Demilich's

Ночи Невервинтера

Тени Андрентайда

Сей рассказ - о судьбе иного героя, одного из учеников мастера Дрогана Дрогансона, знаменитого в прошлом искателя приключений, ныне осевшего в городке Хиллстоп, что на Серебряных Равнинах, иначе рекомых Диким Порубежьем. Пребывает здесь несколько больших, хорошо укрепленных городов, но куда больше селений и деревень. Жители "цивилизованных" южных пределов считают, что Серебряные Равнины олицетворяют собою исключительно варварство и засилие монстров. Те же, кто всю жизнь провел на Севере, полагают иначе, и называют родину свою благодатной и прекрасной, хоть и не отрицают, что климат здесь суров, а дикоземье - опасно.

Помянутый Хиллстоп - один из так называемых "Свободных Городов" Серебряных Равнин, основанный недавно бывшими солдатами армии Зентарима. Учитывая тягу зентов к экспансии, соседи глядят на поселения сии с нескрываемым подозрением. Жители же Свободных Городов утверждают, что счастливы избавиться от власти над собою Зентарима и готовы к установлению добрососедских отношений с иными городами и весями Дикого Порубежья. Посему в Свободные Города и потянулись поселенцы, не желающие, чтобы им задавали вопросы об их прежней жизни...

Ныне чародей-дворф - мастер Дроган - делится знаниями и опытом со своими учениками, жаждущими вкусить приключений и славы. Среди последних: Дорна Трапспрингер, воровка-дворф, одна из первых ставшая ученицей мастера Дрогана, и прошедшая для этого около 200 миль от оплота своего горного клана по дикоземью Серебряных Равнин; Ксанос Мессармос, весьма амбициозный и своенравный полуорк-волшебник родом из Чессенты; Миша Веймит, девушка из рода людей, паладин Мистры, в чьем ограниченном видении все в мире можно разделить на белое и черное; и, наконец, герой нашей истории.

В тот весенний день года 1372 ничто не предвещало беды; ученики мастера Дрогана только и говорили, что о предстоящем испытании, которое ознаменует их выпуск из школы дворфа и начало стези истинных искателей приключений... Звуки сражения, донесшиеся из иного крыла здания, их немало встревожили. Бросившись в холл, заметили они мастера Дрогана, противостоящего множеству кобольдов, ворвавшихся в школу... Один из них сумел сразить чародея, но верные ученики встали на защиту павшего мастера, отразив натиск монстров.

В сражении к ним присоединилась некая эльфийка, и лишь пал последний кобольд, как склонилась она над раненым Дроганом, констатировав, что твари сумели ранить его отравленным кинжалов, и яд сей не поддается магическому исцелению. Удивленным ученикам дева поведала, что имя ее - Аайла Копье Ветра, и входит она в число Арфистов... ровно как и мастер Дроган. Заметив несколько дней назад кобольдов, спускающихся с гор Незера, эльфийка последовала за ними, и следы монстров привели ее в Хиллстоп. Но что послужило причиной столь неожиданного нападения?..

На этот вопрос ответил сам мастер Дроган. Дворф сообщил ученикам, что некогда Арфисты передали ему на хранение четыре артефакта, исполненных злых энергий, посчитав, что в неприглядной школе на Севере они будут в большей безопасности, нежели за высокими и кажущимися неприступными стенами крепостей. Кобольдам удалось достичь желаемого, и артефакты были похищены!.. Неведомо, чью волю исполняют монстры, но наверняка жаждущий обрести реликвии не собирается вершить с их помощью дела благие.

Обратившись к герою, своему старшему ученику, Дроган просил того вернуть артефакты, и станет это его последним испытанием. В число помянутых реликвий входит мумифицированная кисть лича Белферона - единственное, что осталось, когда нежить, стремившаяся уничтожить Фаэрун, была уничтожена; зуб великого дракона Гефестагона; статуэтка башни, которую Арфисты обнаружили в пустынной гробнице много лет назад, ощутив в ней могущественную и разрушительную магию неизвестной природы; наконец, маска, принадлежавшая верховному жрецу Лорда Теней - божества воров.

Обещав, что сделаем все возможное для возвращения реликвий, герой в сопровождении Дорны и Ксаноса покинул школу, и первым делом устремился в лавку торговца травами... Заснеженные улочки Хиллстопа были обильно орошены кровью кобольдов: горожане как один встали на защиту родного селения от монстров.

К счастью, в лавке торговца нашлись необходимые травы и снадобья, и Аайла немедленно приступила к врачеванию мастера Дрогана, в то время как герои устремились к городским вратам, по следу кобольдов... В предгорьях Хиллстопа повстречали они эльфа-охотника, Феррана Храброе Сердце. Последний поведал, что действительно стал свидетелем бегства отряда кобольдов из городка, но недалече путь им преступили гноллы. После ожесточенной перепалки монстры сразились, и кобольды бежали: часть их укрылась в близлежащем эльфийском склепе, остальные же устремились на север, к горам. Гноллы же методично обыскали тела павших кобольдов, после чего наряду с захваченными в плен созданиями выступили в восточном направлении - быть может, в Высокий Лес, где немало пещерных укрывищ гноллов. Ферран еще некоторое время наблюдал за склепом, погребены в котором эльфийские воители древнего Аскалхорна - столицы Эаэрлана, и вскоре оттуда выбежал до смерти испуганный кобольд, который вприпрыжку понесся на восток, к людской деревушке Блюмберг.

Поблагодарив охотника за столь исчерпывающие сведения, герои приняли решение заглянуть в склеп, хоть предания об Аскалхорне, правители которого, возжелавшие могущества, обратились к темной магии, вызывали невольный трепет... Действительно, в глубинах склепа означилось немало кобольдов, страшащихся гноллов и посему попытавшихся выжить в сих глубинах, принадлежащих нежити. Кобольды злословили на своего сородича, барда Дикина Чешуйчатого Певца, недавно бежавшего на поверхность, и кляли свою несчастливую судьбу.

Перебив монстров, на теле одного из них герои обнаружили мумифицированную кисть, после чего покинули мрачные усыпальницы, направившись по припорошенному снегом тракту на восток, к Блюмбергу. К удивлению своему, повстречали они одинокого путника - помянутого сородичами барда, Дикина. Последний, дрожа от страха, сообщил, что похитить артефакты приказал им великий дракон Тимофаррар, логово которого - в пещере под северными горами. Но когда отряд атаковали гноллы, Дикин с перепугу уронил статуэтку башни, и она немного треснула. Бард уверял героев, что с радостью передаст им артефакт... если те замолвят за него словечко перед драконом, а покамест он попытается укрыться в деревушке Блюмберг, где и станет дожидаться возвращения искателей приключений. Договориться с драконом - о подобном герой и помыслить не мог, а Ксанос открыто настаивал на том, что следует прикончить Дикина, и дело с концом!.. Вот только толика мозгов у кобольда-барда имелась, и статуэтку он предварительно где-то припрятал; конечно, в случае гибели сведения сии он унесет с собой в могилу...

Разыскав в Высоком Лесу потаенные пещеры гноллов, герои спустились в подземные недра, разыскали вождя Гишнака. Последний поведал, что две луны назад в руинах, находящихся в глубинных пределах, появилась могущественная сущность, рекомая "Дж'Нах"; оная изгнала прежнего вождя племени, Нашекка, после чего принялась отдавать гноллам беспрекословные приказы. В частности, именно она велела атаковать отряд кобольдов, следующих из Хиллстопа, и забрать у них четыре артефакта... Увы, гноллы преуспели в начинании этом лишь отчасти, умудрившись заполучить лишь одну из реликвий, которую тут же передали Дж'Нах.

Факт существования оной весьма печалил вождя Гишнака, посему он испросил героев о помощи в устранении ненавистной повелительницы. Те ответили согласием, и гноллы провели их к пролому в земле, пребывали под которым каменные коридоры позабытых незерильских руин. Сразив стихийных духов, преступивших им путь, герои лицезрели женщину эльфийских кровей, занятую разговором с некой призрачной фигурой. Последняя выказывала недовольство вмешательством кобольдов, а также неповиновением гноллов, но Дж'Нах заверяла повелительницу, что ситуация всецело у нее под контролем. Лишь сейчас заметили герой, что принадлежит Дж'Нах к роду демонических фей, рождающихся в союзе солнечных эльфов и демонов.

Герои наряду с гноллами атаковала Дж'Нах и вставших на защиту ее воинов, и, сразив женщину, обнаружили на теле ее второй из искомых артефактов - драконий зуб. После чего, покинув пещеры, устремились на север, к горам Незера, где разыскали занятые кобольдами каверны. Перебив местную популяцию, спустились они в подгорные пределы, представ пред белым драконом Тимофарраром. Последний пребывал в весьма раздраженном настроении: авантюра по похищению набора бессмысленных предметов, в которую втянула его Дж'нах, ныне казалась бессмысленной великой рептилии, напрасной тратой сил и энергии. Известие о гибели демонической эльфийки несколько улучшило настрой дракона, и в великодушии своем даровал он героям маску Лорда Теней, которую недавно в логово его притащили прислужники-кобольды. Более того, после продолжительных уговоров Тимофаррар согласился даровать свободу барду Дикину, и герои, поблагодарив ящера за помощь, поспешили покинуть пещеры, вернулись на перепутье близ Хиллстопа, откуда по проторенному тракту устремились на восток, к Блюмбергу.

Селение, однако, было предано огню гноллами, все еще рыщущими в округе, ибо Дж'Нах загодя приказала подручным монстрам разыскать одинокого кобольда, сумевшего бежать, прихватив вожделенную статуэтку. Перебив гноллов, герои разыскали лавку Дикина, поведали барду о великодушии, проявленном в отношении его белым драконом Тимофарраром. Кобольд передал им обещанную статуэтку - чуть треснувшую, но изнутри артефакта пробивался свет кристалла!

...Мастер Дроган и Аайла внимательно выслушали рассказ вернувшихся в школу учеников. Может ли оказаться, что таинственная повелительница Дж'Нах стремится завладеть именно сим кристаллов, излучающим невероятную магическую энергию, которую столь успешно скрывала статуэтка - вместилище истинной реликвии?.. Возможно, кража трех иных артефактов совершена лишь для отвода глаз...

Дроган возвестил, что ныне ученики его завершили обучение и могут именоваться искателями приключений, однако старый дворф обратился к старшему из них с последней просьбой. Год назад Хиллстоп покинул его добрый друг, Гаррик Халассар - эксперт в области анализа двеомеров; сей индивид направлялся к пустыне Анаурок, намереваясь заняться изучением пребывающих там артефактов Незерила. Дроган просил героя отыскать Гаррика, дабы тот определил природу обнаруженного кристалла; быть может, удастся понять, что за силы начали охоту за сей реликвией?..

Аайла сообщила, что в Хиллстопе пребывает торговый караван халфлингов, который через несколько дней покинет Серебряные Просторы, и путь его будет пролегать неподалеку от границ Анаурока... Так, герой наряду с Ксаносом и Дорной примкнул к каравану под началом торговки Катрианы Доровнии, и оный выступил по Черной Дороге, проложенной Зентаримом и связавшей Дикое Порубежье и земли близ Лунного Моря.

Странствие заняло несколько недель, но наконец узрели путники пески великой пустыни, где в давнюю эпоху пребывало королевство Незерил. Могущественная магия уничтожила оное, и земли, над которыми парили прежде величественные города, ныне именуют не иначе, как Великой Пустошью. Зенты, однако, надеются создать безопасный торговый тракт, и для воплощения стремления сего прилагают все силы.

Катриана объявила о привале, и караванщики разбили лагерь на краю пустыни; лагеря последователей Ао, где год назад оставили они Гаррика Халассара, надеялись достичь за неделю. Лишь сейчас заметили герои, что странствует с ними и старый знакомец - кобольд Дикин!.. Как оказалось, к каравану сей бард присоединился на отрогах Хиллстопа, назвав себя "великим героем", желающим заявить о себе несведущему миру.

Но караван подвергся нападению чудовищных монстров, являвших собою помесь людей и скорпионов; атаку удалось отразить, но твари утащили в свои подземные тоннели Зидана - проводника-пустынника. Без последнего Катриана не решалась углубляться в пустоши Анаурока, посему постановила, что если проводника обнаружить не удастся, поутру они возвращаются в селение Черные Пески на окраине пустыни, где займутся поисками и наймом нового провожатого. Но в этом случае странствие грозит затянуться на неопределенное время...

Ученики мастера Дрогана бесстрашно спустились в подземные тоннели людей-скорпионов, разыскали храм во славу некоей богини, где верховный жрец готовился принести в жертву несчастного Зидана. Перебив защитников святилища и уничтожив нечестивый алтарь, герои сопроводили измученного проводника на поверхность, и поутру караван снялся с лагеря, продолжив путь по пескам Анаурока.

...Вскоре процессия достигла Оазиса Зеленой Ладони, обитали в котором кочевники-пустынники. Халфлингов в сих пределах не жаловали, почитая ворами и разбойниками, посему Катриана просила героев лично обратиться к кочевникам с просьбой пополнить запасы пресной воды, столь необходимой как странникам, так и вьючным животным.

Но известил предводитель кочевников, Али ибн Мусад, что оазис их - в великой опасности, ибо угрожает ему богомерзкая нежить. Ибо восстала из мертвых древняя сущность, враг его народа, забравшая из оазиса воду, разрушившая храм Латандера и приказавшая нежити покончить с пустынниками. Зомби забирают убитых кочевников в свою гробницу, где сущность возрождает павших, обращая в своих же миньонов. Число кочевников все тает, а, не имея доступа к водным ресурсам, очевидно, что долго им не продержаться, и вскоре Оазис Зеленой Ладони всецело будет принадлежать нежити.

Имя помянутой сущности - Кел-Гарас, злобный некромант из империи Незерил и служитель божества тьмы Джергала. Неведомо, существует ли последний в нынешнюю эпоху, но Кел-Гарас восстал, и могущество его не уменьшилось с веками. Легенды гласят, что некогда он попытался обрести власть над империей, но не преуспел, поскольку противников у него было множество, посему и принял решение обратиться в нежить. Но не ожидал Кел-Гарас, что, обретя новые силы, душу свою он утратил, и заключена она ныне в жезле... оружии, которое может быть использовано против него самого. Противники Кел-Гараса прознали об этом и выкрали жезл, после чего провели колдовской ритуал и заключили некроманта в недрах земных. Тело его хранило могущество самого Джергала, и маги минувшей эпохи не сумели уничтожить его... Вскоре после заключения Кел-Гараса империя Незерил пала, и магия ее исчезла. Кел-Гарас обрел свободу, вернул жезл и построил гробницу, которую намеревался сделать оплотом своего правления... Неживому некроманту противостояли кочевники, далекие предки Али ибн Мусада, и тысячи людей погибли, дабы восстать нежитью. Пустынники отчаялись было, но неожиданно для себя обнаружили в незерильских руинах колдовскую тюрьму, подобную той, в которую был заключен Кел-Гарас. В сей тюрьме пребывал могущественный фаэримм, и пустынники заключили договор с сим индивидом. Фаэримм наделил предка Али - аль-Рашида - силой, способной вновь заключить некроманта в его темницу, что и было сделано.

Однако несколько дней назад предводитель кочевников ощутил, что сила, передаваемая в его роду из поколения в поколения начинает иссякать; встревожившись, он спустился в гробницу древнего фаэримма, но обнаружил того мертвым, и неведомо, что стало тому причиной. Возможно, именно смерть сего создания привела к стремительному уменьшению могущества Али и возрождению Кел-Гараса.

Поскольку охранные заклятия, наложенные на гробницу некроманта, низводят на "нет" силы пустынников, дерзнувших переступить порог, Али просил сразиться с некромантом героев. Уничтожив тело нежити - пусть и временно - им надлежит забрать с собою колдовской жезл, заключающий в себе душу Кел-Гараса, и возложить его на алтарь Латандера, в оскверненном храме которого ныне хозяйничают лишь зомби. Уничтожение нечестивой реликвии положит конец существованию некроманта и вернет воду в оазис.

Спустившись в гробницу, герои повергли некроманта, и, забрав с собою Жезл Гниения, поспешили в храм Латандера, где их уже дожидался вновь воплощенный Кел-Гарас, а также сонм скелетов-воинов. Сопровождающие героев кочевники схватились с нежитью, в то время как ученики мастера Дрогана возложили жезл на священный алтарь... Ярчайший свет омыл святилище, развоплощая нежить, и умирающий оазис вновь наполнился жизнью.

Пополнив запасы воды и приняв припасы в дар от благодарных жителей оазиса, караванщики продолжили путь, и несколько дней спустя достигли лагеря последователей Ао, где расстались с героями, после чего вновь ступили на рассекающую пустоши Черную Дорогу...

Храм Ао, пребывающий близ Долины Ветров, являл собою обитель паломников, поклоняющихся верховному божеству, о существовании которого стало известно сравнительно недавно, в Смутное Время. На молитвы, обращенные к нему, Ао не отвечал, жреческих заклинаний последователям своим не даровал, но небольшая община поклоняющихся отцу богов продолжала существовать.

Гаррика Халассара герои обнаружили в пределах храма, и находился маг в весьма плачевном состоянии. Паломники поведали, что поутру тяжело раненый Гаррик добрался до лагеря последователей Ао, сообщив лишь о том, что вся археологическая экспедиция его, исследующая занесенные песками Анаурока незерильские руины, уничтожена.

Герои продемонстрировали Гаррику магический кристалл, в котором тот безошибочно опознал мифалар и задумался, если ли связь между сим артефактом и неожиданным нападением на его экспедицию. "Должно быть, она ощутила эманации кристалла поблизости и решила, что это мы его отыскали", - вслух размышлял археолог. - "Да, скорее всего, так и было". Недоумевающим героям он счел необходимым пояснить: "У вас в руках - могущественный артефакт эпохи Незерила, руины цивилизации которой я здесь и изучаю. Никто не ведает наверняка, для чего служат мифалары. Знаю лишь, что повреждение артефакта может привести к огромным разрушениям".

Гаррик сообщил, что около месяца тому назад он наряду с иными исследователями обнаружил портал в сердце незерильских руин, который - предположительно - использовался для перемещения между городами империи. Маг не сумел активировать портал и не знал, куда ведет он... Но нынешним утром в чертоге портала появилась женщина, облаченная в плащ с низко надвинутым на лицо капюшоном, а также множество демонов - слаадов. Последние атаковали опешивших археологов; один из слаадов с силой ударил Гаррика, и тот лишился чувств. А когда пришел в себя, то услышал, что женщина обращается к миньоном, говоря о том, что собирается ступить куда-то, где обретет невероятное могущество. Она приказала слаадам обыскать тела ученых, но мифалар обнаружить не удалось, и, выругавшись, женщина заявила, что попытается рискнуть, после чего приступила к активации портала. Демонов же разбрелись по руинам в поисках мифалара, и Гаррик воспользовался представившейся возможностью, чтобы улизнуть и добраться до храма Ао. И сейчас, обращаясь к героям, маг просил тех выступать к Долине Ветров, спуститься в руины, дабы не позволить таинственной женщине - судя по всему, приснопамятной повелительнице Дж'Нах, проследовать в восстановленный портал, за которым - вполне вероятно - могут обнаружиться древнейшие реликвии Незерила.

...Увы, ученики мастера Дрогана, спустившиеся в незерильские руины и проследовавшие к сердцу их, опоздали, ибо у них на глазах женщина ступила в портал, а множество слаадов остались на страже чертога. Покончив с ними, герои лицезрели воплотившегося в помещении наставника. Дроган поведал, что телепортировался в Анаурок сразу же, как с ним магически связался Гаррик, известив о произошедшем. После чего рассказал, что виновница последних событий неоднократно за последние недели покушалась на его жизнь, насылая демонов и прочих тварей, но им с Аайлой удалось отразить все без исключения атаки, а также выяснить, что противостоит им могущественная чародейка по имени Геуродис, ученица лича Белферона. Последний всю свою смертную и бессмертную жизнь изучал наследие Незерила, и знания свои передал ученице. Арфисты полагали, что все ученики лича погибли наряду с последним, но, как оказалось, они заблуждались, и теперь Геуродис вознамерилась обрести могущество древних незерильских магов, подобного которому не существует в мире с эпохи падения империи. Именно для этого ей понадобился мифалар, и по этой же причине она ступила в сии руины - восстановить портал, который древние незерильцы использовали для перемещения между своими летающими крепостями и городами. Должно быть, Геуродис стремится достичь иных руин, хранятся в которых реликвии Незерила, и у героев наряду с Дроганом нет иного выбора, как последовать за ней... А если уничтожить чародейку окажется невозможно, надлежит разбить мифалар, высвободив колоссальнейшее количество разрушительной энергии.

С помощью Дрогана ученикам его удалось восстановить портал, но лишь сейчас заметил дворф дьявольскую магическую ловушку, расставленную Геуродис для тех, кто дерзнет последовать за нею. Чародейка связала двеомер портала с самим руинами, в которых он находится, и сейчас те вот-вот рухнут!.. Велев ученикам ступить в портал, Дроган остался беззащитен перед магическими энергиями, ценой своей жизни даруя остальным шанс на победу над последовательницей Белферона... Руины обрушились, погребая магический портал... и отважного дворфа, до последнего мгновения поддерживавшего рифт открытым...

Герои обнаружили себя в неком подземном коридоре, пребывало в котором немало каменных изваяний... а также асаби. Отыскав обращенный в руины храм, герои поднялись по каменным ступеням, на вершине которых их уже дожидалась Геуродис. Последняя приветствовала противников своем королевстве - летающем незерильском городе Андрентайде, покамест погребенном под песками Анаурока. Однако Геуродис полагала, что мифалар, столь заботливо доставленный героями, сумеет вновь поднять комплекс в небеса... Чародейка отбросила капюшон плаща, и герои с ужасом осознали, что перед ними - медуза! Однако сделать ничего не успели, ибо взгляд Геуродис обратил их в камень...

Позже статуи обнаружили рабы-асаби, отнесли их своему господину, торговцу-асаби Аштаре... Когда ученики Дрогана вновь обрели плоть, то обнаружили, что шеи их сковывают рабские ошейники; комплекс, в котором они находились, содрогался - судя по всему, Андрентайд все еще находится под землею, но неизвестно, сколько времени потребуется коварной медузе, чтобы с помощью обретенного мифалара поднять город в небеса и заявить о себе миру. Как оказалось, ведомые Аштарой асаби успели лишь ступить в Андрентайд, когда подземные толчки обрушили пещерные тоннели за их спинами. Приказав рабам расчищать завалы, Аштара намеревался уйти отсюда, лишь предварительно разыскав незерильские артефакты, и никак иначе. Героям, коим асаби заклинанием вернул плоть, он приказал уничтожить големов - стражей окрестных кварталов, где, как грезилось алчному торговцу, ожидают его несметные сокровища.

Поскольку рабские ошейники крайне ограничивали их возможности, герои исполнили волю Аштары, выступив в лабиринт улочек незерильского града. В сердце оного возвышалась величественная башня - Храм Ветров, но теперь, с восстановлением мифала, оный вновь - как и столетия назад - оказался окружен магическим барьером. Как следовало из древнего фолианта, обнаруженного героями в одном из чертогов комплекса, развеять двеомер возможно лишь с помощью трех артефактов - Темного Ветра, Мертвого Ветра и Мудрого Ветра. В книге значилось, что первый из них находится в городской Великой Библиотеке, второй передан Верховному арканисту, третий же сокрыт в Погребальной Башне, куда живые редко отваживаются ступать. Магия реликвий, возложенных в Ковчег Трех Ветров у основания храма, позволит снять барьер и ступить внутрь древнего святилища.

Расправившись с големами, герои удостоились благодарности Аштары, избавившего их от рабских ошейников. После чего искатели приключений выступили на поиски трех Ветров. Перво-наперво посетили они Великую Библиотеку в восточном квартале Андрентайда, ныне занятую лишь пылевыми элементалями и мефитами. Мудрый Ветер скрывали изощренные чары, и герои, попавшие под действие их, перемещались из одной иллюзорной реальности, представленной на страницах книг, в другую, порой изменяя их сюжеты... Наконец, им удалось обнаружить Мудрый Ветер - воплощенную магическую энергию стихии - и поместить оный в хрустальный шар.

Покинув Великую Библиотеку, герои разыскали в северном квартале Андрентайда Погребальную Башню, прибежище нежити, и, поднявшись на вершину ее, обрели Мертвый Ветер... А в башне арканистов, куда после ступили герои, встретили их бессмертные теневики... Некогда ученик Верховного арканиста Андрентайда построил собственный город, поднявшийся в небесах куда выше остальных, и когда твердыни Незерила рухнули наземь, он сумел переместить свое творение на План Теней. Люди, населявшие сей Город Теней, обратились в теневиков, и теперь возвращаются на Фаэрун, дабы вернуть себе осколки былого могущества Незерила.

В покои Верховного арканиста ступил теневой лич, вознамерившийся подчинить себе энергии Темного Ветра, и преуспевший в этом. После чего вернулся в Город Теней, а из многочисленных порталов выступили теневики, атаковав героев, собравшихся было последовать за их лидером. Но пали теневые миньоны, и искатели приключений ступили в межпространственный портал, переместившись в Город Теней, где в ходе ожесточенного сражения повергли теневого лича, завладев Темным Ветром.

Возложив три обретенные реликвии в зачарованный Ковчег у основания Храма Ветров, лицезрели герои, как двеомер, поддерживающий ограждающий здание магический барьер, рассеялся. Поднявшись по ступеням, ведущим во внутренние пределы святилища, обнаружили герои, что замыслы Геуродис увенчались успехом, и Андрентайд вознесся в небеса над древним Фаэруном, являя собою наглядное свидетельство возрождения наследия империи Незерил.

На вершине храма герои схватились с Геуродис, ныне ставшей единой с хранящим город мифалом. Медуза пребывала в состоянии эйфории, ибо новообретенное могущество открыло взору ее все без исключения земли Фаэруна... кои вскоре перейдет под ее безоговорочную власть, и склонятся смертные пред императрицей возрожденного Незерила.

Но оказалась сражена Геуродис, и гибель ее знаменовала падение Андрентайда в Великую Пустошь. Город оказался разрушен до основания, но ученики мастера Дрогана сумели покинуть его, переместившись через остающиеся открытыми порталы на План Теней. Дальнейшая их судьба неведома даже Арфистам, пристально следившими за последними событиями и воспевшими в балладах имена Дрогана и доблестных учеников его, жертвами своими не допустившими становление новой силы на осколках былого могущества.

Орды Подземья, и другие истории

Долгими и исполненными лишений оказались странствия ученика мастера Дрогана на Плане Теней, но выпавшие испытания закалили его, и зеленый юнец обратился в опытного искателя приключений. Увы, о судьбе, постигшей спутников его - Дорну Траспспрингер и Ксаноса Мессармоса - не ведал он, ибо обстоятельства разлучили их, и неведомо, живы ли былые товарищи, сумели ли вернуться на Фаэрун. В странствиях своих обнаружил он чудесную реликвию, магия которой позволяла ему перемещаться в некое карманное измерение, пребывала в котором сущность, названная героем "Пожинателем".

...Вновь ступив в родной мир годы спустя, герой с удивлением узнал, что имя его остается на устах, и барды частенько исполняют в тавернах баллады о низвержении Андрентайда, в котором ему выпало сыграть ключевую роль.

Будучи в Лускане, герой свел знакомство с полуорком Аллендри, капитаном корабля "Полуночная роза", и за круглую сумму купил себе место на судне, следующем в Калимшан... Но, зайдя в порт Невервинтера, чтобы пополнить припасы, команда столкнулась с неожиданностями трудностями: капитан отправил одного из матросов, Мартинса, в торговую компанию "Серебряные паруса", однако тот так и не вернулся. Стараясь не выказывать тревоги, Аллендри просил героя наряду с первым помощником Нисаром Заидом, наведаться в арендуемое торговой компанией здание, дабы выяснить, что задержало Мартинса и груз, который он должен был доставить на судно.

Чародей Четвертого Круга Зыбучих Песков Рахман Мадани, встретивший героя у входа в торговую компанию, сообщил, что помянутый груз - незерильская статуя, обнаруженная в песках Анауроха, которую собирался он доставить в Калимшан. Чародей терялся в догадках, почему статуя дельфина была сокрыта в пустыне, и не находил тому объяснений; более того, совсем недавно некая северянка пыталась купить сие произведение древнего зодчества, предлагая за него поистине баснословную сумму. Но Мартинс, лишь завидев статую, бежал, и теперь заливал стресс элем в ближайшей таверне.

Разыскавшему его герою Мартинс сообщил, что престранный артефакт ниспослал ему пугающее видение. Зрел он все океаны мира разом, но неспокойны были они, и занималась великая буря. Стало черным-черно, и огромные волны хлестали побережья, разрушая города и веси. Люди кричали в ужасе, но не было им спасения, а на ярящихся волнах восседала прекрасная женщина, наблюдающая за разрушением, коему стала причиной... И когда холодный взгляд ее остановился на Мартинсе, устрашился моряк, бежав из "Серебряных парусов" и зарекшись возвращаться на "Полуночную розу", пока незерильская статуя остается на борту.

Герой оказался не столь суеверен, как Мартинс, посему убедил портовых рабочих доставить статую на корабль; Рахман Мадани не отходил от артефакта ни на шаг. Незадолго до рассвета на борт поднялась леди Тасина Алкрест, заплатившая капитану за вояж до Калимшана; похоже, преследовали ее некие головорезы, но женщина не желала распространяться об этом.

Наутро "Полуночная роза" снялась с якоря и морской вояж начался. Судно держало курс на юг вдоль Побережья Мечей, и несколько дней спустя достигло островов Нелантер, издревле известные тем, что укрываются здесь разномастные пираты и лиходеи.

Рахман Мадани то и дело спорил с Тасиной Алкрест, утверждавшей, что статуя должна принадлежать ей, и только. Когда же капитан Аллендри заявил, что артефакт принадлежит нашедшему его чародею, Тасина призвала сахуагинов; морские монстры проникли на "Полуночную розу", перебили матросов... Тасина же назвалась жрицей морской богини, после чего заклинанием обратила в камень Рахмана, а опешившего от подобного откровения капитана попросту прикончила.

Героя же, следуя воле жрицы, сахуагины пощадили и, предварительно лишив оружия, сбросили в воду у одного из островков, мимо которых проходило судно... Следующие несколько дней искатель приключений пытался выжить на безлюдном клочке земли, не имея при себе ни малейших припасов...

В северных пределах острова обитало племя троглодитов, а чуть поодаль - отшельник, обезумевший гном-изобретатель по имени Эдгримм. Утратив разум за годы, проведенные на острове, гном принял героя за очередную иллюзию, порожденную его воспаленным мозгом. К счастью, в пещере у него обнаружилось немало снаряжения и припасов, которые море выбросило на берег, а запасливый гном подобрал.

Вооружившись, искатель приключения проследовал к пещере троглодитов, но твари пленили его, заточив в одной из каверн. Король троглодитов Утнал и принц Актул возвестили, что сию жертву прислало им новое божество, всемогущая Умберли, в награду за их веру. Воитель Гарм, однако, возразил, заметив, что отворачиваться от старой богини Лаогзед и принимать для себя слабое людское божество по меньшей мере неблагоразумно. После чего объявил, что, являясь сильнейшим воином племенем, он сразится со схваченным героем, ибо пожирать безвольную жертву ему откровенно претит.

В противостоянии искатель приключений одержал верх над Гармом, и троглодит присягнул на верность победителю. Последнего король Утнал просил прикончить "старых богов", обитающих в близлежащей пещере, поскольку ныне принял для себя Умберли - богиню, вызывающую шторма, крушащую суда теплокровных... Не ведал вождь троглодитов, что в помянутой каверне обитает лишь обезумевший гном...

Эдгримм помог герою и Гарму, у которого нынешняя вера племени вызывала лишь отвращение, построить плот, на котором двое покинули остров троглодитов. Плавание, однако, длилось недолго, и вскоре плот достиг соседнего островка, именуемого обитателями "Дрейфом".

На сем клочке земли означился и захолустный городишко, занятый пиратами. В храме Умберли, возведенном в центре селения, герой разыскал Верховную жрицу Тасину Алкрест, которая сообщила, что четыре Морские Статуи прислужники ее, сахуагины, только что погрузили на борт "Полуночной розы", находящейся в порту, и сейчас жречество Умберли отплывает к Зелени Скрипача - Подводному Храму, где собираются души погибших моряков. Могущество артефактов необходимо Умберли, чтобы вернуть свое место в божественном пантеоне, а также усилить аватара, пребывающего в Королевствах. Понимая, что не сумеет справиться с многократно превосходящими силами противника, герой мог лишь бессильно наблюдать, как жрицы и сахуагины поднимаются на борт "Полуночной розы", поднимают якорь...

Означилось в порту городка и иное суденышко, "Череп и кости". Капитан оного, старый пират Колмарр Суровый, велел искателю приключений набрать команду отъявленных головорезов, и тогда согласится он вновь выйти в море, дабы преследовать служительниц Умберли... Здесь, в городе, герой отыскал немало пиратов, согласившихся примкнуть к его команде, и вскоре "Череп и кости" отчалил от Дрейфа, взяв курс на Остров Мертвых, где, как настаивал Комарр, сокрыт артефакт, который окажется необходим герою в грядущем противостоянии с аватаром Умберли.

Однако коварный капитан оказался некромантом, и с помощью означившегося на острове нечестивого артефакта сумел обратить всех членов команды, в том числе и героя, в мертвяков. Последние сразили Комарра, однако волшба того оказалась необратима. Надеясь, что столь плачевное положение сумеют изменить жрицы Умберли, герои и спутники его вернулись на борт "Черепа и костей", принялись бороздить пределы Моря Мечей в поисках тайного Подводного Храма.

Удача улыбнулась им, и несколько дней спустя узрела команда корабля-призрака "Полуночную розу", на борту которой оставались лишь сахуагины. Прикончив морских монстров, герой наряду с неживыми мертвяками осмотрели палубы взятого на абордаж корабля. Здесь им явился призрак капитана Аллендри, поведав о том, что находится корабль его прямиком над Зеленью Скрипача.

Неживое состояние давало герою и следующим за ним пиратам свои преимущества, посему, сиганув в пучины морские, оказались они пред Подводным Храмом, охраняемом сахуагинами. Здесь искателю приключений предстала драконица - Иксондралу, младшая дочь Жонд'мараэль, Королевы Драконов Золотых Глубин. С последней расправился Житель - один из аспектов Умберли, связанный с Подводным Храмом, когда изгнанная драконица по недомыслию приблизилась к святилищу морской богини. И теперь дочь ее просила героя отомстить воплощению Умберли, уничтожив оное...

Во внутреннем святилище храма Тасина Алкрест и иные жрицы Умберли проводили ритуал, призванный высвободить энергии четырех Морских Статуй, когда в чертог ступили герой и спутники его. Тасина прервала церемонию, не ожидая появления старого знакомого - к тому же, обращенного в нежить. Гнев капризной богини не заставил себя долго ждать, и материализовавшийся в зале аспект Умберли вознамерился жестоко покарать жриц, поспевших отступить от намеченного ритуала.

Герой, однако, сразил аватара, после чего жрицы сотворили телепортирующее заклинание, перенесшее всех присутствующих на борт "Полуночной розы". Поскольку проклятие, наложенное на искателя приключений и его команду некромантом, имело магическую природу, развеять его священнослужительницам не составило труда. Тасина осознала свою ошибку, зарекшись возвращаться в Подводный Храм и продолжать игру с силами, находящимися выше ее разумения.

Несколько дней спустя "Полуночная роза" вернулась в порт Невервинтера, и герой, оставив судно набранной на Дрейфе команде, покинул товарищей, без сожалений прощаясь с короткими, но невероятно насыщенными пиратскими буднями.


...И когда узнал он, что Лорды Глубоководья бросили клич искателям приключений, призывая их в город, то немедленно выступил по Тракту Побережья на юг. Вот уже несколько недель Глубоководье подвергалось нападениям глубинных монстров, исходящих, судя по всему, из Подгорья - гигантского подземелья, пребывающего под Городом Роскоши, сотворенное чародеем Халастером Черным Плащом. Неведомо, что кроется за столь неожиданными нападениями, но Лорды Глубоководья были исполнены решимости защитить свой град, посему и собирались направить в Подгорье отряд наемных ветеранов, дабы положить конец угрозе раз и навсегда.

Прибыв в Глубоководье поздно ночью, герой снял комнату в знаменитой таверне "Зияющий портал", расположенной прямо над входом в Подгорье, где и забылся тревожным сном... В грезах узрел он множество магов-дроу, собравшихся у заклинательного круга, обращалась к которым женщина, именуемая присутствующими "Валшаресс", сиречь - "Императрица". Последней поведали чародеи, что, согласно предсказаниям, лишь один индивид способен помешать им в осуществлении планов, и Валшаресс приказала немедленно явить ей сию личность. Маги принялись творить заклинание, и неожиданно герой обнаружил, что дроу видит его, рассматривает презрительно и оценивающе. Похоже, искатель приключений не произвел впечатления на Валшаресс, ибо она пренебрежительно отмахнулась, заявив, что герой - всего лишь одна из многочисленных угроз, и с ней будет покончено в свое время...

Проснулся герой в холодном поту, обнаружив, что воришка-дроу роется в его пожитках, сложенных в сундук у дальней стены комнаты. В праведном гневе он сразил темного эльфа, после чего спустился на первый этаж гостиницы, где его приветствовали иные искатели приключений, откликнувшиеся на зов Лордов Глубоководья и собравшиеся в "Зияющем портале". Среди последних означились Лину Ла'нераль, эльфийская жрица богини Сеханайн Лунный Лук, Томми Висельник - охочий до звонкой монеты вор-халфлинг, Шарвин, воительца-бард, а также Даелан Красный Тигр - варвар-полуорк, недавно прибывший из Невервинтера и ныне рассказывавший собравшимся о бесследном исчезновении наместника Эрина Генда, и о призыве горожанами удалившегося было на покой лорда Нашера Алагондара.

Наемников приветствовал престарелый хозяин "Зияющего портала", Дюрнан. Последний извинился перед героем за то, что презренный дроу сумел проникнуть в его заведение, после чего поведал, что вот уже несколько недель дроу и иные обитатели Подгорья проникают в Глубоководье, расправляясь с горожанами, имеющими вес в обществе. Причины, стоящие за нападением, остаются неведомы; Дюрнан поведал искателям приключений о Халастере Безумном, сотворившим гигантский подземный лабиринт столетия назад. Маловероятно, что легендарный архимаг заключил союз с дроу, ибо, насколько известно, последних он не жаловал, но то, что атаки исходят из Подгорья, сомнению не подлежало. Если цель дроу - посеять страх в сердцах жителей Глубоководья, привнеся толику хаоса в их размеренное бытие, то замысел сей вполне удался. Дюрнан страшился, что за нынешними рейдами может последовать массированная атака многотысячной армии дроу и их миньонов...

Конец беседе положило неожиданное нападение дроу и дергаров, возникших из колодца, связующего таверну с Подгорьем. К счастью, наемники быстро отправились от удивления и сумели дать противнику отпор... Им удалось оттеснить дроу к колодцу, когда из подземной шахты ввысь воспарил бихолдер. Тварь атаковала искателей приключений гибельными заклятиями, после чего вновь исчезла в потаенных глубинах.

Не сговариваясь, четверо наемников - Томи, Лина, Даелан и Шарвин - устремились за нею, герой же задержался, перевязывая раны Дюрнана. Старый воин неодобрительно качал головой: проникновение дроу в его гостиницу, а теперь - эта странная атака... Похоже, темные эльфы вознамерились попросту заманить потерявших голову в бою наемников в ловушку, и преуспели в этом. Герой заявил, что немедленно отправляется вслед за остальными, дабы попытаться вразумить их, удержать от безрассудства в смертельно опасном лабиринте, рекомом Подгорьем.

Довольно скоро стало ведомо ему, что Халастер, последние столетия удерживавший в узде монстров Подгорья, бесследно исчез, и чудовища подземного лабиринта схватились друг с другом. Так, на первом же этаже гигантского комплекса развернулось ожесточенное противостояние между миньонами огра-мага Олгина Хастериана из Турмиша и королевы фей. Ни один из них не знал, что произошло с Халастером, но все без исключения обитатели Подгорья связывали исчезновение архимага с появлением на этаже дроу, пришедших из глубин подземелья.

Проход на нижний уровень закрывали магические колонны, но герой, отыскав разноцветные жезлы, сумел развеять их двеомер. Более того, исследуя коридоры и древние склепы, отыскал он бездыханные тела четверки искателей приключений, ринувшихся в Подгорье вслед за бихолдером и уходивших в засаду, устроенную дроу. Возродив незадачливых авантюристов магией жезла воскрешения, загодя переданного ему Дюрнаном, герой велел им возвращаться в "Зияющий портал", дабы восстановить силы; сам же проследовал к ступеням, ведущим на нижний уровень.

Темные эльфы, разбившие лагерь здесь, расправились с изначальными обитателями этажа - орками и ограми, а также теснили ракшас - прислужников исчезнувшего Халастера. Ракшасы оказались в западне в покоях архимага, ибо дроу похитили портальный камень, отрезав противникам единственный возможный путь к бегству из Подгорья. Однако по недомыслию своему темные эльфы активировали ловушку Колодца Цветов, заблокировав доступ на следующий уровень подземелья.

Отыскав четыре магических цепи, герой восстановил механизм Колодца Цветов, и врата, ведущие к ступеням на третий уровень, отворились пред ним. Из-за створок опасливо выступил зомби, представившийся Бергером, помощником Халастера. Зомби сообщил, что господин его пленен дроу и удерживается где-то на нижних уровнях Подгорья; очевидно, что темные эльфы сохранят жизнь архимагу, ведь в противником случае весь гигантский подземный комплекс обрушится им на головы.

В глубинных кавернах Подгорья к герою обратилась темная эльфийка, назвавшаяся Натиррой и сообщившая, что представляет силы мятежников, не желающих воплощения в жизнь планов Валшаресс - Синвил, матроны Дома Килат - по захвату Глубоководья. Ее миньоны захватили Халастера и удерживают его в отдаленных пещерах Подгорья, путь к которым Натирра была готова указать герою. После чего Красные Сестры - ассасины, преданные Валшаресс - принялись наносить точечные удары по ключевым фигурам Глубоководья, ибо, устраняя их, ослабляют город, сеют страх и панику. Валшаресс стремится к захвату Глубоководья, ведь прежде именно Халастер и его лабиринт защищали город от атак из Подземья, но теперь архимаг пленен...

Также Натирра сообщила, что дроу захватили близлежащую колонию инсектоидов-формиан, поработив их королеву, и теперь заставляют пленников прокладывать новые тоннели через Подгорье, дабы облегчить дроу доступ к поверхности. Поблагодарив эльфийку за помощь, герой проследовал в направлении каверн формиан и, расправившись с охранявшими инсектоидов дроу, освободил их королеву, удостоившись ее искренней благодарности.

Исследуя сопредельные пещеры, герой вновь столкнулся с Натиррой, сообщившей, что Халастер удерживается воителями Валшаресс в магической сфере, питают которую три энергетических камня. И если уничтожить оные, архимаг обретет свободу, и вторжение дроу захлебнется, ибо миньоны Валшаресс будут уничтожены.

В ходе ожесточенного сражения с превосходящими силами дроу герой и спутница его сумели разрушить энергетические камни, и обретший свободу Халастер испепелил темных эльфов, находящихся в каверне, гибельными заклинаниями. После чего безумец обратил взор на своих спасителей... Рядом с фигурой Халастера возник его двойник, и оба индивида признались, что являются клонами истинного архимага. Один из них позволил дроу пленить себя; второй же оставался невидим, дожидаясь появления самой Валшаресс, однако появление героя спутало им карты. Посему клоны Халастера, ничтоже сумняшеся, наложили на героя заклятия, и теперь он должен спуститься в Подземье и покончить с Валшаресс, в противном случае двеомер убьет его самого.

Не желая выслушивать бессмысленных возражений, безумные клоны телепортировали героя и Натирру в город дроу Лит Ми'атар, прямиком в храм Лолс, ныне занятый последователями Эйлистри и их предводительницей - Провидицей, выступавшей противницей экспансии Валшаресс. Натирра поведала своей госпоже о последних событиях, произошедших в Подгорье, ровно как и о том, что попытки Валшаресс закрепиться в сим подземелье и использовать его в качестве оплота для атаки на Глубоководье потерпели крах.

Провидица приветствовала героя, поведав тому о Безмолвии Лолс и о том, как матрона-мать Валшаресс воспользовалась хаосом, в который оказалось ввергнуто общество дроу, и, призвав послушного своего воле Герцога Девяти Кругов Ада, начала завоевательную кампанию в Подземье. А после того, как мир подземный будет принадлежать ей, она собирается бросить вызов цивилизациям поверхности, ибо амбиции ее не знают границ. Жрицы Лолс оказались бессильны пред Валшаресс, и многие Великие Дома склонились перед нею, ровно как и иные обитатели Подземья. Дроу Лит Ми'атара противостоят ее безумию, однако сил их недостаточно, чтобы низвергнуть Валшаресс, чье могущество растет день ото дня.

Провидица настаивало, что прежде, чем бросать Валшаресс открытый вызов, надобно лишить ее союзников. Таковыми выступают, во-первых, иллитиды, чья колония Зорвак'Мур пребывает в пещерах к западу от города. Возможно, старейший мозг Зорвак'Мура удастся убедить разорвать союз с Валшаресс, а он, в свою очередь, сообщит сию весть старейшим мозгам иных колоний. Также к западу находится и улей бихолдеров; вполне возможно, гибель их предводителя приведет к смятению в колонии, и бихолдеры отвернутся от дроу... Вызывают тревогу и слухи об орде нежити, подъятой тайным культом некромантов, местонахождение которых покамест остается неизвестным.

Тифлинг Вален Тень, один из соратников Провидицы, поведал герою о странных островках, находящихся неподалеку, проживают на которых могущественных големы - быть может, конструкты сии могут выступить союзниками в борьбе с Валшаресс и ее миьнонами?.. Вален помянул и престранный город, неожиданно появившийся на одном из пустынных островов. Неведомо, какая магия создала или перенесла сюда это селение, но, возможно, и ее можно использовать в противостоянии амбициозной предводительнице темных эльфов...

Пещеры, простирающиеся за городскими стенами, оказались донельзя обширны, и не один день провел герой, изыскивая в сих коридорах очаги цивилизации - порой враждебной и жестокой. К вящему своему удивлению, в Глубинах Дриринг набрел он на небольшую общину беглых рабов, находящуюся под защитой таинственной религиозной секты... требовавшей, однако, человеческих жертвоприношений во славу древней сущности, рекомой Викс'трой. Стремясь дознаться до сути творящегося здесь, герой вызвался стать жертвой следующей, посему был препровожден культистами в здание храма, где обнаружил немало вампиров, называющих себя "Старейшими, Собирателями Костей".

Как оказалось, те сумели захватить ангельскую сущность Лавоеру, ступившую на Первичный Материальный План, и теперь использовали ангельскую кровь, дабы поднимать отвратную нежить, исполняя заключенное с Валшаресс соглашение. Прикончив могущественного вампира Содалиса, выступающего лидером культа, герой сумел освободить астральную деву из заточения, и поведала та, что повелители-небожители велели ей разыскать на сим плане бытия некоего несведущего индивида, идущего на поводу у сил зла. Увы, Лавоера не ведала, кем является объект ее поисков, посему пребывала в полнейшей растерянности.

Велев деве следовать в Лит Ми'атар и присоединиться к противостоящим Валшаресс дроу, герой продолжил исследование подземного храма, и вскоре обнаружил Викс'тру - драколича, почитаемого культистами за божество. Искатель приключений сразил сие порождение, после чего сообщил благодарным жителям Глубин Дриринг о том, что вампирический культ больше не властен над ними.

...Продолжив исследование каверн Подземья, герой разыскал колонию иллитидов, поблизости от которой находилась деревушка дроу и дергаров - пребывающих под полным ментальным контролем обитателей Зорвак'Мура. Обнаружив поблизости отряд дергаров-работорговцев, следующих в колонию для покупки рабов, искатель приключений расправился с серыми дворфами, сняв с тела одного из них магический шлем, защищающий от ментальных воздействий. После чего ступил в Зорвак'Мур, испросив иллитидов о встрече со старейшим мозгом колонии.

Удивительно, но последний согласился принять в своем чертоге презренного раба с поверхности. Презирая дроу, он обещал убедить старейшие мозги иных колоний Подземья в необходимости разрыва альянса с Велшаресс, но только в том случае, если захожий герой доставит ему магическое зеркало - могущественный артефакт крылатых эльфов, что селение ныне находится в Подземье. Сия реликвия предоставляет возможность своему владельцу следить за действиями врага... и даст иллитидам возможность противостоять безжалостной Валшаресс.

Обещав, что непременно вернется с волшебным зеркалом, искатель приключений покинул колонию, вновь углубившись потаенные пещеры Подземья. Вскоре путь ему преградили дроу, ведомые Эльдатом Ра'Сином - ассасином, нанятым Валшаресс, в задачу которого вверялось устранение докучливого жителя поверхности, грозящего сорвать замыслы матроны-матери... Покончив с убийцей и его эскортом, герой разыскал улей бихолдеров, в котором, помимо последних, означились и дроу - эмиссары Валшаресс к старейшей правительнице улья, Аруте. Похоже, союзниками своими - бихолдерами, иллитидами и культистами - темная эльфийка недовольна, ибо ожидала от них рьяной приверженности ее делу, вот только не наблюдалось таковой... Обитатели Подземья склонились пред Валшаресс, уважая исключительно ее силу, но не мотивы, и непременно нанесут удар в спину, стоит дроу показать слабину.

Сразив Аруту, герой поспешил покинуть улей; ныне он возвращался в Лит Ми'атар, дабы нанять корабль на городской пристани и пуститься в странствие по островам подземной Темной Реки... Так, ступил он на остров Создателя, где в минувшие столетия чародей-дергар сотворил множество големов, все еще остающихся на сем клочке тверди...

Спустившись в глубины древнего комплекса, герой столкнулся со множеством големов, обладающих зачатками разума - бронзовых, железных, каменных, серебряных и иных. Големы из плоти и бронзы соответственно обладали сознанием и образовали противостоящие друг другу микросоциумы. Предводитель бронзовых, Феррон, поведал герою, что они были созданы исчезнувшим 500 лет назад чародеем-дергаром Альсигардом, стремившимся привести в мир новую расу послушных его воле рабов-конструктов. Но, осознав себя, бронзовые ратуют за свободу, в то время как големы плоти, ведомые тираном Агаазом, именующим себя "священником Создателя", продолжают исповедовать принципы, насаженные им чародеем.

Бронзовые големы, однако, не могут покинуть подземелье, поскольку удерживает их здесь артефакт, дающий жизнь - Источник Энергии... и находится он в ведении миньонов Агааза. Обещав, что достанет артефакт и дарует свободу жаждущим оной големам, герой устремился в иные пределы подземелья, где сразил демонического голема Агааза и соратников его, после чего преподнес Источник Энергии Феррону. Последний заверил избавителя, что непременно встанет на его сторону в час противостояния с Валшаресс, и искатель приключения устремился к выходу из подземелья, стремясь покинуть остров и продолжить вояж по Темной Реке.

...Город авариэлей - крылатых эльфов, названный обитателями "Падением Шаори", был поистине странен. Героя авариэли встретили с откровенным безразличием, сообщили, что королева их находится в добровольном уединении и проводит все время в отдаленной пещере. Дроу свободно разгуливают по городу, и авариэли всецело игнорируют их... ровно как и драйдеров, устроивших гнездовье во дворце.

Королева Шаори пребывала в такой же апатии, что и ее верноподданные, и превыше всего хотела лишь остаться одна, коротать дни во мраке. В ответ на настойчивые расспросы докучливого искателя приключений она изволила сообщить, что виной всему - волшебное зеркало, низвергнувшее прекрасный город авариэлей в сей бесцветный мир, обрекшее ее народ на сие страшное существование. После перемещения зеркало раскололось, и осколки ее находятся где-то в городе. Один из таковых находился во владении Шаори, но она передала его темной эльфийке Сабаль, даже не поинтересовавшись, зачем он ей понадобился. Скорее всего, Сабаль и следующие за нею Красные Сестры собираются восстановить зеркало и преподнести его своей повелительнице, Валшаресс, но Шаори, исполненной безразличия ко всему миру, это нисколько не занимало.

Встревожившись, герой поспешил во дворец, где, по словам королевы, должна находиться рамка разбитого зеркало. Сразив множество драйдеров, а также рыщущих по помещениям дроу, он ступил в тронный зал, где лицезрел авариэля-шута - единственного здравомыслящего крылатого эльфа в Падении Шаори. Шут поведал, что прежде город их пребывал высоко в Забытых Пиках, и королева Шаори зорко следила с помощью магического зеркала за потенциальными врагами, дабы не сумели те застать ее врасплох. Но зеркало оказалось коварно и подчинило себе разум Шаори; та стала шпионить за всеми подряд... в том числе и за архимагом Халастером. Последний почувствовал это и ответил могущественным контрзаклинанием, обратив магию зеркала против авариэлей. Весь город оказался втянут в зеркало и перемещен с горного пика в глубины Подземья. Личности несчастных оказались преображены на противоположные, а бездумный прежде дворцовый шут обрел глубокую мудрость и всезнание. Шут полагал, что восстановление разбитого зеркала снимет проклятие с Падения Шаори и все вернется на круги своя.

Шут просил искателя приключений отыскать пять осколков зеркала, обещая, что сумеет поместить оные в рамку и восстановить опасный артефакт. Он полагал, что осколки могут находиться во владении королевы Шаори, городского торговца, а также в городских храме, библиотеке и башне чародея.

Прежде храм был посвящен Эйрдри Фении, богине воздуха и птиц, но после страшного преображения обратился в святилище Талоны, богини ядов и болезней. Благочестивый жрец Ломилитрар всецело посвятил себя служению новой госпоже, и когда ступил герой под своды святилища, постановил, что отныне в жилах того яд, и чтобы не допустить неминуемой кончины, гостю надлежит сразиться со множеством монстров во славу богини и ради наслаждения служителя ее. Испытывая невероятную боль, искатель приключений все же сумел сразить чудовищ, и Ломилитрар, преисполнившись невольного уважения к чужаку, передал ему один из осколков волшебного зеркала.

Покинув храм, герой проследовал к башне, где прежде проживал амбициозный чародей Петир Тренкхольд. Последний встретил искателя приключений у основания цитадели, поведав, что ныне изучение магии не привлекает его, и башню занял его ученик Янсиль, наводнив разнообразнейшими монстрами Внешних Планов и ловушками... Одержав верх над Янсилем, герой потребовал передать ему осколок зеркала, после чего покинул башню

В восточных кварталах Падения Шаори означилась библиотека, но прекраснейшая авариэль Кватала, смотрительница кладези знаний, обратилась в чудовищную медузу. Испив колдовского зелья, препятствующего возможности обращения в камень, герой разыскал несчастную, сжигающую бесценные фолианты. Медуза отдала герою осколок зеркала, ибо ей он был без надобности, после чего вернулась к своему страшному занятию...

Торговец, помянутый шутом, прежде был богатейшим эльфом селения, чьи алчность и скупость не знали границ. Но после низвержения города в Подземье он стал невероятно щедрым и раздавал свои богатства благодарным сородичам. Свой осколок он сокрыл в одной из груд мусора и хлама, а искателю приключений передал магический компас, приведший его к цели.

Теперь, обладая четырьмя осколками, герой вернулся в замок, где сразил дожидавшуюся его Сабаль, после чего шут восстановил Зеркало Всевидения... Так, все вернулось на круги своя: город авариэлей в одночасье переместился в Забытые Пики, а герой вернулся в колонию иллитидов, где передал зеркало старейшему мозгу. Тот исполнил свое обещание, ментально связавшись с иными колониями, предложив сородичам разорвать союз с Валшаресс, благо теперь иллитиды обладали артефактом, с помощью которого все замыслы дроу будут ведомы им загодя.

...Вернувшись в Лит Ми'атар, узнал искатель приключений, что силы Валшаресс подступают к оплоту мятежников, но силы Дома Мевиир готовы последовать за героем в грядущем неизбежном сражении... Оное началось несколько часов, когда орды дергаров и дроу атаковали городские врата. В малодушии своем матрона-мать Дома Мевиир, Мирун, выступила на стороне Валшаресс, и союзникам Провидицы пришлось вести сражение на несколько фронтов.

Искатель приключений и командующий Имлот верховодили обороной города. Дергары ворвались во врата, в то время как дроу атаковали со стороны портового района, достигнув Лит Ми'атара по Темной Реке. В сим тяжелейшем сражении защитникам города удалось выстоять, но последний неожиданный удар оказался нанесен силами иллитидов и пребывающих под контролем их умбер халков - похоже, заверения старейшего мозга в разрыве союза с темными эльфами Зорвак'Мур оказались не более, чем ложью.

...Наконец, сражение завершилось, и миньоны Валшаресс бежали, но постановила Провидица, что защитникам Лит Ми'атара надлежит преследовать врага до самого оплота их повелительницы. С подобным утверждением герой согласился, посему, не мешкая, силы мятежников выступили к крепости Валшаресс.

Последняя, однако, не стало дожидаться, когда герой, назначено которому сразить ее, исполнит сие. Дроу приказала призванному архидьяволу, Мефистофелю, перенести сего индивида в тронный зал твердыни, где ожидали его Красные Сестры, готовые устранить последнюю угрозу замыслам своей госпожи... Казалось, расправа неминуема, но Мефистофель оказался далеко не столь послушен ей, как уповала на то Валшаресс. На глазах пораженной матроны демон прикончил всех без исключения Красных Сестер, после чего велел Валшаресс и герою сойтись в противостоянии; сам же он выступил исключительно сторонним наблюдателем.

И когда Валшаресс пала замертво, оковы, сдерживавшие Мефистофеля, пали, и поведал архидьявол, что сумел обрести свободу исключительно благодаря герою. Ведь именно ему принадлежит реликвия, обнаруженная тем на Плане Теней и предназначенная для служителя демона на Прайме. Так, не ведая о том, герой все это время являлся продолжением сущности Мефистофеля, и демон использовал его в своих коварных замыслах. И ныне вознамерился он сеять хаос на Ториле, и первой жертвой его станет искатель приключений, свою службу сослуживший...

Так, Мефистофель сразил героя, вернув себе сокровенную реликвию, и дух того воплотился в знакомом уже карманном измерении. Пожинатель поведал убиенному и возрожденному смертному, что Мефистофель занял его место на Прайме, в то время как переместил героя на собственный план бытия - скованную льдами Канию, Восьмой Круг Баатора. Поскольку архидьяволу стало ведомо Истинное Имя Пожинателя, он обрел власть над сей сущностью, приказав той пресечь попытки героя вернуться на Фаэрун, и ныне обречен тот вечно оставаться на Кании. Но, похоже, Пожинатель не очень-то обрадовался подобному обороту событий, посему сообщил собеседнику, что ситуацию можно изменить, если и герой каким-то образом сумеет узнать его Истинное Имя, ибо именно имена обладают могуществом в сей вселенной.

Обещав Пожинателю непременно вернуться, герой ступил на ледяные равнины Кании, узрев пред собою Город Потерянных Душ. Призраки, пребывающие в Кании, поведали страннику, что Мефистофель поглощает их, вселяя души в мертвые тела в далеком мире Торила; имея под началом своим армию нежити, намеревается архидьявол приступить к распространению влияния своего на миры Прайма... Несмотря на то, что Асмодеус - владыка Нессуса, Девятого Круга Ада, запретил иным лордам Ада чинить бесчинства на Первичном Материальном Плане, поскольку семена зла, посеянные там, могут привести к невероятному могуществу, Мефистофель нашел способ обойти запрет и ныне стремительно претворял в жизнь свои замыслы. Лишь одна душа, исполненная огня и страсти, бросила вызов Мефистофелю, объявившему о Поглощении, но архидьявол лишил ее жизненные сил, и, одинокая и потерянная, душа скрылась в ледяной пещере, где продолжает утрачивать свою сущность, и вскоре присоединится к Потерянным...

Заинтересовавшись, герой устремился в означенную пещере, где обнаружил душу, принадлежавшую эльфийской деве, Арибет де Тильмаранд. Даже оставив Невервинтер и удалившись в эльфийские леса вместе с Киваном, та не сумела отрешиться от чувства вины, и угасала день ото дня. И сейчас, в посмертии, Арибет продолжала винить себя в том, что вся жизнь ее оказалась сплошным обманом. Она служила Тиру, лорду Нашеру, а затем - Мораг и ее Древним... но пред Мефистофелю она склониться отказалась, о чем заявила напрямую, обратившись к лорду Восьмого Круга Ада. И Мефистофель наполнил отчаянием ее душу, заставив вновь преисполниться чувством вины за гибель Фенсика Мосс, смиренного служителя Тира, ибо именно тогда дева отринула свою веру, выступив во главе армии зла против Невервинтера, обрекая душу на вечное заточение в Аду.

Искатель приключений сумел убедить Арибет, что Мефистофель играл с ее эмоциями; отдавая себя на суд Тира, женщина воззвала к отринутому некогда божеству, и ярчайшее сияние омыло ее, знаменуя прощение. Обращаясь к герою, Арибет обещала, что пребудет рядом с ним в посмертии, приложит все усилия, чтобы разрушить планы Мефистофеля, несущего угрозу ее родному миру.

Покинув пещеру, искатель приключений и Арибет ступили в Храм Спящего, где приветствовала их смотрительница Дарвана, гитзераи, назвавшаяся "пилигримом Спящего". На вопрос героя о народе ее отвечала Дарвана, что давным-давно они походили на людей и пребывали в рабстве у иллитидов, чья империя охватывала множество планов. С веками облик гитзераи изменялся: кожа стала серой от недостатка солнечного света, загрубела от постоянных избиений, а разумы стали подобны разумам иллитидов. Мало-помалу гитзераи научились скрывать свои мысли и некоторые рабы сумели бежать, сплотившись за героем Гетом и в итоге одержав верх над поработителями. Тогда гитзераи и гитиянки были движимы единой целью, но ныне между двумя расами бытует раскол; гитиянки остаются в Астрале, в то время как гитзераи или находятся в монастырях в Лимбо, или же покидают сей план бытия, отправляясь в странствия.

Продолжая рассказ, Дарвана заметила, что покинуть Канию можно надеяться двумя путями: посредством Врат, хранимых сущностью, известной герою как Пожинатель, либо же по реке Стикс. Что до Спящего, пребывающего в сердце храма, сообщила женщина, что он - небожитель, странствующий по планам, но пилигримы, стремящиеся узреть его во внутреннем святилище храма, прежде должны ответить на Пять Тайн, пять вопросов, ответы на которых ведают лишь посвященные: "Кто он? Откуда он? Почему он оставил родной план бытия? Что он искал? Каков получил ответ?"

Посему герой наряду с Арибет покинул храм, устремившись на поиски ответов. Долго расспрашивали они обитателей Города Потерянных Душ - как пилигримов и призраков, так и демонов, и самого таинственного Пожинателя. Мало-помалу история Спящего стала складываться для них в цельную картину. Покинув Элизиум, сей ангел спустился в Ад, ибо сердце его не ведало любви. Путь его отмечало кольцо, заставлявшее неотступно следовать вперед; по неведомой причине Мефистофель приказал пятерым Стражам остановить его, но двух из них небожитель сумел сразить, но раны его оказались страшны. Превозмогая боль, он продолжал идти, надеясь разыскать одну из Знающих, правящих сим планом до того, как оный был захвачен баатезу... И когда небожитель задал ей свой вопрос о своей истинной возлюбленной, то в ответ услышал: "Она найдет тебя у Врат Кании". Посему небожитель вернулся сюда, к Вратам, где и погрузился в сон, и произошло это много столетий назад.

Так, постигнув Пять Тайн, герой оказался допущен во внутреннее святилище храма; смотрительница Дарвана передала ему зачарованный амулет, который позволит коснуться грез Спящего... Фигура последнего пребывала в сердце храма, и внутреннему взору искателя приключений предстали образы грез несчастного ангела...

Узрел он сражение между ордами демонов, ибо миньоны Мефистофеля схлестнулись с силами барона Моликрота, и ставка в сем противостоянии - власть над Канией. Но истинные мотивы коварного барона неведомы слугам его, и свершится предательство... Ведает об этом лишь одна, Всезнающая, но промолчит она, не станет открывать истину демоническим полководцам...

Казалось, сражение завершается низвержением владыки Восьмого Круга, и зрят пораженные демонические полководцы, как иллюзорный образ барона Моликрота исчезает, и фигура его преображается в Мефистофеля - архидьявола, против которого дерзнули они выступить. Могучий демон ликует, наслаждаясь смятением пресмыкающихся полководцев, злоумышлявших против его власти. Мефистофель произносит Истинные Имена полководцев, изгоняя их в отдаленные пределы Кании. И тогда подступает к нему женщина, облаченная в белоснежную ризу, спрашивая: "Что же будет со мной, господин? Я открыла тебе Истинные Имена тех, кто предал тебя. Веришь ли ты мне сейчас?" "Ты - Знающая Имена, любимая", - произносит Мефистофель, - "и тебя я должен изгнать в первую очередь. Ибо имена обладают огромной силой в этом мире и я не допущу, чтобы ты использовала их против меня".

Осознал герой, что зрит далекую эпоху присоединения Кании к Аду Баатора, когда орды демонов расправились практически со всеми Знающими, ибо сущности сии представляли для них опасность. Женщина молила Мефистофеля не изгонять ее, позволить остаться в цитадели Мефитис, но архильявол был непоколебим, изгнав Знающую Имена в ледяные пустоши Кании...

Эоны спустя поискам иной Знающей посвятил себя небожитель, и путь ему открывало кольцо. Ледяные просторы сменили лабиринты, Стражи... Наконец, прозвучали слова: "У тебя множество вопросов, но отвечу я лишь на один". Ангел пребывал в смятении: о чем же спросить Знающую Мест, отыскал которую он с таким трудом?.. "Сюда привело меня желание любить, Знающая", - смиренно произнес он. - "Хоть и хочу я узнать, где сейчас моя истинная любовь и каково имя ее, ответы твои не смогут помочь мне. Посему я лишь спрошу, где смогу встретить ее. Открой мне это, и я буду ждать ее там"... Ответ Знающей прозвучал, и небожитель возвращается к Вратам; он снимает с пальца кольцо, и мир поглощает ослепительная белизна... Ибо изрекла Знающая: "Она найдет тебя у Врат Кании"... Кольцо небожитель сокрыл в подземном чертоге, над которым поставил свое каменное ложе... Долго прождал он свою неведомую возлюбленную, и погрузился в долгий сон, зная, что однажды она найдет его здесь...

Герой сумел пробудить Спящего, и открыл тот, что магическое кольцо, созданное модронами Механуса все еще находится в тайном хранилище, с помощью артефакта сего можно надеяться разыскать Знающую Места - сестру изгнанной Мефистофелем Знающей Имена. Однако на пути героя наверняка встретятся три Стража архидьявола, могущество которых за минувшие века лишь возросло.

Поблагодарив ангела, герой и Арибет спустились в подземный чертог храма, где отыскали кольцо модронов. Искатель приключений надел его на палец... и мир изменился, погрузившись во тьму, но объекты, невидимые прежде глазу, проявились... как то астральная дверь, приведшая путников в ледяные пустоши Кании. Здесь столкнулись они с первым из Стражей архидьявола, и, сразив его, углубились в заснеженные пределы, хозяйничали в которых лишь ледяные тролли да дикие адские волки.

Волшебное кольцо Спящего указывало герою путь к цели, и он неукоснительно следовал оному. Время от времени проходил он мимо магических кристаллов, посредством которых мог лицезреть картины творящегося в родном мире: Мефистофеля, поднимающего армию нежити в глубинах Подземья, штурм обреченного Лит Ми'атара... Воинство архидьявола медленно, но неукоснительно продвигалось к поверхности... к Глубоководью!

Планарные врата, находящиеся среди льдов Кании, перемещали искателя приключений и Арибет по мистическим пределам сего плана бытия. Неожиданно, столкнулись они с разношерстным отрядом, верховодил которым дворф, облаченный в ризу служителя Ордена Долгой Смерти. Последний назвался Гримгно, рассказав, что выступал на стороне Героини Невервинтера в час противостояния той Мораг и Древним... В той сече он, верный последователь бога Смерти, пал, и дух его означился здесь, в Кании, где обрел единомышленников: чародея Могрима Коротира - сподвижника Древних, павшего от руки Мойры Делрин, могущественного лича Балферона, минотавра Кота Ут-Калина, сраженного некогда лордом Нашером, а также Кримсон - знаменитую наемницу с Драконьего Берега, известную своей жестокостью и стремлением к совершенству. И ныне сии пятеро индивидов, души которых давным-давно покинули Торил, в посмертии вознамерились распространить власть свою над Канией, благо возвращение Мефистофеля казалось маловероятным.

В тяжелейшем противостоянии герой и Арибет расправились с атаковавшими их Гримгно и его сподвижниками, после чего продолжили путь по подземельям, пребывающим под ледяной поверхностью сего адского плана бытия, миновали Пещеру Павших, где несла свои лавовые потоки река Стикс. Наконец, сразив второго демонического Стража - черного сллада, ступили они в портал, оказавшись в тайном укрывище чудесного существа - Знающей Места.

Последняя назвала героя небожителем-планаром, решив, что ей вновь предстает ангел, владелец кольца модронов... а на его вопрос она дала ответ много столетий назад. Герой, однако, разубеждал Знающую Места в ее заблуждении, прося ответить, где находится сестра ее, Знающая Имена, полюбившая архидьявола и преданная им. Знающая Места преобразила кольцо Спящего, добавив в него еще один обод, сотворенный из отчаяния. "Кольцо приведет тебя к ее тюрьме так же, как привело сюда", - молвила древняя сущность.

Проследовав в астральную дверь, находящуюся в сем карманном измерении, искатель приключений наряду с Арибет вновь оказались на ледяных равнинах Кании, властвовали на которых морозные гиганты, а в подземных пещерах, где текла лавовая река Стикс, пребывало немало огненных стихийных порождений. Очередной магический кристалл, означившийся в одном из ущелий, явил им видение "Зияющего портала", Мефистофеля, ступающего в сию гостиницу и предающую ее огню, а также множество нежити - бихолдеров, дергаров, дроу, - следующей за владыкой Кании...

Герой и спутница его миновали крепость морозных гигантов, за которой распростерлось поле брани - танар'ри, узнав об отсутствии Мефистофеля, нанесли удар по Баатору, схватившись с ордами баатезу. Здесь искателя приключений дожидался последний из Стражей, по приказу архидьявола стерегущий ледяную тюрьму, заточены в которой оставались как мятежные демоны-командующие, так и Знающая Имена.

В благодарность за спасение последняя открыла герою его Истинное Имя - Донита'ар Благословленный, Свет Кании. Искатель приключений обратился к Знающей с вопросом касательно Спящего и возлюбленной его, и отвечала: "Тот, кто известен тебе как Спящий, на языке богов именуется Целесфа'аром Терпеливым, а возлюбленная его - Фа'аретия Заблуждающаяся... она же - смотрительница Дарвана". Стало быть, гитзераи, почитающая Спящего как божество, возлюбила его...

Герой потребовал к Знающей Имена открыть ему ее собственное Истинное Имя, и назвалась та Фереши Всезнающей. После чего, воззвав к могуществу имени сущности, потребовал герой поведать ему одну из величайших тайн - Истинное Имя Мефистофеля! Не в силах противостоять подобному принуждению, Знающая Имена произнесла: "Тра'аксфил Амбициозный".

Поздравив себя с успехом, искатель приключений осведомился насчет имени Пожинателя, и Знающая отвечала, что ценой за знание сие станут кольцо модронов и амулет смотрительницы Дарваны. Пожав плечами, герой передал ей помянутые артефакты: навряд ли они ему пригодятся впредь... "Хекугот Покинутый", - прозвучал ответ, и герой, поблагодарив Знающую Имена за помощь, устремился в долгий обратный путь к Городу Потерянных Душ.

...Пожинатель сдержал данное обещание, и, будучи принужден магией Истинного Имени, сотворил портал, связавший Канию с Торилом. Ступив в оный, герой и Арибет оказались в Глубоководье, на улицах которого защитники города, ведомые Дюрнаном, противостояли ордами нежити Подземья. Жестоко теснимые, они отступали, оставляя квартал за кварталом, и не приходилось сомневаться, что поражение смертных - лишь вопрос времени.

Но Мефистофель и помыслить не мог, что жертва его возродится на Прайме... более того, произнесет его Истинное Имя, навсегда изгнав архидьявола с Торила...

Вторжение завершилось, и горожане немедленно приступили к восстановлению Глубоководья. В Подземье же дроу, ведомые Провидицей, стали весьма значимой силой; несмотря на происки матерей-матрон, последователи Эйлистри несли слово своей богини темным эльфам... Община в Глубинах Дриринг, освобожденная от гнета нечестивого жречества и драколича Викс'тры, обратилась во внушительную крепость, став истинным бастионом надежды для рабов и светочью надежды для сбросивших невольничьи оковы.

Имя героя, вернувшийся в мир живых, дабы выступить спасителем Глубоководья, стало поистине легендарного, но дальнейшая судьба его неведома. Известно лишь, что не оставил он стезю искателя приключений, и свершил немало славных деяний на пути своем.

Во главе отряда бесстрашных авантюристов вновь спустился герой в Подгорье, где сразил немало подземных монстров, а также могущественных предводителей их: лорда Антуана - оборотня-кабана, Хагату - ведьму из рода облачных гигантов, Маггрис - огромную иномировую королеву-инсектоида, Г'Жорба - древнего бихолдера, лича Мастериуса, демона Харата. Наконец, отряду вновь предстал клон Халастера, захвативший власть в Подгорье, но против безумного чародея бесстрашно выступил мальчуган Малыш Тимми, отиравшийся у входа в "Зияющий портал". На глазах потрясенных искателей приключений Малыш Тимми признался, что он - истинный Халастер, прежде потерпевший поражение в противостоянии со своими безумными клонами. Ныне прикончив последних, архимаг принял свой истинный облик, вновь заявив о себе как о полноправном властителе Подгорья.


...Герой же присоединился к торговому каравану халфлинга Фалиаса Эмбертумба, следующему по Тракту Побережья в южном направлении, и вскорости должному прибыть в Крепость Кинжалов. Помимо героя, выступающего в роли охранника каравана, в сем же амплуа следовала и иная воительница, Таларен, с которой наш искатель приключений свел знакомство в Глубоководье, во время недавнего рейда в Подгорье.

Погода занялась ненастная; вот уже несколько дней изливались сильнейшие дожди, обращая торный тракт в непроходимую трясину. Сопровождающим караван наемникам то и дело приходилось расчищать дорогу от поваленных деревьев да чинить сломанные оси колес. Поистине, достойное занятие для того, кто несколько недель тому изгнал с Прайма самого Мефистофеля!..

Неожиданно караван атаковали разбойники, умыкнув Таларен с помощью телепортирующего заклинания. Герою удалось прикончить лиходеев, но исчезнувшей спутницы в окрестностях не оказалось...

На закате следующего дня караван достиг каменных стен Крепости Кинжалов - города, основанного четыре столетия назад на реке Делимбиур. Вот уже пять поколений правит Крепостью Кинжалов род Громогласных, восходящий к Ругияру Справедливому. В сравнении с близлежащим Глубоководьем город считается провинциальным, и частенько здесь укрываются преступники и нечистые на руку политики из Города Роскоши.

По прибытии к герою обратилась следовавшая с караваном дочь торговца из Глубоководья, Амара Леотин. Она поведала, что леди Бронвин, сестра герцога Крепости Кинжалов, покинула город несколько месяцев назад и до сих пор не вернулась, несмотря на известие о кончине брата. Девушка полагала, что нападение разбойников и исчезновение Таларен связано с нынешними бедами Крепости Кинжалов, посему обещала открыть герою больше, коль удосужится он встретиться с нею в гостинице для зажиточных горожан под названием "Замок элиты".

Здесь Амара призналась герою, что, судя по всему, разбойники ошиблись, и целью нападения их должна была стать именно она, а не Таларен. Ибо она, Амара Леотин, выдающая себя за дочь торговца, на самом деле - агент Лордов Глубоководья, призванная расследовать смерть герцога Пвилла Громогласного, и истинное имя ее - Астриэль Шалин. По имеющимся сведениям, к кончине правителя Крепости Кинжалов приложила руку одна из самых зловещих организаций Фаэруна, и в задачу Астриэль входило выяснить, какая именно. Судя по всему, лазутчики оной узнали о присутствии женщины в городе, посему намеревалась она укрываться в "Замке элиты", сводя дружбу с богатеями-торговцами, в то время как герой будет держать ухо востро в надежде пролить свет на творящееся в Крепости Кинжалов. В частности, вызывал недоумение тот факт, что городские ворота ныне оставались закрыты, и стражи никого не выпускали из Крепости Кинжалов, ровно как и не впускали внутрь. Астриэль же собиралась воспользоваться новыми знакомствами с представителями городского дворянства и купечества, чтобы собрать побольше сведений о бароне Матагаре Бьюго - преуспевающем торговце, выходце из Глубоководья, ныне метящем на герцогский трон Крепости Кинжалов.

Простившись с Астриэль, герой занялся исследованием города, и вскоре повстречал фермеров, собирающихся обратиться к капитану стражи Фредерику с требованием защитить их и скот, таинственно исчезающий на южных Диких Пастбищах средь бела дня. Набольший селян, Хевесар Димпет, просил искателя приключений как можно скорее выступить к деревушке под названием Владение Лиама - фермерским угодьям, подле которых и творится подобное лиходейство.

Расспросив горожан, герой выяснил, что обороной Крепости Кинжалов верховодит двое командующих - капитан Фредерик, в ведении которого находится стража и ополчение, и капитан Дратарион, командующий над наемниками, Грифонами. Дратарион снизошел до того, чтобы объяснить искателю приключений причины, по которым врата города остаются закрыты. Дело в том, что из замковой темницы бежал опаснейший преступник, Виккерс, посему барон Матагар Бьюго приказал перекрыть все выходы из Крепости Кинжалов, пока индивид сей не будет схвачен.

Полученными сведениями герой поделился с капитаном Фредериком, и тот, недоверчиво покачав головой, известил посетителя об иной проблеме, столкнулись с которой селяне, проживающие недалече от городских стен. Судя по всему, дикие эльфы оказались вытеснены на север своими воинственными соседями из Чулта, посему приняли решение осесть у Тракта Побережья. Их предводительница, Килина Лунный Свет, полагает, что племя ее обладает неоспоримым правом на любые земли, где решит остаться... даже если пределы сии заняты иными поселенцами. Конфликт с фермерами привел к тому, что эльфы установили плотины на некоторых ручьях и речушках, и если так пойдет и дальше, то и до открытого противостояния недалеко. Капитан просил героя разрешить конфликт, благо лагерь эльфов находится неподалеку, в Одиноких Пустошах, что к юго-востоку от Крепости Кинжалов.

Узнав о побеге Виккерса, Астриэль усмехнулась, ибо знала, что выступающий под этим именем индивид - лазутчик Железного Трона, организации, желающей распространить влияние своей на Побережье Мечей. Некогда им удалось ненадолго придти к власти во Вратах Бальдура с помощью Саревока, Порождения Баала, и теперь, похоже, Железный Трон готовит следующий гамбит... быть может, здесь, в Крепости Кинжалов.

Самой же Астриэль удалось разузнать о том, что в последние недели по реке Делимбиур спускают баржи с таинственным грузом, и исходит оный из Серых Пиков. Что примечательно, груз в доках не досматривается, как будто стража вовсе не замечает его, а грузится на корабли, выходящие в море. Астриэль полагала, что записи о сих "невидимых" товарах могут находиться в оплоте Союза Моряков.

Проникнув в оный, искатель приключений обнаружил, документы, указывающие, что сплавляемые по реке Делимбиур баржи принадлежат Прибрежному Корабельному Консорциуму и, а находящиеся на них доспехи и оружие грузятся на корабли. В частности, последний груз был перенесен на борт судна "Барракуда" капитана Хераба, которое остается в доках Крепости Кинжалов.

...Покинув оплот Союза Моряков, герой оказался окружен наемниками-Грифонами. Недвусмысленно положив руки на рукояти клинков, они потребовали, чтобы искатель приключения следовал за ними, ибо барон Крепости Кинжалов Матагар Бьюго желает лично обратиться к нему. Пожав плечами, герой последовал за наемниками в замок, где барон в весьма жестких выражениях сообщил, что стремится лишь к процветанию своего города, и не позволит, чтобы захожий авантюрист баламутил воду. С каменным лицом выслушав излияния Бьюго, герой заверил того, что примет устремления барона к сведению, после чего тот взмахом руки велел Грифонам увести докучливого искателя приключений прочь.

Понимая, что за каждым его шагом следят многочисленные лазутчики барона, герой, тем не менее, продолжил расследование, устремился в порт, где на волнах покачивались корабли, благо выход в море им был заказан до поимки беглого преступника. Обвести вокруг пальца стоящих на страже у "Барракуды" туповатых полуорков не составило труда, и герой, уверенным шагом ступив в капитанскую каюту, где заглянул в записи Хераба. Как следовало из оных, "Барракуда" доставляет оружие и доспехи оркам на побережье Клешни Краба в обмен на золото и рабов. Похоже, Консорциум не скупится на щедрую мзду чиновникам, закрывающим глаза на столь вопиющие "торговые сделки"...

Вернувшись в "Замок элиты", герой поведал Астриэль об обнаруженных фактах, и женщина нахмурилась. Она знала, что Консорциум имеет связи с Бьюго, хотя это может оказаться простым совпадением. Контрабанда доспехов и оружия сама по себе не редкость, но вооружение орков... это тревожно...

Искателю приключений Астриэль высказала свои опасения, что недавняя смерть герцога Крепости Кинжалов может оказаться не несчастным случаем, но убийством! Говорят, он - опытный воин - погиб на охоте, убитый диким вепрем, но, возможно, все не так очевидно... Женщина просила героя разыскать входивших в охотничий отряд герцога в тот судьбоносный день да осторожно расспросить их о произошедшем.

В одной из городских таверн искатель приключений повстречал халфлинга, Деметиру. Она сопровождала герцога Громогласного на охоте, но последний отстал от остальных, и именно тогда вепрь бросился на него... Позже Деметира зрела жутко изуродованное тело, в котором опознали герцога лишь по фамильному кольцу на пальце... а также копье, у которого отвалился наконечник! Похоже, подозрения Астриэль оправданы и в гибели герцога повинен не только вепрь...

Агент Лордов Глубоководья просила героя посетить гостиницу "Черный камень", ошиваются в которой лишь разномастные головорезы и негодяи. Женщина полагала, что если в Крепости Кинжалов действительно зреет некий зловещий заговор, сие злачное место - первое, где можно выяснить истину.

Интуиция не подвела Астриэль; в подвалах "Черного камня" герой обнаружил агентов Зентарима, а также свидетельства того, что именно эта организация стоит за вооружением орков, а также за заключением сделки с неким демоном... Воистину, нечто зловещее творится в Крепости Кинжалов! Герцог убит при подозрительных обстоятельствах, Зентарим беспрепятственно перевозит оружие через город, на что чиновники закрывают глаза, а теперь еще выясняется, что в заговоре замешаны орки, пираты и демон... Астриэль сообщила, что попытается затеряться в Крепости Кинжалов, поскольку убежище ее в "Замке элиты" становится ненадежно. Насколько она знает, Грифонам удалось настигнуть и прикончить беглого Виккерса, посему городские врата наконец открыты.

Искатель приключений покинул город, вознамерившись заняться проблемами, снедающими окрестные земли. Он устремился на юг, к фермерским угодьям; по пути заглянул в лагерь диких эльфов в Одиноких Пустошах, сумев убедить Килину Лунный Свет в необходимости убрать плотины, избежав тем самым конфликта с местными поселенцами.

Наконец, герой достиг Владения Лиама, возведенного на месте крепости древнего героя, воителя и чародея Сандера Халиндлиама; старейшина селения, Вилси, предложила герою занять здание пустующего храма Баала неподалеку. Таким образом искатель приключений обретет собственный оплот на Побережье Мечей, а также сумеет защитить Владение Лиама от грабителей, которых всегда немало на и на торных трактах, и в сельской глуши... Перебралась в твердыню и Астриэль, рассудив, что в стенах Крепости Кинжалов оставаться ей небезопасно: помимо агентов Зентарима, у женщины вызывали тревогу и наемники-Грифоны, наверняка каким-то образом замешанные в вершащемся в регионе...

Скрупулезно исследовав сеть пещер под Дикими Пастбищами, герой обнаружил, что за похищением домашнего скота у фермеров стоит племя гоблинов... исполняющих, судя по всему, приказы орков. Последние споро вооружались, благо Зентарим снабжал их всем необходимым... но с какой целью? Это покамест оставалось неведомо... Среди пожитков орка в гоблинских пещерах герой обнаружил лист пергамента, значились на котором приказы от некоего "Господина", согласно которым оркам следовало расправиться с троллями, собирающимся у скал и мешающим переправлять оружие. Быть может, лагерь орков находится поблизости от Леса Троллей, что к югу от пастбищ?..

Покинув пещеры, герой разбил лагерь на равнине, намереваясь поутру вернуться во Владение Лиама, однако лицезрел отряд вооруженных орков, следующих на север из Леса Троллей. Из разговоров зеленошкурых следовало, что у фермерских угодий их встретят лазутчики, которые и проводят к цели, но разбой и грабежи начнутся после, когда "Господин будет к тому готов". Подобному, однако, случиться было не суждено, поскольку искатель приключений перебил монстров до единого... Цель, которой собирались достигнуть орки, так и осталась неведома.

По возвращении во Владение Лиама герой узнал, ситуация усугубилась пуще прежнего. Орки открыто показались на Диких Пастбищах, захватив в плен нескольких пастухов и селян. Один из деревенских мальчишек видел, как сородичей его монстры уводили на запад, к побережью... Зачем понадобились оркам несчастные фермеры?.. Для продажи работорговцам?.. Или... им уготована худшая участь?!.

Устремившись на побережье Клешни Краба, герой заметил грот, подле которого означилось знакомое судно - "Барракуда"; моряки спускались по сходням, перенося в каверну деревянные ящики... Прикончив и орков, и контрабандистов во главе с капитаном Херабом, герой занялся осмотром прибежища орясин. К вящему своему удивлению, обнаружил он магическую сферу, заточена в которой была Таларен!

Освободив заточенных в пещере фермеров, которых орки захватили, дабы те не сообщили об их перемещениях на Диких Пастбищах кому не след, герой вернулся во Владение Лиама. Первый весомый удар противнику нанесен, и поставки оружия оркам пресечены...

Но оставался второй лагерь орков, находящийся, без сомнений, в Лесу Троллей. Разыскав пещеру, лицезрел герой вождей орков, склонившихся в раболепных поклонах пред господином - могущественным дьяволом Горгоморзом. Последний приказывал оркам жестоко покарать оставивший их недавно клан Черного Пальца... Заметив ступившего в каверну искателя приключений, демон исчез, предоставив чужака оркам...

Впрочем, те полегли до единого, сраженные героем. Среди пожитков орясин герой обнаружил письмо, адресованное Горгоморзу и подписанное Фзоулом Чембрилом, предводителем зентов. Как следовало из текста, альянс Зентарима и миньонов демона из Замка Драконьего Копья призван сокрушить Крепость Кинжалов, а зенты, выступающие под личиной разбойников, уже начали действовать, воплощая в жизнь замыслы по разрушению города.

Имя Горгоморза было знакомо Астриэль - столетие назад дед Пвилла Громогласного сразил демона, изгнав того с Фаэруна. Совпадение ли, что герцог погиб сейчас, по возвращении иномировой сущности на Прайм?.. Но агент Лордов Глубоководья не могла понять, чем может быть выгодно Зентариму разрушение Крепости Кинжалов.

Казалось, они вновь находятся на перепутье, не ведая, откуда ждать следующего удара, когда в оплот героя ступил человек, представившийся Тейганом, Арфистом, и пригласивший героя в свое тайное убежище в дикоземье к востоку от Владения Лиама, чтобы поделиться планами противостояния Зентариму, наращивающему присутствие в регионе. Здесь Тейган и спутники его - Миандра и Беовен - поведали герою, что караваны Зентарима ежедневно приходят в Крепость Кинжалов, выступая, однако, под стягами иных организаций, чтобы не вызвать ненужных подозрений; вместе с тем, зенты нападают на иные караваны, следующие по Тракту Побережья. Во-первых, нарушение торговли взвинтит цены в городе, что позволит Зентариму получить большую выручку от продаж своих товаров - которые, стоит отметить, изначально краденые. Во-вторых, караваны зентов приходят в Крепость Кинжалов под охраной наемников-Грифонов, и горожане примут тех с распростертыми объятиями как надежных защитников.

Тейган сообщил, что зенты, выступающие под видом разбойников, разбили лагерь в Одиноких Пустошах, посему следует атаковать их незамедлительно... Выступив в означенном направлении, герой действительно обнаружил лагерь, в котором помимо разбойников пребывала и парочка Грифонов...

Прикончив лиходеев, он вернулся в пещеру, где укрывались Арфисты, сообщив Тейгану о содеянном. Последний просил героя отправляться на близлежащий хутор, Холм Джиллиан, где в настоящее время стоит на лагере караван Зентарима, выступающий под стягом Железного Трона. Насколько было известно Арфисту от тайных осведомителей, зенты собираются доставить в Крепость Кинжалов приказы от своего командования, посему велел искателю приключений любой ценой перехватить оные.

Отыскав стоянку каравана, герои перебил стражей в ливреях Железного Трона; в одной из повозок он обнаружил пергаментный свиток с нанесенными на него некими символами и числами - наверняка тайный код. Оный искатель приключений преподнес Тейгану, и Арфист, бегло пробежав свиток глазами, небрежно бросил его в огонь, после чего сообщил, что, согласно тексту, оплот зентов находится в Иллефарне - древнем подземном комплексе дворфов. Кроме того, по словам Тейгана, действия героя привлекли к себе пристальное внимание Зентарима, и организация посылает в Крепость Кинжалов трех опытных искателей приключений, в задачу которых входит устранение чинящего препоны авантюриста. Насколько известно Арфистам, в настоящее время ассасины остаются в гостинице Владения Лиама, и им во что бы то ни стало необходимо помешать достичь Крепости Кинжалов.

Прежде, чем выступать против помянутых Тейганом индивидов, герой вернулся во вверенный ему храм, где поведал о произошедших событиях Астриэль. У последней Тейган доверия не вызывал, и полагала женщина, что человек, именующий себя Арфистом, не до конца откровенен с ними. Впрочем, сведения о том, что зенты могут скрываться в Иллефарне, чрезвычайно важны, посему Астриэль немедленно выступала к Глубоководью, чтобы передать полученную информацию тайным Лордам города.

Искатели приключений, остановившиеся в гостинице Владения Лиама, оказались Арфистами, призванными расследовать исчезновение леди Бронвин Громогласной. Но... кто же тогда Тейган?!. Встревоженные рассказом героя, Арфисты проследовали к пещере, где скрывались Тейган с подельниками, но, как и следовало ожидать, последних и след простыл. Тейган, однако, оставил герою письмо, в котором сообщал, что истинное имя его - Семеммон, и занят он поисками своей возлюбленной, Ашемми.

Арфисты просветили героя, что Семеммон - один из высочайших командующих в иерархии Зентарима, искусный и коварный чародей. Но почему же использовал героя, дабы чинить препятствия зентам?.. Как известно, Зентарим оказался расколот на две фракции, одна из которых следовала учениям Сайрика, вторая же - Бэйна. С возрождением сего божества и приходом к власти безумного гения Фзоула Чембрила сила бэйнитов в Черной Сети возросла. Судя по всему, Семеммон - один из служителей Сайрика, посему тайно противостоит бэйнитам в воплощении замыслов их в регионе... Арфисты признались герою, что и их организация, подобно Зентариму, расколота надвое: многие последовали за Кельбеном Черным Посохом, основав Тел Теукиира, сиречь - Лунные Звезды... Присутствие Семеммона на Побережье Мечей заставило Арфистов изменить планы, и выступали они на поиски хитроумного чародея.

...Герой же вернулся в Крепость Кинжалов, где предупредил капитана Фредерика о связях зентов и Грифонов. После чего устремился в кузню, к старейшему в городе ковалю-дворфу: кто, как не Дерваль Железоед может что-то ведать о местонахождении мистического Иллефарна?.. Дворф поведал, что два года назад его брат Корваль выступал на поиски утраченного королевства... поиски, увенчавшиеся успехом. Но сравнительно недавно Корваль перестал присылать брату вести из Иллефарна... может ли это быть связано с тем, что подземные чертоги заняли зенты?!.

Дочь Дерваля, Вейти, вызвалась стать для искателя приключений проводником к Иллефарну; на лодчонке они устремились вверх по течению Делимбиур, и вскоре достигли Смеющейся Лощины, получившей свое название из-за эха, производимого речными потоками, вьющимися между скал, погребен под которыми Иллефарн.

Вход в подземелье герой разыскал довольно скоро; Вейти Железоед развеяла охранный двеомер, после чего наряду с искателем приключений проследовала внутрь... где лицезрела зентов, сбрасывающих в подземную бездну мертвые тела ее сородичей. Прикончив воителей, герой и спутница его углубились в каменные залы Иллефарна, гадая, почему агенты Зентарима приняли решение занять древнюю твердыню дворфов.

Свет на происходящее просили рабы, пытающиеся расчистить от каменных глыб старые тоннели. Они поведали, что были захвачены орками и переправлены в Иллефарн, где зенты приказали им вести поиски некой короны. Вейти предположила, что речь может идти о легендарной короне древних королей Иллефарна... но зачем сей артефакт мог понадобиться Зентариму?!.

Как оказалось, в Иллефант зентов провела тетушка Вейти, Братта. Несколько лет назад последняя тайно продавала выкованное Железоедами оружие Культу Дракона и Зентариму, посему Дорваль изгнал женщину из клана. Братта поклялась жестоко отомстить и слово свое сдержала.

Покончив с предательницей, герой и Вейти продолжили исследование комплекса, спустились в рудники, где обнаружили капитана Дратариона, отдающего приказы наемникам-Грифонам. Последние, оказавшиеся никем иным, как зентами, атаковали искателя приключений, но тот сразил противников

Неподалеку в загоне обнаружились рабы зентов, среди которых означился Корин Железоед! Последний поведал, что наряду с сородичами отступил в нижние пределы Иллефарна, надеясь привести в действие древние ловушки и обрушить гору на головы вторгшимся воинам Зентарима. Увы, осуществить сие не удалось, и зенты с легкостью одержали верх над дворфами, прикончив многих из них. После чего приступил к поискам легендарного Шлема, намереваясь использовать реликвию, чтобы вынудить дворфов Крепости Кинжалов к сотрудничеству, и в конечном итоге обрести полный контроль над городом.

Корин поведал герою, что герцог Пвил Громогласный не погиб на охоте, а наряду с сестрой, леди Бронвин, находится здесь же, в Иллефарне. Действительно, в соседнем чертоге, обращенном зентами в пыточную, искатель приключений обнаружил истерзанного герцога и сестру его. Лорд Громогласный поведал, что пленители собирались прикончить их лишь тогда, когда замыслы их окончательно увенчаются успехом, но, пребывая в заточении, им удалось проведать кое-что о планах врага. Судя по всему, зло вновь угнездилось в Замке Драконьего Копья, и армия оного уже сумела тайно достичь сопредельных с Крепостью Кинжалов земель. Врагу стало известно о существовании тоннеля, вырытого каменщиками-дворфами во время возведения города. Посредством сего подземного прохода небольшой отряд орков может проникнуть в Крепость Кинжалов и открыть врата основной армии, которая с легкостью сломит сопротивления городского ополчения. Однако, захватив город, орки поймут, что выступали всего лишь пешками Зентарима, который ни в коем случае не позволит им разрушить селение. Ведь именно зенты привели к власти Матагара Бьюго, и собираются они сделать Крепость Кинжалов своим оплотом на Побережье Мечей... чтобы, быть может, однажды бросить вызов несокрушимому Глубоководью. Намеченный план предполагал, что когда орки захватят город, Дратарион отобьет его, выступив спасителем мирян, получив наряду с Бьюго признание благодарных горожан. Однако следует принять во внимание и еще одну сущность, немезиду рода Громогласных: демона Горгоморза, вернувшегося на Прайм из Баатора по завершении столетнего изгнания.

Среди пожитков Дратариона герои обнаружил магическую сферу, созданную для заточения и удержания сущности демона. Очевидно, зенты собирались пленить Горгоморза сразу же, как тот во главе орочьего воинства захватит Крепость Кинжалов. Леди Бронвин сообщила герою, что неподалеку находится портал, сотворенный магами Зентарима и ведущий прямиком в подвалы замка Крепости Кинжалов.

Простившись с Вейти и Громогласными, обещавшими вернуться в город сразу же, как только восстановят силы, герой немедленно устремился к порталу, и, ступив в рифт, оказался в замковых подвалах. Здесь обнаружилось немало орков; прикончив монстров, герой устремился к вратам замка, у которых заметил капитана Фредерика и леди Астриэль. Последние поведали, что обнаруженных доказательств оказалось достаточно, чтобы разоблачить Грифонов как агентов Зентарима и изгнать их из города; Бьюго, однако, сумел скрыться.

Искатель приключений, в свою очередь, поведал о приключениях в Иллефарне, сообщив о том, что герцог Крепости Кинжалов и сестра его живы, и скоро вернуться в город. Медлить, однако, нельзя: наверняка единичные орки, проникшие в Крепость Кинжалов через тоннель, все еще рыщут в городе, и могут открыть врата приближающейся армии Горгоморза. Астриэль добавила, что сумела выяснить немаловажный факт: заклинание, переместившее сущность Таларен в магическую сферу, связана с присутствием демона на Прайме, и повторное изгнание его освободит женщину.

Орочьих лазутчиков обнаружил в городских стоках, но смерти монстров не избавили Крепость Кинжалов от вторжения, ибо сей же ночью Горгоморз сокрушил городские врата. Немедленно, к нему метнулся Матагар Бьюго, надеясь обрести защиту, но демон, ничтоже сумняшеся, испепелил несостоявшегося правителя.

Защитники города, направляемые капитаном Фредеником, схватились с захватчиками, в то время как герой противостоял демону... И когда тот пал, израненный, искатель приключений вобрал сущность Горгоморза в магическую сферу... и знаменовало пленение демона освобождение Таларен!.. Лишившись предводителя, орки обратились в бегство...

Планы Зентарима обратить Крепость Кинжалов в свой оплот на Побережье Мечей успехом не увенчались; герцог Громогласный вновь взошел на трон Крепости Кинжалов, а герой, удостоившийся Медали Чести, покинул город, вознамерившись вернуться на родину, в далекий Кормир, покинул который много лет назад, дабы стать учеником мастера Дрогана.


Однако нынешний Кормир нисколько не походит на державу, некогда им оставленную. То был островок стабильности и благоденствия в неспокойном мире, где правил мудрый и справедливый король Азун IV... Но король и дочь его, Таналаста, пали в противостоянии Дракону-Дьяволу и его газнетам: страну опустошила война. Газнеты - существа, созданные нечестивой магией из древних врагов Кормира, - поглотили магические энергии земли, уничтожив несомым ими мором фермы и урожаи. Поистине, мир достался Кормиру огромной ценой. Алусаир Накасия, принцесса и Стальной Регент Кормира, ныне выступает дипломатом - роль, ей несвойственная, в то время как миряне королевства вновь пытаются наладить свое бытие.

Вернувшись в Кормир, герой выяснил, что мор вынудил его отца и брата Джонаса покинуть родовые земли в Королевством Лесу, и ныне содержат они ферму на окраине леса Хуллак, которую арендовали у зажиточного торговца Валетто. Оставив странствия, которых на его долю выпало более, чем достаточно, герой вознамерился было осесть на ферме наряду с родичами и познать, наконец, мир и покой, однако Судьба распорядилась по-иному...

Трагедия случилась, когда однажды поутру герой отправился в лес наряду с Джонасом и Годфроем Кормасом - юношей с соседней фермы. По возвращении лицезрели они страшную картину - угодья их были разграблены и преданы огню, а на земле пребывали мертвые тела родных и близких - в том числе отца нашего героя и Лены, молодой супруги Джонаса...

Последний, превозмогая скорбь, предложил брату и Годфрою выступить к городу Громовой Камень, дабы сообщить о произошедшем сиру Гилберту Хоклину, сквайром которого выступил их покойный родитель. Быть может, он поможет им, обездоленным, разыскать и покарать лиходеев?.. К тому же, если верить слухам, сир Хоклин весьма нуждается в наемниках в нынешние неспокойные времена.

И трое выступили на юг, к деревушке Морфен, где повстречали купца Валетто, сопровождающего торговый караван. Последний был весьма опечален известиями о разорении своих владений, и сообщил, что в Громовом Камне сир Хоклин проводит турнир, дабы отобрать достойных воителей для отражения участившихся рейдов на угодья близ леса Хуллак. Ведь солдаты гарнизона, находящегося в Громовом Утесе, беспокоятся о возможном вторжении Сембии, посему заниматься разбойниками им попросту недосуг.

Солдаты, рекомые Пурпурными Драконами Кормира, встретили героя и спутников его с нескрываемым подозрением; времена нынче были неспокойные... Сира Гилберта Хоклина путники разыскали на ристалище у городских стен: лорд Громового Утеса внимательно следил за проводимыми состязаниями. Герой обратился к нему с просьбой принять его и товарищей сквайрами, позволить отомстить за убитых родичей, но сир Хоклин поставил условие: если искатель приключений сумеет выбить из седла противника на следующем этапе турнира, он тем самым явит себя искусным воителем, достойным именоваться "сквайром".

Участие в турнире принимали представители множества знатных родов Кормира, и когда герой, выступив против них, сумел заявить о себе как о противнике, с которым стоит считаться, сир Хоклин заявил, что принимает его и двух спутников искателя приключений в сквайры. Объяснив обязанности, которые следуют наряду с сим почетным званием, лорд Громового Камне посетовал на то, что рейды в лесу Хуллак все учащаются, а нападения пиратов на озере Вайвернов подрывают экономическое благополучие города. Пурпурные Драконы приведены в состояние боевой готовности: уж слишком уж пристально следят сембийцы за границами ослабленного войной королевства. Торговка Имельда, ведущая немало дел в Громовом Камне, убеждала сира Хоклина в том, что за нападениями пиратов стоит чужеземец Валетто, но лорд отмахивался от его подозрений, ибо помянутый купец оказывал ему немалую финансовую поддержку.

Герою же сир Хоклин велел встретиться в лесу Хуллак с представителями Лесного Народца - альянса предвечных волшебных созданий, как то кентавров, сатиров и фей. Особой любви между Лесным Народцем и жителями Громового Камня нет - предводитель сатиров, Мантис, обвиняет горожан в том, что на сородичей его ведется охота, и отказывается приближаться к городским стенам.

...В означенном месте леса Хуллак, герой, Джонас и Годфрой встретились с Мантисом, который поведал посланникам сира Хоклина о том, что за нападениями на окрестные фермы стоят хобгоблины. Более того, они рыщут в древних склепах в сердце чащобы, но неведомо, какие цели преследуют. По словам Мантиса, хобгоблины укрываются в пустовавшей столетия Крепости Полтера, и - что наиболее странно - монстры были замечены ведущими беседу с некими людьми из Громового Камня!

Сии сведения герой немедленно изложил в письме сиру Хоклину, после чего отправил оное адресату, привязав к лапке почтовой пичуги. Несколько часов спустя птаха вернулась, принеся сквайрам ответ от их лорда. Сир Хоклин наказывал своим посланникам немедленно выступать к древнему склепу недалече от фермы Четырех Дубов, дабы присоединиться к отряду Эдгара Истинно Серебряного, преследующего бесчинствующих хобгоблинов.

Мантис подробно рассказал путникам, как достичь помянутого склепа, и герои выступили в путь. Следуя тропами леса Хуллок, они добрались до поляны, остывало на которой немало тел хобгоблинов и Пурпурных Драконов. Обнажив оружие, герои спустились в усыпальницу, где рыцари Кормира, возглавляемые Эдгаром Истинно Серебряным, противостояли превосходящим силам хобгоблинов и огров.

Герои приняли сторону Пурпурных Драконов и, преследуя врага, спустились в глубины склепа, где обнаружили древний саркофаг. Внутри оного Джонас заметил кольцо, но лишь коснулся его, как чуть поодаль соткался призрак, обещавший наделить владельца артефакта огромной силой, а также помощь в свершении отмщения на гибель супруги. В недомыслии своем Джонас надел проклятое кольцо на палец... и призрак тут же приказал ему расправиться со спутниками, ибо могущество требует жертв. Не в силах противостоять принуждению, Джонас сразил Годфроя, однако сдержался, так и не заставив себя прикончить родного брата... Он опрометью бросился прочь из склепа, а герой с тяжелым сердцем вернулся ко входу, где сообщил Эдгару о том, что хобгоблины мертвы.

Наряду с оставшимися в живых рыцарями искатель приключений и Эдгар выступили к Громовому Камню. У входа в город путь им преградил Фарил Лахералсон, предводитель Пурпурных Драконов. Он напомнил Эдгару, что тот исполняет его приказы, а не сира Хоклина, после чего обратился к герою, напомнив тому о неукоснительном следовании законам Кормира. Положение сквайра при сире Хоклине еще не позволяет герою следовать стезе искателя приключений к землях Лесного Королевства, посему Фарил приказал авантюристу продемонстрировать ему содержимое заплечной сумы: как знать, какие сокровища отыскал он в древнем склепе?..

Положение спас подоспевший торговец Валетто. Он сообщил Фарилу, что оплатил в городе лицензию на поиски приключений для нашего героя, и командующему Пурпурными Драконами не оставалось ничего иного, как отступить. Валетто расспросил героя о том, что же произошло в склепе; рассказ о проклятом кольце и безумии, поглотившем несчастного Джонаса, весьма заинтересовал торговца, и выразил он надежду на то, что старший брата искателя приключений непременно оправится, сумеет преодолеть действие злой волшбы.

За проявление мужество сир Хоклин посвятил героя в рыцари, после чего велел наряду с Эдгаром Истинно Серебряным выступать к Крепости Полтера и свершить наконец отмщение хобгоблинам и их таинственному предводителю. О сем же ратует и Валетто: ведь нападения происходят именно на его владения!..

...Вернувшись в лес Хуллок, герой и Эдгар разыскали занятую хобгоблинами и ограми твердыню, после чего приступили к методичной расправе над сими безжалостными монстрами. Под подвалами крепости обнаружилось обширное подземелье, в котором всецело властвовала нежить, направляемая Лордом-Ведьмаком. Последний обратился к герою, говоря о том, что он - всего лишь раб могущественного мглистого дракона, Вайвернвапора, обитающего в замке на восточном побережье озера Вайвернов. Именно он отправил своих миньонов обыскать древние усыпальницы в лесу Хуллок, ибо стремится обрести артефакт, именуемый Короной Вайверна. Отряженные на поиски монстры разоряют и окрестные фермы, ибо бездумное разрушение отражает их природу. Признался Лорд-Ведьмак и в том, что дракон стоит за пиратскими рейдами на озере Вайвернов, и проводит их никто иной, как его доверенный сподвижник, известный кормирцам как торговец Валетто. Захваченные барыши он использует, чтобы покупать окрестные земли у человека, которого же и обирает - сира Хоклина! Так миньоны мглистого дракона беспрепятственно оседают на фермах, после чего продолжают поиски Короны Вайверна.

Замок дракона, которого кормирцы прежде не подозревали в злонамерениях, зачарован, ибо внутри твердыни пребывает мифаллар. Магия его поднимает замок над водою, лишь когда над озером клубится густой туман; все остальное время цитадель находится на дне.

Лорд-Ведьмак клялся, что исполняет приказы Вайвернвапора исключительно по принуждению, но герой не стал полагаться на случай, посему прикончил создание, несущее ответственность за гибель его отца. После чего наряду с Эдгаром покинул Крепость Полтера, вернулся в Громовой Камень, где поведал обо всем сиру Хоклину. Последнего весьма встревожило появление Лорда-Ведьмака в землях Кормира. Ведь всех без исключениях этих могущественных личей уничтожил король Галагард в год 900 по Долинному Летоисчислению, и для того, чтобы содеять сие, понадобилась объединенная армия людей и эльфов. Можно ли поверить в то, что нежить, встреченная героем в недрах Крепости Полтера, действительно была Лордом-Ведьмаком?.. Нет, скорее всего, просто назвалась так, надеясь вызвать страх в сердцах противников. Как бы то ни было, сир Хоклин намеревался обсудить это с Каладнеей, придворной волшебницей.

История о мглистом драконе и замке его также вызвала у лорда Громового Камня ассоциации с преданиями о Лордах-Ведьмаках: ведь, если верить легендам, и их замок никогда не удавалось обнаружить на поверхности озера... Может ли речь идти об одной и той же твердыне?.. Да и искомая Корона Вайвернов - реликвия Лордов-Ведьмаков, которая долгие столетия хранилась в королевской сокровищнице Кормира, но недавно была украдена. Воры, однако, умудрились ступить в область дикой магии, которая вполне могла перенести корону в область леса Хуллак - туда, где более четырех столетий назад произошло решающее сражение кормирцев с миньонами Лордов-Колдунов. Это объясняет скрупулезные поиски, ведомые хобгоблинами в древних склепах, число которых достигает нескольких сотен.

Сир Хоклин велел герою следовать к озеру Вайвернов, подле которого проживает одинокий рыбак, который бахвалится тем, что ведает кое-что о магии волшебного замка. Если искатель приключений сумеет проникнуть внутрь цитадели и пресечь действие магии мифаллара, замок останется под водой и Вайвернвапор вынужден будет отправиться на поиски нового логова, да и Валетто лишится своего укрытия, после чего будет привлечен к ответу за пиратские рейды.

Герою повезло: когда достиг он озера Вайвернов, над хладными водами клубился туман; рыбак, встретивший странника, с радостью поделился сведениями о тайной тропке, ведущей к замку, и - действительно, - проследовав оной, искатель приключений узрел древние стены, в небесах над которыми кружили вайверны.

В коридорах и чертогах твердыни хозяйничали пираты, верховодил над которыми Валетто. Торговец попытался объяснить герою мотивы, которыми руководствовался: принцип меньшего зла, согласно которому действовал. По его словам, Вайвернвапор стремится заполучить Корону Вайвернов лишь затем, чтобы она не досталось иной злой силе, куда более страшной, и для достижения этой цели не гнушается в средствах. Признавая факт пиратства и скупки окрестных земель для поисков на них реликвии, Валетто, однако, отрицал участие мглистого дракона в организации рейдов на склепы, что шло вразрез с заверениями ныне покойного индивида, представившегося Лордом-Ведьмаком. Впрочем, и тот, и другой наверняка умеют заговаривать зубы, посему герой оборвал присное существование предательского Валетто, после чего продолжи л исследование замка.

В подземельях оного повстречал он дряхлого старца, назвавшегося Хранителем мифаллара и поведавшем герою о существовании хрустального шара - незерильской реликвии, неразрывно связанной с двеомером, поддерживающем магию замка. Находящийся на одиноком островке на озере Вайвернов, шар определяет, вьется ли над водной гладью туман, что, соответственно, и явится решающим фактором в нахождении цитадели над поверхностью. Конечно, если шар снять с пьедестала, на котором он возлежит, то замок немедленно опустится под воду, а если реликвию и вовсе разбить, то твердыня останется на дне озерном навсегда.

Скрупулезно исследовав замок, герой обнаружил портал, магия которого перенесла его на помянутый Хранителем островок. Стоило ему снять магический шар с пьедестала, как цитадель начала стремительно погружаться под воду, и герой едва успел телепортироваться на берег озера... где его уже дожидался разъяренный мглистый дракон. Вайвернспур просветил героя, что стремится отыскать Корону Вайвернов лишь затем, чтобы она не оказалась в руках воспрявшего Лорда-Ведьмака Сзасса Морга. Дело в том, что король Галагард не сумел отыскать филактерии всех без исключения личей, выступающих Лордами-Ведьмаками: шестеро сумели возродиться после сражения с кормирцами. С тех пор филактерии хранились в подземельях замка на озере Вайвернов и мглистый дракон надзирал за ними, тем самым не позволяя возрожденному Сзассу Моргу творить бесчинства на землях Лесного Королевства. Но теперь, когда замок погрузился под воду и дракон бессилен помешать ему, Лорд-Ведьмак, вне всяких сомнений, продолжит поиски Короны Вайверном.

Осознал герой, что Лорд-Ведьмак, встреченный им в подземельях Крепости Полтера, и был Сзассом Моргом, и речи его о драконе были ложью от начала и до конца. Конечно, лич позволил искателю приключений прикончить себя, зная, что вскоре возродится вновь...

Вайвернвапор передал герою древнюю драконью карту, на которой был отмечен склеп, где, судя по всему, и находится Корона Вайвернов. Дракон предупредил героя, что об угрозе со стороны Лорда-Ведьмака надлежит немедленно известить власти Кормира, ибо если Сзасс Морг заполучит артефакт, силы его возрастут неимоверно.

Устыдившись, герой вернул мглистому дракону магический шар; навряд ли незерильский двеомер удастся восстановить в скором времени, но Вайвернвапор наверняка приложит все усилия, чтобы поднять замок на поверхность озера и вновь обрести контроль над филактериями Лордов-Ведьмаков.

...О своих злоключениях в замке герой известил сира Хоклина немедленно по прибытии в Громовой Камень, и лорд заверил его, что покажет обретенную карту чародейке Каладнее сразу же, как та прибудет в город.

Коротая ни, искатель приключений в числе против рыцарей и представителей дворянских родов принял участие в турнире, однако был ранен отравленным копьем в поединке с таинственным Черным Рыцарем. Своевременно подоспевшая Каладнея сумела приостановить действие магического яда, но не смогла полностью исцелить героя.

Вести о Короне Вайверна донельзя встревожили чародейку, ибо, обладая подобным артефактом, Сзасс Морг - вне всяких сомнений - сумеет поднять армию нежити, подобную тем, коими верховодили Лорды-Ведьмаки прошлого. Каладнея заявила, что надлежит немедленно выступать к склепу, где хранится реликвия; сир Гилберт Хоклин предоставил волшебнице войска для противостояния миньонам Сзасса Морга.

Вести солдат в бой предстоит искателю приключений, поскольку Каладнея будет всецело поглощена отражением нечестивой волшбы Лорда-Ведьмака. Скорее всего, гибель последнего ознаменует окончательно избавление героя от магического яда, но кто может сказать наверняка?..

...Отряд Пурпурных Драконов, ведомый героем и волшебницей Каладнеей, выступил в направлении леса Хуллак, где сошелся в сражении с нежитью Лорда-Ведьмака. Герой же в сопровождении Эдгара Истинно Серебряного спустился в гробницу, где обнаружил Джонаса, обездвиженного заклятием. Искатель приключений сорвал с пальца брата проклятое кольцо, швырнул его в пропасть.

Благодарный Джонас поведал ему, что все это время оставался послушным рабом Лорда-Ведьмака, вознамерившегося во что бы то ни стало заполучить Корону Вайвернов, сокрытую в сей усыпальнице самим Герцогом-Ведьмаком. Последний предполагал, что задолго до его собственного возрождения один из Лордов-Ведьмаков наверняка попытается заполучить реликвию, посему и предпринял некоторые меры предосторожности - поставил охранять Корону Вайвернов четырех големов, сразить которых под силу лишь истинным рыцарям Кормира. Полагая, что сможет заставить Джонаса - сквайра, выступить против конструктов, Сзасс Морг и сподвиг несчастного принять магическое кольцо, обратившее мужчину в его раба.

Но теперь лич утратил власть над Джонасом, и тот наряду с братом и Эдгаром сразил големов, после чего врата, ведущие в сокровищницу, открылись. Искатель приключений проследовал внутрь, снял с пьедестала Корону Вайвернов, и сейчас же в разуме его зазвучали голоса, принуждающие надеть реликвию и тем самым обрести невероятное могущество.

У входа в чертог возник Лорд-Ведьмак, потребовав передать ему вожделенную Корону Вайвернов, однако трое рыцарей Кормира сразили древнего лича, после чего преподнесли артефакт Каландее, которая обещала вернуть его в королевскую сокровищницу.

История наша на сем закончена...

  1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  
Web-mastering & art by Bard, idea & materials by Demilich Demilich