрудиться, чтобы убедить их в своих добрых намерениях. В Оскверненной Роще, обиталище поури, искатели приключений противостояли сим созданиям, а также исполняли поручения иных эльфов Илиуанбруена, как то расправлялись с гигантскими пауками в отдаленных пределах рощи, собирали волшебные цветы, дабы уберечь те от поглощающей Фейвальд скверны, исцеляли животных и растения, изуродованные темными феями; наконец, сразили фоморианина Наследника Скверны, пришедшего наряду со множеством поури из Фейдарка - Царства Темных Фей, ужасающих подземных пределов Фейвальда. Помимо фомориан и поури, противостояли героям циклопы - исполненные скверны отражения огров мира смертного, верные служители гигантов.

В пещерах под Оскверненной Рощи герои обнаружили поури, старательно поливавших древесные корни ядом, коим их заранее снабдили фомориане. Предводитель сих злобных гномов, Гримак Ногтегрыз, специально обучался у ведьм фомориан, и сейчас старательно воплощал в жизнь замыслы короля Малабога, наполняя скверной эльфийские владения.

Исследуя Оскверненную Рощу, обнаружили искатели приключений немало кристаллов Фейдарка, содержащих в себе магические энергии Царства Фей. Оные эльфы использовали в своих ритуалах, посему Меррисара велела героям воспользоваться кристаллами, дабы творить волшбу, направленную на победу сил Илиуанбруена над темными феями.

День ото дня выступали герои в Оскверненную Рощу в поисках кристаллов Фейдарка, после чего, возвращаясь в Новый Шарандар, очищали их от скверны, и, высвобождая колдовскую энергию сего пространства, преображали ее в нечто иное... как то, к примеру, чудодейственные древа, плоды которых исцеляли раны и наполняли новыми силами.

Наконец, герои сумели открыть портал в логово темных фей, где всецело властвовали фомориане-ведьмы. Искатели приключений принялись планомерно расправляться с ведьмами, отравляющими зельями своими текущую через долину реку, ведь фомориане стремились уничтожить все прекрасное и чистое в сем мире. Некогда прекрасную заводь ведьмы обратили в зловонное болото, посадив в нем гигантские поганки, кои герои, ратующие против осквернения земли, предали огню.

Здесь же обнаружили искатели приключений кости дракона, и узнали от эльфов, что синий дракон атаковал миньонов фомориан узнав, что Малабог с помощью Драконьей Сферы подчинил воле своей его сородича, синего дракона Фулминоракса. Однако последний наряду с циклопами и гигантами выступил против несчастного дракона, сразил его, и тело могучей рептилии осталось разлагаться в болотах...

Героям посчастливилось разыскать логовище ведьмы Магры Дурной Глаз, верховодящей ковеном в сем анклаве темных фей. Покончив с фоморианкой, продолжили они противостояние миньонам Малабога, укрепляя охранные чары Нового Шарандара, вооружая защитников сего оплота клинками, найденными на телах павших врагов.

Наконец, эльфы сумели открыть портал в Царствие Малабога - потаенные пределы Фейвальда, где всецело владычествовали темные феи. Здесь столкнулись герои с гигантами-фоморианами, командующими циклопами, воителями и искусными ковалями. Помимо оных, в окрестностях означились ядовитые плотоядные лозы, коих темные вещи выращивали для защиты своих жилищ.

Здесь, в Царствие Малабога, означилась Павшая Башня, обиталище лунного эльфа Селадайна, предателя своего народа, ныне именующегося Черным Рыцарем Малабога. Прежде называли его величайшим героем своего народа; отбросив силы Глубинного Двора, эльфы возвели на границе своих владений дозорную башню, и Селадайн вызвался стать хранителем ее. На протяжении долгих столетий оставался он роком для врагом Илиунбруена, и башня стала неприступным для темных фей бастионом. И тогда Глубинный Двор вознамерился сломить Селадайна морально. Фоморианские ведьмы принялись творить нечестивую волшбу, ниспосылая разуму доблестного эльфа пугающие образы, убеждая его в том, что оставлен он собственным народом... Темные феи преуспели в своем начинании, и Селадайн начал видеть красоту в уродстве, истину во лжи и добро в зле. И однажды ночью перебил всех без исключения сородичей, обитавших в башне. Глубинный Двор наводнил твердыню темными феями, коих Селадайн ныне считал своими союзниками и родичами. Эльф присягнул на верность Малабогу, и теперь сражается лишь во славу его.

Покончив с Селадайном, герои устремились в сердце Царствия Малабога, где возвышался монументальный замок короля фомориан, возведенный циклопами из камня, древесины, кристаллов и магических эссенций. Здесь разрушили они осадные башни и катапульты, изготовленные циклопами, после чего проследовали во внутренние помещения замка, где сразили предводителя циклопов - Крола Ночного Коваля.

Миновав заполоненные фоморианами чертоги твердыни, герои достигли тронного зала, где сошлись в противостоянии с королем Малабогом; за сражением с интересом наблюдал издали синий дракон Фулминоракс, однако не делал он попытки вмешаться...

И когда пал могучий фоморианин, подле дракона возникла Валиндра Мантия Теней, постановив, что забирает Драконью Сферу, переданную прежде Малабогу, ровно как и своего дракона. Всецело подвластный воле лича, Фулминоракс поднялся в воздух, устремился прочь из замка, а тронный зал наводнили чародеи-тэйцы...

И когда пали прихвостни Валиндры, искатели приключений поспешили во внутренний двор замка, где схватились с Фулминораксом и Красными Колдунами; судя по всему, тэйцы были исполнены решимости обратить замок Малабога в смертельную ловушку для героев Невервинтера, и не собирались отпускать их живыми...

Но не ожидала Валиндра, что искатели приключений сумеют сразить синего дракона, и, обещав, что непременно обратит Фулминоракса в драколича исчезла; сие сражение осталось за героями, однако война, развязанная Валиндрой за власть над Побережьем Мечей, далека от завершения. Тем не менее, искатели приключений покидали Фейвальд, ибо атака темных фей захлебнулась, и фомориане наряду с союзниками, лишившись предводителя, навряд ли отважатся в скором времени показаться близ Шарандара.


...Генерал Сабин, предводительница стражи Невервинтера, вознамерилась атаковать оплот Валиндры и сподвижников ее в Лесу Невервинтер – Страшный Круг. Один из тэйцев, Джексет, переметнулся в стан противника и поведал генералу немало о нынешнем положении дел в Тэе, ровно как и о том, что изгнанные Красные Колдуны собираются свергнуть тиранию личей-Зулкиров, ведомых Сзассом Тэмом – Зулкиром Некромантии. Сабин не доверяла ни Джексету, ни его набольшему, Рату Модару, ни организации их, известной как «Возрождение Тэя». Но чародеи снабдили генерала сведениями, не воспользоваться которыми просто преступно. Согласно оным, в Страшном Круге, древнем анклаве тэйцев, находится Валиндра Мантия Теней – полководец Зулкиров, стремящейся завоевать земли Побережья Мечей. Сама она никогда не принадлежала к Красным Колдунам, и обучалась в магии в лусканском Братстве Арканы, однако присягнула на верность Тэю. Неведомо, кампания, развязанная ею против Невервинтера, - личное устремление, или же приказ Зулкиров, но Джексет сообщил генералу Сабин, что Валиндра регулярно получает подкрепления из Тэя посредством порталов, проходящих через пространства Царства Теней.

Пришел час положить конец существованию злобной неживой чародейки раз и навсегда, почему искатели приключений устремились через Пепельное Поле Брани к лагерю авангарда стражи Невервинтера, находящийся под началом самого сержанта Кнокса. Здесь продолжалось ожесточенное противостояние стражи и наемников, стремящихся прорвать в пределы Страшного Круга.

На поле брани герои разыскали жрицу Целесту, удерживающую подступающую нежить на расстоянии. Служительница Селуны поведала искателям приключениям, что тэйцы прокляли Пепельное Поле Брани, и убитые стражи немедленно восстают нежитью, примыкая к миньонам противника. Здесь же, на выжженной равнине, находится и чародей Макос, который пытается удержать тоннель, проходящий под горной грядой, и ведущий в пределы Страшного Круга. Вот только Валиндра отрядила на защиту его множество мертвяков, а также одного из своих ближайших сподвижников, гиганта Варкосса Неживого.

Наряду с Целестой и Макосом герои повергли Варкосса и миньонов его, после чего через подгорный тоннель проследовали в пределы Страшного Круга, где достигли лагеря авангарда Невервинтера. Здесь приветствовали их как сержант Кнокс и Рат Модар, так и многие другие воители и герои, осознающие, что Валиндра несет угрозу всему Побережью Мечей, ведь ходят слухи, что вознамерилась они подъять древнего драколича, Лоррагота. Попытки пробиться к сердцу Страшного Круга, где высилась зловещая башня древнего анклава Красных Колдунов, ныне занятая Валиндрой, покамест оставались безуспешны.

Целеста известила искателей приключений о том, что тэйцы сумели призвать могущественного демона Сазохиэля, успевшего сразить немало невервинтерцев. Поспешив к кругу призыва, герои покончили с сим порождением Девяти Кругов Ада. После чего, следуя указаниям Макоса, сумели уничтожить гибельный артефакт, сотворенный Красными Колдунами – Сферу Аннигиляции; содеять сие сумели они, выкрав из арсенала тэйцев Жезл Аннулирования и швырнув оный в сферу – так, обе реликвии оказались уничтожены... Воровка Ксуна предложила героям атаковать линии снабжения тэйцев, ибо добывают те в рудниках черный оникс, необходимый для проведения ритуалов по подъятию нежити. Начинание сие оказалось успешно, и искателям приключений в ходе ожесточенного противостояние удалось изгнать миньонов Валиндры из подземных шахт – быть может, дальнейший рост армии нежити удастся предотвратить... Кроме того, сражен оказался и могучий мертвяк Праддак, надзиравший за раскопками костей гигантского черного дракона, ведомыми нежитью в округе... Кроме того, чародей Квортон, явив героям свою астральную проекцию, сообщил, что многие призыватели из числа Красных Колдунов обрели демонические силы, заключив сделки с обитателями Девяти Кругов Ада; разыскав начертанные кровью контракты магов с демонами, герои уничтожили их, лишив злокозненных чародеев позаимствованных сил

Одержанные победы позволили страже Невервинтера занять позиции в непосредственной близости от Страшного Шпиля – высочайшей башни Страшного Круга, внутри которой пребывают как командующие силами тэйцев, а также плененные ими члены Культа Дракона, принужденные использовать знания свои для скорого возрождения гигантского черного дракона Лоррагота, останки которого миньоны Валиндры продолжают извлекать из-под земли в окрестных пределах. Культисты, однако, преследовали собственные цели, и считали, что обретают здесь необходимые знания, а вскоре поставят зарвавшихся тэйцев на место.

В Страшном Шпиле Валиндры не оказалось – как поведали героям освобожденные культисты, лич ныне находится в подземельях страшного круга; за возрождением же дракона надзирает ее верный сподвижник, рыцарь-командующий. Действительно, последний означился на вершине башни – в чертогах, заваленных огромными драконьими костями.

Покончив с рыцарем-командующим, герои вернулись в лагерь стражи, поведали о содеянном сержанту Кноксу и Рату Модару. Последний довольно потер руки: все складывалось как нельзя лучше. Чародей предугадал действия защитников Невервинтера: зная, как только сообщит им местонахождение Страшного Круга, воители и герои Побережья Мечей немедленно атакуют оплот Валиндры, Рат Модар преследовал собственные интересы... надеясь, что чужими руками сумеет освободиться от врагов.

После чего устремились герои к порталу, ведущему в столицу Тэя, где под покровом ночи проникли в Призрачную Крепость – оплот Хларкуса Балтрейо, Зулкира Иллюзий, члена правящего Совета Тэя и верного сподвижника Валиндры. Покончив с личом, уничтожили они и его филактерию, положив тем самым конец существованию злобной сущности.

Вернувшись в Страшный Круг, проследовали герои в Кузню Смерти, где полуорчиха-некромантка Челюсть без устали творила мертвяков, отправляя тех на поле брани. Именно здесь происходило большинство ритуалов, призванных пополнить ряды легионов нежити Тэя.

Обнаружив портал в сердце Тэя, герои ступили в оный, переместились к основанию башни Валиндры Мантии Теней. Прервав ритуал, проводимый ею по подъятию драколича, искатели приключений сразили могущественную некромантку, и сущность последней переместилась в филактерию. Так или иначе, непосредственная угроза со стороны полководца Зулкиров для Побережья Мечей была пресечена...


...В Невервинтер прибыло судно из северных пределов, и капитан его, Данмиш, рассказывал о престранных событиях, вершащихся в Долине Ледяного Ветра – земель арктического Дальноледья у северной оконечности Побережья Мечей. К востоку от Долины – ледник Регхед, к югу – Хребет Мира, к западу и северу – айсберги Моря Движущегося Льда. По словам капитана, в результате недавнего бедствия регион покрыло вещество, рекомое «черным льдом». Одни миряне утверждают, что оный – чудесный материал для создания оружия и доспехов, иные же считают черный лед проклятием, наполняющим скверной разумы и сердца смертных.

Искателям приключений капитан Данмиш поведал, что прибыл он в Невервинтер из Огненной Пристани по приказу старейшины Каер-Конига, велевшего мореплавателю разыскать героев, кои сумеют разрешить загадку черного льда. «Черный лед разорвал Долину Ледяного Ветра на части», - сетовал капитан. – «Наемничьи фракции стремятся взять под контроль Каер-Кониг, город в центре бедствия, и перебить друг друга за залежи черного льда в дикоземье. К тому же, варвары, тролли, медведи и реморхазы становятся все сильнее и агрессивнее из-за близости черного льда».

Герои взошли на борт корабля, и вояж к далеким северным землям начался... А вскоре судно просило якорь у пристань Каер-Конига, что на побережье Лак Динешера – одного из трех озер Долины Ледяного Ветра, на берегах которого ютятся три из Десяти Городов сих земель. Жители городка сего промышляют в основном рыболовством, и частенько противостоят поселенцам южного Каер-Динивала; рыбацкие флотилии двух селений не раз сходились на озерных водах, что приводило к гибели мирян.

Каер-Кониг известен также как наиболее часто разоряемый из Десяти Городов, ибо расположен он у самого Перевала Ледяного Ветра, откуда вторгаются армии из диких пределов Дальноледья. Город так сильно пострадал в противостоянии Акару Кесселю, что был передан в награду поклоняющимся Темпусу варварам Регхеда в благодарность за помощь их в Сражении Долины Ледяного Ветра. Однако между новыми поселенцами и представителями «более цивилизованного мира» все чаще случились трения, и вскоре варвары вернулись к кочевому бытию в тундре...

Искатели приключений разыскали в городке старейшину, Альдена Лоувелла, просветившего их о текущем незавидном положении дел в Долине Ледяного Ветра. «Подоплека происходящего ныне случилась более ста лет назад», - говорил он. – «Чародей-южанин Акар Кессель разыскал зловещий артефакт – Креншинибон, Хрустальный Осколок. Оный даровал Кесселю невероятное могущество, с помощью которого создал чародей хрустальную твердыню и собрал под своим началом армию диких тварей. Но завоевательные планы его были пресечены альянсом жителей Десяти Городов, варваров с ледника Регхег и дворфами клана Боевого Молота... Хрустальный Осколок был уничтожен, но оставил свой неизгладимый след в Долине Ледяного Ветра. Частички обращенной в руины башни Кесселя, слившись со льдом, создали вещество, именуемое «черным льдом»... А недавно заклинательница Хедрун Арнсфирт, принадлежащая к варварам Регхег и известная как Ледяная Ведьма, попыталась погрузить сии земли в вечную зиму. Она освободила обращенного в нежить Акара Кесселя из векового заточения в толщах льда и вместе они создали новую башню из черного льда. Зло черного льда вселяет ненависть в сердца поселенцев Долины, заставляет их сражаться друг с другом. К счастью, с Ледяной Ведьмой искатели приключений уже успели покончить, но Кесселю удалось бежать. С гибелью Хедрун башня черного льда раскололась, засыпав окрестные земли тысячами осколков черного льда... Мы уверены в том, что черный лед представляет опасность, но и могущество его огромно. Оружие и доспехи, созданные из этого вещества, обладают невероятной магической силой. С гибелью Ледяной Ведьмы скверны этого вещества стало значительно меньше. К тому же в Десять Городов хлынули искатели приключений, надеясь разжиться осколками черного льда. За несколько месяцев наше утлое селение обратилось в процветающий город!»

Альден указал героям на двух индивидов поодаль, прошептав: «А это – Боуен Брант, представляющий интересы Десяти Городов, и Анара Лазурная из Братства Арканы Лускана, члены которого желают изучать черный лед. Однако они никак не могут договориться о том, как следует поступать с этим веществом. Поселенцы Десяти Городов хотят держать запасы оного под контролем, ибо опасаются чужеземцев. Братство Арканы же желает получить право на поиск осколков черного льда повсеместно, и на доставку их в Лускан для проведения исследований».

Городской кузнец поведал героям о том, как дворф-мастеровой Берик Каменный Молот впервые обнаружил черный лед, и, принеся оный в свое жилище в одной из пещер Пирамиды Кельвина, сумел понять, каким образом возможно ковать изделия из этого материала, в том числе доспехи и оружие. Однако многие дворфы выказали недовольство подобным начинанием, утверждая, что черный лед – вещество, воздействие которого крайне нежелательно на окружающих. Считая, что сородичи просто завидуют ему, Берик перебрался в Каер-Кониг, жители которого приветствовали дворфа, несущего городу прибыль. Как и следовало ожидать, весть о том, что в городе появилась кузня, где создаются чудесные изделия из черного льда, привлекла в Каер-Кониг не только мастеровых и ковалей, но и торговцев. И сейчас ковали денно и нощно трудятся над созданием новых изделий, дабы удовлетворить взыскательных покупателей, жаждущих обрести подобные артефакты...

Прибывшие из Невервинтера герои заявили о своей приверженности поселенцам Десяти Городов, и Боуен Брант велел им отправляться на Перевал Ледяного Ветра, в Ледяной Замок, проживает в котором дворф Беорн Удар Стали; именно он может обучить южан искусству добычи черного льда.

Покинув город, устремились герои в студеные пределы тундры, заполоненные дикими медведями и волками, ужасающими реморхазами, а также варварами племени Медведя и морозными гигантами. Повсеместно на перевале вспыхивали конфликты между искателями приключений и обитателями тундры, и корнем преткновений всегда выступал черный лед. Варвары атаковали торговые караваны, последователи ледяной богини Аурил возводили оскверненные тотемы, реморхазы выбирались из подземных глубин, и кровопролитные сражения кипели близ огромных месторождений черного льда.

Вскоре достигли искатели приключений Ледяного Замка – руин некоей твердыни, возведенной близ перевала. Беорн приветствовал странников, указал им на месторождения черного льда, поведал о том, как добывать сей минерал; предупредил, правда, что, возможно, черный лед действительно несет в себе зло и может оказать тлетворное влияние на слабые разумы, вызывая у мирян гнев, алчность, недоверие. Тем не менее, дворфы Каер-Конига пытаются изыскать способ очистить черный лет от скверны; Беорн не ведал, однако, преуспели ли его сородичи в сем начинании.

Последующие дни герои провели на Перевале Ледяного Ветра, исполняя поручения жителей Каер-Конига; они зажигали сигнальные огни на перевале, обеспечивая торговым караванам безопасный путь, искали заплутавших в тундре и оказавшихся в плену у варваров купцов, а также расправлялись с бесчинствующими в округе йети, сведенных с ума эманациями черного льда.

Им удалось разыскать немало осколков черного льда, и по возвращении в Каер-Кониг старейшина Альден счел необходимым предупредить героев о тлетворном влиянии вещества на разум, после чего посоветовал разыскать в городе Берика Каменного Молота и его кузена Ургуса – те могут поведать о том, как возможно из осколков создавать предметы, исполненные магии. Старейшина давно бы изгнал обезумевшего Берика из Каер-Конига, однако начинание дворфа приносило городку баснословные барыши.

Ургус поведал героям, что кузен его обезумел – то и дело жалуется на злой шепот, раздающийся в разуме... Быть может, черный лед действительно выступает проводником воли некой сущности?..

Понимая, что Берик может быть попросту зачарован дьявольским веществом, герои позаимствовали в городском оплоте Братства Арканы магический свиток, содержащий в себе заклятие, развеивающее чары, и, воззвав к двеомеру оного, вернули Берику рассудок. Благодарный дворф признался, что черный лед опасен в необработанном виде, а обладая необходимым оборудованием в кузне да верными подмастерьями, он непременно наладит процесс, который сделает вещество безопасным для окружающих. Что касается голоса, вещающего посредством черного льда, то, по словам Берика, принадлежал он Кеселлю, желавшего распространить среди мирян скверну вещества. Дворф, однако намеревался как можно скорее наладить процесс обработки черного льда, пресекая замыслы злобный нежити.

Работа закипела; подмастерья, поступившие на службу к мастеру-ковалю, постигали секреты обработки черного льда, в то время как герои проводили большую часть времени на Перевале Ледяного Ветра, противостоя угрозам поселенцам со стороны обитателей тундры.

Исполняя поручение Анары Лазурной, ступили герои в подгорную гробницу Биггрина – морозного гиганта, выступавшего союзником Акара Кесселя в давнишней попытке того завоевания Долины Ледяного Ветра. И ныне, когда Кессель вернулся в мир нежитью, он отрядил мертвяков-чародеев в гробницу Биггрина, надеясь обратить последнего в нежить. Начинание сие оказалось успешным: миньоны Кесселя действительно сумели даровать подобие существования мертвому гиганту, однако подоспевшие искатели приключений сразили как созданий, проводивших ритуал, так и самого Биггрина.

Миновав перевал, ступили герои в Долину Дворфов, где исполненные скверны дворфы из клана Каменного Молота добывали черный лед, в ледяных пещерах обитали прожорливые тролли, а варвары восставали нежитью, дабы вновь служить Акару Кесселю. Здесь покончили они с немалым числом безумных дворфов Каменного Молота, сумели спасти немногочисленных дворфов из клана Боевого Молота, захваченных в плен ледяными троллями, а также сломали механизмы дворфов Каменного Молота, кои использовали те для добычи черного льда. Разрушая возведенные троллями идолы, они бросали они в очищающее пламя святыни Морадина. От мечей героев пала и королева клана Каменного Молота, предводительница исполненных скверны дворфов.

В южных же пределах Долины Дворфов Акар Кессель поднимал нежитью свою армию орков, сраженных столетие назад. Ворвавшись в оплот оного, герои перебили немало тварей, преображенных черных льдом. Сразив защитников башни чародея – големов черного льда, проследовали они в обиталище Кесселя, где последний наряду с бихолдерами черного льда атаковал искателей приключений... но пал в противостоянии.

Проклятье Долины Ледяного Ветра ныне снято, и возвращались герои в Невервинтер...


Культ Дракона вновь воспрял на городском погосте, однако теперь, согласно донесениям стражей, культисты сражаются между собой! Казалось бы, сей факт не может не радовать, однако тревогу вызывал тот факт, что у власти в сей фракции пришел никто иной, как Северин, и желает он иной стези для Культа Дракона.

Прибывшие в Невервинтер Арфисты пристально наблюдали за культом, пытаясь определить причины, приведшие к расколу в оном. Означились в городе и драконорожденные под началом генерала Бараша; жрецы сего народа определили, что грядет великое бедствие, и связано оно неким образом с Культом Дракона.

Более того, культисты начали брать на службу новых драконов, и неведомо, что сулили им. На погосте Невервинтера означился злобный зеленый дракон Чартраксис, изгнать которого городским стражам и искателям приключений удалось лишь с превеликим трудом.

Обе фракции культистов оставались на Погосте Мастеровых, и, если верить донесениям, что-то искали среди захоронений состоятельных торговцев. Заручившись поддержкой драконов, «новые» культисты успешно отражали все без исключения нападения «старых». Арфисты просили героев попытаться разыскать любые документы и свидетельства, могущие пролить свет на происходящее.

Оные удалось обнаружить на телах павших культистов, и Арфисты, внимательно изучив пергаментные свитки, изумились: новая фракция культистов стремится основать новую Империю Драконов, пребывали бы в которой живые особи, а не драколичи! Однако свидетельств того, как именно намеревались культисты принудить драконов следовать сему замыслу, ровно как собирались остаться правителями подобной державы, не отыскалось. Тем не менее, еретики были уверены в том, что создать империю сумеют в ближайшие годы, и не придется ждать столетия, как вещали приверженцы прежних устоев в Культе Дракона.

Но ныне ведали герои, что культистам крайне необходимы некие сведения, и стремятся они разыскать могилу варвара Кравена Гантару, чтобы помог он им обнаружить портал на некий остров - Туэрн. Не ведают они, где захоронен Кравен, посему пытаются отыскать прежде гробницу эльфа-торговца Беласта Мессандера, одного из искателей приключений, спутника варвара при жизни, и пообщаться с духом усопшего. Культистам ведомо, что похоронен Беласт в Невервинтере, но где именно?.. Дабы получить сии сведения, призывают они души торговцев, которые могли знать Беласта.

Дабы пресечь замыслы культистов-еретиков на корню, герои расправлялись с теми, кто проводил нечестивые ритуалы по призыву душ, а также заменяли таблички на надгробьях, дабы сбить противников в толку: ведь призывали они лишь души тех торговцев, которые, согласно имеющимся у них сведениям, были знакомы с Беластом при жизни.

И сейчас Культ Дракона свершил поистине невозможное, заставив объединиться против себя Арфистов, Изумрудный Анклав, Союз Лордов, Орден Перчатки и Зентарим – организации, обычно противоборствующие друг с другом. Но опасность, представляемая ныне Культом Дракона, оказалась серьезнее их собственных разногласий.

В последующие дни искатели приключений оставались на городском погосте, исполняя поручения Арфистов и прилагая все силы для того, чтобы расстроить замыслы Культа Дракона. Они расправлялись с культистами, лишь завидев тех, поскольку последние продолжали поиски захоронения Мессандера; ныне заполонили они и Мемориал Солдата, ведь Мессандер был ветераном многих кампаний. Герои не только разили культистов, но и даровали покой призванным теми душам, у которых миньоны Северина надеялись выведать необходимое им знание. Покончив с Мальтусом – культистом, верховодящим поисками могилы в Мемориале Солдата, герои известили о содеянном Арфистов.

К героям обратились представители Ордена Перчатки, поведав о том, что отряд воителей их сдерживает нежить в Эбеновых Низинах. Однако недавно поступило донесение о появлении в сем регионе множества солдат Культа Дракона, которое, похоже, пытаются проникнуть в одно из старейших захоронений, защищаемое охранными чарами. Поскольку жрецы Ордена Перчатки всецело заняты противостояниям нежити, набольшие организации обратились за помощью к героям, дабы выяснили те, что именно понадобилась сектантам на сем погосте.

Поспешив в Эбеновые Низины и переговорив со жрецами Ордена Перчатки, искатели приключений узнали, что культисты разыскивают обелиски в Долине Древних, скрупулезно изучая выбитые на них письмена, а также продолжают раскопки, извлекая на свет некие урны, содержащие в себе старинные свитки.

Изыскивая помянутые свитки, переписывая письмена с обелисков, выяснили герои, что в гробнице, куда пытаются проникнуть культисты, пребывают останки варвара Кравена Гантары; именно с его духом жаждет пообщаться Культ Дракона. Жрецы Ордена Перчатки понимали, что культисты рано или поздно развеют охранные чары, хранящие гробницу, посему испросили помощи героев в призыве душ воителей, захороненных в Долине Древних, дабы оградили те усыпальницу варвара от осквернителей.

Но, несмотря на все усилия героев, культистам удалось прорваться в усыпальницу варвара; фанатики принесли с собою немало бочек с взрывчатым веществом... и последовавшие за ними искатели приключений воспользовались оными, чтобы устроить обвал в гробнице. Наверняка культистам понадобится в лучшем случае несколько недель, чтобы выбраться наружу.

В городе разыскал героев посланник Союза Лордов, принадлежал к которому и лорд Неверембер... ровно как и Флорин Ледяной Молот, предводитель клана дворфов, обитающих близ Ледяного Пика. Сообщил посланник, что в последние месяцы поставки мифрила из рудников клана значительно уменьшились, что ставит под вопрос дальнейшее пребывание его в Союзе Лордов.

Искатели приключений устремились на Ледяной Пик, где дворф Хазра Буревой Молот, набольший над рудниками, поведал о том, что поставкам мифрила мешают невесть откуда взявшиеся гоблины. И, поскольку высылаемые к рудникам лазутчики не возвращаются ныне, Хазра просил героев выяснить, что происходит близ шахт. Неужто в бедах клана повинны трусливые гоблины?..

Близ рудника заметили герои лагерь воителей Культа Дракона; покончив с остающимся в пределах оного противником, среди пожитков предводителей культистов обнаружили они свиток с приказами Северина: «Мифрил, добываемый в этом руднике, крайне необходим для наших операций в Долине Роте и Долине Ледяного Ветра. Иначе усилия наши по обретению последнего необходимого нам могут потерпеть крах. Я разрешаю тебе использовать небольшую часть мифрила, дабы заручиться поддержкой Меротракса».

Как оказалось, покончив с дворфами-рудокопами, культисты уже несколько месяцев добывают мифрил, отправляя его в помянутые долины с неведомой покамест целью. Доложив о происходящем Хазре, искатели приключений вернулись к руднику, где вступили в масштабное противостояние с силами Культа Дракона. Покончив с белым драконом Меротраксом, герои разбили вагоны и телеги, используемые культистами для перевозки мифрила через горы, разбили кузню, в которой противники обрабатывали добытую руду, а также покончили с предводителем отряда культистов, Теуресом.

Однако, несмотря на противостояние с объединившимися против них организациями, деятельность Культа Дракона на Побережье Мечей продолжалась. Означились культисты и в Долине Роте, захватив горный перевал Тагник’зур, на котором прежде следопыты Изумрудного Анклава устраивали засады, освобождая рабов дроу. Увы, культисты вынудили следопытов отступить, и даже захватили немало рабов, прежде спасенных теми.

Устремившись в Долину Роте, герои разыскали следопытов Изумрудного Анклава, и поведали те, что объединились культисты с синим драконом, Венфитаром, ибо зачем-то понадобились им молнии, изрыгаемые рептилией. Следопыты не ведали, что понадобилось Культу Дракона в сих землях, посему просили искателей приключений попытаться выяснить сие.

В лагере культистов герои обнаружили документ, указывающий на то, что последний из предметов, необходимых сподвижникам Северина, находится во владениях дроу – Шепчущих Пещерах. Именно поэтому культисты приняли решение заключить союз с темными эльфами, вернуть им рабов, освобожденных следопытами Изумрудного Анклава. Более того, из найденных записей становилось понятно, что во владении культистов оказался некий древний артефакт, созданный облачными гигантами, и дабы привести его в действие, необходимо немало энергий молний. Венфитар, изрыгая оные, наполняет энергией магические сосуды, созданные из доставляемого с Ледяного Пика мифрила, которые культисты с превеликой осторожностью помещают на повозки и увозят... но куда?..

Узнав о сем, следопыты донельзя встревожились: мифрил, молнии... Наверняка воплощает в жизнь Культ Дракона некий грандиозный замысел; однако союза культистов и дроу нельзя допустить ни в коем случае!.. И искатели приключений, вернувшись в лагерь культистов, покончили с ними драконом, перебили стражу, освободив рабов, а также уничтожили мифриловые сосуды. Героям удалось разрушить зарождающийся союз между дроу и культистами, а также покончить с предводителем последних в Долине Роте, Омертзом.

Представилась героям иная представительница новообразованного союза – и говорила она от лица Зентарима! «Растущая сила Культа Дракона угрожает нам всем, благоденствию Побережья Мечей, а, возможно, и всему миру», - молвила она. – «В частности, деятельность Культа в Шепчущих Пещерах поставила Зентарим в сложное дипломатическое положение, которое может вылиться в войну с дроу».

Следуя указаниям посланницы Зентарима, герои поспешили в Шепчущие Пещеры, дабы попытаться выяснить, что именно понадобилось культистам во владениях дроу. Один из лазутчиков Зентарима, скрывающийся в кавернах и следящий за противниками, поведал, что Культ Дракона привел сюда немало рабов, кои без устали занимаются некими раскопками. А чтобы никто не посмел потревожить их, культисты призвали могущественного драколича, Вилитракса.

«После разлада с дроу в Долине Роте культисты обратились к нам за помощью, ибо хотели спуститься в потаенные пределы Шепчущих Пещер», - говорил героям лазутчик, признавшийся, что Зентарим уже давно занимается покупкой у дроу Зесраены редчайших ядов. – «Конечно, мы согласились... за соответствую цену. Мы передали культистам карты каверн, с помощью которых они не попадутся на глаза дроу. Однако после мы осознали, что Культ Дракона представляет собой угрозу, потому и хотели бы... осторожно... вернуть карты».

Искатели приключений выступили к пещере, в которой рабы культистов проводили некие масштабные раскопки. Сразив драколича Вилитракса, герои освободили несчастных рабов, после чего атаковали самих культистов. Среди пожитков тех означились помянутые лазутчиком Зентарима карты, а в шатре предводителя отряда культистов, Танина, обнаружились свидетельства того, что фанатики пытаются отыскать логово древнего дракона Сафиракса, находящегося – предположительно – в глубинных тоннелях дергаров; должно быть, в оном должен находиться некий артефакт, им необходимый.

Герои надеялись, что деятельность Культа Дракона в Шепчущих Пещерах им удалось пресечь... хотя бы временно.

Несколько недель спустя Арфисты сумели выяснить, как именно возможно привести в действие древний портал на остров Туэрн, пребывающий в Долине Ледяного Ветра. Сознавая, что стягиваются к оному и силы Культа Дракона, объединившиеся фракции отправили к порталу воинский контингент, входили в состав которого и герои Невервинтера.

Слишком поздно осознали Арфисты и их союзники, что перебежчик из Красных Колдунов Тэя, Рат Модар, все время состоял в союзе с культистами, передавая тем сведения о действиях союзных сил. Так, Культ Дракон дождался, когда сподвижники отыщут и восстановят портал на Туэрн, после чего атаковали. Противостоять объединенной армии драконопоклонников у небольшого отряда союзных сил не было ни единого шанса... И теперь культисты захватили портал, намереваясь провести на остров свое воинство; чародеи Культа Дракона возвели вокруг портала магический барьер.

Герои Невервинтера сумели сокрушить оный, однако верховодивший армией Культа Дракона Северин не собирался отказываться о задуманного, ведь цели, кои намеревались воплотить они в жизнь на Туэрне, слишком важны!.. Наказав отряду воителей во главе с Виркулом покончить с докучливыми искателями приключений, Северин приказал подчиненным проследовать через портал.

В последовавшем сражении герои повергли Виркула и его сподвижников; подоспевшие силы пяти союзных фракций взяли портал в кольцо, ведь миньоны Культа Дракона, вне всяких сомнений, могут попытаться отбить его. И ныне путь героев лежит на таинственный остров Туэрн, где, быть может, и решится судьба Торила...

Ступив в портал в Долине Ледяного Ветра, герои переместились на побережье Туэрна – острова, находящегося в отдаленных пределах Бесследного моря, рекомых Дальними Льдами. Населяли сей клочок земли воинственные северяне, не позволяющие чужакам ступать в их священных владения. В центре острова находился огромный вулкан и руины древней драконьей цивилизации. Поселенцы Туэрна поклоняются трем красным драконам, которые, насколько ведомо, могут обитать в недрах вулкана.

Искатели приключений спешили по следу Северина и миньонов его, и у древнего храма сразили могучего драконорожденного Гаракаса, чемпиона Культа Дракона. Здесь, в сердце острова, обитал красный дракон Лостмауз, с которым, судя по всему, Северин и культисты его вознамерились заключить союз.

Проследовав в храм, искатели приключений сошлись с противостоянии с многочисленными культистами, направляемыми Вешалем – один из лейтенантов Северина, стоявшим на страже подземного логова дракона. Миновав пещеры, текли в которых потоки раскаленной лавы, сразили герои двух огненных скорпионов, после чего продолжили преследование предводителя Культа Дракона и его союзников.

Северин просил Лостмауза сжечь Невервинтер, и древний дракон отвечал согласием, ибо культисты поднесли ему немало сокровищ – достойная цена за уничтожение Северной Жемчужины. Северин телепортировался прочь... герои же сразили злобного красного дракона, после чего покинули логово последнего, дабы вернуться в Невервинтер, где противостояние Культу Дракона непременно продолжится.


А вскоре силы Культа Дракона осадили Невервинтер. Против защитников города выступили драконы, големы, а также армия фанатичных воителей. Осадные машины последних пробили дыру в одной из ограждающих город стен, и культисты хлынули внутрь... Генерал Сабин возглавила силы ополчения Невервинтера, примкнули к которым многочисленные искатели приключений. Натиск Культа Дракона удалось отразить, и через несколько дней после начала ожесточенного противостояния миньоны Северина оказались отброшены прочь от стен Невервинтера.


Искателей приключений вновь призвал сержант Кнокс, сообщив о том, что ситуация осложнилась донельзя: Культ Дракона, ведомый Северином, объединился с Красными Колдунами Тэя, дабы провести ритуал по призыву в мир злобной богини-драконицы Тиамат из Девяти Кругов Ада. Возвращение пятиглавой Драконьей Королевы, вне всяких сомнений, окажется катастрофой для Фаэруна.

Арфисты выяснили, что объединенная армия культистов и тэйцев собирается в нескольких сотнях миль к юго-востоку, у Колодца Драконов, что близ Закатных Гор. Занимаются они разграблением городов и весей на Побережье Мечей, обретая сокровища и рабов.

Сам Эльминстер выказал тревогу в связи с начинанием противника, и ныне надеется встретиться с достойными искателями приключений близ Колодца Драконов.

Легендарный маг поведал прибывшим из Невервинтера героям, что если замыслы культистов и тэйцев воплотятся в жизнь, в опасности пребудет весь Торил! Эльминстер указал искателям приключений на гигантское строение, виднеющееся вдалеке, поведав, что это – храм Тиамат, и вознесся от из-под пустынных песков лишь недавно. Появление светилища означает, что предотвратить появление Тиамат на Прайме уже поздно, и сейчас надлежит направить все усилия на то, чтобы создать как можно больше препятствий культистам и тэйцам, а после позаботиться о том, как возможно исторгнуть Тиамат из мира смертного. Сам же Эльминстер просил приносить ему обнаруженные сокровища, ведь культисты повсеместно нападали на города, грабили их, дабы использовать обретаемое золото и драгоценности как подношение Тиамат при проведении ритуала призыва.

У Колодца Драконов собрались представители наиболее влиятельных организацией Фаэруна, желающих сделать все возможное, чтобы предотвратить явление Тиамат.

Приветствовал героев представитель Ордена Перчатки, поведав о том, что, согласно имеющимся сведениям, вскоре на Туэрне появятся цветные драконы, дабы выказать потчение своей возвращающейся богине. Многие из этих драконов за прошедшие годы разорили немало селений, и теперь представился шанс нанести им ответный удар. Вампирша Сандесил Моргия, принадлежащая к отверженной ныне фракции Культа Дракона, указала искателям приключений на находящиеся поблизости алтари, где прежде культисты проводили ритуалы по созданию драколичей. Герои выступили к означенным точкам, дабы разведать, соответствуют ли действительности представленные вампиршей сведения.

Эльфийка Лину Ла’нераль, жрица Сеханайн, поведала героям, что прибыла из Эверески, ведь город сей подвергся нападению Культа Дракон, поскольку находится поблизости от Колодца Драконов. Много лет назад она уже посещала Невервинтер, помогая искателям приключений избавить город от гибельной чумы. Поведала Лину искателям приключений, что культисты собираются преподнести в дар Тиамат великое множество сокровищ, а также жертв, обреченных на заклание. Культисты собираются покончить со всеми несчастными разом, но пятерых из них они тщательно готовили к сему ритуалу, и жертвоприношение тех будет посвящено каждой из пяти голов Тиамат. Эльфийка указала героям на пещеры, содержатся в которых обреченные, и искатели приключений, устремившись к оным, вызволили несчастных из заточения.

Лину напомнила вернувшимся героям, что сплотились тэйцы за Ратом Модаром, дабы вырвать власть у Сзасса Тэма и Валиндры. Красные Колдуны, сведущие в демонической магии, призывают в мир порождений Нижних Планов – дьяволов, верных Драконьей Королеве. К Колодку Драконов они принесли магическое укрывище, созданное именно с этой целью. Выглядит оно как волшебная дверь, но на самом деле является порталом, ведущим в оплот тэйцев в карманном измерении. Именно там, в пространстве, близком к Девяти Кругам Ада, и происходят призывы дьяволов. Лину выяснила, что внутри пространства находятся межпространственные якоря удерживающие его в одной точке мультивселенной. Посему герои, проникнув в оплот, уничтожили якоря и покончили с мастером-призывателем, после чего поспешили вернуться на Торил.

Также Лину просила геров поконить с палачами, орудующими в тюремном лагере и жестоко издевающимися над заключенными.

Вампирша Сандесил Моргия, представлявшая противящуюся замыслам Северина фракцию Культа Дракона, поведала героям, что Тиамат нет никакого дела до младших рас, и она попросту уничтожит их, будучи призванной в мир. Ведая многое о деятельности бывших сподвижников, Сандесил говорила о том, что Культ Дракона стремится создать из костей из останков драконов рептилий – дрейков, дабы выпустить их на Туэрн. Вампирша просила героев уничтожить повозки с драконьими останками, кои послужат материалом для дрейков.

Кроме того, Сандесил Моргия рассказывала, что в загонах для дрейков алхимики Культа Дракона трудятся, не покладая рук, проводя ритуалы по созданию дрейков. Проникнув в загоны, герои покончили со множеством дрейков, а также с мастером-алхимиком.

Следующими заданием Сандесил была замена сундуков с сокровищами, предназначенными Тиамат, на злобных мимиков, обученных самой вампиршей. И, наконец, испросила вампирша о помощи в освобождении ее сподвижника, Веймала Ингстина, который под доброй воле сдался культистам, надеясь выведать их тайны изнутри. В одном из лагерей тэйцев обнаружили герои взрывчатое зелье, с помощью которого уничтожили решетку клети, томился в которой в тюремном лагере Веймал, вызволили узника из заточения.

Заметив прибывающие к Колодцу Дракона силы союзников, культисты ускорили свои усилия по призыву в мир Тиамат, заключающиеся в жертвоприношениях и подношениях сокровищ и артефактов к храму Драконьей Богини. Лазутчики Зентарима выясняли, где происходит подобное, и извещали о сем искателей приключений. По мере возможностей те пресекали нечестивые деяния культистов, находя на тела тех зашифрованные послания от набольших. Возможно, если удастся понять, что содержится в них, предводители союзных сил сумеют больше узнать о замыслах противника.

Арфисты же вполтную занялись союзниками культистов, тэйцами. Надеясь внедриться в окружение Красных Колдунов и вызнать замыслы их, Арфисты велели искателям приключений совершить нападение на несколько близлежащих лагерей чародеев и принести их одеяния. Герои исполнить поручение не замедлили, и агенты Арфистов незамедлительно занялись осуществлением плана внедрения в окружение тэйцев... Кроме того, искатели приключений перехватывали посланников Культа Дракона, снующих по окрестным землям и доставляющих донесения собратьям, совершающим рейды на селения и веси на Побережье Мечей и за его пределами. Арфисты скрупулезно изучали перехваченные послания, получая сведения о том, где именно культисты готовятся наносить следующие удары.

Эльфы Илиунбруена известили героев о том, что Колодец Драконов на протяжении столетий служил погостом для гигантских рептилий, и, как следствие, окрестные земли обратились в исток магических энергий. Магия, остающаяся в костях древних драконов, весьма сильна, и Культ Дракона использует ее для темных ритуалов. Эльфы призвали в мир дух волшебного волка, обладающий достаточным обонянием, чтобы определить, в каких именно драконьих костях таится магия. Герои, следуя за духом, собирали подобные кости, дабы преподнести их чародеям из народа эльфов.

...Наконец, объединенные силы искателей приключения из Невервинтера, а также рати союзных сил вторглись в Храм Тиамат, где схлестнулись с призывателями под началом Рата Модара и Северина. Во внутреннем святилище возник портал, связующий Прайм с Девятью Кругами Ада, и к ужасу союзников означились в нем очертания Тиамат, предечной драконицы!..

Лину Ла’нераль наряду с иными жрицами Сеханайн без устали возносили молитвы богине, сдерживая Драконью Богиню, не позволяя той проследовать через портал. Герои же расправлялись с призывателями, и, находя на телах тех Алмазы Драконьих Душ, направляли магию сих артефактов против самой Тиамат, развеивая творимую той гибельную волшбу.

К счастью, объединенным силам защитников Торила удалось сдержать натиск Драконьей Королевы достаточное время, чтобы успеть расправиться со всеми пятью призывателями и уничтожить портал; Эльминстер запечатал оный, изгнав Тиамат из мира смертного.

Так была одержана великая победа, и начинание Культа Дракона, жаждущего тирании драконов и воцарения Тиамат, оказалось пресечено.


Несколько месяцев спустя прибыли в Невервинтер архидруида Утренняя Заря в сопровождении легендарного следопыта из Рашемена – Минска, наряду с ручным его хомячком, Бу. Последние по неведомой причине оказались обращены в каменные статуи, но оказались возрождены во Вратах Бальдура двеомером дикой магии, и теперь, столетие спустя после событий, изложенных в хрониках «Врата Бальдура», вновь странствовали по землям Фаэруна.

Обратившись к героям Невервинтера, Утренняя Заря поведала им, что в последние время потоки стихийных сил на всем Побережье Мечей изменились непостижимым образом, приводя к опасной концентрации манифестаций стихий. Древо Стихийного Равновесия, пребывающее на городской площади, позволяет архидруиде воздействовать на сии потоки, но попытки ее восстановить их успеха не принесли. Женщина предполагала, что кто-то или что-то намеренно воздействует на стихийные потоки, и просила искателей приключений попытаться дознаться до истины.

Друиды Изумрудного Анклава известили Утреннюю Зарю о нарастающем давлении стихий земли и воды в Эбеновых Низинах. Наряду с героями в означенный регион поспешил и Минск, наслаждающийся представившейся возможностью вновь впечатать сапог справедливости в зад отвратному мировому злу.

В пещере в Эбеновых Низинах герои схлестнулись с культистами Черной Земли. Последние проводили в пещере некий ритуал, взывая к силам Стихийного Плана земли, моля те явить им Стихийное Семя – физическую манифестацию стихии, образующуюся, когда средоточие энергии ее в некой точке мироздания становится чрезмерным.

Покончив с культистами и предводителем им, Черноплащником, герои обрели Стихийное Семя Земли, а после, сразив проводящих подобный ритуал в соседней каверне культистов Сокрушающей Волны, поклоняющихся водной стихии, лицезрели и Стихийное Семя Воды. Более того, подслушав разговор культистов, узнали они о том, что находящиеся в Крепости Хельма наемники также принадлежат к культу Черной Земли!..

По возвращении в город герои поделились сведениями с архидруидой, и та незамедлительно известила сержанта Кнокса и лорда Неверембера о наемниках, остающихся в Крепости Хельма, вверена которым была защита цитадели. Как следовало из рассказа искателей приключений, хаос в поведении стихий связан с появлением на Побережье Мечей культов, поклоняющихся оным. Утренняя Заря знала, что подобные культы стремятся создавать стихийные узлы – места, сильна в которых связь со Стихийными Планами. В основе подобных узлов – двусторонний проводник, связующий планы бытия, и именно он дает культу могущество.

Архидруида просила героев поместить Стихийные Семена под корни Древа Стихийного Равновесия, дабы развеять энергию сих образований, что послужит восстановлению равновесия стихий. Однако очевидно, что культ, даже потерпев поражение в Эбеновых Низинах, продолжит способы создать стихийный узел, и неведомо покамест, в чем состоит их конечная цель. Утренняя Заря полагала, что необходимо обрести иные Стихийные Семена, дабы купить защитникам Побережья Мечей больше времени, чтобы понять замыслы культистов.

Агенты Зентарима принесли донесение о том, что в Оплоте Пиратов появились некие подозрительные личности, выдающие себя за монахов. На небесном корабле герои и Минск устремились на означенный остров, парящий в небесах, где от работников компании Ярго узнали о том, что монахи проследовали на витающий поблизости Остров Ветра и Огня, сказав, что ищут уединенное место для медитации.

Здесь культисты Вечного Пламени и Воющей Ненависти пытались творить Стихийные Семена Огня и Воздуха соответственно. Соседство друг с другом они терпели с трудом, однако ныне разделяли общую цель, ибо Пророки Стихий, верховодящие культами, стремились с помощью семян создать Сферу Опустошения, магия которой уничтожит Невервинтер.

Покончив с культистами на небесном острове, герои и Минск обрели Стихийные Семена Огня и Воздуха, и, вернувшись к архидруиде, поведали ей о том, что удалось им узнать. Утренняя Звезда встревожилась: Сфера Опустошения заключает в себе энергии хаоса, преобразующаяся в землетрясения, огненные бури, цунами и гибельные смерчи. Архидруида устремилась в замок, дабы предупредить об угрозе со стороны стихийных культов лорда Неверембера; герои же поместили обнаруженные Стихийные Семена под корни Древа Стихийного Равновесия, дабы восстановить баланс стихий.

А вскоре культисты нанесли удар, попытавшись уничтожить Древо Стихийного Равновесия. Искатели приключений, Минск и стража Невервинтера встали на защиту древа от культистов, направляемых Гаром Разбивающим Кили – Пророком Воды, Ванифер - Пророчицей Огня, Марлосом Урнрайлом – Пророком Земли и Аэриси Калинот – Пророчицей Воздуха. Натиск противника удалось отразить, и четверо пророков приняли решение отступить, дабы восстановить силы и продолжить претворять в жизнь замыслы по сотворению Сфер Опустошения.

Древо Стихийного Равновесия было спасено, ровно как и Невервинтер – на какое-то время. Однако ныне надлежало отыскать тайные убежища стихийных культов, покончить с ними раз и навсегда. Архидруида получила донесение о том, что некоторое время назад огромная приливная волна разбилась о берег близ руин Черного Кинжала. Не надо иметь семь пядей во лбу, чтобы понять, что причастны к тому Гар Разбивающий Кили и культ Сокрушающей Волны, сумевшие все-таки сотворить Сферу Опустошения.

К счастью, в тех землях пребывали друиды Изумрудного Анклава, и Утренняя Звезда велела героям выступать на Затопленное Побережье и отыскать предводительницу их, Флору Новый Лист. Последняя велела героем оказать друидами посильную помощь в противостоянии культистам, чем прибывшие из Невервинтера воители не преминули заняться.

Герои собирали серебряную руду в занятом морскими троллями – союзниками культистов – руднике; в глубинах оного покончили они с могучим троллем, Глубоким Когтем, вызволили из заточения плененных дворфов-рудокопов, вынужденных трудиться в подземных тоннелях на благо культистов Сокрушающей Волны... На побережье расправлялись герои с морскими ведьмами, повелевающими троллями и ящеролюдьми, а также и с последними, ибо примкнули те к культистам. Ведь, спасаясь от гигантской волны, морские обитатели выбрались на берег и заполонили регион... В ином же руднике на побережье расправились герои с сонмом ящеролюдей и предводителем тех, шаманом Повелителем Волн. От мечей их погибли и чемпионы сил противника – морской тролль Бритвенное Брюхо, ящерочеловек Миазма и культист-халфлинг Пика.

Морские твари обладали некими странными символами, и друиды желали знать, что означают те, прося героев отыскать как символ, так и фолиант убитого недавно монстрами мудреца Йоландера, посвятившего себя изучению подобных символов; искатели приключений выяснили, что помянутый символ олицетворяет Олгидру, Принцессу стихийного зла, а точнее – Зла Стихийной Воды, также рекомого Сокрушающей Волной или Источником Бесконечной Боли. Находка подтверждала подозрения друидов о том, что культисты, морские тролли, ведьмы и ящеролюди следуют единой цели... Близ руин Черного Кинжала культисты обнаружили несколько баллист, кои ныне поднимали на стены разрушенной крепости, ныне занятой ими; конечно, герои не преминули предать баллисты огню.

В руднике Глупость Золотоискателя воители Невервинтера сразили одну из предводителей культа Сокрушающей Волны, Морган Шивертимбер, и Изумрудный Анклав не преминул воспользоваться смятением культистов, дабы выбить их в юго-восточные пределы Затопленного Побережья. Преследуя культистов, герои достигли Высокой Дороги, близ которой разбили лагерь Арфист Семипалый и его лазутчики, наблюдающие за деятельностью культа близ руин Черного Кинжала, в том числе и знакомая героям тифлинг Ксаллиана.

Злокозненные культисты и союзники их разграбляли окрестные селения и следующие по тракту торговые караваны. Герои прочесывали окрестные земли, расправляясь с морскими ведьмами, творящими артефакты – Очи Ведьм, с ласедонами – несчастными, похищенными ведьмами, утопленными и обращенными в нежить. В руинах Черного Кинжала сразили они немало культисов и предводителя их по прозвищу Водоворот, верховодящего нападениями на караваны. Кроме того, на межевых столбах, установленных на Высокой Дороге, поместили герои листы пергаменты, предупреждающие путников об орудующих в округе культистах. Награбленные товары, обнаруженные во владении культистов и союзников их, герои приносили в лагерь Семипалого, а тот обязался вернуть оные владельцам.

Наконец, искатели приключений проследовали в Крепость Морской Ведьмы – так именовалось ныне одно из подземелий руин Черного Кинжала. Здесь осушили они бассейны с морской водой, столь необходимой для жизнедеятельности морскими троллям и ведьмам, освободили из заточения пленников, ожидающих обращения своего в ласедонов, а также покончили морской ведьмой Тулуной Маах, верховодящей пребывающими в стенах твердыни монстрами.

Вернувшись в лагерь Семипалого, герои узнали от Арфиста, что один из отрядов стражей Невервинтера сумел пережить цунами, и ныне разбил лагерь наряду с престранными морскими эльфами у разрушенной таверны «Разбитая Корона».

В лагере близ таверны «Разбитая Корона» стражи поведали героям, что когда гигантская волна унесла их в море, спасли их именно морские эльфы. Последние лишились нескольких сородичей, и винят в сем культ Сокрушающей Волны – скорее всего, небезосновательно... Исследуя окрестные области близ Фонтана Наслаждений и у Утеса Ворона, искатели приключений находили разнообразные припасы, неся оные к таверне – в лагере-то всяко пригодятся!

Морские эльфы просили воителей Невервинтера покончить с огромным морским троллем Разрушителем Кораблей, водным мирмидоном Волной, - элементалем, пребывающим в приливных водах на Побережье Ворона, а также с иными водными элементалями, по приказу культа продолжающими похищать морских эльфов и приносить их в жертву Олгидре. Как оказалось, культисты призывали в мир водных элементалей при помощи могущественного магического источника, известного как Фонтан Страха; герои не замедлили уничтожить оный. Кроме того, искатели приключений сумели подать сигнал иным морским эльфам, остающимся в пучине, наказывая тем держаться подальше от побережья. Ибо в пребрежных водах пребывало немало ласедонов – творений морских ведьм и злобных культистов.

Культисты заняли таверну «Разбитая корона», выдавая себя за смиренных жрецов Ллииры, якобы заправляющих покоями для медитации и умиротворящими ваннами у Фонтана Наслаждений. Посетителей таверны культисты похищают, и, судя по всему, обращают в ласедонов. Ворвавшись в таверну, герои перебили культистов, спасли от верной гибели одну из незадачливых странниц, поведавшую о том, что культисты в разговорах между собой поминали предводителя, Гара Разбивающего Кили, а также «водный стихийный узел».

Друид Грейсен Шоревард, остающийся у последнего на побережье маяка и зорко следивший за культистами, поведал героям, что Пророк Воды и его «водный стихийный узел» могут находиться в близлежащей пещере, вход в которую закрывает зачарованный водный барьер. В пещеру проходят как водные элементали, так и культисты высокого ранга, однако последние перед тем, как проследовать через барьер, обливают себя водой из неких фляг. Содержалась в оных вода со Стихийного Плана Воды, и именно она позволяла культистам проходить в оплот Гара Разбивающего Кили.

Раздобыв фляги и облившись водою, герои проследовали в пещеру. Приходилось спешить: друид Грейсен видел, что культисты тащили внутрь некоего морского эльфа, и судьба последнего наверняка пребудет незавидна... В центре обширной каверны лицезрели воители Невервинтера огромную водную сферу, подле которой собрались культисты. Здесь же пребывал и Пророк Воды...

Покончив с культистами и тяжело ранив Гара, который – возможно - не преминул спастись бегством, ибо тело его так и не было найдено, герои освободили от пут морскую эльфийку, поведавшую, что сфера – и есть «водный стихийный узел», своеобразный портал на Стихийный План Воды. Саму же девушку культисты собирались принести в жертву, дабы завершить ритуал по умиротворению Олгидры, которая – предположительно – дарует им новую Сферу Опустошения, подобную той, с помощью которой культисты создали недавнее цунами.

Друиды Изумрудного Анклава и союзники их проследовали в пещеру, обещав героям, что не достустят культ Сокрущающей Волны к «водному стихийному узлу». Обнаружив здесь же, в пещере, Стихийное Семя, герои вернулись в Невервинтер, и – как и прежде – использовали оное для усиления Древа Стихийного Равновесия. Если продолжат они приносить сюда подобные семена, природное равновесие непременно восстановится.


...Семипалый известил героев о том, что один из путников, проходивший по тракту, сообщил, что близ Крепости Хельма – или Скалы Восстановления, как стали звать сию область в последнее время, - постоянно происходят небольшие землетрясения. Возможно... это прелюдия к иному бедствию, сродни тому, что обрушилось на Побережье Мечей здесь, близ руин Черного Кинжала. Посему Семипалый просил героев незамедлительно разыскать Дассара Верного Лука, должного ведать подробности происходящего.

Надо отметить, что после победы над ашмадаи силы Невервинтера были встречены как освободители Крепости Хельма. Лорд Неверембер объявил, что восстановит твердыню и разместит в ней гарнизон стражи. Впервые за долгие годы миряне крепости ощутили себя в безопасности, и город действительно начал возрождаться. Однако вскоре стража вынуждена была противостоять великому множеству угроз на Побережье Мечей; численность гарнизона к Крепости Хельма все уменьшалась. Жители встревожились, и городской совет пытался изыскать иные способны обеспечить дальнейшую безопасность крепости.

И в это время к городскому совету обратились с предложениями наемники Черной Земли, как они себя называли. Наемники обещали Крепости Хельма защиту за весьма небольшую плату, взамен же просили дозволения остаться в стенах твердыни, а также возвести неподалеку собственный оплот. Подобные предложения со стороны наемников – не редкость. Во Вратах Бальдура, к примеру, наемники Пламенного Кулака исполняют роль городской стражи. К тому же, на восстановление Крепости Хельма уйдут еще годы, и форт поблизости послужит дополнительной защитой для твердыни. Как будто в подтверждение уязвимости крепости, несколько нападений буллитов на каравана ввергли горожан в состояние паники, и большинство советников решило принять предложение наемников Черной Земли.

Конечно, некоторые советники относились к наемникам с подозрением, стая под сомнения извученные теми мотивы. К тому же, никто никогда не видел предводителя наемников, по слухам – дворянина из Глубоководья, Марлоса Урнрайла. Советница Аллисара Каллум отправила весть о происходящем лорду Неверемберу, надеясь, что тот отвергнет предложение наемников. Но у лорда-защитника Невервинтера был иной взгляд на сию ситуацию, и он согласился принять наемников в Крепости Хельма по трем причинам. Во-первых, Марлос был ему знаком, ведь родом они были из одного города, и Неверембер был убежден, что сумеет контролировать дворянина, посему направил своих агентов в Глубоководье, дабы те нашли рычаги давления на Марлоса. Во-вторых, лорд Неверембер был уверен в том, что при необходимости сумеет перекупить наемников, ведь десятилетие назад он уже обратил головорезов-наемников из Минтарна в уважаемую и достойную стражу Невервинтера. В-третьих, лорда Неверембера весьма заинтриговали слова наемников о том, что своей магией они воздвигнут форт в течение дня.

Уверенный в том, что владеет ситуацией, лорд Неверембер не чинил препятствию заключению соглашения между Крепостью Хельма и наемниками Черной Земли. В последующие дни наемники патрулировали город и окрестные дороги. «Дикие» буллиты были отогнаны от крепостных стен, а чародеи Черной Земли помогали восстановлению твердыни своей магией. Миряне Крепости Хельма вздохнули было с облегчением...

А затем появились слухи о том, что наемники насильно забирают горожан в свои ряды; торговцы, нанимавшие солдат Черной Земли, бесследно исчезали. У городских стен появились странные создания, а из уст в уста передавались истории о том, что наемники спускаются в старые гробницы, ища некий тайный тоннель под Крепостью Хельма. Миряне начали задавать вопросы – кому же доверили они свою безопасность?..

Возвращение бога Хельма приветствовали миряне повсеместно на Фаэруне, и впервые за столетия в старый собор божества ступили последователи Хельма и его адепты; брат Сатарин вновь проводил церемонии во славу Великого Стража... Единственные, кто сему не обрадовался, были наемники Черной Земли, ныне открыто выступающие против паломников и торговцев. Казалось, восстановление собора повергает их в отчаяние по неведомой причине. Особенно сейчас, когда они начинали возведение собственного оплота, Скалы Восстановления, ведь дозволение на сие получили они согласно заключенному с Крепостью Хельма договору. Несмотря на растущее напряжение между горожанами и предполагаемыми защитниками твердыни, те выбрали место для оплота в доброй лиге от торного тракта; Марлос утверждал, что магия наемников позволит им создать крепость всего за день. Миряне Крепости Хельма осознали вскоре, что то было не бахвальством, но угрозой.

В день начала возведения оплота поблизости присутствовали многие члены городского совета. Однако ни один из наемников Черной Земли не приблизился... А затем земля начала дрожать, раскололась, подобно открытой ране, и ввысь поднялся каменный шпиль. Отныне темная громада Скалы Восстановления отбрасывала тень на Крепость Хельма.

Жители оной были в ярости, ведь Скала Восстановления находилась в непосредственной близости от их твердыни. Марлос прислал письмо советникам, в котором утверждал, что это совершенно неважно. Однако один из советников, Грейвс, прежде выступавший за договор с наемниками, теперь же снедаемый подозрениями, потребовал у наемников устроить ему встречу с таинственным дворянинам... Вернувшись, он поведал сподвижникам, что Марлом Урнрайл – медуза! Как оказалось, дворянин, боготворящий собственную красоту и обратившийся к магии, дабы сохранить ее, купил волшебное кольцо, неожиданно обратившее его в медузу. Преображение лишило его рассудка, и неведомо, каким образом обратился он вскорости в Пророка Земли; согласно слухам, он участвовал в некоем ужасающем ритуале в Дремлющих Холмах, и удостоился одобрения самого Огремоха, который даровал ему боевую кирку, Железный Клык.

Отряд наемников был лишь ширмой для культа Стихийного Зла, а Марлос только и говорил, что о таинственных замыслах и видениях, ниспосылаемых стихийными богами. Грейвс остался в живых лишь потому, что сумел убедить Марлоса в своей преданности подобному начинанию, обещал безумцу власть над Крепостью Хельма.

Советники были поражены. Их с легкостью обвели вокруг пальца, и они доверили защиту свою безумцам. А из Невервинтера и из руин Черного Кинжала до них уже долетали новости о деятельности стихийных культов. Узнали миряне о чудовищном цунами, ударившем по руинам Черного Кинжала, и слова Урнрайла о грядущем опустошении обрели для них новый, зловещий смысл... Чуть позже пришли вести о нападении на Невервинтер, принимали в котором участие солдаты Черной Земли. На улицах Крепости Хельма воцарилась паника.

Именно тогда культ Черной Земли отбросил всякое притворство, и осознали жители твердыни, что крепость их вновь оккупирована. Культисты всецело контролировали город и окрестные земли; однако они были заняты собственными замыслами, отчаянно ища что-то. Советник Грейвс объяснил сподвижникам, что пытаются отыскать они подземный лес в обширной каверне – тот, который Марлос зрел в видении. Пророк Земли был убежден, что именно там надлежит создать «земляной стихийный узел», который потом использует для обретения Сферы Опустошения.

Тем временем лазутчики, отправленные лордом Неверембером в Глубоководье, вернулись, поведав о том, что Марлос бежал из города после распространившихся слухов о неких престранных ритуалах и череды смертей, случившихся в его особняке. После чего устремился он к Дремлющим Холмам, откуда поступили донесения о странной церемонии и появлении стихийных культов. Подозрения правителя Невервинтера подтвердились, и он незамедлительно начал действовать.

Отряды следопытов Невервинтера, ведомые Дассаром Истинным Луком и охотником за наживой Барамом Ханникаром, были отправлены на разведку земель близ Крепости Хельма и Скалы Восстановления. Капитан Данфиелд вернулся в город, который помогал отбивать прежде. Была налажена связь с советом Крепости Хельма, уже начавшем организовывать движение сопротивления. На противостояние культу Черной Земли были брошены все силы... присоединились к которым и герои Невервинтера.

...Достигнув земель близ Скалы Восстановления, герои воочию наблюдали в окрестностях Крепости Хельма немало лагерей культа Черной Земли, ведомого медузой Марлосом Урнрайлом. Культисты заняли Лес Наблюдателя, где обучали военному искусству своих новобранцев, разграбляли захоронения и призывали монстров со Стихийного Плана Земли себе на службу.

Дассар Истинный Лук просил героев по мере сил чинить препятствия замыслам культистов. Искатели приключений выступили в Лес Наблюдателя, где занялись разгромом лагерей противника; здесь забирали они ящики с оружием для новобранцев культа, руководства по обучению, а также дневники наемников и приказы офицеров для новобранцев. В противостоянии герои расправлялись с воителями культа, именуемыми «каменными когтями», ибо сражались те металлическими когтями, созданными по образу когтей умбер халков; кроме того, разили они призванных культистами земных архонтов, наставляющих солдат в искусстве ведения стихийной войны и в поклонении Принцам Стихийного Зла.

Спустившись в Склепы Вознесения, спали герои плененных культистами хельмитов, надеявшихся отыскать в сем захоронении реликвии своего божества. Здесь же схлестнулись они в противостоянии с Мираем Визанном, самопровозглашенным «Грязевым волшебником», оставившим свой подземный оплот под песками Калимшана, дабы присоединиться к культу Черной Земли. Именно он верховодил операциями культистов по созданию сети тоннелей под Скалой Восстановления, ибо Пророк Земли утверждал, что зрел в видении подземный лес, находящийся в пещере под Крепостью Хельма, и теперь приказывал миньонам отыскать оный. Кроме того, Мирай обучал магии земли чернокнижников культа, обещая кандидатам могущество, кое дарует достойным Стихийный Принц Земли, Огремох. Сразив Мирая, герои покинули Склепы Вознесения, и, продолжив исследования Леса Наблюдателя, спускались в гробницы паладинов Хельма, расправляясь с рыщущими в оных культистами.

Силы культа в Лесу Наблюдателя оказались подорваны, и Дассар велел героям через подземный ход проникнуть в собор Крепости Хельма, где воителей будет ожидать советница Каллум; пришло время выбить культистов Черной Земли из твердыни!

Эльфийка Аллисара Каллум приветствовала героев, заверив их, что в собор Хельма служители культа заходить не осмеливаются. Помимо Каллум, за помощью к воителям Невервинтера обратились советник Грейвс, брат Сатарин и межевой колдун Ноттин.

Следуя воле советников, герои исполняли возлагаемые теми на них поручения. Спустившись в канализационные стоки крепости, освободили они плененных культистами рабочих, занятых восстановлением коллекторов, а также покончили с одним из доверенных сподвижников Марлоса – дворфом щита Улгарром Рушащейся Бездной, которому Пророк Земли наказал приложить все усилия, чтобы свести на «нет» труды по восстановлению Крепости Хельма... Выступив на городские улицы, воители расправлялись с патрулями культистов, а также с призванными теми калеб дурами – каменными созданиями, используемыми злокозненными наемниками в качестве лазутчиков, земными элементалями и архонтами. Мирян извещали они о возвращении Хельма в божественный пантеон – сведения, распространениям которых культ Черной Земли всячески стремился воспрепятствовать. Также герои отбивали у культистов похищаемые теми припасы и строительные материалы, помогая жителям восстанавливать крепость.

Брат Сатарин просил героев изыскать в крепости необходимые компоненты для поддержания охранных чар, удерживающих Гексабааль Провидицу в смертном мире. Искатели приключений устремились в Аллею Шрама, - изолированный квартал, в которой проживали ныне жертвы Магической Чумы, в том числе и выходцы из Крепости Шрама. Заботился о несчастных халфлинг Ноттин, межевой маг, тесно сотрудничающий с архимагом Квортоном; двое прилагали все усилия, чтобы изыскать исцеление для преображенных Чумой... Ноттин поведал героям, что для усиления охранных чар необходима оскверненная вода и стихийная пыль. Воители, раздобыв необходимые компоненты, усилили сдерживающие Гексабааль чары, обезопасив сие создание от культистов Черной Земли.

Советница Каллум поблагодарила героев за то, что вернули те надежду жителям Крепости Хельма. Пришло время нанести решительный удар по силам культа Черной Земли, пребывающим на Мемориальных Холмах к юго-западу от твердыни – там, где возведен оплот их на Скале Восстановления. Силами хельмитов, противостоящих культистам в тех землях, верховодил капитан Данфиелд.

Герои, объединившись с хельмитами, атаковали культистов, разграбляющих захоронения в Мемориальных Холмах. Чернокнижники культа открывали порталы, призывая в мир слаадов, а также бросали против воителей Невервинтера подручных горгонов и буллитов – земляных акул.

В настоящее время культ Черной Земли стремился завершить создание «земляного стихийного узла» в одной из гробниц здесь же, в Мемориальных Холмах. Верховодит сим начинанием сам Марлос, и культисты похищают мирян для приношения их в жертву в кровавых ритуалах Огремоху – ведь таким образом обретут они новые Сферы Опустошения. Именно здесь Марос отыскал подземный лес, образ которого был ниспослан ему в видении Огремохом, и пытался сотворить здесь «земляной стихийный узел». Герои наряду с хельмитами вели нескончаемые сражения в подземных пещерах, стремясь не позволить планам культистов претвориться в жизнь.

Марлос пал, а герои обнаружили у основания Скалы Восстановления Стихийное Семя Земли, посадили которое под корнями Древа Стихийного Равновесия, даруя тому новые силы.


Утренняя Звезда поведала героям о том, что культ Вечного Пламени означился в Гонтлгриме, и представители Союза Лордов обратились за помощью к архидруиде, прося ту отрядить в Огненную Котловину доблестных воителей Невервинтера.

Следует отметить, что дворфам Гонтлггрима удалось восстановить древнюю твердыню с помощью зодчих и мастеровых. Однако последние предали дворфов клана Делзоун и захватили Гонтлгрим, ибо верховодила ими Ванифер – Пророчица Огня культа Вечного Пламени. И ныне культисты стремятся поглотить энергии предвечной Мегеры, дабы сотворить «предвечную» Сферу Опустошения; к счастью, привести насос в действие может лишь дворф, принадлежащий к роду Делзоун.

Тем не менее, силы Союза Лордов нанесли культистам ощутимый удар, выбив их с доброй половины территории Гонтлгрима, заставив отступить. Однако до завершения противостояния далеко: воители Союза Лордов не привыкли вести боевые действия в Подземье, и помощь со стороны искателей приключений всячески приветствовали... Кроме того, в пещерах под руинами Гонтлгрима воспряли дергары; одни донесения говорили о том, что сражаются они с культистами, иные утверждали, что объединились они в противостоянии дворфам. Истина же покамест оставалась неведомой.

Капитан Монтрос, верховодящая силами Союза Лордов в Огненной Котловине, представила прибывших героев Грогби Железной Бороде, дворфу клана Делзоун, а также дергару Хорату Пегре – лазутчику, утверждавшему, что некоторые его сородичи разделяют с защитниками Гонтлгрима общую цель. Хорат поведал, что часть серых дворфов объединились с культистами, надеясь, что те явятся для них спасением.

...Противостоя культистам Вечного Пламени, прежде выдававших себя за зодчих и мастеровых, герои пресекали попытки их пробудить Мегеру, не подпуская лиходеев к Великой Кузне и Водным Насосам, ибо именно там находятся механизмы, с помощью которых предвечная удерживается спящей. Ведь пробуждение ее может вылиться в следующий катаклизм... Кроме того, герои без устали прочесывали Грибные Сады и Хрустальные Поля, выбивая из областей сих противника – культистов и дергаров.

Хорат сообщил искателям приключений, что культисты создали «огненный стихийный узел» в пещере под Гонтлгримом, и ныне заставляют трудиться порабощенных дворфов и дергаров в древней гробнице клана Делзоун, надеясь создать к помянутой каверне более удобный ход. Согласно слухам, на пути культисты столкнулись с потоком стихийной воды, что замедлило создание тоннеля... Устремившись в пещеру, герои освободили немало плененных рудокопов, в том числе и серого дворфа Алдрука Брун’яра – лазутчика Хората в стане врага.

Грогби Железная Борода отправлял героев в Грибные Сады, и те собирались в сих пределах пурпурные грибы, обладающие целительными свойствами. Здесь же покончили они с одним из предводителей примкнувших к противнику дергаров, Олги Френ’рахом, а также набирали стихийной воды из вырывающихся на поверхность гейзеров, дабы с помощью оной противостоять огненным порождениям, призванными культистами в мир. Хорат Пегре же велел искателям приключений безжалостно расправляться как с дергарами-предателями, принявшими сторону культа Вечного Пламени, так и с рыщущими в пещерах Гонтлгрима адскими псами.

Капитан Монтрос сообщила героям, что Алдрук Брун’яр владеет информацией о замыслах культа, однако отказывается предоставлять ее представителям Союза Лордов. Однако лазутчик согласился поделиться сведениями с Зентарисом, и Монтрос пригласила в твердыню дворфов представителя сей организации, прежде имевшего торговые отношения с дергарами – Танниса Бека.

Последний поведал героям о том, что культ подобрался к Великой Кузне, и наверняка внутри оной происходит нечто поистине масштабное. В Гонтлгрим прибыла знаменитая тактик Союза Лордов, Фара Даль, которая и возглавит наступление на Великую Кузню. Фара предполагала, что культу кузня необходима для обращения жизненных энергий Мегеры в Сферу Опустошений, но прямых доказательств сему покамест не было; дворфы Делзоуна всегда сохраняли равновесие между жаром Великой Кузни и погруженной в сон предвечной, однако культ Вечного Пламени нисколько не озаботится столь незначительным фактом, как вероятное пробуждение Мегеры.

Фара Даль велела воителям Невервинтера расправляться с огненными архонтами, призываемыми в мир культистами, создавшими под Великой Кузней «огненный стихийный узел», а также могучими огненными гигантами. Кроме того, герои закрывали обнаруженные в коридорах города дворфов вентиляционные шахты, дабы пресечь поступающие внутрь кузни потоки воздуха, что – предположительно – должно ослабить «стихийный узел».

В одном из чертогов обнаружили они Горящее Сердце – древнее устройство, направлявшее могущество Мегеры в Великую Кузню. Культисты намеревались воспользоваться им, дабы усилить поток и сотворить Сферу Опустошения как можно скорее, однако искателям приключений удалось защитить Горящее Сердце от посягательств миньонов Стихийного Зла... Таннис Бек продолжал неохотно делиться информацией о происходящем в стане врага с героями, однако требовал платы в виде мифрила, коего в чертогах Гонтлгрима можно было отыскать немало.

Сеяли хаоса культисты и в торговом квартале Гонтлгрима. Представитель Союза Лордов Лукас Шейнвей III поведал героям, что лиходеи пленили многих дворфов, разместившись в домах их и торговых лавках. Судя по всему, пленников культисты намереваются использовать в неких своих зловещих целях, а именно – в работе с водными насосами, которые управляются лишь дворфами, в жилах которых течет кровь клана Делзоун. Поскольку предыдущие их замыслы по созданию Сферы Опустошения оказались пресечены искателями приключений, культисты намеревались остановить насосы, поддерживающие Мегеру в состоянии сна, и выпустить предвечную в мир. Похоже, культисты в отчаянии и намереваются принести разрушение в мир любой ценой.

Герои поспешили в торговый квартал, где схлестнулись с культистами, дабы освободить плененных теми дворфов. У Водных Насосов они сразили капитана Фелкреста, бывшего прежде офицером Союза Лордов, но исчезнувшего несколько лет назад, а ныне переметнувшегося к врагу. Культисты пробивали водные трубы, и воители Невервинтера спешили заделывать прорехи, сохраняя целостность механизмов.

Спустившись в Цистерну, где находились механизмы управления насосами, а дворфы призывали водных элементалей, искатели приключений покончили с призванным Пророчицей Огня могучим обсидиановым големом, а после одержали верх в противостоянии над самой Ванифер. Последняя не преминула ретироваться, признавая свое поражение...

Обретя в Великой Кузне Стихийное Семя Огня, герои посадили оное под Древом Стихийного Равновесия...


Утренняя Звезда получила донесение о том, что культисты обрели новый оплот – в небесах над Лесом Невервинтер. Спиральная Высь – так именуются островки, поддерживаемые в небесах магией облачных гигантов и ставшие прибежищем для культа Воющей Ненависти, очередной секты Стихийного Зла. Культисты намеревались сотворить Сферы Опустошения, дабы с высоты сбросить их на Побережье Мечей...

Союзные фракции, противостоящие культистам, сумели закрепиться на одном из островков Спиральной Выси, а ныне спешили туда и воители Невервинтера. Последних приветствовали драконорожденный – маршал Раегос из Ордена Перчатки, - а также дворф Брокар Айроншод из Наездников Западного Ветра, поклоняющийся богу ветра и порталов Шондакулу, Арфистка Эвандриэль, Пирри Быстрый из Зентарима, ааракокра Скрил Быстрое Крыло из Племени Острых Когтей - уроженец царствия Ааква, что на Стихийном Плане Воздуха, и друида Окобо из Изумрудного Анклава. Все эти фракции объединились против угрозы, несомой культом Воющей Ненависти.

Первой целью союзники избрали занятый культистами островок, именуемый Причалом Авиа. Именно там культ возводил казармы, тренировочные площадки и доки для воздушных кораблей и шаров, прибывали на которых новобранцы и припасы; к тому же, на островке находился лагерь союзников культистов, кенку.

Эвандриэль просила героев раздобыть магический фолиант, повествующий о тайнах магии воздуха, владели которой культисты. Кроме того, узнав, что культисты используют странные устройства, накапливающие в себе силы стихийного воздуха, Арфистка велела воителям раздобыть несколько подобных механизмов для последующего изучения.

Скрил поведал героям, что часть кенку присоединилась к культистам в надежде на то, что те смогут помочь им подняться в воздух, ведь летать кенку не могу. Иные же представители сей расы, однако, отвергли предложение культа о союзе, и культисты выкрали их яйца!.. К счастью, герои сумели оные вернуть... Попутно атаковали они лагерь предавшихся злу кенку, где отыскали оружие, похищенное теми у ааракакра. Кроме того, искатели приключений уничтожали воздушные шары, доставляющие новобранцев и припасы для культистов. А в казармах солдат противника воители Невервинтера покончили с двумя ключевыми предводительницами культа Воющей Ненависти – провидицами-генаси Дашар и Сильвирией из Яртара, обнаружив во владении тех пергаментные свитки с начертанными на них боевыми планами культистов.

Культисты на Причале Авиа были разбиты наголову. Отыскав на телах павших противников руны, начиненные сущностью стихийного воздуха, герои воспользовались ими для приведения в действие установленных на островах воздушных обелисков, кои использовали культисты для перемещения между клочками тверди Спиральной Выси.

Воители Невервинтера нанесли удар по Храму Зова Ветра, где культисты призывали в мир архонтов воздуха – чтобы как использовать тех в качестве миньонов, так и поместить в стихийные устройства. Кроме того, культисты-чернокнижники творили порталы в Лимбо, откуда выступали слаады!

Герои, схлестнувшись с культистами и архонтами воздуха у храма, покончили с одним из предводителей последним, Разрывающим Ветер. Расправляясь с культистами и забирая с тел их магические камни, позволяющие контролировать слаадов, герои тем самым лишали культ Воющей Ненависти союзников, и слаады обращались против своих же призывателей. Покончили искатели приключений и с предводителем призывателей, Турлом Меросской. С помощью зачарованной Черной Земли, переданной им друидой Окобо, герои запечатывали порталы на Стихийный План Воздуха, пресекая попытки противника призвать большее число воздушных элементалей.

Ступив в Храм Зова Ветра, герои проследовали во внутреннее святилище, где находился алтарь; именно там поклонялись культисты Ян-С-Бину, Стихийному Принцу Злого Воздуха (именуемому также Тенью Четырех Ветров и Воющей Ненавистью). Алтарь служил фокусом для концентрации сущности стихийного воздуха, и герои, приняв от Арфистки Эвандриэль очищающую эссенцию, применили ее, дабы избавить воздух в храме от оскверненных стихийных энергий, пресекая таким образом связь культистов со Стихийным Планом Воздуха.

Наконец, герои устремились на последний из островов Спиральной Выси – Громовому Пределу. Именно здесь могучие облачные гиганты наряду с культистами пытались создать Сферы Опустошения, дабы с их помощью уничтожить очаги цивилизации на Побережье Мечей. Целями своими избрали культисты Невервинтер, Шарандар, Долину Ледяного Ветра и Крепость Хельма.

Расправляясь с многочисленными культистами, воздушными архонтами и облачными гигантами, герои прорвались к Башне Нексуса, обители предводителя облачных гигантов – Сирруса Искателя Небес. Из архивов сей цитадели забрали они фолианты гигантов, относящихся к изысканиями в области магии воздуха, дабы не оказались сии знания в руках культистов. Помимо прочего, герои разили культистов и облачных гигантов, проводящих ритуалы по сотворению Сфер Опустошения. Сразив Сирруса, герои покинули Башню Нексуса, доложив предводителям союзных сил о своем успехе.

Воителям Невервинтера удалось нанести культу Воющей Ненависти сокрушительный удар и существенно ослабить творимый противником «воздушный стихийный узел». На Мосту Бурь отыскали они Стихийное Семя Воздуха, с помощью которого окончательно восстановили равновесие, нарушенное культами Стихийного Зла.

Оные оказались изгнаны с Побережья Мечей, и регион познал покой... Но надолго ли?..


...Отряд халфлингов, называющих себя «Усмехающимися пони», принес в Невервинтер весть о том, что одна из ферм поблизости от города – владение Чандлера - подверглась нападению. Незамедлительно герои выступили в означенном халфлингами направлении, а по прибытии разыскали на отрогах угодий халфлинга Гареда Чандлера, поведавшего о том, что ферму прошлой ночью по неведомой причине атаковали дроу.

Перебив темных эльфов, остающихся окрест, искатели приключений обнаружили сваленные в кучу мертвые тела родичей халфлинга, вот только не осталось с них ни капли крови! Стало быть, дроу на поверку являются вампирами!..

Покончив с верховодящим нападением дроу-вампиром, герои покинули ферму... когда лицезрели следующего к ней дворфа, облаченного в щетинящиеся шипами доспехи. Глаза незнакомца, представившегося Тибблдорфом Пуэнтом, светились алым, что выдавало в дворфе принадлежность к вампирам. Пробурчав что-то в знак благодарности за то, что покончили с докучливыми темными эльфами, Пуэнт устремился в здание – поглядеть, не осталось ли кого в живых.

Герои же поспешили вернуться в Невервинтер, где доложили о произошедшем на ферме капитану городской стражи Белгольду. Последний встревожился: только вампиров не хватало, из числа как дроу, так и дворфов... Капитан обещал незамедлительно отправить на ферму лазутчиков, дабы проследить за Пуэнтом, попытаться понять, что тот из себя представляет и на чьей стороне выступает.

Из Леса Невервинтер вернулся один из дозорных, сообщив капитану, что в чащобе обнаружены лагеря ашмадаи, и, судя по всему, на оные нападает Пуэнт. Похоже, дворф-вампир ищет что-то... Поспешив к одному из таковых лагерей и перебив культистов, искатели приключений вновь повстречали Пуэнта, который поведал им, что именно ашмадаи верховодят дроу-культистами...

Но из шатра в центре лагеря выступил предводитель культистов, Ярус Маравин. «Стоять, дворф!» - выкрикнул он, обращаясь к Пуэнту. – «Миньоны-вампиры не спасут тебя теперь! Канделария хорошо заплатит за твою голову!»

Герои прикончили ашмадаи, после чего обратились к Пуэнту с вопросом – кто такая Канделария и что за миньоны-вампиры, о которых упоминал ашмадаи. Дворф отвечал уклончиво, утверждая, что понятия не имеет, о чем болтал культист, после чего заявил, что возвращается в родной Гонтлгрим... История казалось все более странной: ашмадаи верховодили вампирами, а Пуэнт противостоял им... но почему?..

Несколько дней спустя лазутчики доложили капитану Белгольду о том, что им удалось обнаружить загадочного Пуэнта близ руин Гонтлгрима. Герои незамедлительно выступили в означенном направлении, сознавая, что дворф-вампир вполне может оказаться угрозой Невервинтеру, если выступает на стороне дроу... хоть и пытается отрицать его. Мотивы его до сих пор остаются неведомы...

В руинах Гонтлгрима, преодолев ожесточенное сопротивление дроу-вампиров и ашмадаи, герои обнаружили Пуэнта, донельзя раздосадованного. Дворф признался, что его долг состоял в том, чтобы охранять гробницу Бренора Боевого Молота, но нечестивцы похитили шлем легендарного короля... Искатели приключений и Пуэнт преследовали противников, и в пустующем тронном зале Гонтлгрима настигли предводительницу их, чародейку Канделарию из Тэя!

Последняя заклинанием затмила разум Пуэнту, заставив того обратиться против героев Невервинтера; сама же Канделария не преминула покинуть древнюю твердыню. В противостоянии искатели приключений сумели сдержать натиск обезумевшего дворфа, и тот, усилием воли подавив влияние на разум свой заклятия колдуньи, поведал героям свою историю. «Я пал вместе с моим королем столетие назад», - рассказывал он. – «Вампир перерезал мне горло, но не убил меня. Он сделал меня одним из себе подобных – вампиром, проклятым. Вампир надеялся обратить меня против короля. Но никакое проклятие не могло заставить меня сделать это! Я противился ему и обрел контроль над собой, а затем начал обращать дроу в своих миньонов для защиты Гонтлгрима. Но теперь моими дроу управляют эти ашмадаи и проклятая ведьма! Я должен вернуть шлем, в этом – мой священный долг!»

Герои убедили безутешного Пуэнта в том, что шлем Бренора Боевого Молота попытаются вернуть они сами; дворфу не стоит лишний раз показываться на глаза Канделарии, ведь она может вновь сломить его волю. Пуэнт, пребывало с которым благословение Морадина, наделил воителей Невервинтера частичкой собственного могущества, позволявшего тем ощущать местонахождение шлема – артефакта, с помощью которого чародейка надеется вернуть контроль над дворфом-вампиром.

...Вскоре лазутчики капитана Белгольда сумели обнаружить лагерь ашмадаи в недрах вулкана Хоутнау. Поспешив к горе, герои сразили немало культистов, а также предводительницу их, Канделарию. Обнаруженный шлем Бренора Боевого Молота воители вернули Пуэнту, который не замедлил водрузить артефакт на пустующий трон в Гонтлгриме.

Казалось бы, все закончилось... но капитан Белгольд сообщил героям об исчезновении одного из стражей Невервинтера в холмах Веллоска несколько дней назад – рыжебородого дворфа, Боннего. Неведомо, жив ли он и связано ли исчезновение с недавними событиями... К тому же, тревожили донесения об орках, собирающихся в окрестных землях...

Устремившись в означенные холмы, герои обнаружили орочий лагерь, где в плену у вождя – Хорука Кинжальные Клыки – томился искомый дворф. Воители сразили Хорука, однако Боннего не пожелал рассказывать спасителям ровным счетом ничего, предложив как можно скорее возвращаться в Невервинтер – ведь наверняка вскорее к Веллоску подоспеют сотни орков, и тогда уж скрыться им навряд ли удастся.

И когда герои наряду с дворфом вернулись в город, последний обратился к ним за помощью, предложив объединить усилия в возвращении захваченных орками пожитков Боннего, входил в которые весьма важный документ – карта. Искатели приключений последовали за дворфом в пещеру поблизости от орочьего лагеря, давеча разоренного ими. Здесь лицезрели они орчиху-шаманку Угрету Говорящую-с-Духами, обсуждающую с сородичами грядущий рейд на селенье Мелководье.

Прикончив шаманку и ее приспешников, герои скрупулезно обыскали пещеру, обнаружив как карту Боннего, так и пергаментные листы, начертаны на которых оказались планы орков. Оные искатели приключений не замедлили доставить капитану Белгольду. Лазутчики того подтвердили наихудшие подозрения: похоже, орочье вторжение неминуемо!..

Орки, заручившись поддержкой клана огров, выступили к селению Мелководье на окраине Леса Невервинтер. Лорд Неверембер отрядил к городку отряд стражи, присоединились к которому и искатели приключений; презрев приказы Болгольда, примкнул к героям и дворф Боннего.

В селении герои и стражи Невервинтера приняли бой с силами орков, выходцев из Королевства Множества Стрел. Покончив с предводителями отряда – воином Горгрухом Убийцей Эльфов и шаманом Оргутом Калекой, герои удостоились сдержанной похвалы со стороны Боннего, который заметил, что вскоре собирается оставить стражу Невервинтера, дабы в одиночку выступить на некое собственное мероприятие. Подробностями оного дворф обещал поделиться позже – если, конечно, искатели приключений решат примкнуть к нему в сем начинании.

Странно, что Боннего решил напрочь отринуть все, чего успел достичь за время службы, ради какой-то «карты»... Сам же дворф признался искателям приключений, что на карте, обнаруженной им в лагере орков, отмечен путь в Гонтлгрим, и стремится он отыскать трон богов дворфов!.. У оного герои уже побывали, о чем и сообщили Боннего. Тот просиял: стало быть, искатели приключений станут его проводниками!

Наряду с дворфом, оставившим службу в городской страже Невервинтера, герои вернулись в руины Гонтлгрима, где противостояли им стражи подземной цитадели – железные големы и духи дворфов. «Искатели приключений... и наш король», - говорили они. – «Наш долг состоял в защите Гонтлгрима, но мы не преуспели в сем. Мы были прокляты злом Подземья, и свело нас с ума то, что пребывает во тьме».

Наконец, герои достигли тронного зала Гонтлгрима. Боннего уверенно проследовал к трону, опустился на него... но некая сила отшвырнула его в сторону. «Морадлин, чем я прогневил тебя?» - изумился дворф... когда из тьмы выступило множество дроу-вампиров, незамедлительно устремившихся в атаку. Как оказалось, нападением верховодил Пуэнт, намеревавшийся не подпускать наглого самозванца к трону, но когда узрел он Боннего, глаза дворфа-вампира расширились от изумления. «Мой король?» - только и смог выдавить он. «Ты стал вампиром, Пуэнт?» - выдохнул в ответ Боннего. – «Но как же там?» «Я защищаю Гонтлгрим от дроу», - потупился Пуэнт, - «вечно. Я подвел тебя, мой король... ты не сможешь доверять проклятому дворфу-вампиру».

Понимая, что герои ожидают от него объяснений происходящему, Боннего молвил: «Мое настоящее имя – Бренор Боевой Молот, прежний король Гонтлгрима. О том, почему я скрывался под личиной Боннего, рассказывать долго, и когда-нибудь я непременно поведаю о том, что произошло. Я пришел сюда, чтобы вернуть свой трон, но этого не произошло. Трон отринул меня, и я не понимаю, почему». Бренор надеялся отыскать в глубинных пределах Гонтлгрима свои доспехи и шлем, а уж после размышлять над тем, что ему делать дальше. О своей истинной личине он просил воителей Невервинтера не рассказывать никому – пока откровением сие должно оставаться тайной, ведомой лишь им.

Размышляя о произошедшем, Бренор пришел к выводу – трон отверг его, ибо королю надлежит спасти Пуэнта, верного своего слугу, остающегося в глубинах Гонтлгрима, предающегося скорби и самобичеванию. Потому наряду с героями выступил в позабытые тоннели цитадели, где, преодолев ожесточенное сопротивление со стороны дроу, обнаружил предводительницу их, чародейку Дониру. Смертельно раненая, Донина призвала в мир демона-нальфешни, но и сие порождение пало, сраженное искателями приключений.

К сожалению, скрывшегося в Подземье Пуэнта Бренору разыскать не удалось, но по возвращении в Гонтлгрим обнаружил король, что трон вновь принял его, ибо ощутил Морадин – намерения Боевого Молота спасти старого товарища чисты и искренни. Как бы то ни было, сейчас Бренор намеревался разыскать старых друзей – Дриззта, Реджиса и Кэтти-Бри; быть может, названная дочь его знает, как помочь несчастному Пуэнту?..

Вернувшись в Невервинтер, герои повстречали легендарных героев – темного эльфа Дриззта До’Урдена и халфлинга Реджиса, которого знали как «Паука», предводителя Усмехающихся Пони. Дриззт без обиняков перешел к делу: армия демонов вторглась в Подземье, и верховодит ими Демогоргон – принц демонов. Темный эльф явился в Невервинтер, дабы призвать на помощь множество доблестных воителей, повести их за собою в тайный торговый город Мантол-Дерит, где собираются силы, противостоящие армии вторжения.

Герои последовали за Дриззтом в земные недра, и несколько дней спустя достигли Мантол-Дерита... где их уже дожидался Бренор Боевой Молот, получивший весть от темного эльфа и поспешивший присоединиться к старым друзьям. Бренор, сопроводив прибывших в таверну, представил искателей приключения союзникам, поддерживающим защитников Подземья в противостоянии демоном.

И первым из таковых оказался иллитид Гразиллакс, обещавший Дриззту и его сподвижникам помощь в обнаружении Демогоргона. Прорицатель разума рассказывал о том, что Принц Демонов получает истинное наслаждение, заражая окружающих безумием и паранойей. Смертным донельзя тяжело находиться поблизости от сего порождения Бездны, не говоря уже о том, чтобы взглянуть ему в глаза. Иллитид обещал создать ментальную защиту для союзников в час противостояния тех с Демогоргоном. Кроме того, близ последнего образуются разрывы в реальности, ведущие в Бездну, откуда изливаются низшие демоны; расправа над теми закроет рифты и лишит Демогоргона части сил в сем плане бытия.

Разыскав героев, Бренор сообщил им тревожную весть: Гонтлгрим атакован демонами! Те прорвались в чертог, где произошло недавние противостояние искателей приключений с дроу, находится в которой древняя каменная табличка, начертано на которого пророчество. Именно сей артефакт и жаждут заполучить демоны.

Дриззт и Бренор не могли оставить поиски Демогоргона, посему в глубинные пределы Гонтлгрима устремились герои, где схлестнулись с сонмом демонов под началом Фраза Урб’луу – последний надеялся обрести табличку, ибо в словах пророчества сокрыто местонахождение его утраченного посоха. К счастью, герои успели предотвратить обретение демонами таблички, отразили нападение орд Бездны на Гонтлгрим.

Однако ситуация успела усугубиться: демонопоклонники открывали порталы на поверхности, через которые в мир ступали демоны. Герои и стражи Невервинтера рассредоточились между Колодцем Драконов, Страшным Кругом и Каер-Конигом, изыскивая порталы, запечатывая их и расправляясь с успевшими проникнуть на сей план бытия демоническими отродьями.

...Вернувшись в Мантол-Дерит, узнали искатели приключений от встревоженного Бренора, что трон богов дворфов атакован демонами, а также иллитидами-нежитью! Наряду со жрецами Морадина герои устремились в Гонтлгрим, где узрели предводителя нападающих – иллитилича, сотворившего псионический барьер вокруг трона и пытающегося наполнить скверной священный артефакт Морадина.

Священнослужители приступили к очищению трона, в то время как герои сдерживали яростный натиск демонов и иллитидов. Им удалось покончить со всеми без исключения противника, а, проследовав в таверну Мантол-Дерита, узнали, что, согласно сведениям Реджиса, верховодил атакой Оркус, демонический принц нежизни, и иллитиды-мертвяки выступали его слугами. Оркус жаждет обратить всех без исключения мирян в нежить... Герои встревожились: они-то думали, что на Фаэрун ступил лишь Демогорнон, но, выходит, лорды Бездны прибыли во множестве...

К счастью, Дриззту удалось обнаружить Демогоргона, и темный эльф предложил соратникам план: они заманят принца демонов в портал, который приведет того в одну из близлежащих каверн. Именно там станут дожидаться демона герои и союзники их, остающиеся в Мантол-Дерите. Совместными усилиями они наверняка исторгнут Демогоргона обратно в Бездну...

В назначенный час искатели приключений прибыли в пещеру близ городка, где, преследуя Дриззта, из портала появился гигантский принц демонов. Гразиллакс незамедлительно принялся творить псионическую волшбу, защищая союзников от пагубного воздействия Демогоргона на разум тех; герои же расправлялись с наводнившими пещеру демонами, запечатывая рифты, тем самым делая принца демонов уязвимым. К последнему присоединился могучий Гористро, однако героям одержать верх над ним, вынудив Гористро спасаться бегством в тоннели Подземья.

После чего было уничтожено физическое воплощение Демогоргона, а дух демона исторгут обратно в Бездну. Дриззт поблагодарил воителей Невервинтера за помощь, однако мрачно резюмировал, что окончательная победа над вторгшимися в Подземье демонами еще неблизко, а сам Демогоргон однажды обязательно вернется...

Но даже с изгнанием Демогоргона атаки демонов на Подземье продолжались, и вели тех за собой иные владыки Бездны. Бренор и Дриззт вновь призвали воителей Невервинтера встать на защиту Гонтлгрима, и герои устремились к каньону Рука Делзоуна, где из разрывов в реальности выступали демонические отродья. Перейдя по мосту через пропасть, воители схлестнулись с подступающими к Гонтлгриму демонами...

Отразив натиск и запечатав рифты, из которых изливались сии порождения, героя лицезрели воителя, облаченного в пламенеющие доспехи. «Я – Ланс Тулиага, прозванный «Проклятием иллитидов»... слуга Бафомета», - представился тот. – «И я не позволю вам остановить демонов. Неужто не понимаете, что несут те спасение?» Подобного абсудра герои не слышали прежде, атаковали Ланс, но тот предпочел ретироваться.

Бренор предложил спутникам вернуться в Гонтлгрим, ибо они и так уже достаточно отдалились от цитадели, углубившись в пещеры Подземья. Однако назад прорываться пришлось с боем, ибо атаковали воителей Невервинтера невесть откуда взявшиеся культисты Вечного Пламени... а после – и демоны. Культисты отступили, наблюдая изздали за противостоянием героев и порождений Бездны...

Неведомо, каков был бы исход сражения, если бы не Лину Ла’нераль, жрица Сеханайн. Эльфийка, повелевавшая могущественной жреческой магией, подоспела к каменному мосту, переброшенному через пропасть и связующему Гонтлгрим с пределами Подземья, сотворила магический барьер, миновать который демоны были не в силах. Измученные, герои бежали в пределы Гонтлгрима, а дворфы опускали мост за их спинами, не позволяя демонам – буде отыщут те способ пересечь барьер – устремиться в преследование.

Лину, тепло приветствовав героев, встречалась с которыми прежде в Колодце Драконов, заверила их, что прибыла в Гонтлгрим по приказу сразу нескольких фракций, и окажет королю Бренору помощь в отражении атак демонов. Сам же Бренор, разгневанный подлым нападением культистов Ванифер, поклялся, что ответный удар не заставит себя ждать.

В настоящее время дворфы сдерживают натиск вторгшихся в Гонтлгрим культистов, однако без помощи воителей Невервинтера и Дриззта До’Урдена отбросить противника не в силах. Посему темный эльф наряду с героями устремился в кварталы цитадели, где шло ожесточенное противостояние; сам же Бренор уединился с Лину, дабы обсудить ситуацию со вторжением демонов в Подземье.

К изумлению Дриззта, им на помощь пришел никто иной, как Минск, прибывший в Гонтлгрим по поручению Изумрудного Акнлава! Темный эльф встречал уроженца Рашемена близ Врат Бальдура столетие назад, и никак не мог поверить в то, что тот остается жив и здоров по сей день? «Неужто реинкарнация?» - допытывался Дриззт, однако Минск лишь простодушно улыбался в ответ и напоминал о том, что еще не каждый зад зла получил от них хорошего пинка.

Герои отразили натиск культистов Вечного Пламени, сразили предводителей тех – огненных гигантов, а также полководца, именуемого «Яростью». В одном из чертогов повстречали они посланника Союза Лордов, Лукаса Шейнвея III, прибывшего, дабы присоединиться к защитникам Гонтлгрима в отражении натиска культа Вечного Пламени. В обмен Союз Лордов также рассчитывал на помощь со стороны короля Бренора в противостоянии стихийным культам, восстановившим силы и вновь объявившимся на Побережье Мечей.

Союз Лордов просил о помощи в сдерживании демонов, выбирающихся из Пропасти и проникающих в Невервинтер. Лорд Неверембер обещал направить в помощь воителям одного из могущественных чернокнижников, коий будет дожидаться героев близ Пропасти. Простившись с Дриззтом и Бренором, обсуждавших с представителями различных фракций стратегию противостояния Бафомету и его миньонам, герои в сопровождении Лину Ла’нераль вернулись в Невервинтер, спустились в пределы Пропасти.

Ныне пребывали здесь не только монстры, мутировавшие в результате воздействия Магической Чумы, но и демоны. Любого, кто ступал в пределы Пропасти без должной защиты, немедленно поглощало безумие, посему Лину навела магические чары, защищающие ее и воителей от подобного разрушительного воздействия на разум. Устанавливая в пределах сих священных символы, жрица очищала окрестности от безумия, в то время как герои сдерживали натиск монстров, стремящихся добраться до Лину.

Воителей приветствовал чернокнижник лорда Неверембера – Ланс Тулиага! Последний рассказал, что безумие распространяет балор, устроивший логово в глубинах Бездны. «Мы же только что сражались с тобой в Подземье!» - опешили герои, однако Ланс отрицательно покачал головой, молвив: «Я уже несколько месяцев не спускался в Подземье, последний раз я был там в составе экспедиции Ордена Перчатки». Лину не ощулала зла от чернокнижника, лишь некую тревогу. Как бы то ни было, отказываться от помощи Ланса не следует: если он вновь решит обратиться против героев, то непременно падет, и жрица встанет на сторону воителей Невервинтера.

По пути к логову балора Ланс рассказывал о том, что наряду с собратьями по клану успел сразить немало демонов... Но, сразив балора и покончив с аурой безумия, снедавщего сии пределы, узрели герои, что доспехи чернокнижника вновь объяло пламя, глаза полыхнули алым. Очевидно, что одержим Ланс некой сущностью! «Бафомет изменит мир с помощью Ядра Лабиринта», - пророкотал чернокнижник. – «Если хотите жить, не приближайтесь к Подземью!» После чего Ланс сотворил портал, шагнул в него...

Обескураженные увиденным, герои вернулись в Мантол-Дерит, где поведали о произошедшем Бренору. Внимательно выслушав рассказ, король дворфов заключил, что служит Ланс Бафомету не по собственной воле, но по принуждению. Чтобы понять, как возможно покончить Бафометом и выяснить, что представляет собой помянутое Ядро Лабиринта, потребуется некоторое время, и Бренор просил героев оказать помощь представителям пяти фракций, поддерживающих их. А он тем временем наряду с придворным чародеем Невервинтера Макосом постараются установить местонахождения Ядра Лабиринта – артефакта, обладающего способностью изменять саму реальность.

Первым делом, следуя просьбе о помощи со стороны Изумрудного Анклава, поспешили герои в Небесный Оплот пиратов, где культисты Воющей Ненависти, возглавляемые облачным гигантом, взяли в плен несколь ких пиратов компании Ярго, наряду с друидами выступавших против стихийных культов. После чего отразили натиск демонов в башенном квартале Невервинтера и на Ледяном Пике.

Бренор Боевой Молот известил героев о том, что лазутчики Зентарима сообщили ему – архимаг-дроу Визеран ДеВир противостоит демонам и Бафомету. К несчастью, никогда не знает наверняка, где именно в Подземье проживает архимаг, однако Макос утверждает, что нашел способ выяснить это... Макос предложил искателям приключений выступить на поиски Сферы Воспоминаний – артефакт, помнящего обо всех без исключения прежних своих владельцах и позволяющего установить их местонахождение.

Чародей привел героев в руины обширного подземного храма, где прежде пребывал культ драконопоклонников. Полагал Макос, что пределы сии давно покинуты, однако был весьма удивлен тем, что в каверне парили красные драконы, а в самом храме пребывали как их дитеныши, так и культисты. Впрочем, то был не повод оставлять поиски, и воители Невервинтера устремились ко внутреннему святилищу храма в поисках реликвии.

Но путь им преградил древний красный дракон, Лароттор, и Макос, сотворив заклятие увеличения скорости, наряду с героями со всех ног понесся в сторону подземных пределов храма, надеясь там обрести укрытие. Преследуемые гигантской рептилией и ее сородичами, искатели приключений едва успели достичь храма, вбежать во внутреннее святилище... где атаковала их лич Залия, принадлежащая к народу Тэя. Герои сумели сразить нежить, и, забрав из сокровищницы ее Сферу Воспоминаний, через сотворенный Макосом портал проследовали в Мантол-Дерит.

На то, чтобы выяснить с помощью артефакта, где именно пребывает Визеран ДеВир, Макосу потребовалось совсем немного времени. Башня Араж, оплот архимага, возведена в пещере в нескольких сотнях миль от города дроу, Мензоберранзана. Проводить героев к твердыне вызвался Дриззт До’Урден, но по прибытии обнаружили воители, что башня осаждена демонами.

Дриззт шепнул спутникам, что ни в коей мере не доверяет Визерану: маги, подобные ему, вечно строят замыслы, преследуя собственные цели. Тем не менее, герои Невервинтера покончили с демонами во внутреннем дворе башни, в том числе с двумя налфешни – Хезраксом и Ксолионом. Архимаг поблагодарил неожиданных спасителей за помощь, после чего, отвечая на вопрос героев, признался, что действительно пытается отыскать Бафомета и Ядро Лабиринта. «Устройство сие находится в недрах Лабиринта», - говорил Визеран. – «Эта область Подземья, властвует над которой Бафомет. Я надеялся пресечь замыслы Бафомета, избежав при этом перемещение через весь Лабиринт. Но до вашего прибытия мои задумки оставались всего лишь теорией... Я могу создать портал непосредственно к Ядру Лабиринта. С помощью нескольких могущественных искателей приключений мы могли бы уничтожить и Бафомета, и артефакт. Я выясню, какие компоненты необходимы для подобного заклинания, и если вы принесете их, я сотворю портал... а вы с Дриззтом покончите с демоном».

Обещав, что станут дожидаться вести от темного эльфа, искатели приключений вернулись в Мантол-Дерит, и в последующие дни и недели продожили оказывать возможную поддержку пяти фракциям, противостоящим нашествию демонов Бездны. Армия сих порождений появилась даже у крепостных стен Невервинтера, но героям наряду с городской стражей удалось отразить натиск. После чего, разделившись, искатели приключений оттеснили демонов, воспрявших в Пропасти, и дроу, объявившихся в Веллоске. Наряду с сержантом Кноксом отразили натиск культистов Ванифер, ведомых гигантом Вальденом Горящим Сердцем, на благодатный Сад Сердцелиста, пребывающий на одном из склонов горы Хоутнау.

Наконец, Визеран предоставил зентам список компонентов, необходимых ему для заклинания, откроет которое портал к Ядру Лабиринта, а те передали пергаментный лист Бренору. Последний поведал героям, что придется тем заполучить четыре стихийных гримуара, находящихся во владении полководцев культов, а после – раздобыть магический фолиант Громфа Бэнра. Один из гримуаров уже находится во владении Союза Лордов, и добыт артефакт в час недавнего сражения с культом Вечного Пламени в Гонтлгриме. Лукас Шейнвей III прибыл в Мантол-Дерит, дабы передать гримуар героям.

Посему воители Невервинтера выступали к Спиральной Выси, где остаются культисты, владеющие гримуарами воды и воздуха. Сопровождали героев Минск и Дриззт. Последние предавались воспоминаниям о трагических событиях, случившихся по прибытии на Побережье Мечей порождений Баала, о Джоне Айреникусе, имя которого следопыт по-прежнему вспоминал с ненавистью, ведь чародей сей повинен в гибели возлюбленной его Динахейр! Защита той была частью даджемы Минска, и удостоверился он в том, что Айреникус получил по заслугам...

Сразив полководцев культов Воющей Ненависти и Сокрушающей Волны – чародейку Тайфун и облачного гиганта Циклона – обрели герои искомые гримуары. Вернувшись в Мантол-Дерит, поведали они о приключениях своих Бренору, и смутно припомнил король, что много-много лет назад встречал воина по имени Минск в землях Амна...

Тем временем Реджис принес весть о том, что последний гримуар, содержащий в себе магию земли, пребывает у полководца культа Черной Земли – Оникс - близ Скалы Восстановления. В противостоянии культистам присоединились к героям сержант Кнокс и жрица Целеста. Рассказывал сержант, что лорд Неверембер желает отказаться от услуг наемников из Минтарна, заместив городскую стражу ополченцами из числа жителей Невервинтера.

Вскоре силы стихийного культа были отброшены, полководец повержен, а гримуар – обретен. По возвращении героев в Мантол-Дерит Бренор сообщил им, что Дриззту и Реджису удалось определить местонахождение фолианта Громфа Бэнра, и пребывает книга на заставе дроу близ Мензоберранзана. Конечно, темных эльфов в тех пределах предостаточно, потому Бренор передал героям магический свиток, коий создаст иллюзию, должную представить воителей окружающим как жриц-дроу. Те сопроводят «пленника Дриззта» на заставу, после чего попытаются выкрасть фолиант и поскорее скрыться, пока двеомер иллюзии не развеется.

Поначалу все шло как по маслу. Герои, скрываясь под иллюзорными обличьями жриц, препроводили «пленника» на заставу и даже сумели, не привлекая внимания, освободить лазутчиков – стражей Невервинтера, схваченных дроу на подступах к Мензоберранзану.

Но путь воителям преградил дроу, на голове которого красовалась широкополая шляпа. Джарлакс Бэнр зрел сквозь иллюзию истинные личины незваных гостей. Будучи знаком с Дриззтом, покамест он держал меч в ножнах, а, сопоставив факты, пришел к выводу, что жители поверхности явились сюда в надежде обрести фолиант Громфа... но зачем? «Визерану ДеВиру необходима эта книга, чтобы помочь нам сразиться с Бафометом», - без утайки молвила герои, и Джарлакс, поразмыслив, постановил, что передаст фолиант воителям, но при одном условии – ни при каких обстоятельствах те не должны доверять Визерану, ведь у того, ненавидящего весь социум дроу, есть свои, тайные мотивы для противостояния Бафомету... Ведь во многом Визеран подобен Громфу, а именно из-за архимага случились все последние события. Именно Громф Бэнр нечаянно призвал Демогоргона в центр Мензоберразана, что послужило началом цепной реакции, в результате которой в Подземье явились все без исключения демонические лорды Бездны.

Приняв из рук Джарлакса фолиант и поблагодарив за помощь, герои вознамерились было покинуть заставу... когда ту атаковали демоны. С боем, противостоя как демонам, так и дроу, воители Невервинтера прорвались за пределы заставы... где вновь сразились с одержимым Лансом Тулиагой, верховодившим вторжением. И вновь чернокнижник сумел унести ноги, посулив, что Бафомет непременно изменит Подземье, преобразив оное по собственному усмотрению.

...Бренора предостережение Джарлакса встревожило, потому он просил героев передать пять найденных гримуаров вновь заглянувшему в Мантол-Дерит Макосу – быть может, чародей сумеет понять, что замышляет Визеран. Ведь, возможно, на самом деле опасаться им нечего, и Джарлакс попросту играет в одну из политических игр дроу, в чем весьма поднаторел...

Наряду с иллитидом Гразилаксом Макос занялся изучением гримуаров, на обретении которых настаивал Визеран, а несколько дней спустя, обратившись к героям, постановил: «Визеран действительно желает покончить с Бафометом. А после этого он или уничтожит Ядро Лабиринта, или же с помощью этого артефакта уничтожит всех нас. Не знаю, какой путь он изберет».

Предупрежден – значит, вооружен... Макос надеялся, что сможет отыскать способ не допустить второго варианта развития событий, но пока что героям надлежит следовать изначальному замыслу. Потому те, вернувшись к башне Визерана, передали тому пять гримуаров, и дроу обещал приступить к работе над заклинанием, но займет создание его немало времени – дни, а быть может, и недели. Отвечая на вопрос искателей приключении о необходимости гримуаров, говорил Визеран о необходимости сотворения портала, который позволит миновать как магические, так и физические барьеры, ограждающие Лабиринт. Потому и необходимо ему могущество четырех стихий, дабы с их помощью сотворить эдакую волшебную стрелу, которая пронзит барьеры и позволит им достичь непосредственно Ядра Лабиринта. После чего сам он намеревается отыскать того, кто стоит за стихийными культами, и покончить с нем, ведь в противном случае оные продолжат возрождаться в Королевствах. Что касается фолианта Громфа, то Визеран был уверен: наверняка с помощью этой реликвии и был призван Демогоргон – потому они воспользуются ею, чтобы покончить с Бафометом.

Пока Визеран занимался созданием заклинания, герои проводили дни в противостоянии демонам и культистам, продолжающим наносить удары по всему Побережью Мечей. Помимо прочего, исполняли они волю Зентарима, устранив демонов в Шепчущих Пещерах и культистов на горе Хоутнау, чье присутствие мешало претворению замыслов зентов в сих землях. Что ж, приходилось выбирать помощь меньшему злу, дабы покончить с большим... Как бы то ни было, обещали зенты, что в случае необходимости придут на помощь Гонтлгриму... Нанесли демоны, ведомые поднявшимся из вод подземного озера аболетом, удар и по Мантол-Дериту, но воителям Невервинтера наряду с Дриззтом, Бренором и Реджисом удалось отразить натиск противника.

Наряду со стражами Невервинтера герои ворвались в замок Невер, ставший оплотом демонического лорда Оркуса и его миньонов. Принц Нежизни надеялся отыскать в стенах твердыни филактерию Ажарзеля, драколича Валиндры. Оркусу недостаточно обладать целым городом иллитидов, порабощенных неживым старейшим мозгом, он жаждет заполучить и подручного дракона!

Воители Невервинтера противостояли как сонму демонов, так и обращенным Оркусом в мертвяков искателям приключений. Закрывая рифты в Бездну в чертогах замка, продолжали они продвигаться вперед. Покончив с бихолдером-нежитью Тал’Гатом Немертвым, проследовали герои в Зал Зеркал, и, перебив занявших оный демонов, ступили в рифт, ведущий в Бездну, где расправились с мертвяками, пытавшимися напитать энергией артефакт, названный «Сферой Смерти». Вернувшись на Прайм, вновь устремились они в коридоры замка, сошлись в противостоянии с иллитиличом Стилар, а после разыскали и сразили самого Оркуса.

...Желая раз и навсегда покончить с демонами, остающимися в Руке Делзоуна, герои выступили в сей граничный с Гонтлгримом регион. К воителям Невервинтера присоединились и иные герои, приведенные Реджисом: Целеста, Кнокс, Лину Ла’нераль, неразлучные Минск и Бу, Дриззт До’Урден и Гвенвивар, Ксуна, Макос и сам Бренор Боевой Молот, сопровождали которого вернувшиеся в Гонтлгрим дворфы-берсерки. Атаковав демонов в окрестных кавернах, герои расправлялись с порождениями Бездны, закрывали рифты, ведущие на сей план бытия.

Наконец, предстал им предводитель сил демонов в Руку Делзоуна – старый знакомый, одержимый Ланс Тулиага. В противостоянии герои нанесли ему немало ран, после чего Лину и Целеста изгнали демонов из тела чернокнижника... Макос велел героям спешить к Визерану, заверив их, что на случай предательства дроу у него заготовлено необходимое заклинание. «Визеран или использует заклятие, сочетающее «Аннигиляцию» с «Противомагическим пространством» для уничтожения Ядра Лабиринта», - говорил маг, - «или же воспользуется магическими энергиями Ядра Лабиринта и останков Бафомета, чтобы аннигилировать всех без исключения, находящихся поблизости».

Вернувшись в Мантол-Дерит, герои лицезрели в доках сей заставы Визерана, творящего портал непосредственно к Ядру Лабиринта. Проследовав через оный, воители Невервинтера и сопровождавшие их герои лицезрели Бафомета, окруженного множеством демонов. Бафомет творил заклятия, исторгающие противников за пределы Ядра, в заполоненные демонами коридоры Лабиринта. К счастью, Эльминстер загодя снабдил героев свитком с заклинанием, творящим портал обратно к Ядру, потому, покинув Лабиринт, продолжали они сражение с могучим Бафометом.

И когда оказался повержен тот, в каверне, заключавшей в себе Ядро Лабиринта, возник Визеран, постановив, что отныне реликвия принадлежит ему. Но подобный вариант развития событий Макос предвидел – более того, был уверен в вероломстве «союзника». Потому незамедлительно произнес заклинание, исторгнувшее коварного темного эльфа в Бездну, после чего уничтожил Ядро Лабиринта, дабы ни одна боле сила не заявила о правах своих на столь могущественную реликвию.

Гонтлгрим – и весь Фаэрун – были спасены: Бафомет повержен, Ядро Лабиринта уничтожено, а планы Визерана пресечены. Бренор Боевой Молот назвал воителей Невервинтера и сподвижников их «героями Гонтлгрима», ибо помогли они ему вернуть и удержать подгорное королевство.


...Предводители стихийных культов полагали, что одержанная Бренором победа не так уж критична для их начинания, ведь продолжают удерживать они Огненную Котловину.

«Огненная Котловина слишком мала для вас», - произнес чей-то голос, и предводители воззрились на призрачный образ дроу, соткавшийся в их тайном убежище. «Кто ты?» - вопросили они, и отвечал темный эльф: «Я – Визеран ДеВир... предвестник Стихийного Ока... и ваш повелитель!»


Лорд Неверембер, призвав к себе героев, велел им сопровождать Макоса и Ксуну в Долину Ледяного Ветра на празднество, проводимое в Брин Шандере. Будучи представителями Жемчужины Севера, герои должны обеспечить безопасность Макоса – тем более, что, согласно последним донесениям, в долине участились нападения гигантов холмов на поселения.

Чародей прислал весть, что встретится с эскортом в Долине Роте, однако по прибытии на месте герои Макоса не обнаружили – лишь Ксуну, также дожидавшуюся мага. Дабы скоротать время, искатели приключений выступили против одной из разбойничьих банд, угрожающих поселенцам долины, чью деревушку разрушили гиганты холмов. После чего часть искателей приключений под началом Кама Аррета приняла решение следовать в Брин Шандер; герои же наряду с Ксуной разбили лагерь, продолжая дожидаться Макоса. Но когда чародей не объявился даже неделю спустя, Ксуна постановила, что они отправляются в Долину Ледяного Ветра...

По прибытию в оную герои с изумлением наблюдали скованные льдом пределы, а также обращенных в ледяные глыбы гигантов и людей. Судя по всему, здесь произошло некое противостояние, возносящиеся к небесам ледяные глыбы виднелись за стенами показавшегося на горизонте Брин Шандера. Мороз стоял поинстине лютый... По позам обращенным в лед смертных можно было сделать вывод о том, что убегали они от морозных гигантов, когда произошло с ними... нечто...

Ксуна заявила спутникам, что попытается приблизиться к Брин Шандеру и попытается понять, что произошло в городе и существует ли угроза на данный момент... Искатели приключений же, услышав крики о помощи на снежной равнине, поспешили спасти от свирепыых обитателей тундры торговые караваны, следовавшие на празднество.

Неподалеку обнаружили они лагерь выживших поселенцев, означился в котором и один из старейшин Брин Шандера, Альден Лоувелл. «Брин Шандер пребывает в хаосе», - признался она. – «На нас напали морозные гиганты! А затем произошел невероятный взрыв, вызвавший этот страшный холод! Когда пыль осела, я огляделся – и все были обращены в ледяные глыбы! Немногочисленные выжившие бежали». Старейшина надеялся, что ему наряду с торговцами удастся добраться до Каер-Конига, вот только близ города уже появились варвары, заявлявшие о том, что теперь, когда Брин Шандер разрушен, Долина Ледяного Ветра принадлежит им.

Герои присоединились к немногочисленным выжившим стражам, сдерживавшим натиск варваров у городских ворот. Противника удалось обратить в бегство, и искатели приключений проследовали на городскую площадь, собрались на которой немногочисленные выжившие. Старейшина Брин Шандера, Дювесса Шейн, поблагодарила воителей Невервинтера за помощь, после чего просила их собрать выживших поселенцев в городской таверне – судя по всему, грядет снежная буря, и монстры вполне могут появиться в городе во множестве. Дювесса призналась, что обратилась за помощью к воину, не раз приходившем на помощь жителям Долины в прошлом, но ответа от него не получила

Горожане пребывали в унынии, уверовав, что Десять Городов непременно падут, и Долина Ледяного Ветра всецело окажется во власти морозных гигантов, монстров и варваров. Тем не менее, они согласились проследовать в таверну...

Страшная буря накрыла Брин Шандер, а когда утих буран, искатели приключений покинули таверну, и, противостоя рыщущим по улицам монстров, направились к центру селения – туда, где произошел прежде магический взрыв и высились ныне гигантские ледяные глыбы. На крепостной стене атаковали их йети, но неожиданно присоединился к героям легендарный варвар – Вульфгар, обретший реинкарнацию в сем мире.

Наряду с варваром проследовали искатели приключений к эпицентру магического взрыва, где обнаружили странный кокон, скованный льдом. Может ли он оказаться источником снежной бури?.. Но, как не рассматривали герои и Вульфгар кокон, так и не поняли природу его. Возможно, нечто, заключенное внутри кокона, ответственно за происходящее.

Вернувшись на городскую площадь, искатели приключений рассказали Дювессе о своей находке. Старейшина вздохнула: что ж, остается лишь ждать появления сведущих магов, которые сумеют понять природу кокона... А пока Дювесса отослала вести о бедах Брин Шандера и Десяти Городов властям крупнейших поселений Побережья Мечей, надеясь, что вскоре прибудут войска и натиск морозных гигантов удастся вскоре отразить.

Несмотря на уверенность большинства горожан в обратном, полагала Дювесса, что Брин Шандер еще удастся восстановить. Потому на протяжении последующих недель герои оставались в городе, помогая обездоленным. Они сумели вновь организовать городскую стражу, расправились с остающимися на улицах Брин Шандера монстрами и йети, а также с подступающими к городским стенам варварами и морозными гоблинами – пособниками гигантов, желающими окончательно сровнять город с землей.

А вскоре из Невервинтера прибыл весьма предприимчивый делец, Тристофер Четтлбел, сообщивший героям, что нанимательно его, пожелавший сохранить инкогнито, весьма интересуется древней империей гигантов, Осторией. Тристоферу было назначено организовать экспедицию в дикоземье Долины Ледяного Ветра в поисках осторианских реликвий. В награду за обнаруженные артефакты Тристофер обещал щедро вознаградить героев флаконами с вонинблодом – магической субстанцией древних колоссов, обращенной в жидкость.

Наконец, в город прибыл Макос; не сказав никому ни слова, чародей-тифлинг проследовал к кокону, занявшись его изучением. Извинившись перед героями за то, что те столь долго прождали его в Долине Роте, Макос, указав воителям на ледяной кокон, молвил: «Внутри находятся двое, и, похоже, они живы. Возможно, даже слышат нас. Это – Артус Симбер и его сын, Сирак. Артус прежде был хранителем Кольца Зимы. Я полагаю, гиганты напали на Брин Шандер, надеясь заполучить этот артефакт. И если мы хотим узнать, как вернуть кольцо, то должны освободить Артуса из кокона. Для этого нам необходимо растение из садика Кэтти-бри, посвященного богине Миликки, что неподалеку от Одинокого Леса, об этом мне рассказал Дриззт До’Урден. Обещав, что приложит все усилия для защиты Брин Шандера наряду со стражами под началом Дювессы, Макос велел героям спешить к Одинокому Лесу да поскорее возвращаться с растением.

Воители и Вульфгар выступили на север... когда близ Одинокого Леса заметили беженцев из сего городка, поведавшего, что захвачен он троллями. Кэтти-бри врачевала раненых, герои же и Вульфгар ступили в Одинокий Лес, расправились с пребывавшими в пределах его троллями.

Старейшина Одинокого Леса, Авандро Перт, поблагодарил воителей Невервинтера за столь своевременную помощь – если бы не они, горожане наверняка погибли бы... коль не от когтей троллей, так от лютой колдовской стужи. Однако беды селения на том не иссякали, и воители принялись истреблять популяцию морозных гоблинов и троллей в окрестных чащобах. Означились неподалеку от Одинокого Леса и морозные гиганты, прибывшие с севера, и герои поспешили покончить с ними прежде, чем те успеют доложить своим набольшим о том, столь уязвимо селение ныне.

Жизнь постепенно налаживалась: рыбаки вновь стали выходить на промысел, спуская лодки в воды Маэр Дуалдон, в то время как герои зачищали берега озера от гигантских крабов. Кроме того, выступали они в леса в поисках беженцев и обездоленных, сопровождали тех в Одинокий Лес. Поиски осторианских реликвий они не оставляли; постигая секреты артефактов, мастеровые Брин Шандера создавали броню, способную выдерживать аномальный холод, царящий в Долине Ледяного Ветра.

Теперь, когда жители Одинокого Леса пребывали в относительной безопасности, Вульфгар намеревался разыскать варварские племени, остающиеся свободными от рабства у морозных гигантов, и нанести последним удар. Кроме того, варвар надеялся обнаружить дворфов из клана Боевого Молота и выяснить, ведомо ли тем о замыслах гигантов.

Наконец, искатели приключений, ведомые Кэтти-бри, нанесли удар по лагерю ледяных троллей, уничтожили припасы и покончили с полководцем-гигантом Хеймсталем. Часть троллей бежала из лагеря и заняла святыню Миликки, но герои преследовали монстров, уничтожили их до того, как успели тролли осквернить святилище богини.

Обретя магического растение, воители поспешили вернуться в Брин Шандер, дабы передать оное Макосу. Чародей сумел вызволить из заключения в ледяном коконе Артуса наряду с сыном, и бывший хранитель реликвии подтвердил, что именно магия Кольца Зимы ответственна за холод в регионе. Макос надеялся, что когда Артус немного оправится и восстановит силы, он сумеет определить, где находится реликвия в настоящий момент.

Отыскав героев близ Одинокого Леса, Ксуна сообщила им: Артусу удалось узнать, что внушительный отряд гигантов прибыл на ладьях к Хладному Простору – северному побережью, омываемому темными водами Моря Движущегося Льда, где сливался с оным Хребет Мира. Поработив местное племя орков, морозные гиганты заставили тех заняться раскопками древних руин. Артус полагал, что действия сии наверняка имеют непосредственное отношение к Кольцу Зимы, потому наряду с Вульфгаром, Макосом и Кэтти-бри поспешил к Хладному Простору.

Вскоре присоединились к ним и искатели приключений. Кэтти-бри призналась им, что ее тревожит душевное состояние Макоса. По неведомой причине чародей-тифлинг пребывал в весьма удрученном состоянии духа, а когда девушка пыталась с ним заговорить, бросил что-то насчет «от судьбы не уйдешь».

Лазутчики из Десяти Городов под началом Эвана Роальда рассредоточились по Хладному Простору, наблюдая за действиями гигантов и их приспешников, проводящих раскопки осторианских руин. Макос сообщил героям, что если гигантам удастся высвободить полную силу Кольца Зимы, весь мир окажется скован льдами, потому надлежит вернуть похищенный артефакт как можно скорее. «Мы делаем то, что делают обычно герою!» - скорбно произнес чародей. – «Жертвуем телом и душой ради высшего блага. Мы отдаем себя... пока не остается лишь пустая оболочка». Героям Макос лишь сообщил, что бесконечное противостояние силам зла его изнуряет.

Артус Симбер признался, что владел Кольцом Зимы очень долго, потому и не старел. И если бы не утратил его, то, возможно, жил бы вечно. «Каким-то образом морозные гиганты выследили меня», - рассказывал он. – «Я предполагал, что они охотятся за Кольцом Зимы, потому постоянно перемещался с места на место. Но они настигли меня в Брин Шандере. Окончание этой истории вам известно. Мы должны вернуть реликвию, пока не оказалась она в руках Сторвальда!»

Макос разработал магический ритуал, который позволил бы героям отследить перемещение морозных гигантов в Хладном Просторе. Посему воители наряду с лазутчиками поместили в ключевые точки региона магические камни прорицания. И когда чародей сотворил заклинание, стало ведомо, что гиганты проводят раскопки древних руин преимущественно в западных землях Хладного Простора – Ущелье Гулбранда.

Выяснив, что гиганты с некой целью изыскивают в руинах каменные руны, герои атаковали верховодящих раскопками колоссов, и, собрав немало руин, проследовали на Горькое Побережье, где остающийся на оном лазутчик сообщил – гиганты доставляют находки, обретенные в Ущелье Гулбранда, на ладьи в Проливе Сторвальда. Вот и сейчас: великан и сопровождавшие его орки появились на побережье, волоча к судам сундуки с рунами.

Герои перебили противников, после чего наряду с лазутчиками и подоспевшей Ксуной доставили рунические осколки в лагерь, где изучением их занялись Артус, Макос и Кэтти-бри. Искатели приключений же поспешили к ладьям гигантов, надеясь отыскать на них сведения, которые помогут понять мотивы противника – а, быть может, и определить местонахождение Кольца Зимы.

Проникая на палубы кораблей гигантов – «Фалки», «Висундр» и «Дреки», - и пользуясь фактическим отсутствием стражи, герои забирали из обнаруженных сундуков морские карты и письма. Оные позволили Макосу с уверенностью заявить: Кольцо Зимы гиганты доставили на близлежащий Остров Сокрушителя Клыков.

Действовать надлежало незамедлительно. Посему Макос, Вульфгар, Кэтти-бри и один из искателей приключений схоронились в трюме корабля морозных гигантов, следующего к Острову Сокрушителя Клыков в надежде отыскать на оном Кольцо Зимы. Но когда судно подошло к острову, заметили они иные приближающиеся корабли, посему решили действовать незамедлительно. Перебив гигантов, остающихся на борту, герои приняли на себя управление кораблем, в то время как Макос сотворил заклятие, ускорив ход судна, и оно стремительно понеслось к прибрежным водам.

Бросив якорь у пристани, лицезрели четверо морозного гиганта, противостоящего своим же сородичам! «Ты окружен, Харшнаг, наши ладьи возвращаются!» - кричали они, на что одиночка отвечал: «Я не позволю Сторвальду воспользоваться Кольцом Зимы!» Справедливо расценив, что гигант сей вполне может оказаться союзником, герои встали на сторону Харшнага, повергнув иных колоссов, означившихся на островной пристани.

Харшнаг признался, что терпеть не может Сторвальда и его клан, но сейчас реликвия находится во владении великанши Друфи, самопровозглашенной «Вестницы Зимы». Пока она еще остается здесь, на острове, и не успела передать Кольцо Зимы своему сюзерену.

Герои наряду с Харшнагом атаковали Друфи, но та призвала на помощь множество морозных гигантов, и искателю приключений, Вульфгару и Кэтти-бри не оставалось ничего иного, как отступить на ладью. Макос сотворил магический щит, сдерживая гигантов и даря товарищам драгоценные мгновения... но когда иссяк двеомер, чародей пал, сраженный колоссами.

Герои вынуждены были вернуться к берегу Хладного Простора, признавая свое поражение. Друфи оказалась весьма могущественна, а Макос погиб. Впрочем, Артус Симбер не отчаивался: столь могущественного чародея, каковым был тифлинг, возможно, удастся оживить, однако следует забрать его тело. Кроме того, надлежит атаковать, пока Вестница Зимы не успела доставить кольцо на Сторвальд и передать Королю Бурь.

Так, множество героев устремилось на Остров Сокрушителя Клыков, где принялись за поиски Кольца Зимы. Сопровождавший воителей Эван Роальд шел в авангарде, расплавляя препятствующие ходу ледяные глыбы. Миновав тоннели и достигнув иного берега острова, герои сразили гигантскую драконью черепаху, после чего ступили в Замок Студеного Ветра – оплот морозных гигантов. Ни во внутренних пределах твердыни, ни на сопредельной пристани реликвии обнаружить не удалось. Герои лицезрели Друфи; последняя повергла Харшнага и готовилась покончить с обессиленными Вульфгаром и Кэтти-бри, когда была атакована воителями Невервинтера.

Израненная, Друфи предпочла ретироваться, и, вспрыгнув на спину мантикоры, устремилась прочь с острова, унося с собою Кольцо Зимы. Хоть и обнаружили герои мертвое тело Макоса, оживить чародея им не удалось, и оставалось лишь похоронить с почестями доблестного тифлинга...

...Артусу Симберу с помощью заклятий прорицания удалось выяснить, что Кольцо Зимы находится ныне в Свардборге, во владении короля Сторвальда. Посему, снявшись с лагеря в Хладном Просторе, герои выступили на север, в удаленные пределы Моря Движущегося Льда, где на айсбергах пребывали поселения варваров, ледяных троллей да гигантов. Крепость Сторвальда воители Невервинтера навряд ли сумеют взять собственными силами, посему надлежит им заручиться поддержкой союзников.

Первым делом герои раздобыли лодки у ледяных охотников – варваров племени Лося, прибывших в сии далекие пределы по призыву Вульфгара, ибо война с морозными гигантами забрала жизни большого числа обитателей тундры. Оные суденышки необходимы для перемещения между айсбергами, усеяны коими студеные морские воды. Выжить в Море Движущегося Льда непросто, но один из ледяных охотников, Малук Китовой Странник, обучил воителей ловле рыбы, ибо иного источника продовольствия окрест попросту не наблюдалось.

Прознав о вторжении гигантов, Братство Арканы прислало в помощь героям одного из чародеев, Каватоса Око Бури. Ведь если миньоны Сторвальда одержат верх над противниками в Долине Ледяного Ветра, они непременно устремятся на юг вдоль Побережья Мечей, вторгнутся в Лускан; кроме того, Симбер обещал магам в обмен на помощь артефакты из обширной коллекции короля гигантов...

Первым делом маг поручил героям пробраться в разбитые на соседних айсбергах лагеря варваров, примкнувших к гигантам, и отыскать ледяные тотемы. После чего надлежит прочесть заклинание со свитка, который Каватос передал искателям приключений – двеомер предупредит загодя, если противник решит выступить против них, и союзники получат время, чтобы подготовиться к отражению атаки.

Айсберг, находились на котором герои и их союзники, был скрыт от посторонних глаз заклятием иллюзии, поддерживаемым Каватосом. Однако подобный двеомер требовал немалого числа магических ингредиентов, потому чародей велел героям наведаться в лагеря ледяных охотников, выступающих рабами гигантов, да набрать там древних драконьих костей, из которых варвары вырезают ножи, наконечники для стрел и прочие безделушки. Кроме того, порабощение варваров гигантами сделало их весьма воинственными и кровожадными, посему надлежит уничтожить возведенные в лагерях тотемы, питающие сии отрицательные эмоции ледяных охотников.

Исполнив поручения магов, герои вернулись на айсберг, и Артус Симбер обратил внимание их на внушительную флотилию ладей гигантов в водах Моря Движущегося Льда. Чародей знал, что на кораблях находятся магниты, выступающие подобием компасов, и просил воителей похитить оные с ряда ладей, дабы лишить гигантов возможности навигации. И раз уж герои отправляются еще дальше на север, дабы исполнить сие поручение, пусть заодно зачаруют предупреждающими заклинаниями Каватоса тотемы в лагерях противников на иных, отдаленных айсбергах.

Вскоре Харшнаг узнал от Каватоса, что предупреждающие заклинания известили о странных перемещениях ладей, выходящих из Ледяного Шпиля, направляющиеся в неведомую точку Моря Движущегося Льда, а через день возвращающихся. Наверняка идут они не в Свардборг – стало быть, у миньонов Сторвальда есть и иной оплот!.. Конечно, проследить за одной из подобных ладей незаметно возможным не представляется, потому гигант просил героев попытаться разыскать записи, должные оставаться на борту кораблей, остающихся у ближайших айсбергов.

Так, воителям стало известно, что по приказу Сторвальда заклинатели рун основали поблизости Оплот Рун, где творят новые руны и доспехи для гигантов. Твердыня охраняется как множеством воинов, так и наведенными рунной магией барьерами. Однакро Харшнаг полагал, что отыщет ту, которая поможет героям проникнуть внутрь, посему покинул лагерь, обещав, что вскоре вернется.

Артус Симбер поведал героям, что за прошедшие столетия на окрестных льдинах, давших прибежище множеству рас, кои дерзнули осесть в сих пределах, разбилось немало кораблей. Как следствие, на двух айсбергах остаются фрагменты рун, с помощью которых возможно создать весьма могущественные артефакты. Рунами уже заинтересовались морозные гиганты и их рабы, потому маг просил героев действовать на опережение и выступать на поиск реликвий, чтобы таким образом лишить Сторвальда очередного оружия. Однако Артус предостерег воителей, что обитающие на айсбергах ледяные тролли уже успели поглотить некоторые из рун, и преобразились, обретя новые силы; от подобных созданий надлежит избавиться, и поскорее!

Перебив немало троллей, а также ледяных мефитов – небольших стихийных духов, которых Сторвальд направлял на поиски противников, - герои вернулись к союзникам, а вскоре, исполняя просьбу Вульфгара, устремились на отдаленный остров, где тролли удерживали пленных варваров из племени Лося. Узникам удалось вернуть свободу, и по возвращении узрели герои принцессу Сериссу – дочь короля Хекатона, кою привел с собою Харшнаг.

«С самого раскола Орднинга все расы гигантов стремятся стать правителями нового Орднинга», - с грустью поведала воителям Серисса. – «Ярл Сторвальд – не исключение. И если обретет он полную властью над Кольцом Зимы, мир окажется скован льдом». Принцесса устремлений отца не разделяла, потому с мятежными морозными гигантами присоединилась к союзным силам, надеясь, что однажды между их народами будет заключен мир.

Принцесса Серисса вызвалась указать героям путь к тайному Оплоту Рун, и, снарядив корабль, они отправились в плавание. Знание Сериссой рунической магии помогло им открыть немало проходов в сем гроте, и воители, сразив множество гигантов-стражей, а также ваятеля рун, уничтожили немало зачарованного оружия, здесь пребывающего. После чего, забрав с собою обнаруженные артефакты, вернулись на айсберг, где дожидались их союзники.

В последующие дни силы магов Братства Арканы, варваров племени Лося и морозных гигантов, верных Сериссе, все прибывали, и, наконец, объединившись со множеством воителей Севера, устремились к Свардборгу. Там, в открытом противостоянии, схлестнулись они с ратью ярла; последний взывал к могуществу Кольца Зимы, но не сумел удержать под контролем предвечную магию, и та обратила в лед его самого.

Противостояние с морозными гигантами, возглавила которых ныне Серисса, завершилась, и воители Невервинтера возвращались на Побережье Мечей, ибо приключения их еще далеки от завершения...


...Завершив кампанию в Долине Ледяного Ветра и далеких пределах Моря Движущегося Льда, воители вернулись в Невервинтер, где лорд Дагульт Неверембер сообщил о том, что намеревается он восстановить Речной квартал города, и в скором времени собирается провести там церемонию, посвященную героической жертве чародея Макоса.

В тронный зал ступил маг Каватос, вернувшийся из дворцовых подземелий, доложил правители о том, что Корона Невервинтера остается на месте, защищенная могущественными чарами. Лорд Неверембер удовлетворенно кивнул: если бы они утратили реликвию сию вновь, в городе непременно начались бы беспорядки.

В назначенный день герои проследовали в Речной квартал, где, встав у основания возведенной статуи Макоса, лорд Неверембер обратился к ним, говоря о том, что для Речного квартала начинается новая жизнь. Неожиданно речь его прервали трое чародеев, появившихся близ статуи. «Довольно, Неверембер», - резко прервал правителя один из них, на голове которого красовалась корона. – «Я – Джирион Вознесенный, глава Незримого Могущества. На челе моем – Корона Невервинтера, и я – истинный наследник престола этого города! У тебя остается лишь один день, чтобы оставить его».

Неожиданно собравшихся атаковали нашериты, и герои, защищающие не ожидавшего подобного поворота Неверембера, увлекли последнего к кораблю. Каватос удрученно качал головой: он прознал, что некие чародеи что-то замышляют наряду с Сынами Алагондара, но почему-то Дагульт остался глух к его словам... Наконец, воителям удалось отразить натиск мятежников, добраться до пристани. Жрица Целеста, испытывающе глядя на лорда Неверембера, поинтересовалась, собирается ли тот передать корону Джириону. «Конечно же, нет!» - воскликнул тот. – «Лишь я вправе объявить о появлении истинного наследника». «Тогда я останусь здесь», - холодно отозвалась жрица. – «Я должна понять, может ли истинным наследником оказаться этот маг».

С этими словами она устремилась прочь, к троице престранных магов, составлявших Незримое Могущество. Может ли оказаться, что желание остаться на троне Невервинтера заставит Неверембера отказаться от роли лорда-защитника, и провозгласит он себя правителем?..

Вернувшись в Анклав Защитника, Дагульт Неверембер потребовал у Каватоса ответа: почему этот Джирион носит корону, если, по словам мага, онва остается в целости и сохранности в дворцовом подземелье?.. Очевидно, что в притязания Джириона поверит немало горожан, и вот-вот вспыхнет мятеж! Ведь та же Целеста даже раздумывать не стала, перешла в стан врага!

Лорд Неверембер решил спуститься в подземелья дворца, дабы лично убедиться в сохранности короны; герои и искатели приключений вызвались сопровождать его. Ведь перед тем, как отправиться на север, Макос навел на реликвию охранные чары, убедив лорда-защитника, что коснуться короны сможет лишь он, чтобы передать ее истинному наследнику.

Воители ступили в подземелья; Каватос же и Ксуна тем времени занялись выяснением любых сведений о возникшем из ниоткуда Незримом Могуществе. В казематах означились монстры, пытающиеся прорваться к залу, находилась в котором корона. Герои разили тварей, после чего продолжали пути. Неверембер гадал, по какой причине Невервинтер притягивает к себе всевозможные беды. Валиндра, нашериты, орки, дрои, иллитиды, культисты, демоны... Когда же все это закончится?! «Люди говорят о том, что я незаконно занимаю трон, а ведь я пытаюсь оградить их от бед!» - делился лорд-защитник с героями. – «Даже если это стоит мне возможности оставаться также Открытым Лордом Глубоководья. Но я продолжаю оставаться здесь потому, что верю в Невервинтер! Каждая следующая угроза городу укрепляет мою решимость помочь ему выстоять, стать сильнее.

Как и ожидалось, Корона Невервинтера оставалась на постаменте, и лорд Неверембер вздохнул с облегчением: как он и предполагал, притязания на трон Джириона ничем не обоснованы. Но в чертоге возникла чародейка – Ностура из Каменного Ока, одна из трех, входящих в Незримое Могущество. «Нам нужно поговорить, Дагульт», - постановила она. – «Воители, оставьте нас». «Да, поговорим, леди», - кивнул лорд-защитник.

Ностура велела лорду Неверемберу снять защитные чары и передать ей короны, но герои вмешались в разговор, обвинив чародейку в том, что та заставляет лорда-защитника исполнить волю свою с помощью колдовства. Ностура отступила, предложив героям разойтись миром, на этот раз. После чего, освободив Дагульта из-под ментального контроля, исчезла.

Лорд Неверембер поблагодарил воителей за помощь: если бы не они, наверняка бы сподвижника Джириона сумела завладеть короной. Незамедлительно лорд-защитник намеревался распространить заявление о том, что маг, возглавляющий Незримое Могущество, не обладает ни малейшим правом на престол, и является очередным обманщиком, возжелавшим трона.

Каватосу удалось выяснить, что немалое число добровольцев из числа наводнивших город искателей приключений откликнулось на призыв Незримого Могущество, и стекается к старому логову нашеритов в квартале Черного Озера. Наверняка чародеи, возглавляющие фракцию, также находятся там... Поскольку лица героев, сопровождавших лорда Неверембера в дворцовом подземелье, ныне были известны Ностуре, те первым делом навестили городскую Башню Преображения, где чародейка леди Джиллиан изменила их облик.

После чего проследовали в убежище нашеритов, пребывало в котором немало воителей, примкнувших к Незримому Могуществу. Никем не узнанные и выдаваемые себя за новобранцев, лишь недавно прибывших в город, герои слонялись по комнатам подземного убежище, когда заметили старого знакомого, Ланса Тулиагу. «Не думаю, что Джирион чем-то отличается от Неверембера», - скептически бросил тот, обращаясь к одному из возглавлявших Незримое Могущество чародеев – Кабалу Огненной Душе, чье тело ныне составляло чистейшее пламя. Последний пришел в ярость, вознамерился покончить с дерзким, однако появившийся в помещении Джирион предложил Лансу побеседовать наедине, дабы смог он убедить сего искателя приключений в том, что он действительно тот, за кого себя выдает.

Герои же приблизились к Кабалу, заявив о желании своем примкнуть к последователям Джириона. «Мы все принадлежали к Многозвездным Плащам – магам Башни Плаща, сответникам самого лорда Нашера Алагондара. Но Магическая Чума переместила нашу башню в ёее Царствие – средоточие безумия и кошмаров», - рассказывал пламенный чародей воителям. – «Мы провели там долгие годы; Джирион помог нам выжить и вернуться на сей план бытия. Но непременно возродит Невервинтер! Джирион, Ностура, Лукан и я сплотились, чтобы нести в мир наследие Многозвездных Плащей, несмотря ни на что». Рассказывал Кабал, что пребывание в Дальнем Царствии изменило их и преобразило. Его собственное тело было уничтожено, но энергии Магической Чумы создали для него новое тело – из пламени и доспехов.

Кабал пропустил героев ко внутренним помещениям убежища, с сожалением заметив, что Джирион настаивает на личной встрече с каждым из новобранцев. По пути заметили воители Целесту, исцеляющую раны нашеритов, раненых в недавней стычке в Речном квартале. Неужто жрица действительно примкнула к Незримому Могуществу и слепо исполняет волю возглавляющих фракцию магов?!

Когда герои ступили в помещение, занимаемое Джирионом, Ланс уже покидал его. «Я подумаю над тем, что ты сказал мне», - бросил чернокнижник на прощание чародею, после чего проследовал к выходу из здания. Воителям же Джирион представился как «новый король Невервинтера». Указав на корону, заявил маг, что вырвал ее из рук лорда-защитника, и ныне собирается при помощи сподвижников обрести престол Невервинтера, обеспечив дальнейшую безопасность города.

Разговор прервала появившаяся в помещении Ностура. Окинув героев цепким взглядом, и, похоже, не узнав их, чародейка обратилась к Джириону, молвив: «Возникла проблема с... задачей, которую ты поставил». «Понял», - мрачно бросил Джирион. – «Давай поговорим об этом в твоем замке». Двое удалились... а герои воспользовались возможностью, чтобы порыться в пергаментных свитках на столе чародея.

Один из свитков приковал к себе их внимание: он был покрыт странными рунами, и чувствовали герои, что имеет он некое отношение к Магической Чуме. Возможно, это и есть та самая зацепка, которая поможет им понять истинный замысел Джириона!

Ступив в помещение, Целеста заметила роющихся на столе Джириона чужаков, и немедленно призвала последователей чародеев, приказав тем покончить с дерзкими. Героям не оставалось ничего иного, кроме как с боем прорваться к выходу, оставив за собою немало мертвых тел...

Каватос, внимательно рассмотрев свиток, признался, что прежде не имел дело с магией Магической Чумы, с помощью которой и были нанесены руны на пергамент. Но проживающая в Анклаве Защитника волшебница Брадда, занимающаяся зачарованием различных предметов, прежде сталкивалась с подобным, однако сумела перевести лишь одно слово: «Пропасть». Брадда велела героям спешить к Пропасти и просить о помощи капитана Джозефа Линклеттера, ныне возглавляющего отряд «Шрам».

...Капитан Линклеттер признался воителям, что безумие Магической Чумы практически оставило его, и ныне он, хоть и обезображен физически, сохраняет контроль над своим разумом. Герои рассказали капитану все без утайки о Джирионе и о странном свитке, и Линклеттер предположил, что, возможно, все дело в происходящем в Соборе Безумия, что в недрах пропасти; ведь недавно все без исключения преображенные Чумой ощутили странную тягу к сему зданию.

Сопровождаемые солдатами отряда «Шрам», герои ступили в собор, означилось в котором множество пораженных Магической Чумой монстров. С тварями сими воители покончили, после чего приблизились к алтарю во внутреннем святилище собора, обнаружили на нем свиток, написанный – так же, как и предыдущий – с помощью магии Магической Чумы. Впрочем, волшба сия отчасти составляла суть Линклеттера, и сведения, содержащиеся в свитке, не стали для него тайной. «Свиток – часть ритуала, который Джирион собирается провести, чтобы обрушить энергии Дальнего Царствия на Невервинтер», - мрачно сообщил капитан ужаснувшимся героям. – «Дальнее Царствие – источник безумия Магической Чумы. И если Джирион осуществит задуманное, последствия окажутся куда более страшными, нежели Чума».

Вернувшись в Анклав Защитника, герои поведали лорду Неверемберу обо всем, что удалось им узнать. Лорд-защитник с облегчением вздохнул: стало быть, не составит труда убедить население о том, что Джирион – не более, чем монстр, жаждущий уничтожить всех без исключения горожан. Другими словами, назревающее восстание удастся подавить в зародыше и всецело сосредоточиться на угрозе, несомой Джирионом и его безумными приспешниками.

Лорд Неверембер предложил героям встретиться ним в одном из особняков в Речном квартале – лишних ушей там не будет. И когда воители прибыли в означенное здание, лорд-защитник молвил, обращаясь к ним: «Как вы наверняка знаете, я утратил свое положение Открытого Лорда Глубоководья, и теперь таковым выступает Лаэраль Среброрукая. Кроме того, я лишился изрядной доли дохода, поступающего из Глубоководья. С момента появления моего в Невервинтере город сталкивался с одной угрозой за другой: Валиндра, нашериты, Культ Дракона, тэйцы. Экспедиция в Страшный Круг стоила мне больше, нежели взятие под контроль Анклава Защитника. А еще война со Сторвальдом, и вся эта заваруха с Кольцом Зимы... Я заплатил за попытку возрождения Макоса, и она оказалась неудачной. А Целеста еще и заявляет: «Он не хотел возвращаться!» Другими словами, теперь я сломался... Последний из моих наемников из Минтарна дезертировал, когда я вынужден был задержать им жалование в этом месяце. Лишь генерал Сабина остается мне верна. Наверное, ей здесь просто нравится. А все остальные или бежали назад в Минтарн, или примкнули к нашеритам – просто, чтобы досадить мне. Лишь стража из уроженцев Невервинтера продолжает исполнять свой долг. Торговцы Невервинтера заняли мне немало денег, чтобы иметь возможность платить оставшимся стражам – ведь беспорядки не нужны никому, но они дали ясно понять, что я должен каким-то образом решить возникшие проблемы».

«Но как же памятник Макосу, восстановление Речного квартала...» - начали обескураженные подобным откровением герои, и лорд-защитник тяжело вздохнул: «Попытка пустить пыль в глаза и скрыть тем самым отчаяние. Восстановление Речного квартала произойдет однажды, но не сегодня. Наверняка вы видели на окрестных улицах мастеровых и повозки. Они здесь не для того, чтобы строить, а чтобы вернуть то, что сумеют обнаружить. Ведь до того, как Магическая Чума опустошила его, Речной квартал был одним из богатейших в Невервинтере, и наверняка от прежних обитателей осталось немало сокровищ, артефактов и оружия в заброшенных особняках... Заверяю вас, что делаю это в лучших интересах Невервинтера. Ведь если мы не обретет богатства, сокрытые в этом квартале, моя власть над городом рухнет, и примет ее Джирион. А это – довольно плохой исход. Я думаю, чародеи Незримого Могущества знают о моих проблемах, потому их миньоны и рыщут здесь, в Речном квартале».

Герои заверили лорда-защитника, что непременно помогут ему – во благо Невервинтера. Облегченно вздохнув, лорд Неверембер подвел черту их разговору: необходимо решить две проблемы – покончить с Незримым Могуществом и взять под контроль Речной квартал.

Ступившая в особняк провидица Сибелла, покинувшая дворцовые подземелья впервые за долгие месяцы, поведала, что терзают ее пугающие видения. «Очевидно, что ритуал, должный принести энергии Дальнего Царствия в Невервинтер, породит лишь страдания», - говорила Сибелла. – «Но также тревожит возможное грядущее, в котором маги повержены, но Неверембер теряет контроль над Невервинтером. Воцаряющийся хаос разрывает город на части, а обитатели его или мертвы, или порабощены. Я не говорю, что Неверембер должен править городом бесконечено, но сейчас – он единственная возможность обеспечить ему дальнейшее существование».

Ныне Каватос верховодил всеми действиями по распространению влияния сподвижников лорда Неверембера на пределы Речного Квартала. Условно оный ныне разделен на четыре региона: Набережная, занятая нешаритами и примкнувшими к ними наемниками из Минратна; Оскверненная Роща, где остаются монстры Ностуры; Край Царствия – оплот сподвижников Джириона, и, наконец, Лощина Золы, пребывают в которой воители и монстры Кабала. Каватос просил героев навестить каждый из означенных пределов, дабы оценить силы и способности противников, им противостоящих.

Кроме того, примкнувшие к Незримому Могуществу чародеи проводят ритуалы, открывая порталы в демипланы и направляя магические потоки, дабы впоследоствии использовать их для создания портала в Дальнее Царствие. Как следствие, энергии демипланов преображали области Речного квартала в подобие иных реальностей – тех, откуда черпали силы сподвижники Джириона. Каватос просил героев внимательно наблюдать за происходящим, по возможности чиня препятствия злокозненным магам...

В последующие дни и недели герои оставались в Речном квартале, изыскивая погребенные сокровища, доставляя их на следующие к Анклаву Защитника суда. Кроме того, в каждой области квартала создавали они форпосты, где размещались стражи, сдерживающие изливающихся из демипланов миньонов чародеев.

Тем временем Каватос вынашивал планы о том, как же покончить с магами Незримого Могущества. Вместе они сильны, потому надлежит расправиться с противниками поодиночке. Для этого надлежит узнать о них как можно больше. Каковы были их прошлые связи с Невервинтером? Есть ли у них какие-то слабости?.. Джирион – самый таинственный из членов Незримого Могущества; внешне энергии Дальнего Царствия практически не оказали на него воздействия, но кто может сказать наверняка?

Дабы развеять чары, наложенные на ведущий в демиплан Джириона портал, Каватос просил героев покончить с парой десятков миньонов чародея и вобрать в магические сферы образцы их жизненных энергий, несущих в себе, вне всяких сомнений, сущность магии демиплана...

Как и следовало ожидать, энергии миньонов Джириона несли в себе суть Магической Чумы. Конечно, отправить героев в Пропасть и обратить их в «пораженных Чумой» - не лучшая идея, потому Каватос велел воителям выступать к Чумной Башне, дабы наделить энергиями Магической Чумы волшкбные сферы чародея. Те создадут необходимую ауру вокруг героя, что позволит им ступить в портал Джириона.

Начинание увенчалось успехом, и герои, покинув Башню Чумы, вернулись к Каватоcу, обладая волшебными сферами, кои ныне заключали в себе эссенцию Магической Чумы. Чародей снял защитные чары с портала, ведущего в демиплан Джириона, и герои атаковали замок оного. Здесь жаждущий власти над Невервинтером чародей предстал им в своем истинном обличье, оказавшись чудовищно преображен Магической Чумой... Одержав верх над Джирионом, герои вынудили того отступить; вне всяких сомнений, планы мага оказались нарушены, а контроль над нашеритами утрачен – пусть и временно... После, вернувшись в сей демиплан, воители сумели загнать Джириона в угол в собственном оплоте, покончив с ним.

...Что касается Ностуры, то Каватосу казалось она наиболее безумной из четверки, и надеялся маг узнать побольше о ее прошлом. Сам он не был экспертом в магии фей, потому предложил героям пообщаться на эту тему с архидруидой Утренней Звездой, остающейся в Невервинтере.

Последняя предположила, что, поскольку на стороне Ностуры выступают исполнененные скверны феи, наверняка чародейка нарушила договор с Архифеей и ныне примкнула к иной силе. Единственное место, где возможно определить природу оной, должно быть столь же искаженным, как и миньоны Ностуры. Именно там Утренняя Звезда собиралась провести ритуал, дабы попытаться определить природу силы, верховодящей Ностурой. И подходящим местом назвала архидруида Линчевальное Древо на городском погосте.

Отправившись туда наряду с героями, Утренняя Звезда творила волшбу, в то время как воители отражали натиск чудовищных фей Ностуры, ибо последняя ощутила проведение ритуала и всячески старалась помешать его завершению... «Кто призывает тетушку Маргат Дурной Глаз?» - послышался бесплотный голос, и архидруида немедленно прекратила ритуал, разорвав установившуюся было связь. Ведь теперь имя госпожи Ностуры им было известно: Маргат, могущественная ведьма из Фейвальда... Узнав об этом, Каватос обещал свериться со своими записями, но, зная имя чародея, можно понять и принципы, на основе которых он творит волшбу; стало быть, двеомер Маргат, препятствующий проникновению героев в демиплан Ностуры, Каватос надеялся снять.

Проследовав в демиплан Ностуры, лицезрели герои обширный лес, заполненный тварями, принадлежащими к Царствию Фей; за чащобой высился темный замок. Здесь искатели приключений сошлись в Ностурой в противостоянии, вынудив чародейку бежать зализывать раны.

...Кабал Огненная Душа, насколько знал Каватос, прежде именовался Кабалом Слабым. Дальнее Царствие изменило его, даровав силы и уверенность в себе. Каватос велел воителям следовать в Лощину Залы, покончить с несколькими конструктами Кабала, и забрать с собой образцы их доспехов. Таким образом чародея определить, что из себя представляют охранные чары, позволяющие конструктам беспрепятственно проходить из демиплана в Речной квартал.

В бытность свою смертным чародеем Кабал, будучи слабым и болезненным, редко покидал Башню Плаща: навещал он лишь городскую колдовскую лавку, дабы купить магических снадобий для исцеления своих многочисленных недугов... Вернувшись в лавку Брадды, герои распросили хозяйку о Кабале, и призналась та, что между ними некогда возникли романтические отношения... Неожиданно в лавке возник портал, откуда выступил Кабал: «Любимая, отправляйся со мной, и мы вместе станем править Невервинтером!» - прогремел он. «Прости», - тихо отвечала Брадда. – «Ты не тот человек, которого я прежде знала». Разъярившись, Кабал призвал пламенных миньонов, после чего исчез в портале.

Герои покончили с порождениями, после чего поинтересовались у пораженной случившемся Брадды – не осталась ли у нее какая-нибудь личная вещь, принадлежащая Кабалу. Волшебница передала воителям целительное зелье – то, которое Кабал должен был забрать в день исчезновения Башни Плаща. Оное помогло Каватосу распутать защитный двеомер портала, ведущего в демиплан Кабала... Ступив в оный, герои обнаружили себя в крепости огня и железа; здесь повергли они Кабала, однако последний все же сумел ретироваться.

...В последующие недели искатели приключений продолжали оставаться в Речном квартале, отражая угрозы со стороны миньонов Незримого Могущества. Отыскали они пространство, в котором безумный иллюзионист Лукан творил свои чары, заставляя героев сражаться с многочисленными монстрами.

Народ Невервинтера видел в Джирионе лишь узурпатора, и противостоял миньонам того в Речном квартале наряду с искателями приключениями. Лорд Неверембер сокрушался лишь о том, что Целеста, похоже, переметнулась в стан противника, и ему придется искать новую придворную священнослужительницу.

Однако сама Целеста, проследовав в тронный зал правителя Невервинтера, заявила, что всегда оставалась на стороне города. Каватос подтвердил ее слова, заявив, что Целеста выступала шпионом, остававшимся среди сил Джириона. «И у меня срочные новости», - молвила жрица. – «Джирион привел в действие свой последний план по открытию портала в Дальнее Царствие, и ритуал он проводит на побережье близ Невервинтера. Лукан, их иллюзионист, с помощью магией своей скрывал это место от наших глаз. И поскольку мы пресекли все возможности для чародеев Незримого Могущества проводить ритуалы в пределах Речного квартала, они собрались именно там, дабы завершить заклинание. Но сейчас иллюзия Лукана развеялась, и последователи могущества начали сражаться друг с другом».

Незамедлительно герои выступили к побережью, обнаружив, что там уже кипит сражение: стража Невервинтера противостояла превосходящим силам противника. Герои и искатели приключений присоединились к жаркой сече. Чуть поодаль дрожал обезумевший от страха Лукан, молящий о прощении и заявляющий, что насилие всегда было ему чуждо.

Силы Невервинтера, ведомые сержантом Кноксом, атаковали миньонов Ностуры и Кабала... Герои же поспешили туда, где творили ритуал предводители Незримого Могущества. «Ну что, стоило оно того, Джирион?» - язвительно спрашивала Ностура. – «Потерять все, ради чего мы сражались?» «Я лишь хотел, чтобы Невервинтер воссиял вновь», - отвечал Джирион, после чего просил двоих сподвижников своих отступить, заявив, что закончит начатое в одиночку.

Ностура и Кабал удалились... Джирион же, обратившись в могущественное порождение Чумы, атаковал героев, но был сражен ими. «Я пережил так много...» - прохрипел он, умирая. – «Лишь для того, чтобы умереть... пытаясь спасти мой город... Теперь вы... должны обеспечить безопасность Невервинтера». Искатели приключении заверили безумного мага, что непременно сделают это.

После гибели Джириона сподвижники последнего – Кабал, Ностура и Лукан – укрылись в Пещерах Магической Чумы, но воители продолжали преследовать их, и в глубинах подземных каверн покончили, наконец, с двумя лидерами Незримого Могущества, пресекая тем самым угрозу фракции сей для Невервинтера... Лукан, к несчастью, сумел улизнуть...

Однако беды, причиненные Незримым Могуществом, на этом не закончились. От пленного Лукана Каватос узнал, что отчаявшийся от страха иллюзионист бежал в катакомбы под Речным кварталом, где снял чары с некой двери... откуда вырвались призраки, устремившиеся к поверхности. И ныне оные остаются в квартале, а в небесах возникла престранная темная башня.

Каватос просветил героев, что башня сия находится в иной реальности, нежели Прайм, и проникнуть внутрь возможным не представляется. Что касается призраки, то укрываются те в тенях Речного квартала, посему просил маг покончить с ними, а после – спуститься в катакомбы, дабы понять, каков источник их нынешних бед.

В одном из склепов герои зрели призрака женщины, поведавшего о том, что пробудил ее от вечного сна голос, исполненный гнева. «И я пробудилась в некоем чертоге...» - рассказывал дух. – «И там находилась драконорожденная. Именно она призвала меня. Призвала нас, ибо призраки были повсюду». Рассказывала призрак, что, ужаснувшись, устремилась прочь, затерявшись в катакомбах и желая лишь одного – вновь погрузиться в тенета смерти. О чертоге призрак помнила лишь то, что в центре его находилась костяная рука, сжимающая весы.

Очевидно, что речь идет о святилище Келемвора, и подобный в Речном квартале лишь один; наверняка именно туда наведался незадачливый Лукан, пробудив на свою голову силы, которым следовало оставаться спящими. Спустившись в склеп, лицезрели герои иного призрака, жреца Келемвора, сообщившего, что прежде пребывал здесь артефакт Покров Душ, позволяющий владельцу призывать души умерших. Однажды в поисках его в склеп спустилась некромантка-драконорожденная Морлант, но не сумела преодолеть охранные чары жрецов. Некроманта погибла... но Покров Душ обратил ее в нежить!.. На протяжении долгих лет Морлант оставалась в заточении в сем склепе, пока недоумок-чародей не позволил ей обрести свободу.

Спустившись в глубины склепа, искатели приключений наблюдали призрак Морлант, ведущей переговоры с незерильцами. «Что ж, мы согласны», - подвели итог те. – «Могущество Покрова Душ неоспоримо. Осколок Ночи твой, и мы поможем тебе». «Прекрасно!» - молвила некромантка. – «Я призову в услужение духи Девятки Невервинтера!»

Заметив ступивших в чертог героев, незерильцы сотворили портал в Вечную Ночь, велев Морлант бежать к Осколку Ночи. Призрак драконорожденной скрылся в портале, незерильцы же атаковали искателей приключений.

Покончив с ними, герои покинули склеп, поведав Каватосу обо всем, что удалось им выяснить. Имя «Морлант» было чародею хорошо знакомо, ибо драконорожденная была чародейкой прежнего набольшего лусканского Братства Арканы, Арклема Грита. Последний отправил ее за неким артефактом, но некромантка так и не вернулась. Теперь понятно, почему. И если Морлант стремится воспользоваться Покровом Душ, чтобы создать армию призраков, ведомых Девяткой Невервинтера, действовать надлежит без промедления. Вопрос в том, каким образом возможно проникнуть в Осколок Ночи, что в Царстве Теней – темном отражении Прайма. Как следствие, Вечная Ночь – искаженное отражение Невервинтера, населенное нежитью, порождениями тени и смертными, чьи помыслы весьма опасны.

Каватос не представлял, каким образом возможно достичь Вечной Ночи, потому предложил героям искать помощи у тех, кто посвятил себя уничтожению нежити. Таковыми выступали жрецы Келемвора, посему искатели приключений устремились в Эбеновые Низины, дабы испросить совета у жреца Веспера Очага Души.

К сожалению, ни Веспер, ни иные жрецы Келемвора не обладали необходимыми знаниями... однако в казематах их пребывала в заточении могущественная неживая сущность, весьма сведущая в некромантии. Веспер заставил героев поклясться, что те непременно избавят от нее сей мир, как только получат необходимую помощь. После чего жреческим заклинанием призвал филактерию, заключена в которой была сущность лича, Зарифракса.

Последний, выслушав рассказ героев, предположил, что может помочь им добраться до Вечной Ночи, а плату за свои услуги истребует позже. «Чтобы открыть путь в Вечную Ночь, вам придется проследовать через Ущелья Сумерек – разломы между Первичным Материальным Планом и Царством Теней», - говорил Зарифракс. – «Для этого необходим некротический артефакт, и я поведаю о том, как создать его».

Лич велел героям отправляться к Ужасающему Кругу, где остающиеся окрест Красные Колдуны занимаются добычей обсидиана, необходимого для магических ритуалов, преобразуя осколки оного в черные алмазы. Верховодит сим предприятием чародей по имени Телимон, и владеет он костяным артефактом, используемым при творении волшбы в качестве фокусирующей точки для магических двеомеров.

...Искатели приключений последовали совету лича, сразили Телимона и выступивших на защиту того Красных Колдунов, после чего с помощью зачарованной кости и черных алмазов создали некротический артефакт, коий давал им возможность проследовать в Вечную Ночь. Но выжить в сем городе непросто... Впрочем обитатели его не обращали внимания на смертных, если те заплатят подобающую дань.

Зерифракс знал, что необходимо правящему Трибуналу Вечной Ночи. Личу было известно о недавнем вторжении демонов в Подземье, и поведал он героям, что последователи Оркуса располагают немалым числом церемониальных реликвий, посвященных демоническому принцу нежизни. И если раздобудут герои Талисман Оркуса, станет то достойным подношением для Трибунала.

О том, где скрываются культисты, искателям приключений рассказал остающийся в Мантол-Дерите иллитид Гразилакс. Герои отыскали пещеры, где культисты занимались призывом демонов, и покончили с предводителем поклонников, Дукатисом.

Зерифракс продолжал направлять героев, и сейчас велел им посетить погост Невервинтера, где много лет назад спрятал он ларец. И когда обретут искатели приключений оный, лич обещал направить их к одному из Ущелий Сумерек, где те с помощью прежде созданного некротического артефакта откроют портал в Царство Теней и проследуют в Вечную Ночь, передав ларец стражу врат Аркврайту.

Последний пропустил героев в Вечную Ночь, когда свершили те ритуал на погосте Невервинтера, переместившись в Царство Теней, но предупредил смертных, что незерильцы ни за что не позволят ступить им в Осколок Ночи – башню, витающую над сим мрачным градом и отражающуюся на Прайме. Страж вызвался провести искателей приключений к правителям Вечной Ночи – Трибуналу, входили в который Мордре, Гаморст и Каран.

Оному герои передали Талисман Оркуса... когда Зерифракс воплотился подле, постановив, что души воителей Невервинтера принадлежат ему, и только ему. Гаморст запретил личу приближаться к гостям, ибо отныне пребывают те под защитой Трибунала. Разъяренный, Зерифракс попытался было оспорить приказ властителей Вечной Ночи, и был уничтожен теми за свою дерзость.

«Незерильцы не позволят вам ступить в Осколок Ночи», - повторил Гаморст слова стража врат Аркврайта. – «Однако Мирос, пребывающий в анклаве тэйцев, может помочь вам. Оставьте филактерию Зерифракса нам и уходите». Герои с радостью избавились от нечестивого артефакта, после чего поспешили оставить площадь Трибунала, ибо могущественные властители Вечной Ночи вселяли ужас в их души.

Мирос, Красный Колдун Тэя, сообщил воителям, что с помощью Осколка Ночи незерильцы шпионят за происходящем в Невервинтере, оставаясь в то же время в пределах Царства Теней. Прорваться в крепость из сего плана бытия невозможно, однако Мирос утверждал, что может создать Ключ Ночи, посредством которого герои сумеют переместиться в твердыню незерильцев прямиком с Прайма. Для сотворения артефакта тэйцу необходима сущность могущественного незерильца, потому Мирос советовал визитерам навестить близлежащее посольство теневиков, представляет которых в Вечной Ночи посланница Каросс.

Не ощутив подвоха, герои ступили в означенное посольство, покончили с Каросс, и Мирос, воспользовавшись душой ее, сотворил Ключ Ночи, передав его воителям. После чего буднично заметил, что, подняв руку на жителя Вечной Ночи, они тем самым разорвали соглашение с Трибуналом, и ныне против них поднимется весь город!

Преследуемые нежитью и прочими ужасающими порождениями сего плана бытия, герои бежали к порталу на Прайм, спасая свои жизни. К счастью, им удалось достичь родного пространства в целости и сохранности. Направляемые Каватосом, они с помощью Ключа Ночи сотворили на центральной площади Речного Квартала Теневой Портал, ступив в который, оказались в пределах зловещей башни Осколка Ночи.

Морлант призывала души воителей, при жизни входивших в Девятку Невервинтера, и не обрадовалась столь несвоевременному появлению докучливых смертных. Те атаковали некромантку и призванного ей дракона, Серого Тумана, и, повергнув обоих, покинули Осколок Ночи, унося с собою Покров Душ.

Артефакт сей они передали Каватосу, после чего продолжили восстановление Речного квартала, очищая оный как от выживших миньонов Незримого Могущества, так и от уцелевших призраков...


Сержант Кнокс с нескрываемой тревогой сообщил героям, что на пороге Крепости Хельма появились люди, страдающие от некоей престранной чумы, и среди недужных – человек, утверждающий, что у него письмо для героев Невервинтера, однако он слишком слаб, чтобы добраться до города самостоятельно. Ведающий твердыней брат Сатарин предложил незнакомцу лично доставить письмо адресатам, однако тот отказался, заявив, что обязан лично передать его.

Посему герои поспешили в собор, пребывало в котором немало тех, кто поврегся воздействию проклятия гниения. Жрецы Хельма пребывали в растерянности: заклятия исчеления и возрождения не действовали на заболевших, и никакие мольбы и обещания вознаграждения со стороны тех не могли изменить ситуацию.

Таинственный незнакомец, заметив ступивших в крепость героев, передал им письмо, заявив, что оно – от их друга, утверждающего, что он может остановить действие проклятия, однако ему необходима помощь. Имя «друга» человек не ведал сам, да и в письме оно указано не было. «Вы зрите действие ‘проклятия смерти’», - значилось на листе пергамента. – «Тела тех, кого удалось возродить, продолжают мало-помалу разлагаться. У меня есть причины полагать, что истоки этого проклятия пребывают где-то в джунглях Чулта. Мне не удастся отыскать сии истоки самостоятельно, мне необходима ваша помощь. Организуйте экспедицию. Я буду ждать вашего прибытия в порту Ньянзару».

Морга - одна из заболевших полуорчих, остающаяся в соборе, утверждала, что готова заплатить любые деньги за избавление от проклятия, и именно к ней обратились герои, предложив организовать экспедицию в Чулт. Морга поведала, что он – аристократка из Глубоководья, а прежде была искательницей приключений; некоторая время назад и она, и иные дворяне города начали гнить заживо, потому Морга поспешила в Крепость Хельма в надежде на исцеление. Однако чаяния ее разбились, посему Морга, наслышанная о доблестных свершениях героев Невервинтера, согласилась обеспечить тем финансовую поддержку, необходимую для организации экспедиции в южные земли.

Помощник Морги занялся покупкой припасов, а капитан Данмиш, некогда доставивший героев в Долину Ледяного Ветра, подготовкой корабля к отлытию к Чулту. Прознав о готовящемся начинании, примкнули к героям Минск наряду с верным Бу, жрица Целеста, а также Волотамп Геддарм, надеющийся в джунглях написать новую книгу о сем регионе.

...Судно отчалило от доков Невервинтера, устремившись в долгий вояж на юг... Однако неподалеку от берегов Чулта из вод морских появилась огромная драконья черепаха, Аремаг, потребовав платы за то, что входит корабль в его воды. «Не бойтесь!» - выкрикнул Воло, обращаясь к героям и команде корабля. – «Драконьи черепахи уважают силу! Ничего мы платить не будем!» Находящиеся на борту не успели даже ответить, а чудовище, разъяренное репликой Воло, создало волну, разбившую судно в щепки!

...В себя герои пришли на пустынном побережье. У самой воды на камне сидел насквозь промокший Бу, грустно смотрел вдаль. Забрав с собою хомячка и поообещав ему, что непременно отыщут хозяина, искатели приключений сумели сплотить за собой нескольких выживших членов команды, а после углубиться в опасные джунгли Чулта. По пути противостояли они гигантским крабам, гоблинам и небольшим динозаврам, населяющим сии пределы.

Наконец впереди показались стены порта Ньянзару, у врат которого означился Минск, противостоящий сонму нежити. Искатели приключений пришли на помощь следопыту, а когда с нежитью было покончено, наблюдали трогательное воссоединение Минска и Бу.

Герои ступили в Ньянзару – единственный город в Чулте после разрушений, вызванных Магической Чумой. До недавних порт здесь заправлял Амн, однако девять лет назад держава сия вынуждена была передать власть над портов консорциуму влиятельных и состоятельных чултанских торговцев, ведь иначе непременно вспыхнул бы кровавый конфликт, и город так или иначе обрел бы свою независимость. С тех пор торговцы начали именоваться «торговыми принцами», предлагающим жителям Побережья Мечей весьма экзотические товары. Но за пределами сего островка цивилизации распростерлись гибельные джунгли, где кишат рептилии и нежить.

Минск и искатели приключений проследовали в здание, которое один из семи торговых принцев, Ваканга О’таму, выделил им в качестве оплота экспедиции; к счастью, обнаружились в городе и Воло, и капитан Данмиш... вот только Целеста так и не означилась...

К вящему изумлению героев, приветствовал их никто иной, как Макос! Чародей заявил, что у него были способы возродиться, однако вдаваться в подробности не стал, поскольку ныне были у них куда более неотложные дела. Макос признался, что именно он выступил тайным организатором экспедиции, надеясь привлечь в Чулт героев Невервинтера. Здесь, в джунглях, он пытался выяснить источник гибельного проклятия, но осознал, что не сможет сделать это в одиночку. Сподвижникам тифлинг передал чултанские обереги, кои защитят их от воздействия проклятия; но признался Макос, но не сумел выяснить, кто создал сии артефакты. Как бы то ни было, сей индивид весьма сведущ, и может пролить свет на происходящее.

Торговый принц Ваканга О’таму советовал героям навестить лагерь Мщение у реки Сошенстар к юго-западу от Ньянзару; быть может, командующий Найлс Крушитель Костей, служитель Тира, ведает больше о снедающем регион проклятии, ведь воители под его началом денно и нощно противостоят нежити, осаждающей лагерь.

Покинув город, искатели приключений устремились к лагерю Мщение, разбили который воители, входящие в Орден Перчатки. Они были вынуждены отступить сюда после того, как мертвяки выбили их из лагеря Праведного, а после небольшой оплот обратился в укрепленную базу, кою удерживают солдаты и по сей день.

По прибытии в лагерь Мщение герои присоединились к жрецам Тира в противостоянии нежити, и, сразив немало мервяков, окропили святой водой окрестные пределы, дабы замедлить их возвращение к стенам оплота Ордена Перчатки. После чего, исполняя просьбу храмовников, выступили на восток, к руинам лагеря Праведного, в хранилищах которого оставалось немало припасов, необходимых поборникам Тира для выживания в сих гиблых пределах...

Воители Невервинтера заслужили доверие храмовников, и Найлс поведал им все, что знал о проклятии смерти. «На сокрытом плато Мбала проживает старуха», - рассказывал он героям. – «Зовут ее Нянюшкой Пу’пу. Местные утверждают, что владеет она могущественной магией и говорит с духами усопших. Возможно, именно она создала ваши обереги, ибо я сам владею подобным артефактом. Он откроет вам путь к Мбала».

Плато Мбала было сокрыто густым туманом, но оберег, переданный героям Найлсом, указал им путь, и вскоре отыскали они жилище Нянюшки Пу’пу. Последняя велела гостям отправиться в руины неподалеку, осело в которых племя гоблинов Батири. Сии создания крадут у старуху ее мешки с ингридиентами для заклянаний, и Пу’пу очень хотела бы получить оные обратно. Кроме того, чародейка поведала героям, что гоблины пленили в джунглях некоего человека... Возможно, то один из спутников искателей приключений, затерявшийся после кораблекрушения?..

Наведавшись в поселение гоблинов, перебив множество сих созданий и отыскав украденные мешки Пу’пу, герои обнаружили в клети мертвое тело Целесты. Судя по всему, ее, тяжело раненую в противостоянии с динозаврами в джунглях, притащили сюда Батири, попросту оставив умирать...

В обиталище Пу’пу героев уже дожидались Макос и Минск. Пу’пу заявила, что сможет возродить жрицу, однако ей необходима плата – чья-то жизнь. Простодушный Минск воспротивился сему, однако Макос холодно осведомился: «Жизнь Батири подойдет?» Изловив в окрестностях гоблина, он преподнес его ведьме в качестве жертвы, и та, воззвав к Миркулу, приступила к ритуалу возрождения.

Целеста восстала... но нежитью! «Это временное решение», - попытался обнадежить ее Макос. – «Как только мы избавимся от проклятия смерти, мы сможем...» «Макос?» - изумилась Целеста. – «Ты жив?! И это ты обратил меня в... это?! Ты... чудовище!»

Минск вызвался проводить жрицу в Ньянзару; Макос же задержался на плато, попросив Нянюшку Пу’пу поделиться с ним деталями ритуала возрождения.

...В последующие дни и недели искатели приключений оставались на службе у Ваканги О’тамы, исполняя поручения торгового принца. Разили они монстров в окрестностях портового града, разыскивали сокровища, выступали на охоту на могучих динозавров...

Целеста поведала героям, что, будучи мертвой, зрела видение, ниспосланное Элуной, которое поможет им разгадать загадки проклятия смерти. «Прежде сии земли защищал бог Убтао», - рассказывала жрица. – «Рас Нси был его паладином, Избранным, но оказался низвергнут, когда презрел свои клятвы. После Рас Нси примкнул к великому злу, пребывающему в Потерянном Городе Ому – злу, связанному с проклятием смерти».

Целеста полагала, что надлежит им отыскать йан-ти Рас Нси. Да, Убтао больше нет, но в джунглях Чулта остаются святыни, наделенные его божественными энергиями. И если обретут герои благословение Убтао, то он, быть может, и явит им путь к Ому.

Торговый принц Ваканга подтвердил, что Убтао покинул джунгли, разозленный тем, что миряне постоянно воюют друг с другом и полагаются на него для решения своих мелочных проблем. Ваканга рассказал искателям приключений, где именно находятся святыни Убтао, и герои поспешили к оным, дабы, преклонив колени, вознести мольбы капризному божеству.

Селуна ниспослала видение Целесте, в котором узрела та одну из святынь Убтао, сокрытую в давным-давно позабытом храме, Доме Крокодила близ реки Сошенстар. Неживая жрица предупредила героев, что пребывают в оскверненном святилище злые создания, преданные той же темной силе, что и Рас Нси... но, возможно, лишь там сумеют отыскать они ответы на свои вопросы.

Разыскав Дом Крокодила в глубинах джунглей, искатели приключений в сопровождении Целесты проследовали в святыню, схлестнулись с обитающими в оном злобными йан-ти. В сердце храма лицезрели герои могучего воителя, Рас Нси. «Вы не сумеете помешать замыслам йан-ти!» - возвестил тот. – «Мы воздвигнем новый храм, посвященный Дендару Ночному Змею, и призовем нашего бога, дабы пожрал он сей мир! И следующим миром править стану я!»

Герои сразили Рас Нси, и в воздухе над мертвым телом йан-ти возник призрачный образ демилича, Асерерака. «Нет, так не пойдет», - заметил он. – «У меня на это создание свои планы. Но я впечатлен: не ожидал, что сумеете вы одержать верх над Рас Нси. В награду за это я верну к жизни вашу спутницу». С этими словами произнес он заклинание, и на глазах потрясенных героев проклятие смерти оставило Целесту, и возродилась та.

Прежде, чем исчезнуть, Асерерак пригласил искателей приключений навестить его гробницу. Оставив алтарь Убтао, означившийся во внутреннем святилище Дома Крокодила, герои выступили в обратный путь к порту Ньянзару. Недоумевали они, чем руководствовался демилич, возвращая к жизни Целесту: возможно, для могущественной нежити проклятие смерти – не более, чем игра.

Ныне путь к Ому был явлен героям, и устремились они к Гробнице Девяти Богов, построенной порабощенным Асерераком населением города. За последние века демилич, поработивших девятерых богов-плутов Ому, оставался в своем оплоте, наполняя его сокровищами, обретенными на различных планах бытия.

В пределах гробницы обнаружили искатели приключений немало гибельных ловушек, сразили множество йан-ти и мертвяков; души девяти божеств желали оказать героям посильную помощь, надеясь, что покарают те их мучителя. Уничтожив означившееся в глубинах гробницы воплощение Оркуса, искатели приключений отыскали путь в потаенные недра подземного комплекса, и, миновав террариум душ, покончили со служителем демилича, Иссохшим, наводнившем гробницу множеством ловушек.

В сердце Гробницы Девяти Богов высился зиккурат, на вершине которого пребывал обращенный Асерераком в нежить Рас Нси. Демилич внимательно наблюдал за противостоянием воителей и йан-ти, и когда оказался повержен тот, предупредил искателей приключений, чтобы не смели они продолжать исследовать гробницу, ибо в этом случае он непременно покончит с дерзкими.

Сознавая, что уничтожить могущественного демилича они не в силах, герои покинули Гробницу Девяти Богов, вернувшись в портовый город на побережье Чулта.

Но приключения их в сих пределах еще не были закончены. Ваканга О’таму, известный своей страстью к коллекционированию редких артефактов, навлек беду на Ньянзару, ибо обрел реликвию, охотились за которой монстры. Гоблины племени Батири, йан-ти и нежить ворвались во врата города, наводнили улицы, и героям наряду со стражей торгового принца противостояли чудовищам, в то же время защищая придворного инженера, врата восстанавливающего.

  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  
Web-mastering & art by Bard, idea & materials by Demilich Demilich