Demilich's

1. В преддверии кризиса

Кровопролитная война между корпорацией "Шинра" и небольшим западным государством Утай завершилась лишь несколько месяцев назад. Сефирот, легендарный герой, привел войска своего нанимателя к победе, тем самым фактически установив контроль "Шинра" над всей планетой. Но из пепла затихшего конфликта родилась новая группа террористов-инсургентов - "Лавина", объявившая войну монополии денег над судьбами простых мирян. И здесь начинается наша история, за шесть лет до судьбоносных деяний, вошедших впоследствии в хроники "Зов планеты" и "Возмездие", и навечно изменивших этот мир...

Тсенг
Коста дел Соль
хх.хх.1997

Тсенг осторожно приближался к большому кораблю, стоящему на причале в порту Коста дел Соль. Отдел административных исследований весьма заинтересовался этим судном, ведь о существовании его не было никаких сведений. Настораживал и тот факт, что время прибытия корабля совпало с таинственным исчезновением одного из солдат "Шинра", занятого патрулированием территории у одного из Мако-реакторов. Вельд, его непосредственный начальник, наказал Тсенгу скрупулезно осмотреть судно и установить, имеет ли оно отношение к делу о пропаже солдата. Ведь какая еще причина может быть для его похищения у злоумышленников, если не получить сведения о самом реакторе? А поскольку задача оперативников отдела административных исследований - надежно хранить секреты корпорации "Шинра", господин Вельд считал освобождение солдата делом чрезвычайной важности.

Приблизившись к корме, Тсенг вышел на связь с Вельдом, сообщив ему, что достиг цели. Вельд наказал подчиненному соблюдать на борту предельную осторожности, и в первую очередь отыскать центр управления, дабы отыскать там сведения о самом судне. К тому же, на борту могут оказаться солдаты Утая, война с которым была в самом разгаре.

Оказавшись на борту корабля, Тсенг, скрываясь в тенях, направился во внутренние отсеки, где, как и предсказывал Вельд, оказалась предостаточно солдат вражеской державы. Расправляясь со встреченными противниками, Тсенг миновал несколько отсеков, прежде чем добрался до центра управления судном.

Внутри обнаружилось несколько мониторов, на которые передавали изображения камеры, установленные повсеместно на корабле. Один из мониторов отражал камеру, внутри которой находился похищенный солдат корпорации. Отомкнув камеру из центра управления, Тсенг покинул оный, устремился в означенном направлении. Но стоило ему ступить в камеру, как несчастный солдат, поднявшийся было на ноги, вновь осел на пол.

Тсенг осторожно поддержал его; человека жестоко пытали, и говорил он с превеликим трудом. Солдат поблагодарил Турка за то, что тот пришел вызволить его, и сообщил, что похищение его - часть куда более зловещего замысла, ведь на корабле этом хранится большое количество оружия корпорации, купленное на черном рынке. Тсенг был поражен: наверняка оружие украдено, и информация о существовании его была передана продавцу кем-то из сотрудников корпорации.

Тсенг буквально разрывался надвое: с одной стороны, его задача - вывести солдата с корабля, с другой - он хотел тщательнее исследовать находящееся на борту оружие. Солдат настаивал на том, чтобы Турк занялся оружием и нашел того, как передает информацию противнику, но Тсенг твердо отвечал: "Нет ничего важнее человеческой жизни". Он помог изможденному солдату подняться на ноги и осторожно повел его к трапу, спущенному с корабля на пристань.


Тсенг Спустя несколько дней Вельд вызвал Тсенга в свой офис, находящийся в здании штаб-квартиру корпорации "Шинра" и прямо спросил, верны ли сведения об оружии, находящемся на борту корабля в Коста дел Соль. Тсенг ответил утвердительно, не преминув заметить, что он следовал приказам и выполнял первоочередную задачу - спасение солдата. Разозленный Вельд назвал подчиненного "идиотом", заявив, что первоочередная задача в любой миссии - сохранение тайн корпорации, и ради исполнения ее иногда приходится жертвовать моралью, чувствами... а порой и жизнями. По мнению Вельда, Тсенг должен был отставить солдата и уничтожить оружие, ведь наверняка оно будет направлено против иных солдат "Шинра". Тсенг согласно кивнул, осознав собственную слабость.

Президент Шинра пришел в ярость, узнав, что секретные образцы департамента по разработке оружия оказались в руках врага. Сообщившим ему эти сведения Вельду и Тсенгу Президент заявил, что куда более серьезная проблема - существование "утечки", и отдал Туркам три приказа: уничтожить оружие, изъять у противника все сведения, его касающиеся, а также найти и обезвредить предателя, передавшего информацию утайцам.

Вельд заявил, что уничтожением оружия на борту корабля займется сам, Тсенг же должен изъять переданные противнику секретные сведения; иные же оперативники примутся за поиски предателя. Конечно, слова Вельда Тсенга неприятно поразили, но в глубине души он сознавал правоту шефа, который посчитал, что представлять подчиненному шанс на исправление допущенных ошибок на столь важном задании не имеет смысла. Тем не менее, свою миссию Тсенг получил, и успешное исполнение ее позволит забыть о неприятном инциденте. "Отринь свой страх и восстанови утраченную честь", - произнес Вельд, положив руку Тсенгу на плечо. - "Турки всегда одерживают верх любыми доступными средствами".

...Вернувшись на пристань Коста дел Соль, Вельд и Тсенг вновь поднялись на борт корабля и, расправляясь со встреченными противниками, устремились во внутренние помещения. Вельд наказал Тсенгу направляться в центр управления, в то время как сам он устремился в ангар, чтобы отыскать оружие. Проникнув в центр управления, Тсенг разыскал в судовом компьютере интересующие его данные, приступил к их удалению.

И не видел Тсенг, как за его спиной возникли трое утайцев. Переглянувшись, они мысленно поздравили друг друга: информация продавшего им оружия о том, что стоит ждать визита Турков, оказалась верной. Утайцы атаковали; пока один из них сдерживал Тсенга, двое других бежали прочь, захватив с собою резервные носители данных, на которых находились копии секретных сведений.

К тому времени, когда Тсенг прикончил противника, беглецов и след простыл. Выругавшись с досады, он бросился к мониторам камер безопасности, но ни на одной из них искомых солдат не отражалось.

Неожиданно раздался сигнал тревоги, и пораженный Тсенг, взглянув на монитор, передающий данные с установленной в ангаре камеры, заметил Вельда, окруженного активировавшимися образчиками похищенного оружия - боевыми роботами корпорации.

Тсенг немедленно связался с Вельдом, заверяя его в том, что уже спешит на помощь, но шеф сухо поинтересовался, что с данными. Тсенг честно признался, что файлы в судовом компьютере он удалил практически все, но утайцам удалось скрыться с копиями. "Ты что, уже успел позабыть, что значит - быть Турком?" - поинтересовался Вельд. - "Сохранение секретов корпорации "Шинра" превыше всего". Вздохнув, Тсенг продолжил удаление файлов, в то же время непрерывно следя за мониторами.

Наконец, на одном из них мелькнули люди, умыкнувшие носители данных и ныне направляющиеся к корабельному трапу. Молясь о том, чтобы Вельд выстоял против боевых роботов, Тсенг устремился за утайцами. Он настиг обоих у самого трапа и, расстреляв в упор, забрал носители, после чего бросился в ангар на помощь шефу.

Вельд успел уничтожить немало боевых роботов, но те медленно, но верно теснили шефа отдела административных исследований. Ворвавшийся в ангар Тсенг немедленно ввязался в бой. Перво-наперво Вельд поинтересовался, завершил ли Турк возложенную на него миссию, и когда Тсенг утвердительно кивнул, искренне поздравил его. Оперативники уничтожили оставшихся роботов, обратив их в груды металла.

"Спасибо за помощь", - поблагодарил Вельд Тсенга после сражения. - "И что же ты вынес для себя из этой миссии?" "То, что миссия должна быть выполнена бесстрастно и эффективно, не обращая внимания на чувства, которые могут возникнуть при этом", - отвечал Тсенг. - "Вот что значит - быть Турком!" Вельд одобрительно кивнул, после чего предложил подчиненному вернуться в штаб-квартиру и помочь остальные оперативникам спецотдела в вычислении предателя.

Неожиданно раздался взрыв и пол под ногами Турков заходил ходуном. "Корабль тонет!" - воскликнул Вельд. - "Мы должны бежать отсюда!" Он бросился к выходу, но остановился, когда увидел, как рухнувшая металлическая переборка прижала Тсенга к полу. Последний кричал Вельду, чтобы тот уходил, выбирался с корабля; ведь кто, как не шеф отдела административных исследований способен обнаружить утечку информации в "Шинра"? Вельд, однако, бросился к Тсенгу, не обращая внимания на очередной взрыв, прогремевший у него прямо над головой. "Миссию необходимо завершить, несмотря на потери!" - кричал Тсенг Вельду, но тот, освободив его из-под завала, с улыбкой признался, что все еще не до конца понял значение этих слов. Ведь в нынешнем случае миссию можно завершить, и не принося в жертву жизнь оперативника...


Тсенг пришел себя в госпитале лишь несколько дней спустя и, первым, кого он лицезрел в свой палате, был господин Вельд. Лицо шефа спецотдела пересекал шрам, полученный в передряге на корабле. "Он напоминает мне о моей дочери", - загадочно улыбнулся Вельд и замолчал, не желая продолжать эту тему.

"Почему же вы все-таки спасли меня?" - поинтересовался Тсенг. "Турки завершили возложенное на них задание", - отвечал Вельд, - "и, как я могу доложить, оба выжили при этом". "Разве тем самым вы не противоречите сами себе?" - нахмурился Тсенг, припоминая слова Вельда, сказанные ранее, но тот лишь покачал головой, улыбнулся: "Похоже, мы с тобой все-таки не так уж и отличаемся друг от друга". Тсенг тепло поблагодарил господина Вельда. "Когда-нибудь я хочу стать таким же, как вы", - с чувством произнес он.

После чего Вельд сообщил, что возглавит команду солдат и оперативников "Шинра" в миссии по поимке информатора утайцев, который, как было выяснено, находится в Калме. "Если будет время, вы навестите свою семью в Калме?" - полюбопытствовал Тсенг. "Постараюсь", - усмехнулся Вельд. - "А ты отдыхай и восстанавливай силы. Туркам ты нужен живым и здоровым".

С этими словами Вельд покинул госпиталь, а вскоре отправился в Калм во главе воинского контингента... не подозревая, к каким страшным последствиям приведет эта миссия...

Рено
Мидгар
04.01.0001

Рено и Руд внимательно просматривали отчеты научного департамента на 45-ом этаже штаб-квартиры корпорации "Шинра". Нельзя сказать, чтобы эта рутинная работа доставляла удовольствие Туркам, особенно неугомонному Рено. "Уж лучше бы мы занялись чем-нибудь более жизнерадостным",- пожаловался он, но Руд отвечал: "Это просто работа, и после кражи мы должны заниматься ею".

Рено в сердцах бросил папку с документами на пол. "Наверняка вор давным-давно ушел в подполье", - пробормотал он.


В штаб-квартире Турков исполнительный директор Вельд и Тсенг обсуждали кражу секретных документов, произошедшую несколько часов назад. "Боюсь, эта кража как-то связана с недавним дезертирством в Утае СОЛДАТа Первого Класса Генезиса, а также многих иных СОЛДАТ", - произнес Вельд. - "Президент Шинра приказал мне опечатать архив с документами и заняться поисками пропавших бумаг. Именно для этого я отправил в архив Рено и Руда".


"Ох, как я соскучился по нормальной работе!" - продолжал жаловаться Рено, возвращая просмотренные документы на полку. - "Кстати, Руд, ты помнишь нашу первую встречу?" Руд кивнул: "Ты показался мне слишком уж фееричным". Рено усмехнулся: действительно, характеры закадычных друзей разнились кардинально. Рено был неистов, импульсивен, в то время как Руд - предельно собран и серьезен.

Неожиданно взвыла сирена, и механический голос объявил о несанкционированном проникновении на территорию архивов. А в следующее мгновение в архивы ступил один из охранных роботов "Шинра". Турки переглянулись: конечно, появление боевой машины можно отнести к появлению здесь подозрительных личностей вскоре после кражи документов. "Возможно ли, чтобы вор вернулся?" - поинтересовался Руд. "Да ни в жизни", - рассмеялся Рено. Руд кивнул, соглашаясь, но все же заметил: "Обстоятельства кражи весьма странные и ни в чем нельзя быть уверенным".

Переговариваясь, Турки не обращали внимания на приближающегося робота, а тот неожиданно выстрелил в них электрическим импульсом. Метнувшись в стороны, Рено и Руд атаковали робота, довольно быстро выведя его из строя. Скорее всего, уровень безопасности был объявлен "высшим", и в этом случае предполагается, что боевые машины будут атаковать всех без исключения присутствующих на заданной территории.

"Какой же он все-таки медленный", - усмехнулся Рено, кивнув на поверженного робота. "В нем важна не скорость", - отозвался Руд. Гордясь тем, что является самым быстрым из оперативников спецотдела, Рено предложил коллеге поспорить, что скорость его окажется куда эффективней в сражении с противником, нежели сила Руда. В ответ Руд предложил сразиться с иными боевыми машинами в коридоре за пределами архивов, отлучаться из которых и оставлять без присмотра документы научного департамента им не разрешалось.

Рено ступил в коридор, ворча под нос, что Руд, вероятно, совсем обезумел, если думает, что сумеет выиграть спор. Противоположного конца коридора Рено достиг, уничтожив по пути четырех боевых роботов, после чего из архивов выступил Руд, надеясь, что не проиграет... Увы, надеждам сим сбыться было не суждено, и, подсчитав роботов, обезвреженных Рудом, Рено довольно усмехнулся, провозгласив очевидное превосходство скорости над силой.

Утомленные, Турки вернулись было в архивы, но вышедший на связь Вельд поинтересовался о текущей ситуации на 45-ом этаже. "Мы продолжаем охранять этаж", - отвечал Рено, - "но боевые машины атакуют нас из-за того, что уровню безопасности присвоен "высший" приоритет". Вельд объяснил, что происходит нечто непонятное, так как роботы словно взбесились по всему зданию.

Закончив разговор с Рено, Вельд вызвал Сиссни, одну из оперативниц спецотдела, и поинтересовался у нее о текущей ситуации в здании. "С вторгшимися роботами расправляется СОЛДАТ Первого Класса", - сообщила девушка. "Сефирот?" - уточнил Вельд. "Зак", - отвечала Сиссни. - "Ему как раз сегодня присвоен Первый Класс". "А что насчет странного поведения боевых машин?" - поинтересовался Вельд. "Не только они атакуют все и вся", - поведала Сиссни, - "но многие из систем безопасности штаб-квартиры перестали функционировать".

Вновь связавшись с Рено, Вельд сообщил, что Туркам необходимо установить связь со сбоем систем безопасности и нападением на штаб-квартиру, в то время как молодой СОЛДАТ займется отражением оного. "Мы немедленно займемся этим!" - предложил Рено, но Вельд возразил: "Эту задачу я поручил Сиссни. Вы продолжайте расследовать пропажу документов".

Завершив разговор, Рено передал его содержание Руду. "Сиссни всегда получают самые секретные задания", - произнес Руд. - "Вот почему о ее существовании новые оперативники спецотдела даже не подозревают. Действительно, она обладает впечатляющими способностями..." "Да ты просто в нее втрескался", - усмехнулся Рено, но осекся, заметив, что кто-то наблюдает за ними из теней.

Видя, что его обнаружили, человек бросился бежать. Переглянувшись, Турки бросились в погоню. "Во время "высшего" уровня безопасности пожарная лестница блокирована, и доступ к ней имеют лишь Турки и СОЛДАТы", - произнес Руд на бегу. - "В лифтах установлены камеры наблюдения и незаметно подняться на них невозможно, и это значит, что человек находился здесь еще до начала атаки на штаб-квартиру. Значит, он и есть наш похититель, к тому же, он сразу бросился бежать".

Зная, что единственный выход с этажа в сложившихся обстоятельствах - лифт, Рено бросился по направлению к нему, в то время как Руд избрал кружной путь, чтобы осмотреть один из прилегающих коридоров... Двери лифта закрылись у Рено перед носом, но он, пробив электрической дубинкой дыру в них, сиганул в лифтовую шахту, приземлившись на опускающуюся кабинку.

"Я обнаружил вора", - немедленно сообщил Рено Вельду. - "И преследую его в лифте А108". "Тсенг пытается восстановить камеру, установленную в кабине, но сбой систем безопасности мешает ему", - отозвался тот. "Скажите мне пароль, чтобы я мог отомкнуть люк и проникнуть в кабину", - попросил Рено, но разговор его с шефом прервала пара боевых машин, столь некстати устремившаяся за ним в лифтовую шахту.

К тому времени, как Рено покончил с роботами, кабина остановилась на 20-ом этаже. Рено озадачился: он-то полагала, что вор продолжил спуск до первого этажа... А через несколько секунд кабина начала резко подниматься вверх. Испугавшись за свою жизнь, Рено связался со штаб-квартирой Турков...


Внимательно выслушав Рено, Тсенг передал Вельду суть незадивной ситуации, в которой оказался рыжеволосый Турк. Ведь если он не откроет люк с помощью пароля, то вскорости окажется расплющен. "Во время "высшего" уровня безопасности пароли изменяются, и каждый из них нужно расшифровывать отдельно", - промолвил Вельд.

"Времени в обрез", - покачал головой Тсенг. "Попробуй вызвать Руда", - предложил Вельд, но Тсенг, набрав на мобильнике номер Турка, констатировал, что тот не отвечает. Вновь выйдя на связь с Рено, Тсенг сообщил ему, что остается 50 секунду до того момента, как лифт достигнет 59-го этажа, и за это время Рено должен справиться с расшифровкой пароля.

Вельд тем временем связался с Сиссни, поинтересовавшись, удалось ли ей взять под контроль системы безопасности штаб-квартиры "Шинра". "Над некоторыми", - отвечала девушка. "А лифт А108 можешь остановить?" - вопросил шеф. Сиссни немедленно принялась за дело, попутно сообщив Вельду, что кто-то повозился с системами охранных роботов, запретив им атаковать определенных людей. Это объясняло, почему боевые машины не тронули похитителя... Увы, но из центра управления, в котором ныне пребывала Сиссни, лифт было не остановить, однако девушка сообщила, что обнаружила ключ для расшифровки пароля люка...


Вновь связавшись с Рено, Тсенг сообщил ему, что пароль - дата обнаружения энергии Мако, а именно - 23 сентября 1959 года. Иные возможные пароли - завершение строительства реактора Нибеля (9 января 1968 года) и начало возведения Плиты Мидгара (24 июня 1976 года) - Тсенг счел неверными. Но когда Рено ввел необходимый пароль, система затребовала у него второй...


"Сефирот обеспечивает безопасность Президента Шинра", - сообщила Сиссни Вельду, - "а Зак успешно сдерживает роботов. К сожалению, те высыпали на улицы восьмого сектора и начали атаковать граждан". "Мы должны остановить их", - твердо заявил Вельд, - "или вера людей в корпорацию "Шинра" иссякнет. Разреши возникшую ситуацию!.."

В разговор их вмешался Тсенг, поинтересовавшись у Сиссни насчет второго пароля, который требует система, блокирующая люк лифта. "Пароль - максимальное число этажей минут пять", - отвечала девушка. - "В случае этой шахты верхний этаж - 59-й".


До прибытия на верхний этаж из числа тех, соединяла которые лифтовая шахта, оставалось тридцать секунд. Получив от Тсенга необходимую информацию, Рено подсчитал в уме число, и ввел второй пароль: "54". Запоры люка отошли в стороны, но не успел Рено откинуть его, как на крышу лифта сверзился очередной боевой робот.

Машина оказалась слишком сильна для одинокого Турка; он поверг Рено на колени... и в это мгновение кабина лифта достигла вершины шахты. От удара робот обратился в груду металла, но присутствие его спасло Рено жизнь, ибо кабина замерла всего в полуметре от потолка.

Рено с облегчением вздохнул; лифтовой люк отошел в сторону, и в проеме показалась голова Руда. "А где наш похититель?" - озадаченно поинтересовался Рено. "Скорее всего, с 20-го этажа он спустился вниз по кабелям в лифтовой шахте", - отвечал Руд.

"Я уж думал, что погибну", - признался Рено, выбравшись из лифта. Помолчав, Руд сообщил, что пытался остановить кабину, но все системы управления были блокированы и он ничего не мог поделать, чтобы спасти друга. "Похоже, ты наконец-то получил интересное задание", - пошутил Руд, сохраняя на лице бесстрастное выражение, - "но мы должны продолжать расследование кражи документов, начав с обнаружения вора в городских кварталах на Плите, а так же с разрешения проблемы со взбесившимися роботами системы безопасности". "Что ж, спустимся на этот раз по лестнице", - усмехнулся Рено, и оба устремились к выходу из штаб-квартиры корпорации "Шинра".


И не ведали они, что похитивший документы профессор Холландер вновь ступил на 45-й этаж, и доставил его сюда однокрылый клон Генезиса. Он мысленно поздравил себя, ведь диверсия, приведшая к сбою в системах боевых машин, а так же нападение на штаб-квартиру корпорации клонов Генезиса привели к тому, что СОЛДАТам было приказано отправляться на улицы Мидгара. А, стало быть, его уход из здания пройдет незамеченным. Усмехнувшись, профессор взялся за поиски засекреченных документов.


Рено и Руд выбежали из здания штаб-квартиры на улицы восьмого сектора, где кипело сражение между СОЛДАТами, число которых значительно уменьшилось из-за массового дезертирства в Утае. Где-то здесь должна быть и Сиссни... Из-за того, что корпорация разом лишилась большого числа своих элитных бойцов, было объявлено о преждевременном расширении штата отдела административных исследований, и набор новичков-Турков должен вот-вот начаться.

Руд устремился в западные кварталы сектора, Рено - в северные. По пути он расправлялся с боевыми машинами, угрожающими горожанам... Раздалась трель мобильника и, приняв вызов, Рено услышал в трубке голос Сиссни: "Что у тебя?" "Я очистил северные кварталы от роботов", - похвастался Рено. "Еще больше их появилось в южных", - прервала его Сиссни.

Чертыхнувшись, Рено зачистил южные кварталы от боевых машин, но, когда он вновь связался с Сиссни, та ответила, что находится у фонтана, после чего связь оборвалась. Нахмурившись, Рено набрал номер Руда, и тот ответил, что перезвонит, поскольку как раз сейчас противостоит роботам. Становилось очевидно, что оба попали в серьезные передряги, но кому же из них бросаться на помощь?.. Конечно, Рено хотел бы в первую очередь помочь Руду, своему лучшему другу, но не затронет ли его импульсивный порыв гордость Руда?..

Тем не менее, Рено устремился в западные кварталы, где обнаружил Руда, окруженного множеством роботов. Расправившись с ними, Рено и Руд бросились к фонтану на центральной площади сектора 8, где повстречали Тсенга. Последний потребовал проинформировать его о текущей ситуации, но осекся, заметив чуть в стороне Сиссни, теснимую двумя клонами Генезиса.

Неожиданно на площадь выбежал молодой СОЛДАТ Первого Класса Зак. Он вознамерился было устремиться на помощь Сиссни, но Рено остановил его, заметив, что беспокоиться не о чем. "Сектор 8 - юрисдикция Турков", - чванливо заметил он. Озадачившись, Зак обернулся к Тсенгу, который представил ему Рено и Руда. Сиссни тем временем справилась с противниками.

"Рено, Руд", - обратился Тсенг к подчиненным. - "Что в городе?" "Всюду кишат эти твари", - отозвался Рено, а Руд добавил: "Даже силы СОЛДАТ подняты". Следуя приказу Тсенга, неразлучные Турки устремились по направлению к Мако-реактору сектора 8.

По пути им совершенно случайно встретился похититель, который при виде Турков немедленно устремился прочь. Рено вознамерился было броситься за похититлем, но Руд остановил его, заметив, что необходимо уничтожить взбесившихся роботов.

Рено, считавший высшим приоритетом возвращение украденных документов, заявил, что их необходимо вернуть как можно скорее. "Погнавшись за вором, мы отступим от нашего нынешнего задания", - возразил Руд, который полагал, что необходимо сокрыть от мирян секреты боевых машин департамента по разработке оружия "Шинра". "Когда мы впервые встретились, ты научил меня тому, что нельзя вечно переживать ошибки прошлого, а если представится возможность, исправить их", - произнес Рено. Вздохнув, Руд ничего не ответил на это, но последовал за Рено.


Оставив Тсенга и Зака у фонтана в парке сектора 8, Сиссни вышла на связь с Вельдом, чтобы проинформировать его о текущей ситуации в Мидгаре. "Сефирот справился с машинами в секторах 7, 1 и 2", - сообщила девушка, - "Зак и Турки зачистили сектор 8". "Определи, откуда последовал удар", - приказал Вельд.

Почти сразу же после разговора с Сиссни мобильник Вельда зазвенел вновь; Рено сообщил, что они с Рудом преследуют похитителя секретных документов. "Я считаю, что возвращение документов - куда более важная задача, нежели наша предыдущая миссия", - произнес Рено. - "Просим разрешение продолжить преследование". "Разрешаю", - отвечал Вельд. - "К тому же, в секторе 8 находятся Тсенг и Сиссни".


Рено и Руд последовали за похитителем в темную аллею, где обнаружились тоннель, ведущий внутрь Плиты. Спустившись, Турки вновь лицезрели беглого профессора, который немедленно напустил на них двух боевых роботов. Расправившись с ними, оперативники продолжили преследование похитителя, гадая, почему роботы не атакуют его. "Наверняка это не случайно", - поделился догадкой Руд. - "Наверняка похититель изменил программы систем безопасности, а также изменил диапазон целей для сенсоров роботов".

Наконец Туркам удалось догнать похитителя, в котором они узнали профессора Холландера, ранее числившегося в научном департаменте корпорации. "Рено и Руд", - тяжело дыша, попытался ухмыльнуться Холландер, - "по моим сведениям, из всех Турков вы чаще других умудряетесь выполнять возложенные на вас задания". "То, что мы тебя поймали - лучшее тому доказательство", - рассмеялся Рено, но осекся, осознав сказанное Холландером. Все сведения о Турках строго засекречены и доступны лишь совету директоров "Шинра". "Ты не мог получить эти сведения", - угрожающе прошипел Рено, но профессор лишь пожал плечами: "Я могу получить все, взломав системы безопасности".

За спиной Холландера открылся люк, и из него выступило два клона Генезиса. Немедленно, профессор сиганул в люк, в то время как Турки схватились с новыми противниками, и, одержав верх над ними, продолжили преследование...


Ступив в кабинет Вельда, Сиссни доложила шефу, что системы безопасности удалось вернуть в надлежащее состояние, а атаковавшие штаб-квартиру клоны Генезиса исчезли. "Мне кажется, действия клонов и роботов были направлены на то, чтобы скрыть нечто иное", - поделилась своими соображениями девушка. - "Чтобы дать кому-то шанс проникнуть в здание".

В это мгновение мобильник Вельда запищал; вышедший на связь Рено сообщил, что во взломе систем безопасности повинен Холландер, преследование которого они в настоящий момент ведут. "Холландер теперь выступает в союзниках беглого СОЛДАТа Генезиса", - сообщил Вельд. - "Это подтверждает тот факт, что похищение секретных документов связано с массовым дезертирством СОЛДАТ". "Нам продолжать преследование?" - поинтересовался Рено. "Это не обязательно", - отвечал Вельд. - "После того, как один из наших основных противников был замечен у Мако-реактора в секторе 5, расследованием занимаются СОЛДАТы".


Ворча о том, что самую интересную работу вновь поручают другим, Рено наряду с Рудом вернулся к фонтану на городской площади. "СОЛДАТ осталось мало, и мы одержали победу над множеством противников, а слава все равно досталась другим", - сокрушался он. - "Все самое интересное делают СОЛДАТы, может, мне стоит стать одним из них". "Нам часто давали задания, справиться с которыми могли лишь Турки", - возразил Руд. - "Не думаю, что ты хочешь изменить это".

"Просто меня злит эта работа", - начал Рено, но Руд прервал его веским аргументом: "Зато она хорошо оплачивается". "Почему суть работы - слепо следовать приказам?" - продолжал сокрушаться Рено. "Не думай об этом", - отвечал Руд. - "Думай о зарплате, о важных заданиях и о дружбе". "Что поставишь на то, что я останусь Турком?" - плутовато прищурился Рено, и Руд улыбнулся в ответ: "Нашу дружбу".


Связавшись с Сиссни, Вельд поинтересовался, цела ли она после нападения Генезиса, случившегося на одной из улиц сектора 8. "Это был не настоящий Генезис", - отвечала Сиссни, - "а усовершенствованный клон, да, к тому же, мне помог Зак. Судя по информации, собранной СОЛДАТами, Генезис находится где-то в городе, Сефирот и Зак ищут его".

"Что ж, продолжай выполнять задание высочайшего уровня секретности, данное тебе исполнительным директором департамента СОЛДАТ Лазардом", - произнес Вельд. - "Следи за Заком".

Легендарный
Коста дел Соль
10.01.0001

Более восьми лет продолжалась кровопролитная и изнурительная война между корпорацией "Шинра" и западным Утаем. Многие с нетерпением ожидали наступления мира на планете, однако Вельд, исполнительный директор отдела административных исследований, был далеко не столь оптимистичен. Он полагал, что после скорого поражения армии Утая неизбежно появится новая угроза, посему надлежит принять превентивные меры, а именно - вернуть кое-кого в ряды Турков.

Вызвав Тсенга, Вельд приказал ему отправляться в Коста дел Соль и призвать в спецотдел человека, помещенного под домашний арест. Тсенга приказ порядком смутил, ведь он знал, что человек был помещен под арест за его действия во время инцидента двухлетней давности. Мудро ли выказывать ему доверие и вновь принимать в ряды Турков? "Сейчас стоит ожидать становления организаций, выступающих против корпорации", - объяснил Вельд. - "И нам нужен этот человек. Ты должен всеми способами убедить его вернуться на службу в спецотдел". Все еще испытывая сомнения, Тсенг подтвердил, что исполнит приказ.

...Прибыв в Коста дел Соль, Тсенг отправился к дому, где - предположительно - должен был находиться человек. Однако последнего там не оказалось, и Тсенг принялся прочесывать город в его поисках. Две сестрички - Джули и Роза, прогуливавшиеся в городском парке, узнали человека на фотографии, показанной Тсенгом, похихикали и сообщили, что совсем недавно видели его с Джесси, а днем раньше - с Катериной. Он такой очаровашка, и все в городе его любят...

"Ты его друг?" - полюбопытствовали сестрички. "Ни в коей мере", - твердо заявил Тсенг. - "Так где я могу его найти?" Девушки указали Турку на пляж и отправились в бар, споря о том, какая из них следующая пойдет на свидание с этим человеком. Тсенг направился на пляж, немало раздраженный тем праздным образом жизни, который позволяет себе человек, должный содержаться в заключении.

Искомого индивида Тсенг действительно обнаружил на пляже; тот, облаченный в строгий темный костюм, курил дорогую сигару, при этом задумчиво глядя на воды морские. Тсенг попытался осторожно приблизиться к человеку сзади, но тот лишь усмехнулся и заметил, что для того, чтобы подойти незаметно, стоит топать потише. Тсенг оцепенел: он-то полагал, что подходит к бывшему напарнику совершенно бесшумно.

"Мы не виделись со времени той последней миссии в 1999 году", - заметил человек. - "Тоже пришел вынести мне приговор?" "Нет, по другой причине", - произнес Тсенг, и человек рассмеялся. Тсенг, собрав волю в кулак, объяснил, что прислал его Вельд с предложением вернуться в спецотдел. Однако слова его не возымели на человека никакого действия. "Ты что думаешь", - усмехнулся он, - "я действительно захочу оставить это прекрасное место, где всегда солнечно и море прекрасных женщин, и вернусь в Мидгар? Боюсь, я и силен уже не так, как прежде, ведь, в отличие от тебя, здесь оттачиваешь несколько иные навыки".

Человек предложил Тсенгу померяться силами, и противостояние началось. Тсенг стрелял в противника из пистолета, тот прицельно бросал в него гранаты, попутно уворачиваясь от пуль. Несмотря на боевую выучку, Тсенг понял, что противник его все так же чрезвычайно силен, как и прежде. Наконец, оба прекратили сражение, чтобы передохнуть, однако Тсенг держал противника на прицеле, не опуская пистолет. "Прямо как тогда, во время нашей первой встречи", - усмехнулся человек. Тсенг кивнул; он прекрасно помнил тот день

10.11.1999

Легендарный Во время войны с Утаем тайный агент спецотдела показал себя на порядок сильнее и опытнее остальных оперативников. В первые дни войны он являлся членом организации, противостоящее корпорации "Шинра", и сыграл важную роль в успехах обеих сторон конфликта. Имя его так и осталось тайной; солдаты "Шинра" нарекли его "Богом смерти поля брани", и страшились его как противники, так и союзники. Для Турков он стал настоящим героям из-за непревзойденных боевых навыков, и достиг ранга Высшего Класса, а также статуса - "Легендарный". Однако не все были рады видеть этого человека в рядах Турков.

...В штаб-квартире Турков Вельд дожидался скорого прибытия Тсенга, рассказывая одному из спецагентов отдела административных исследований об одной из первых миссий Тсенга, в которую он оказался вовлечен лично. Ступив в кабинет, Тсенг немедленно узнал собеседника шефа - "Бог смерти"! "Господин Вельд, неужто вы забыли о случившемся три года назад?!" - воскликнул он, направив пистолет на спецагента. - "После всех его преступлений мне претит мысль о том, что он может стать Турком!"

Вельд приказал Тсенгу опустить пистолет и выслушать его объяснения. Легендарный, однако, ехидно заметил, что хоть Тсенг и хотел бы пристрелить его, он все еще подчиняется установленным правилам, и что лишь слабак наводит оружие подобным образом на коллегу. Тсенг пришел в ярость и вновь было вознамерился навести пистолет на Легендарного, но Вельд упреждающе положил ладонь ему на запястье.

"Я понимаю твои чувства к нему из-за случившегося три года назад", - промолвил Вельд, - "но он в спецотделе довольно давно, и ты как никто другой должен понимать, на что он способен. К тому же, Легендарного убедил присоединиться к Туркам именно я". "Я не сомневаюсь в способностях этого человека", - отвечал Тсенг, - "но я помню, что известность ему принесли кровопролитные сражения, в которых он принимал участие на стороне противников армии "Шинра". "Иногда на войне существует нечто несокрушимое", - объяснил Вельд, - "нечто незаменимое. И если мы лишим этого врага, то ослабим его сверх меры". Тсенг понимал, что сейчас Вельд говорит о "Боге смерти" и ему самому придется отринуть личную неприязнь к этому человеку, ведь теперь они - коллеги.

Заскрипев зубами, Тсенг, тем не менее, представился Легендарному. "Ладно, старикан", - обратился тот к Вельду, несказанно изумив Тсенга подобной фамильярностью, - "я и так уже потерял слишком много времени, пора приступить к выполнению задания". "Ты не хочешь узнать детали?" - удивился Вельд. "Это необязательно", - отмахнулся Легендарный. - "Тсенг ведь отправится со мной, вот и перешли детали ему на мобильник". С этими словами Легендарный покинул кабинет, и Тсенг, пораженный его поведением и терпимостью шефа, последовал за ним.


...Вскоре Легендарный прибыл на тайный оплот корпорации в землях Утая, ныне захваченный врагом. С собой он захватил приличный запас гранат, к которым питал особую слабость. На

связь с Легендарным вышел Тсенг, сухо поинтересовавшись, получил ли тот детали задания. "Конечно", - усмехнулся Турк. - "Освободить похищенного старикана и прикончить всех его похитителей". "Называй его "господином Лайнером", а не "стариканом", - раздраженного произнес Тсенг. - "Он - торговец оружием, работающий на корпорацию. Противник захватил военный комплекс "Шинра", и Президент приказал уничтожить всех пребывающих здесь вражеских солдат, пока они не успели передать командованию утайской армии сведения, полученные от схваченного Лайнера".

"Они выдвигали какие-нибудь требования?" - деловито поинтересовался Легендарный. "Два", - подтвердил Тсенг. - "Деньги для финансирования их организации и освобождение политических заключенных из тюрьмы Корела. Если требования эти не будут удовлетворены, инсургенты грозят обнародовать сведения о сверхсекретных разработках этого комплекса и распространить образцы оружия по миру. Сейчас в комплексе около сорока инсургентов, и тебе следует соблюдать осторожность".

Впрочем, подобного слова в лексиконе Легендарного не было отродясь. Он заявил, что проведет фронтальную атаку и предложил Тсенгу поспорить, что миссия будет завершена в течение 10 минут. Тсенг был поражен подобным бахвальством, и не преминул заметить, что не стоит в данном случае делать упор на время.

...У входа в комплекс Легендарного встретили двое наемников, которых он прикончил гранатами. Немедленно, взвыли сирены и из дверей здания хлынули утайцы, которых Турк методично уничтожил.

Легендарный проник внутрь комплекса и вскоре добрался до просторного помещения, где установленные колонны выступали поддержкой верхних этажей здания. Тсенг вновь вышел на связь, переслав Легендарному на мобильник планы комплекса, а также точку, в которой содержится заложник. Тсенг наказал Легендарному установить взрывчатку в пяти конкретных точках комплекса, чтобы взорвать захваченное врагом здание.

Легендарный немедленно установил три взрывчатки в зале с колоннами и в цеху по производству оружия на нижнем уровне. Обнаружив лестницу, ведущую на второй этаж, Турк поднялся по ступеням, нос к носу столкнувшись с вражеским солдатом. Хоть и говорил последний, что сражался вместе с Легендарным еще в 1995, последний безжалостно расправился с ним. Установив четвертую взрывчатку, он направился в следующий означенный в приказах пункт, где был встречен очередным солдатом. Тот обвинил Легендарного в том, что, став Турком, он тем самым предался порче корпорации "Шинра". "Поле брани для меня ничуть не изменилось", - отвечал Легендарный, - "просто я сражаюсь теперь на другой стороне". Расправившись с солдатом, он установил пятую взрывчатку (мысленно поздравив себя с тем, что все-таки уложился в десять минут) и принял следующий звонок Тсенга.

10.01.0001

Легендарный вздохнул, вспоминания себя прошлого. "А ты бы оставил все это ради женщин?" - поинтересовался он у Тсенга, но тот отрицательно покачал головой: "У меня бы терпения не хватило. А вот ты все-таки что собираешься сделать, когда срок твоего заключения подойдет к концу?" "Уеду из Коста дел Соль", - заявил Легендарный и, видя, сколь удивлен Тсенг подобным откровением, пояснил: "Здесь слишком людно, да и с женщинами я стал слишком нетерпелив".

Тсенг пожелал ему удачи, понимая, что Легендарный хочет полностью изменить свою жизнь, не возвращаясь к прошлому. Оба вновь погрузились в воспоминаниях о той судьбоносной миссии в Утае...

10.11.1999

"Бог смерти", полностью оправдывая свое прозвище, шагал по коридорам второго этажа комплекса, направляясь к комнате, где, как сообщал Тсенг, должен находиться Лайнер. По пути Легендарный разил инсургентов припасенными гранатами, ими же сметал стены, преграждающие ему путь к конечной цели.

В самом центре комплекса лидер утайцев, заслышав приближающиеся звуки взрывом, приказал солдатам готовиться к бою, а в следующую секунду в стене комнаты появилось зияющее отверстие, в которое ступил Турк. "Я пришел за стариканом!" - самоуверенно объявил он, тут же заприметив Лайнера, привязанного к стулу в центре комнаты. Торговец оружием, похоже, что-то хотел сказать, но мешал кляп во рту. Легендарный покачал головой; похоже, эти "похитители" - просто любители, и профессионализма в них ни на гиль... "Старикан, потерпи чуток, сейчас освобожу", - пообещал он Лайнеру.

"А звук от разрывов твоих гранат совсем не изменился", - произнес лидер инсургентов. "Да, давненько не виделись", - согласился Турк. "Никогда бы не подумал, что "Бог смерти поля брани" встанет на сторону "Шинра", - молвил человек, на что Легендарный возразил: "Я лишь временно одолжил им свои силы".

Лидер утайцев приказал своим людям окружать Турка, заметив, что даже он не сможет выстоять против такого числа противников. На что Легендарный заметил, что в жизни у него два принципа: не доводить женщин до слез и никогда не прекращать игру, не закончив ее. "Никогда раньше не слышал от тебя этих слов", - покачал головой человек, - "может, ты действительно изменился". Однако солдат своих он не установил и Легендарный, пожав плечами, достал из кармана детонатор и нажал на кнопку.

Взрывчатка, установленная в зале на нижнем этаже, детонировала, и пол под ногами солдат провалился. Так, в комнате остались лишь Легендарный, лидер утайцев и Лайнер. "Я не занимался столь массовыми разрушениями и убийствами с самого 1995 года, когда еще выступал на стороне противников "Шинра", - признался Турк. "Рад, наверное, что не утратил навыков", - горько усмехнулся человек. "С моими гранатами их не утратишь", - отвечал Легендарный. - "Лишь так я чувствую себя живым на поле брани".

"О, как мне страшно", - саркастически произнес лидер инсургентов... и атаковал. Конечно, непревзойденным боевым навыкам Легендарного он ничего не мог противопоставить и вскоре, израненный, пал на колени. "До меня дошли слухи о том, что произошло во время переговоров в 1997", - промолвил он, кивнув на Лайнера. "Ты говоришь о той миссии, в которой я принимал участие?" - прищурился Турк. "Да, и правда умрет вместе со мной", - отвечал человек, и оказался погребен под рухнувшим в это мгновение потолком.

Раздраженный подобным исходом, но не выказывая страха из-за того, что здание готово было рухнуть, Легендарный принялся развязывать Лайнера, вспоминания детали переговоров о покупке оружия в 1997 году. Лишь только руки Лайнера были свободны, он тут же вытащил кляп изо рта и зло заорал на Турка: "Не мог побыстрее?! Здание вот-вот рухнет!" Легендарный, прищурившись, молча смотрел на Лайнера, лицо которого пересекал шрам, и тот, презрительно сплюнув, приказал спецагенту немедленно вывести его из компекса. Лишь услышав голос торговца оружием Легендарный замер, как громом пораженный. Воистину, можно изменить черты лица и имя, но голос останется неизменным.

В это мгновение вновь на связь вышел Тсенг, приказав Легендарному забирать Лайрена и отступать как можно скорее, ведь времени у них остается в обрез. "Вельд помнит, что я говорил ему в 1997", - отвечал "Бог смерти", после чего прервал разговор и, обернувшись к Лайнеру, поинтересовался, помнит ли тот о событиях 1997 года.

"Что? У тебя еще есть время на болтовню?" - поразился Лайнер, но Легендарный спокойно повторил вопрос. "Я и сам выберусь", - хмыкнул Лайнер, - "но тебе придется заплатить мне, чтобы я попытался вспомнить".

Турк молчал, выжидая. Здание сотрясалось все сильнее, потолок и стены рушились, и Лайнер, порядком струхнув, принялся умолять Легендарного вывести его отсюда. "Скажи, ты игрок?" - усмехнулся тот. - "Попробуй поставить свои воспоминания на спасение". "Ты что, обезумел?!" - проскулил торговец оружием. "Неужто сведения эти для тебя ценнее собственной жизни?" - вопросом на вопрос ответил тот. "А что, Турки часто отступают от своего долга?!" - все еще пытался хорохориться Лайнер. "Я сделаю это прежде, чем остальные поймут, что случилось", - отвечал Легендарный и устремился к выходу, оставив Лайнера на верную смерть.


Ступив в кабинет Вельда, Тсенг поинтересовался, какое же наказание ожидает Легендарного за самоуправство при выполнении задания. "Учитывая его долгую и успешную службу в спецотделе, он будет надолго помещен под домашний арест в Коста дел Соль", - отвечал Вельд. Услышанное Тсенга весьма разозлило; он считал крайней несправедливым тот факт, что Легендарный презрел миссию и оставил умирать человека корпорации, а вместо наказания его посылают на тропический курорт. Видя недовольство Тсенга, Вельд напомнил ему, что совет директоров "Шинра" боялся обнародования секретных сведений, известных Лайнеру. Хоть Легендарный и не выполнил задание, все же вероятную утечку информации он пресек.

"То есть, вред корпорации, причиненный Легендарным, меньше возможного вреда, который причинило бы обнародование этой информации", - уточнил Тсенг. - "Хоть мы работали вместе лишь один раз, это наглядно показывает, сколь исключителен агент Высшего Класса, исполнив задание, даже презрев основную миссию. Но все равно я не понимаю, почему "Бог смерти" поступил именно так". "А он упоминал в вашем последнем разговоре что-нибудь о 1997 году?" - полюбопытствовал Вельд, и Тсенг утвердительно кивнул.

"Ты знаешь что-нибудь об этом инциденте?" - продолжал Вельд. "Насколько я помню", - осторожно начал Тсенг, - "в конце 1997 года организация, противостоящая корпорации, захватила Мако-реактор и угрожала "Шинра". "Верно", - кивнул Вельд. - "И именно господин Лайнер снабжал эту организацию оружием". "Лайнер вел торговлю с врагами корпорации?" - поразился Тсенг.

"Тебе известно, чем все закончилось?" - полюбопытствовал Вельд. "Организация потерпела сокрушительное поражение", - припомнил Тсенг. - "В официальных отчетах упоминалось о двух выживших, но имена их не назывались". "Весьма вероятно, что одним из них стал Лайнер", - отозвался Вельд, - "а вторым - "Бог смерти". Тсенг понял, что именно после этого инцидента торговец оружием изменил имя на "Лайнер" и пошел на пластическую операцию, дабы заполучить шрам на лице и тем самым скрыть свою личину и свое прошлое, благо теперь он вел дела с корпорацией.

"В тот день я отправился к Мако-реактору немедленно после сражения, чтобы взглянуть на его состояние", - молвил Вельд. - "Там я встретил "Бога смерти" и, внутренне содрогнувшись, изготовился к бою, но он отбросил свое оружие в сторону. В левой руке он сжимал красную туфельку. И тогда Легендарный тихо произнес: "Я не буду оплакивать свою семью, но всегда буду помнить день, когда она погибла". После этого Легендарный никогда больше не упоминал об этом, говоря лишь, что всю жизнь лишь порождает непрерывные конфликты. Наверное, Лайнер воспользовался своими связями с "Богом смерти" и его соратниками, чтобы предать их, затеяв мнимые переговоры о покупке оружия. Как следствие, все соратники Легендарного погибли, в том числе и маленькая девочка-сиротка; выжил лишь он один. Интересно, Тсенг, как бы ты поступил, если бы оказался в той же ситуации, что и Легендарный во время последней миссии". Ответить на этот вопрос Тсенг так и не смог...

10.01.0001

Тсенг долго молчал, вперив взор в морские воды и, казалось, не замечая ничего и никого. "Что с тобой?" - осторожно поинтересовался Легендарный и Тсенг, вздрогнув, вернулся в настоящее. "Меня раньше никогда не предавали", - признался он. - "Если бы я оказался в такой же ситуации, что и ты тогда, когда убиты все твои товарищи, в том числе и девчушка, к которой ты питал особые чувства, я, быть может, действовал точно так же при встрече с этим торговцем оружием". Пораженный словами Тсенга и его признанием, Легендарный молчал, не ведая, что ответить.

Тсенг вновь предложил "Богу смерти" вернуться на службу в спецотдел, мотивируя это тем, что способности его сейчас нужны, как никогда. "Я не испытываю к "Шинра" такой преданности, как ты", - напомнил Тсенгу Легендарный, - "особенно после того, как узнал, что корпорация вела дела с Лайнером. В этом мире еще немало бед, но вы готовы встретить их... Так что скажи старикану, что я отклоняю его предложение. Да и вообще, не знаю, достоин ли я вернуться в спецотдел... Нет, я хочу начать новую страницу в своей жизни".

Подобное признание изумило Тсенга и, пусть даже Легендарный ответил отказом на предложение Вельда, его можно понять. Кивнув, Тсенг направился прочь, но, обернувшись, промолвил: "Если однажды ты все же изменишь свое мнение, знай, что возвращения твоего ждет не только шеф Вельд... я тоже был бы не прочь вновь сразиться с тобой плечом к плечу".

Те, кто крадутся в ночи
Мидгар, сектор 8
20.02.0001, 2:50

В трущобах под Плитою есть те, кто старательно избегает всевидящего ока корпорации. Их много, очень много... И сейчас они собрались в темной аллее вокруг своего лидера, слушая его речь.

"Пришло время взять в руки оружие!" - говорил Ширс, один из признанных лидеров "Лавины", отвечающий за боевое планирование. - "То будет началом битвы, что низвергнет корпорацию "Шинра"!"

"Смерть "Шинра"!!!" - в один голос выкрикнули собравшиеся.

Ширс поочередно оглядел каждого из них: "Начинайте операцию!"

Бойцы сопротивления растворились в ночи, отправившись выполнять возложенную на них миссию. Пробираясь закоулками и подворотнями, двое из них вышли к объекту, охнаряемому двумя солдатами в знакомой синей униформе. Слишком поздно те заметили угрозу и, прежде чем успели поднять автоматы, сами получили по пуле. "Тааак...." - удовлетворенно ухмыльнулся один из террористов. - "Отсюда разделимся на две группы" Он обратился к товарищу: "А ты останешься здесь и дождешься прибытия остальных".


Турк прибыл в восьмой сектор Мидгара, получив весьма недвусмысленный приказ от начальника, Тсенга: обеспечить безопасность сектора. Удивившись заданию, Турк попросил конкретизировать поставленную задачу, на что Тсенг ответил: "Твое первое задание в рядах Турков таково - обеспечить безопасность восьмого сектора. Это наша традиция. Твои вышестоящие - Рено, Руд и, конечно, я - тоже с этого начинали. К тому же война закончилась и сектор успокоился, так что я не вижу здесь особых проблем. Эта работа просто повседневная рутина".

И вот, прихватив с собой из штаб-квартиры немного исцеляющей материи, Турк прибыл на вверенную ему территорию. Проблемы начались практически сразу: сделав лишь несколько шагов, он наткнулся на двух подозрительных типов, обсуждающих что-то в боковой аллее. До Турка донеслись обрывки из фраз: "Пришло время прервать владычество корпорации над нами!" и "Смерть "Шинра".

Турк мгновенно осознал серьезность ситуации: похоже, задание его станет чем угодно, но только не рутинным патрулированием. В этот момент зазвонил его мобильник, заставив террористов подскочить на месте. "Турк!" - сплюнул один из них. - "И он слышал нас!"

Не обращая внимания на настойчивый звонок телефона, Турк выхватил из кобуры табельное оружие и в упор расстрелял противников. Тсенг, а именно он и пытался сейчас дозвониться до подчиненного, слышал звуки пальбы и истошно вопил в трубку, приказывая доложить ситуацию. Но Турк был крайне занят: на помощь к паре уже мертвых террористов спешил еще один, и, прежде чем упокоиться с миром, успел нанести ему довольно чувствительный удар ножом.

Вот он и пролил первую кровь за всемогущую корпорацию. Наскоро подлечившись исцеляющим заклинанием, Турк ответил наконец на звонок Тсенга. "Меня атаковали неизвестные люди", - четко доложил он. - "Похоже, действия их направлены против "Шинра".

"Против "Шинра"?" - изумился Тсенг. - "Да как такое возможно? Так, выясни все и проверь, не осталось ли поблизости их товарищей".

"Ладно", - усмехнулся Турк. - "Кого найду - пристрелю".

Остаток ночи он провел, рыская стервятником по сектору, безжалостно расправляясь с обнаруженными членами сопротивления и вкушая всю прелесть охоты на противников режима.


Вельд "Вельд, сэр!" - обратился Тсенг к своему начальнику, которого глубоко уважал и ценил, несмотря на его жестокость и полное неприятие провалов подчиненных. - "Сектор 8 собирается атаковать "Шинра".

"Что?" - ощетинился тот. - "Отщепенцы? Или организация? Ну и как ты собираешься с этим справиться?"

"Я послал туда кое-кого..." - потупился Тсенг, и Вельд сразу понял, что тот имел в виду. "Нельзя поручать это дело новичку", - наставительно заявил он. - "Так что продумай пока возможные варианты развития событий".

Кивнув на прощание, Тсенг покинул офис главы спецотдела, немедленно вызвал на связь своего подопечного.


Тот все еще бродил по сектору, старательно выискивая повстанцев, когда Тсенг вышел на связь. "Захвати подозреваемого и выбей из него информацию!" - приказал Тсенг. Турк вздохнул: это будет несколько посложнее нынешнего развлечения, ну да ничего...

Очередная группка террористов обнаружилось недалече. "Мы охраняем этот путь. Никого не пропускайте!" - втолковывал бойцам их главарь. Турк громко откашлялся, снимая верный пистолет с предохранителя. Люди обернулись к нему. "Этот тот самый Турк!" - завопил один, указывая на него пальцем. - "Ну теперь-то ты не уйдешь!"

Предвкушая прицельную стрельбу, Турк усмехнулся, но внезапно шестое чувство заставило его бросить быстрый взгляд в сторону: оттуда приближался еще один отряд. Положение складывалась хуже некуда. Открыв огонь на поражение, Турк отступал, а пули свистели вокруг. К счастью, он припас парочку атакующих стихийных заклинаний, которыми не замедлил воспользоваться.

Правда, положение вещей это не изменило. Террористы теснили его, а их передовые отряды наверняка уже приступили к исполнению задуманного. Тсенг, находившийся все это время на связи, отдавал в распоряжения в штаб-квартире, направляя к месту сражения войска. "Продержись еще немного!" - крикнул он Турку, не добавив, что первая его миссия может с успехом обратиться в последнюю. Да тот это и так прекрасно понимал...

Применив материю, Турк все же умудрился одержать верх над противниками. Правда, на его вопросы типа "Кто вы такие?" или "Каковы ваши цели?" те упорно отмалчивались, посему оставлять их в живых смысла не имело. Преследуя врага, Турк достиг входа в реактор...


Тсенг внимательно слушал очередное донесение подопечного. "Сэр, похоже, эти инсургенты действуют сообща!" - информировал он своего начальника. "Прикажи всем нашим людям в непосредственной близости от сектора бросать все и направляться туда!" - ответстовал Вельд; его обычно непроницаемое лицо сейчас выражало крайнюю тревогу. "Я уже позаботился об этом", - ответствовал Тсенг.


Пока пара повстанцев сдерживала навязчивого Турка, остальные даром времени не теряли. "Мы расчистили путь к реактору Мако!" - крикнул один из них товарищам. - "Я заложу взрывчатку. А вы, парни, присмотрите за входом!"

С этими словами он устремился внутрь; двое террористов, сняв дробовики с предохранителей, стали у входа, еще четверо выскользнули из соседнего переулка и проскочили в реактор...


Ситуация складывалась хуже некуда. "Сэр!" - выкрикнул Тсенг, не отрывая микрофона от уха. - "От входа в реактор послышался взрыв!" "Что?!" - проревел Вельд, поднимаясь с кресла. - "Так они нацелились на Мако-реактор. Мы слишком много средств вложили в это предприятие. Если эта так называемая "Лавина" преуспеет - для компании все будет кончено!" "Сэр, если реактор взорвется, он заберет с собою весь сектор", - резонно заметил Тсенг. "Ну так остановите их!" - приказал Вельд. - "Не позвольте им приблизиться к ректору!" Легко сказать...

Тсенг отдал новые инструкции Турку, находящемуся с ним на постоянной мобильной связи. Оперативник как раз находился неподалеку, только что прикончив еще парочку инсургентов. "Это очень важно, так что обрати на это внимание", - сообщил Тсенг. - "Вход в подземные помещения реактора взорван!" "Это моя вина, простите", - ответил Турк. В самом деле, если бы он сразу двинулся к реактору, вместо имевшего место затяжного сражения с этими террористами...

"Прощение подождет", - оборвал его Тсенг. - "А теперь слушай. Инсургенты нацелились на сам реактор. Твоя задача - остановить их". "Понял", - просто ответил Турк, со всех ног бросившись ко входу в реактор, видневшемуся в конце проулка.

Бросившись в бой очертя голову, агент корпорации не сразу понял, что противников многовато даже для него. Помимо пары у входа в реактор, четверо появились изнутри, взяв Турка в кольцо. "Турки?!" - хмыкнул один из них. - "Думаю, даже ты не сможешь справиться сразу с шестьми!" Помолчал бы лучше, вместо того, чтобы констатировать очевидное...

"Эй, новичок!" - раздалось сзади, и глазам собравшихся предстал рыжеволосый парень в черном костюме и белой рубашке навыпуск. - "Похоже, ты вляпался в первый же день работы?" "Рено!" - с облегчением выдохнул Турк. - "У тебя же на сегодня вроде другое задание?" "Мне приказали оказать тебе поддержку", - промолвил Рено, затем резко выхватил дубинку и как следует огрел ближайшего к нему повстанца. - "Так что не волнуйся. Давай-ка, новичок, поскорее покончим со всем этим!"

Но даже с помощью материи пара Турков не могла сдержать натиск "Лавины". Бойцы сопротивления хорошо подготовились к ночной вылазке и сдаваться явно не собирались. Все больше и больше их стекалось с окрестных улиц, ввязываясь в сражение. "Им что, конца нет?" - удивился Рено. "С таким успехом они пробьются в реактор", - выдохнул Турк. - "Именно этого они и хотят". "Похоже, что так", - кивнул Рено, с трудом увернувшись от удара кастетом, направленным ему в голову. - "Давай так, новичок. Ты иди вперед, а я разберусь с этими парнишками. Не беспокойся, я скоро тебя догоню". Кивнув, Турк устремился в недра реактора, оставив своего куда более опытного соратника наводить порядок у входа.

Ширс ...Последний как раз уложил последнего противника, когда услышал: "Впечатляюще". Рено резко развернулся, оказавшись лицом к лицу с Ширсом. "Как я и ожидал от тебя, Рено", - спокойно промолвил тот. - "Быстрейший из Турков". "Ты много обо мне знаешь, да?" - огрызнулся Рено. Этот парень с опасными глазами ему совсем не нравился. "Это нормально - знать своего врага", - пожал плечами Ширс. - "Это фундаментальная основа стратегии и планированная. Но твоя скорость не поможет в схватке со мной". "О, да!" - хмыкнул Рено. - "Не узнаем ведь, пока не попробуем?" "Интересно", - заметил Ширс, медленно приближаясь. - "Давай-ка поглядим на хваленую силу Турков!"


Турк бежал по следам повстанцев, уже проникших в сердце реактора, когда мобильник его пипикнул, сообщая о новом вызове Тсенга. "Им нужен реактор!" - вновь напомнил шеф. - "И они попробуют пробиться внутрь, просто взрывая стены! Останови их любой ценой!" "Да, шеф!" - жизнерадостно ответил Турк.

А дальше был стремительный марш-бросок по коридорам реактора. Турк в упор расстреливал всех попадавшихся на пути повстанцев, а внутрь их просочилось уже немало. И успел-таки в последний момент прикончить человека, уже устанавливавшего таймер на заложенной взрывчатке. Лишь после этого Турк вздохнул спокойно, вытер пот со лба, после чего сообщил Тсенгу о своем успехе. "Замечательно!" - обрадовался тот. - "Вы сумели предотвратить катастрофу! Возвращайтесь в штаб-квартиру вместе с Рено!"

"Да сэр", - неуверенно вымолвил Турк, подумав: "А ведь Рено так и не появился..."


Выбежав из здания реактора, он оперативник лицезрел пренеприятную картину: какой-то здоровяк до беспамятства отметелил несчастного Рено! А после этого обратил свой тяжелый взор на струхнувшего Турка. "Ты следующий!" - убедительно произнес он, а затем стремительно бросился в атаку.

Турк продержался совсем недолго, а после очутился на земле рядом с Рено. "Кто же он?" - промелькнула последняя мысль, а затем снизошло беспамятство.

К Ширсу подбежал один из повстанцев, оставленных на базе. "Ширс, сэр!" - отсалютовал он. - "Фухито передает, что мы все должны собраться в Юноне!" "Ладно", - кивнул Ширс. - "Добей пока этих двух Турков. Они все равно еле живые".

С этими словами лидер "Лавины" удалился. Оставшийся инсургент вытащил было нож с явным намерением скоренько перерезать глотки двум пиджачкам и бежать вслед за шефом. Его остановил прицельный выстрел: Турк успел придти в себя и устранить новую угрозу.

Вслед за ним заворочался и Рено. "Ух, ты меня спас..." - просипел он, оглядываясь. "Типа того", - отозвался Турк. - "Кто были эти ребята?"


И вновь Тсенг на докладе у Вельда. Ночь почти закончилась, рассвет окрасил небо бледными красками. "Получен доклад нашей разведки", - бодро вещал Тсенг, будто и не было вовсе этой безумной бессонной ночи. - "По их сведениям, мы имеем дело с крупной террористической организацией под названием "Лавина". Пока мы смогли установить лишь это".

"Узнали что-либо об их перемещениях?" - поинтересовался Вельд. "Похоже, они собираются в Юноне, сэр", - ответил Тсенг. "Юнон?" - насторожился Вельд. - "Плохо. Президент сейчас там".


Иное собрание проходило на базе "Лавины" в трущобах Мидгара. "Мы установили, что Президент Шинра сейчас в Юноне", - сообщил Фухито, глава разведки организации. - "Проводит инспекцию воинской части. Мы сейчас же отправимся туда, чтобы пересечься с группой Ширса". "Да, сэр", - в один голос гаркнули повстанцы.

"Ты смог установить местонахождение Среброволосого Солдата?" - вопросил Фухито у одного из них. "Нет, сэр", - отрицательно помотал тот головой. - "Пока что мы ничего не сумели установить". "Тогда попытайся сделать это как можно скорее", - недовольно бросил Фухито. - "Если они втянут в это и его, все наши планы покатятся к чертям". "Да, сэр", - вновь согласились повстанцы.

"Выступаем!" - приказал Фухито. - " В Юнон! И - смерть "Шинра"!"


...Так началась долгая и кровопролитная война корпорации "Шинра" и движения "Лавина". Турки оказались глубоко вовлечены в конфликт...


По улице Мидгара шли пятеро повстанцев - Ширс с соратниками. "Я только что связывался с Фухито!" - на ходу информировал лидер бойцов. - "Мы все отправляемся в Юнон! Смерть "Шинра"!"


В другом квартале Мидгара устало шагали двое агентов - Турк-новичок и Рено. "Ваши новые приказы", - сообщил им сам Вельд, позвонив Рено на мобильник. - "Вы оба немедленно выдвигаетесь в Юнон! Президент может быть в опасности!" "Президент?!" - поперхнулся Рено, но тут же взял себя в руки: "Понял. Выступаем".

Во свете дня убийца улыбается
Юнон
20.02.0001, 13:00

Прибыв в Юнон, Турк и Рено сразу устремились в гостиницу, в пентхауз, занимаемый Президентом. Казалось, все тихо: стражники неусыпно стоят на часах, охраняя все входы и выходы. Рено нахмурился: изящные спецоперации не в стиле "Лавины", а покамест террористов здесь не наблюдается.

Гостиничный лифт понес их наверх...

И не увидели Турки, как неведомо откуда взявшиеся бойцы сопротивления расправились с охранниками гостиницы, как подоспевшие повстанцы взяли под контроль вестибюль, а отборные солдаты движения устремились вверх по лестнице.


Президент Шинра "С этого момента мы будем охранять вас, сэр", - поклонился Рено Президенту корпорации - наверное, самой значимой фигуре на этой планете. "Вас послал Вельд, так?" - чинно промолвил тот. - "Как предусмотрительно с его стороны".

Внезапно в пентхауз пулей влетел охранник, оставленный у лифта. "Лавина!" - успел проорать он, прежде чем огненный шар, ударивший сзади, обратил его в горстку пепла. "Это еще что?" - всполошился Президент. "Не волнуйтесь", - бросил Рено, кивков указав Турку занять место у дверей. - "Мы обо всем позаботимся".

В комнату влетел боец спецотряда "Лавины", с радостным криком устремился к струхнувшему Президенту, попытавшемуся схорониться за роскошным диванов. Но, видеть, плохо Фухито с Ширсом муштровали своих бойцов: более обученный солдат сперва бы огляделся, оценил обстановку... А так спецназовца сопротивления не спасла даже загодя припасенная материя, содержащая заклинание "землетресения". Вскоре труп его остывал на шикарном паркетном полу...

"Они сумели пробиться через вашу охрану", - хмыкнул Рено, вытирая кровь с верной дубинки. - "Хорошо организованы, черти!" "Так это и есть отщепенцы из Мидгара?" - возмутился Президент. - "Да как они посмели?!."

От видеоэкрана, установленного в центре комнаты послышался звуковой сигнал, и глазам собравшихся предстал никто иной, как Вельд. "С вами все в порядке?" - деловито обратился шеф Турков к Президенту. "Нормально", - махнул тот пухлой ручкой. "Сэр, "Лавина" охотится за вами", - сразу перешел к делу Вельд. - "Я думаю, лучше всего будет отложить вашу инспекцию. Если вы продолжите программу пребывания, "Лавине" будет легче достигнуть своих целей". "Нет!" - выкрикнул Президент, его лицо стано пунцовым от злости. - "Мы продолжим, как и планировали. Не хватало еще, чтобы народ посчитал, что нас заботит банда этих оборванцев!" "Хорошо", - кивнул Вельд. - "Тогда взгляните на это".

Изображение на экране сменилось видеоинформацией, получаемой с камер наблюдения, установленных в коридорах отеля. Практически на всех из них виднелись солдаты "Лавины"; становилось очевидным, какая сила сейчас контролирует здание. "Какого черта?" - воскликнул Рено. - "Это место кишит террористами!" "Такая ситуация", - спокойно отозвался Вельд. - "Теперь понимаете, господин Президент?"

"Вельд, сделай с этим что-нибудь!" - в голосе магната уверенности разом поубавилось, появились нервные нотки. "Подождите немного", - предложил Вельд. - "Я послал подкрепление ко входу в отель. Рено, останься вместе с Президентом. А ты, новенький, пройдись-ка по отелю да избавься от всех инсургентов, которых обнаружишь!"

Нельзя сказать, что после увиденного на камерах Турк пришел в восторг от нового задания. Но приказ есть приказ, к тому же исходящий от непосредственного начальника. Выскользнув из пентхауза, он вытащил верный пистолет и опасливо двинулся по коридору. Мягкий ковер глушил его шаги, и первые встретившиеся на пути противники даже не поняли, что отправило их на тот свет.

Так, мало-помалу, он зачистил весь отель. Донельзя довольный собою, Турк двинулся назад к президентскому номеру...


Как и обещал Вельд, части регулярной армии корпорации уже съехались к гостинице и взяли ее в кольцо. К облегчению всех присутствующих, входные двери разошлись в стороны и оттуда показался господин Президент, сопровождаемый двумя Турками. "Сейчас мы отправимся на конференцию в местном пресс-центре корпорации", - обратился Президент к своим новым телохранителям. - "Джентельмены, я надеюсь, вы прикроете мне спину". "Да, сэр!" - в один голос гаркнули Турк и Рено.

Того, что произошло в следующие секунды, не ожидал никто. Из окна третьего этажа соседнего здания высунулся боец сопротивления. "Запомни это, Президент "Ширна"!" - выкрикнул он, швырнув вниз какой-то пакет. Турк едва успел схватить магната в охапку и отскочить в сторону, когда мощный взрыв разворотил проезжую часть.

Пыль осела, и солдаты корпорации с досадой констатировали, что появившийся широкий разлом отделил их от Президента и спасшего его Турка, которые отряхивали костюмы с другой стороны. "Эй, новичок!" - крикнул товарищу Рено. - "Я сейчас пойду прибью этого недоноска наверху, а ты проследи, чтобы Президент в целости и сохранности добрался до пресс-центра!" "Понял", - отозвался Турк, все еще не придя в себя от взрыва и чудовищной ответственности, только что свалившейся на его плечи. Вот так, в одиночку отвечать за жизнь столь знаменательной фигуры в городе, где за каждым углом их может подстерегать смерть. И за что только военные получают жалованье?

Турк и не подозревал, как дьявольски сложно окажется его задание, и какими долгими будут эти несколько сотен метров, отделяющих отель от здания пресс-центра. "Лавина" показала себя движением, которое следует воспринимать всерьез, ибо число противника в Юноне превосходило самые смелые их ожидания. Турк уже потерял счет обоймам, которые успел сменить, трупам, которые оставил за собой. Не раз он возблагодарил судьбу за то, что захватил с собою целебную материю; в противном случае бы ни он, ни Президент не дожили бы до конца пути.

И вот, наконец, здание юнонской ветви корпорации. "Они предуреждены о нашем появлении", - молвил Президент, тяжело дыша. Костюм его изорвался, сквозь белую ткань проступали пятна крови. И верно: к ним выбежали двое охранников, лица их отражали крайнюю нервозность. "Сюда, пожалуйста", - заикаясь, пробормотал один из них, делая приглашающий жест. Президент лишь хмуро хмыкнул, с достоинством переступил порог.

Мобильник Турка вновь ожил. "Не ослабляй бдительность, пока конференция не будет закончена", - инструктировал его Вельд. - "Я вверяю в твою руки жизнь Президента!"

Последний важно прошествовал в конференц-зал. Турк сунулся было следом, но охранник загородил ему дорогу. "У меня сообщение от твоего шефа", - отчеканил он. - "Он хочет, чтобы ты следил за входом в здание".

Не заподозрив ничего дурного, оперативник двинулся было к выходу, когда внимание его привлек стон, доносящийся из уборной. Заглянув внутрь, Турк лицезрел связанных по рукам и ногам людей, которые, как оказалось, и были настоящими охранниками здания. "Президент в опасности..." - прохрипел один из них, но до этой мысли Турк уже дошел и сам.

Стремглав бросившись назад к конференц-залу, он налетел на трех замерших у входа вооруженных людей. "Вы провели меня!" - возмутился Турк, на что один из противников широко осклабился: "Смерть "Шинра"!"

Завязалась перестрелка. К счастью, вовремя подоспевший Рено с ходу ввязался в бой, разбросав противников ударами дубинки, а Турк прицельными выстрелами положил конец их существованию. Рассудив, что безопаснее будет находиться сейчас рядом с Президентом, товарищи прошествовали в конференц-зал, где как раз началась прямая трансляция выступления всесильного магната.

Турк и Рено заняли места по обе стороны от него, подальше от объективов телекамер. "Армия Юнона - армия народа!" - начал Президент. - "Она здесь для того, чтобы служить и защищать вас. Таким образом..."

Рено облегченно вздохнул: "Похоже, наконец-то все в порядке". "Это да", - согласился Турк... и в этот момент погас свет.

"Новичок!" - мгновенно соориентировался Рено. - "Оставайся с Президентом!" "Ладно!" - отозвался Турк, глаза которого постепенно привыкали к темноте. Надо отдать Президенту должное: в нынешней непростой ситуации он умудрялся сохранять присутствие духа, не лез с ненужными вопросами и не осложнял и без того нелегкий труд спецагентов корпорации.

Вновь пискнул мобильник Рено. "Небольшие проблемы с одним из Мако-генераторов на вашем этаже", - сообщил Вельд. - "С Президентом все в порядке?" "Пока что да", - напряженно ответил Рено, не веривший в случайности. "Рено, оставайся с Президентом!" - приказал Вельд. - "Отправь новичка решить проблему с генератором". "Эй, новичок!" - окликнул приунывшего Турка Рено. - "Ты слышал босса!"

Спотыкаясь в кромешной тьме, Турк кое-как добрался до генератора, у которого возился один из повстанцев. Пристрелив его, Турк быстренько исправил неполадку, вернув энергию Мако в здание.


Когда зажегся свет, Рено не сразу сообразил, что в конференц-зале они с Президентом уже не одни.

"Похоже, ваши сумели восстановить энергию раньше, чем я предполагал", - мягко проговорил Фухито, входя в комнату. - "Но навряд ли это представит большую проблему. Все-таки мы сумели предотвратить выход в эфир проникновенной речи Президента!" "Лавина"?!" - разозлился Рено, бросаясь вперед и закрывая магната своим телом. - "Не вздумай подойти!" "Да ладно тебе", - отмахнулся его противник. - "Кстати, меня зовут Фухито. Думаю, мы с тобой уже встречались".

В конференц-зал вернулся запыхавшийся Турк, коему Вельд немедленно приказал сделать это, справедливо подозревая, что за соботажем стоят набившие оскомину террористы. "Вовремя", - бросил ему Рено. - "Я отведу Президента в безопасное место. Ты же пока займись этим Фухито".

Турк вздохнул: ну почему ему всегда достается самая пыльная работа? Президент и Рено выбежали через заднюю дверь конференц-зала, в то время как Турк с Фухито выхватили пистолеты и принялись палить друг в друга. Лазутчик "Лавины" оказался дьявольски быстрым; новичку спецотдела пришлось изрядно попотеть.

"Что такое?" - участливо поинтересовался Фухито. - "Устал уже? Ну тогда я пошел..." "Стоять..." - прохрипел Турк, но вышло это у него как-то уж слишком неубедительно. "Да не расстраивайся", - утешил его Фухито, уже покидающий комнату. - "День, когда ты сдохнешь, неотвратимо приближается. Уж будь уверен. А пока наслаждайся нашим фейерверком. Думаю, тебе он понравится".

С этими словами он ретировался, и в ту же секунду мобильник Турка пронзительно запищал. Ну что на этот раз?.. "У нас ЧП!" - заорал Вельд в ответ на усталое "ну?". - "Лавина" захватила Мако-пушку!!!" Герой, признаться, ошалел. Будь его воля, он бы прямо сейчас поставил к стенке и расстрелял всех тех, кто отвечает за безопасность столь страшного оружия. "Срочно отправляйся туда!" - продолжал надрываться Вельд. - "Если они выстрелят, то уничтожат штаб-квартиру корпорации и весь Мидгар одним махом".

"Ничего себе удумали фейерверк..." - сплюнул Турк, бросаясь к выходу...


Когда Рено с Президентом вернулись в пентхауз отеля, видеофон на стене уже довольно долго заливался пронзительным писком. Выругавшись сквозь зубы, магнат нажал на кнопку, принимая вызов. На экране появилось лицо молодого человека в белоснежно белом костюме.

"Похоже, у тебя проблемы, старичок", - добродушно улыбнулся он. - "Я наблюдал за всем по защищенному каналу. Все в норме?" "А, Руфус", - хмыкнул Президент, - "давненько тебя не слыхать было". Игнорируя папашу, вице-президент корпорации "Шинра" поприветствовал Рено: "Я видел вашего нового Турка в действии сегодня. Неплохо. Думаю, это не в последний раз..."

Поток излияний Руфуса прервал новый звонок видеофона. Вельд, на этот раз. "Пушка Юнона захвачена", - коротко сообщил шеф спецотдела. "Что?!" - возопил Президент, количество сегодняшних потрясений для которого превзошло все мыслимые пределы. - "Они думают, что могут делать все, что хотят. Вельд! Я хочу, чтобы ты перевел систему безопасности в режим S!" "Да, сэр!" - отозвался Вельд. Президент обернулся к Рено: "А ты двигай к Мако-пушке. Делай что хочешь, но верни ее!"

Рено молча кивнул, лихорадочно прикидывая в уме план возможных действий, после чего ретировался, ибо дело не терпело отлагательств. "Вот ведь твари..." - продолжал бушевать Президент. - "Я не позволю им! Они не заберут у меня мой Мидгар!"

В комнату тихо просочился Фухито, с легкостью миновав все расставленные у гостиницы блок-посты. "Итак, мы снова встретились, Президент Шинра", - вкрадчиво промурлыкал он. - "Не стоит бояться. Твоя смерть добавит одну лишнюю душу в Живой Ручей, что поможет планете скорей восстановиться. Я обещаю тебе: скоро все будет кончено".

И с этими словами Фухито выстрелил в Президента в упор.


Рено и Турк, встретившись у отеля, бегом бросились к видневшейся неподалеку громаде исполинской пушки, вокруг которой и был сооружен Юнон.


В пентхаузе отеля в луже собственной крови лежал Президент. Вельд, наблюдавший всю развернувшуюся сцену, исступленно кричал с экрана видеофона. Президент слабо пошевелился. "Я... еще жив", - прошептал он, обратившись в сторону экрана. - "Я... достану их. Сефирот... Вызови Сефирота!"


В сотнях миль от Юнона, посреди бежзизненной пустыни острова Утай стоял воин. Грива серебряных волос его развевалась на ветру, чудовищных размеров меч был зажат в руке. Мобильник воителя резко запищал...

Мечи рассекают искры в вечерних тенях
Юнон
20.02.0001, 15:30

Движение "Лавина" завладело Мако-пушкой, и нацелило ее на Мидгар; в частности, на штаб-квартиру корпорации "Шинра". Битва между этими двумя организациями все накалялась...

Рено и бегущие за ними солдаты Юнона, резко остановились, заметив, что квартал перед ними полностью перекрыт бойцами сопротивления, значительно превосходящих их в числе. Рено присвистнул: это уже напоминает не просто террористическую операцию, а целое вторжение! Тем не менее, он придал лицу беззаботное выражение, сделал шаг вперед.

"Парни, вы уверены, что готовы к этому?" - вопросил он у инсургентов. - "Мы намерены прорваться через вашу блокаду". "А мы намерены удерживать эту дорогу до тех пор, пока Мако-пушка не выстрелит", - огрызнулся один из повстанцев.

Рено кивнул: иного ответа он и не ожидал. Сделав знак следующим за ним солдатам, он повел их в бой, который для многих окажется последним...


Проникнув в подземный тоннель, Турк связался с Тсенгом по мобильнику и сообщил ему об этом. "Объясняю ситуацию", - отозвался тот. - Боевик "Лавины" попытался убить Президента. Также они захватили Мако-пушку. Именно поэтому мы и подняли уровень безопасности, а кроме того, дали системе защиты пушки высочайший приоритет, воспрепятствовав несанкционированному проникновению в систему". "Это обнадеживает", - вставил Турк, а Тсенг продолжал: "Вельд сейчас с Президентом. Он будет координировать наши действия, чтобы поскорее вернуть ситуацию под контроль. Тем временем я доведу до тебя инструкции".

"И что же мне делать?" - поинтересовался Турк. "Отряд Рено направляется к пушке", - ответил Тсенг. - "Я хочу, чтобы ты направился к центру управления ей по этому подземному тоннелю. Там ты сможешь завершить процесс блокировки систем орудия".

Турк бегом двинулся по подземному проходу. К счастью, на пути ему никто не встретился, и оперативник уверовал было в скорый успех своей миссии, когда под сводами тоннеля раздался пронзительный крик.

Завернув за угол, Турк наткнулся на разорванные тела повстанцев "Лавины", а в отдалении разглядел трех зеленых роботов-охранников. "Это и есть, что ли, система безопасности?" - успел подумать Турк перед тем, как роботы заорали "Нарушитель!" и атаковали. Отстреливаясь, Турк лихорадочно соображал, как такое могло произойти: роботы должны ведь различать инсургентов и работников корпорации!

Превратив-таки охранников в груду металлолома, Турк вызвал на связь Тсенга, требуя объяснений. "Успокойся и слушай", - сказал шеф в ответ на истерическое "приветствие". - "Как я уже говорил, система безопасности "Материя" сейчас на высшем уровне. Роботы и иные элементы системы запрограммированы атаковать все, что движется. Цель системы - уничтожить всех, кто остается в здании после ее активации. А система эта - лучшая в мире. Как думаешь, все еще сможешь добраться до центра управления?"

Турк трижды проклял тот день, когда примерил черный костюм спецотдела, но вслух произнес: "Конечно, сэр. Рено, наверное, приходится куда труднее, ведь он ведет атаку с парадного входа".

И агент двинулся дальше, куда с большей осторожностью, нежели ранее. В конце концов, он ведь противостоял лучшей системе безопасности в мире!


А дальше начался сущий кошмар. Роботы-охранники оказались цветочками, в вот ягодки - сканеры, встроенные в стены; лазерные пушки под потолком; замаскированные люки в полу, ведущие в газовые камеры. Апогеем сего беспредела оказался клон Турка, на скорую руки созданный системой и отправленный ею на смертный бой с оригиналом.

Можно и не говорить, что после всех этих испытаний нервная система последнего находилась в крайне расшатанном состоянии. Одно лишь согревало: Тсенг сообщил, что центр управления находится за следующей дверью...


Рено с трудом сдерживал безудержный натиск "Лавины". Те солдаты, вместе с которыми он вступил в этот безнадежный бой, давно уж пали, а инсургентов все прибывало. И как это корпорация умудрилась проглядеть столь опасное движение? А теперь слишком поздно...


"Приготовления для выстрела Мако-пушки завершены", - сообщил повстанец по коммутатору громкой связи, установленному в центре управления. - "Сегодня - последний день Мидгара". "Мы так долго этого ждали..." - отозвался его товарищ, вводя координаты в компьютер.

Движение их воистину оправдывало свое название. Несмотря на многочисленные жертвы, что повлечет за собой разрушение Мидгара, планета наконец будет свободна от ига корпорации.

"На этом и остановимся", - прозвучал уверенный голос от дверей, и ба повстанца, вздрогнув, обернулись. "Турк?!" - озадаченно вымолвил первый из них. "Подземным тоннелем прошел, верно..." - догадался второй. "В одиночку пробился?" - усомнился его товарищ, и обратился к Турку: "Ну, допустим, ты пришел один. А не подумал, как собираешься одолеть всех нас вместе взятых?"

"Сейчас покажу!" - возвестил Турк, одним выстрелом проделав не в меру говорливому террористу третий глаз во лбу. И в то же мгновение подземный центр управления обратился в хаос. Внутрь ворвались бойцы сопротивления, привлеченные выстрелами, и все как один набросились на одинокого Турка.

Последний схоронился за массивным столом, то отстреливаясь, то используя энергию материи для исцеления. И совсем уж не вовремя пришел срочный вызов от Тсенга. "Мы в большом дерьме!" - без обиняков сообщил шеф. - "Активирован рычаг, дающий доступ к пушке даже при высшем приоритете защиты. До выстрела осталась одна минута. Бегом!!!"

Выпрыгнув из укрытия, Турк метнулся к двери, расстреляв в упор опешивших от такой наглости повстанцев. Он несся по коридору, следуя инструкциям Тсенга, и лишь одна мысль оставалась в голове: "Только бы успеть!"

У входа в контрольный бункер Турк резко затормозил: пол комнаты устилали тела инсургентов, разрубленные на куски! "Ужасно..." - пронеслось у него в голове. - "Кто мог сделать такое? Впрочем, у меня нет другого выбора, как идти вперед".

Внезапно Тсенг вновь вышел на связь, поздравив оперативника с успешным завершением задания. "Что?" - вымолвил совершенно обалдевший Турк. - "Да я еще только до бункера добрался, откуда и собирался остановить выстрел". "Так это не ты?!" - поперхнулся Тсенг. - "А кто тогда?" "Понимаете, господин Тсенг", - начал Турк, - "тут у контрольного бункера гора трупов людей "Лавины"... Тот, кто это сделал, явно не просто любитель. Вероятно, он очень силен".


Прервав звонок, Тсенг долго смотрел в окно на расстилающуюся перед ним панораму индустриального Мидгара. "Может ли это быть... он?" - размышлял замначальника спецотдела. - "Нет, вряд ли. Слишком быстро, даже для него. И все-таки..."


Осторожно, Турк прошествовал в контрольный бункер, но тот оказался совершенно пуст. "Кто же все-таки не дал пушке выстрелить..." - преследовала навязчивая мысль.

"Ты!" - раздался возглас, и в бункер решительным шагом вошла женщина. - "Я оторву тебе голову за то, что ты сделал с моими товарищами!" "Из "Лавины", да?" - устало спросил Турк, стараясь выиграть время.

Женщина не удостоила его ответом, обрушив на противника сильнейшие стихийные атаки, используя возможности материи. Ледяные иглы впились в тело оперативника, отбросив его к противоположной стене. Он попытался было сделать пару выстрелов в ответ, но энергетический щит, окружавший женщину, отразил пули. И Турк принял единственно верное в данной ситуации решение - спотыкаясь, бросился к выходу.

Взобравшись по лестнице, Турк выбрался из подземного комплекса, только сейчас заметив, что сам себя загнал в ловушку: он стоял на краю платформы, о которую в сотнях метрах внизу разбивались яростные волны.

"Достойный конец для слизняка вроде тебя". Женщина показалась из люка, нарочито медленным шагом двинулась к отчаявшемуся агенту. "Смерть "Шинра!" - выкрикнула она, занесла меч над головой и бросилась в атаку, должную стать последней для ее противника.

Эльфи "На том и закончим", - произнес властный голос. Иной клинок скрестился с ее собственным, и женщину отбросило в сторону. "Не может быть", - выдохнула она. - "Сефирот..." Среброволосый воин вышел из теней: "И кто же ты?" "Эльфи", - представилась женщина. - "Лидер "Лавины".

Турк судорожно сглотнул: прямо перед ним разворачивался поединок между сильнейшими воинами этого мира. Он искренне надеялся, что противники о нем просто позабудут...

Похоже, так оно и было. "Сефирот, за что ты сражаешься?" - вопросила Эльфи, и, не услышав ответа, продолжила: "Мы сражаемся за идею. Отступая сегодня, мы уходим победителями". И Эльфи осторожно, ни на миг не упуская Сефирота из виду, двинулась прочь. Среброволосый солдат не сделал и движения, чтобы удержать ее.

"Эй, ты!" - позвал Сефирот, даже не взглянув на Турка. "Я?" - пискнул тот. "Я чувствую особенную энергию, исходящую от нее", - задумчиво отозвался легендарный воитель. - "Скажи своим начальникам, чтобы не думали даже ее недооценивать".

И Сефирот двинулся прочь. "Сражаемся за идею, надо же..." - бормотал он себе под нос. Турк остался один, у подножья громады Мако-пушки.

Заходящее солнце серебрило неспокойные воды океана...


Рено, весь в крови, прислонился к стене. Дышал он тяжело, но с удовлетворением окинул взглядом гору трупов бойцов сопротивления. "Пора домой", - напомнил он сам себе...


На следующий день Рено, Турка-новичка и Тсенга пригласил к себе в кабинет сам Вельд. "Хорошо поработали, ребята", - тепло начал он. - "Президент выжил, а Мидгар спасен". "Да я не так много сделал, сэр", - застеснялся Турк. "Президент уже вызвал Сефирота", - сообщил Вельд. - "Ты сделал столько, сколько сумел, учитывая обстоятельства".

"СОЛДАТы Первого Класса - совсем другая история", - встрял в разговор Рено. - "Мы-то чем теперь займемся? "Лавина" ведь продолжит атаковать!" "Об этом уже позаботились", - сухо промолвил Вельд. - "Вам же рекомендую отдохнуть и набраться сил перед следующим заданием".


Случившееся в Юноне убедило корпорацию "Шинра", что Эльфи и "Лавина" заслуживают самого пристального внимания. Президент Шинра отдал Туркам новые приказы...


После захвата Мако-пушки прошло несколько дней. На еженедельном брифинге в штаб-квартире корпорации собрались все доступные на данный момент оперативники спецотдела. А таковых оказалось совсем немного...

"Ваши новые приказы", - провозгласил Вельд. - "Президент решил разобраться с "Лавиной" при помощи СОЛДАТ. А так как людей у нас сейчас маловато, отбор кандидатов в их ряды ложится на наши плечи. Рено, Руд. Поручаю эту миссию вам".

Темнокожий и рыжеволосый Турки - закадычные друзья, надо сказать, - поднялись и коротко кивнули. "Да, новенький, ты идешь с нами", - обратился Рено к новичку, замершему у дверей.

Подтверждение тягот бытия
Коста дел Соль
16.03.0001, 15:00

Турк стремительно вошел в клуб "Дуэль", третьеразрядную забегаловку знаменитого курорта Коста дель Сол. Информация, полученная им, требовала немедленного подтверждения. Собственно, за этим он сюда и пожаловал.

Собравшаяся толпа обступила двух борющихся мужланов, криками подбадривая обоих. Но вот один из борцов провел меткий удар, впечатавший второго в кирпичную стену. "Кинг! Кинг!" - взорвалась криками толпа. "Ну же!" - скалился тот. - "Есть тут тот, кто осмелится набить мне морду?"

"Это он", - Турк оценивающе окинул взглядом предмет своих поисков. - "Силен, как мне и говорили". И он, расталкивая толпу, устремился к центру круга. "Эй, ты не должен здесь находиться", - загородил ему дорогу один из завсегдатаев заведения. - "Ты вообще знаешь, куда попал?" "Знаю", - Турк раздраженно отпихнул его в сторону. - "Сгинь. Я работаю". Слова свои он подтвердил ударом кулака, пришедшимся громиле в висок; тот рухнул как подкошенный.

Мгновенно воцарилась тишина. "Вырубил его с одного удара?" - наконец изумленно вымолвил кто-то. Все взоры обратились на Турка. "Гыыы!" - заржал Кинг. - "Наконец-то выискался кто-то достойный!" "Ты Кинг?" - вопросил Турк, приблизившись к местному чемпиону. "Угу", - осклабился тот. - "Я Кинг. Сильнейший в этом клубе, и уже довольно давно. Ты сам кто?" "Не могу сказать", - покачал головой Турк. Чем меньше народу знали о возложенной на него миссии, тем лучше.

"Ну и чего тебе тогда?" - насупился Кинг. "Вы все, в клубе!" - выкрикнул оперативник. - "Вы все станете кандидатами в СОЛДАТы!" "А если откажемся?" - не сдавался Кинг. Турк пожал плечами: "Не хотите добром - заставим!"


По приказу Президента Шинра Турки мотались по всему миру в поисках кандидат в СОЛДАТы. И вот, наконец, они достигли Коста дел Соль.


Рено Рено и Руд стояли на палубе корпоративного грузового судна и, опершись на перила, лениво созерцали спокойные воды океана.

"Думаю, здесь мы закончили", - изрек наконец Рено. - "И так много народа набрали". "Значит, ждем нашего новичка и отплываем", - отозвался Руд. - "Он довольно неплох, кстати". "Сейчас он в клубе "Дуэль", - кивнул Рено. - "Там есть довольно неплохие кандидаты в СОЛДАТы". "...С другой стороны, немалый риск", - высказал Руд свои опасения. - "Отморозки всякие... С другой стороны, если он не справится - какой из него Турк?" "О да", - кивнул Рено, усмехнувшись. - "Рутинная работа обычного Турка".

"Как там наши кандидаты?" - сменил тему Руд. "Успокоились пока", - хихикнул его товарищ. - "Кто знает, когда снова попробуют что-то выкинуть? Давай-ка вернемся поскорее, а?" "Как только наш новичок вернется", - отозвался Руд, напряженно вглядываясь в пустынный пляж.


В трюме корабля оказались заперты десятки людей - тех, кому предстояло быть облученными Мако-энергией. Выжившие займут свое место в рядах СОЛДАТ, элитного подразделения войск корпорации, остальные же пойдут на корм рыбам.

Но даже заключенные в трюме старались обходить как можно дальше человека, одиноко замершего в углу. Одежду его составляло какое-то тряпье, такая же рвань была намотана и на голову. Но одного взгляда его хватало, чтобы ни у кого не возникло желания подойти поближе да познакомиться...


В клубе "Дуэль" же обстановка накалялась. Один из вышибал протиснулся к Турку через ошарашенную прозвучавшими словами толпу. "Вырубишь нас всех, что ли?" - обратился он к оперативнику. - "Не прикалывайся. Или думаешь, мы тебе позволим?"

И вышибала бросился в атаку лишь затем, чтобы несколько секунд спустя оказаться на грязном полу в глубоком нокауте. "Он просто попер на мене", - пронеслось в голове у Турка. - "В этом кабаке нет никаких правил".

Кинг вновь расхохотался: "Понял? Правила-то просты. Сильнейшие их и устанавливает. Другими словами, я и есть - правила!" "Замечательно", - отозвался Турк, отряхивая пыль с пиджака. - "Тогда сразись со мной. Сейчас. Хочу, понимаешь, стать новым Кингом". "Ты что, совсем правил не знаешь?" - взвизгнул один из головорезов. - "Перед тем, как сразиться с Кингом, ты должен уложить четырех сильнейших парней здесь!" "Ладно", - невозмутимо кивнул Турк. - "Сейчас размажу тебя, а затем займусь Кингом".

Что он и сделал. А потом еще раз, и еще. Толпа изумленно перешептывалась: подобного не видел никто из них вот уже долгое время. Наверное, с тем самых пор, как Кинг переступил порог этого клуба.

Бой с Кингом оказался не из легких, но годы тренировок, позволивших оперативнику вступить в спецотдел, сделали свое дело, и вскоре громила присоединился к побежденным товарищам на полу.

"Еще кто-нибудь?" - тяжело дыша, осведомился Турк, обводя взглядом присутствующих. Померяться с ним силами больше никого не нашлось. "Вот и хорошо", - улыбнулся агент. - "Пошли, что ли?"


Поместив завсегдатаем клуба "Дуэль" в загон в трюме корабля, последним Турк втолкнул туда Кинга. "Здесь у нас все кандидаты", - слегка извиняющимся тоном объяснил он. - "Не могу вспомнить никого более достойного находиться здесь, чем ты". Кинг пробурчал что-то под нос, так и поняв, искренне ли говорит этого человек, или издевается.

"Оставайтесь здесь и ведите себя хорошо", - обратился Турк к заключенным. - "Пока вы не бузите, у вас не будет проблем". "Выпусти нас!" - не стерпел один из пленников. - "Что за дебильная идея - держать нас за электрическим полем!" "Мы скоро прибудем в Мидгар", - спокойно отозвался Турк. - "Как окажемся там, вы пройдете через процесс облучения Мако и займете свои места в рядах СОЛДАТ".

Развернувшись, Турк покинул трюм и поднялся на палубу, где его дожидались товарищи. "Хорошая работа", - похвалил его Руд. - "Ты привел больше кандидатов, чем мы ожидали". "Не так много собрал, как мы", - добавил ложку дегтя Рено, но тут же исправился: "Но однажды ты нас догонишь!" "Да, сэр. Однажды", - отозвался Турк. "Я жду этого дня", - не сдавался разговорчивый Рено. - "Ладно, пойду вздремну, пока не добрались до Мидгара. Там такая замечательная коечка, так что не будить!" И Рено прошествовал в каюту.

"Как прошло?" - помолчав, поинтересовался Руд. "Не думал, что нам придется заставлять их", - отозвался Турк. - "Я всегда считал, что вступление в СОЛДАТы добровольно". "Ну, нам иногда приходится прибегать к силе", - пожал плечами Руд. - "И ничего с этим не поделать". "Но почему?" - не отступал Турк. - "Ты и Рено набирали СОЛДАТ и раньше, так ведь? Но теперь я думаю - ряды СОЛДАТ особо не возросли..." "Чтобы стать СОЛДАТом, ты должен быть сильным", - объяснил Руд. - "Лишь немногие из тех, кого мы сейчас набрали, войдут в их ряды". "Да? А я и не знал..." - удивился Турк. - "Многого еще и не знаю, видать..." "Это тайна корпорации", - флегматично отозвался Руд. - "Ты и не мог знать".

Из трюма послышался резкий крик. "Я проверю!" - и Турк бросился вниз по лестнце. "Осторожно!" - кричал ему вслед Руд. - "Там сидит один парень, к которому нужен особый подход".

Внизу Турк остановился, как вкопанный. Пол клети устилали тела заключенных, а на его глазах некий закутанный в странные одежды человек добавил к ним и Кинга. "Он один это сделал?" - пронеслось в голове оперативника. - "Так легко вырубил Кинга..."

Будто услышав его мысли, человек метнулся к вошедшему в клеть Турку, ударил его кулаком в лицо. "Сразись со мной!" - проорал он. - "Я живу лишь в огне битвы!" "Успокойся, ты!" - выкрикнул оперативник. Да что такое с этим парнем, в самом деле? Незнакомец заржал: "Думаешь, будешь мне приказывать? Мне приказывают лишь те, кто одолеет меня в схватке. Так что покажи мне свою силу".

Турк устало вздохнул: еще один Кинг выискался. "Похоже, выбора у меня нет..." - вымолвил он. - "Ладно. Давай сражаться". "Меня зовут Асул", - сразу образовался незнакомец. - "Но биться будем насмерть".

Они сошлись в поединке, и долгое время тузили друг друга кулаками; никто не мог получить преимущество. "Впечатляет!" - возликовал Асул. - "Весьма впечатляет! Ты сильнее, чем кажешься. А ну-ка, продолжим!.." "Прекрати придуриваться", - осадил его Турк. - "Я собираюсь закончить это".

И поединок продолжился. Наконец, оба выдохлись. Турк так и не сумел одолеть противника. "Было весело", - жизнерадостно заявил Асул. - "Но все должно закончиться. А брожу вдоль и поперек по этой планете, сражаясь, ища достойного. Именно поэтому я и родился". "Я тоже", - прохрипел Турк. - "Потому и не потерплю поражение".

"В сторону!" В трюм ворвался Руд, одним ударом в челюсть уложил Асула. Восстановив электрическое поле на клети, Турки поднялись на палубу.

Повисло напряженное молчание. Наконец Руд не выдержал. "Разочарован слегка?" - снисходительно обратился он к новичку. - "Знаешь ведь, у нас приказ - собрать этих кандидатов". "Да, сэр", - сухо промолвил Турк. "И мы - Турки", - продолжал воспитательную работу Руд. - "Мы здесь не затем, чтобы сражаться". "...Но бывает так, что нам необходимо сражаться, сэр", - возразил Турк. - "И мне пришлось делать это сейчас..."

Руд собрался было осадить строптивого юнца, но в этот момент мобильник его зазвенел. "Мы только что получили сведения, что бойцы "Лавины" движутся по направлению к докам", - сообщил Тсенг. - "Не позвольте им попасть на корабль!"

"Я пока покину судно", - сказал Руд напарнику. - "Останься и проследи, чтобы "Лавина" не оказалась на борту". "Да, сэр", - повесил нос Турк, а про себя подумал: "Так и знал, что ребята эти не угомонятся..."

Руд бросился к трапу, отправившись на собственную миссию и оставив новичка наедине с поставленной задачей. В доках показалась группа вооруженных людей, ведомая человеком, в котором Турк безошибочного опознал Ширса! Похоже, будет жарко!..

"Наша цель - корабль Шинра!" - проорал Ширк, указывая на судно. - "Сначала проникнем внутрь. Затем освободим людей, набранным ими как кандидаты в СОЛДАТы. Цель операции - не допустить появления этих людей в Мидгаре!"

И террористы бросились на приступ. Турк с небольшим количеством охранников и моряков держали оборону, в то время как Руд шлялся неизвестно где, а Рено похрапывал у себя в каюте. Противников оказалось слишком много: все новые и новые силы "Лавины" прибывали в док. Атакующие укрепились на палубе, и теперь медленно теснили Турка, отстреливающегося от входа в трюм.

В критический момент боя Руд соизволил-таки явить себя, и оба Турка обрушились на противника, словно машины смерти. Кровь заливала палубу, а конца врагам все не было видно. Это становилось несколько утомительно...

Неожиданно Турк осознал, что Ширса нигде не видно. Сделав знак Руду, он бросился в трюм и, как оказалось, вовремя: лидер "Лавины" держал речь перед потрепанными кандидатами, еле пришедшими в себя после взбучки Асула.

"Я - Ширс, из "Лавины", - говорил инсургент. - "И я здесь, чтобы освободить вас. Если хотите и впредь остаться обычными людьми, скорее выходите. Если останетесь - вас подвергнут облучению Мако, что может сделать с вами довольно страшные вещи. Мы же хотим быть уверены, что корпорация "Шинра" сполна расплатится за подобные выходки. Сегодня вы все приговорены к потере человечности, но если хотите вступить в наши ряды - идите со мной! Давайте сражаться вместе!"

И с этими словами Ширс отключил электрическое поле загона с пленниками. Те толпой бросились к выходу, мимо опешивших Турка и Руда. "Вы избавили меня от длительных поисков", - обернулся к ним Ширс. - "Но теперь умрете прямо здесь!" "Осторожно, Руд! Этот парень силен!" - и герой вознамерился было дать стрекоча вверх по лестнице, но напарник ухватил его за рукав: "Куда это ты собрался?" "За Рено!" - ответил Турк. - "Ты сам с ним не справишься". "Оставь", - мягко промолвил Руд, оценивая противника. - "Пусть он поспит... А я этим я разберусь. Ты пока займись сбежавшими кандидатами. Это приказ!"

"Понял!" - выкрикнул Турк, повернулся, но у выхода замешкался: "Вернусь, как только смогу!.." И он выскочил из трюма.


"Не очень умно - сражаться со мной один на один", - покачал головой Ширс. - "Ну и на что ты способен в одиночку?" "Я слышал о тебе от Рено", - отозвался Руд. Ширс расхохотался: "От рыжего, что ли? Он мог просто трепаться, и еле выжил после этого. Если все Турки так "сильны", нам следует опасаться лишь СОЛДАТ".

Поглумившись над противником еще немного, Шира атаковал, и первым же ударом сбил Руда с ног; тот даже не успел среагировать. Второй удар вышиб из него дух; сознание оставило Руда. "Рено, Руд - оба слабаки", - подвел итог Ширс. - "Мне даже не стоило сюда приходить. Да уж, Эльфи будет довольна".

Ширс поднялся по лестнице на палубу, а минуту спустя в трюм ввалился Рено. "Шумят, черти..." - бурчал он себе под нос. - "Где тут выспишься..." Он запнулся при виде пустого загона и лежащего без сознания Руда.

Приведя товарища в чувство, Рено выскочил наружу, отправившись в погоню за беглецами. Чертыхаясь, Руд поднялся на ноги и двинулся следом.


Пленники разбегались кто куда. Неожиданно один из них остановился. Асул. "Ты что?" - вопросил его товарищ по несчастью. - "Бежать не будешь?" "Я не могу", - отозвался Асул, глядя на корабль. - "Я должен кое-что сделать здесь!" "Как знаешь!" - крикнул бывший пленник, махнул на прощание рукой и припустил со всех ног прочь из доков.


Турк шагал по залитым солнцем улочкам Коста дель Сол, озадаченно озираясь по сторонам. И куда могла подеваться такая толпа народу?

Одного из бежавших Турк все-таки отловил и, стукнув пару раз о стену, грозно вопросил - куда подевались остальные? Бедняга лишь покачал головой: он сам не знал. С раздражением отбросив его в сторону, оперативник продолжил поиски, вдоль и поперек обыскал район вилл и котеджей, после чего устремился на пляж.

Здесь ему улыбнулась удача: преградив дорогу куда-то очень спешащему беглецу, герой очень быстро выяснил, что кандидаты в СОЛДАТы стекаются к кораблю "Лавины". И правда: в доках Турк обнаружил многих беглецов, занятых поисками судна, должного вывезти их отсюда. Среди последних оказался и Кинг.


Вернувшись на корабль корпорации, Турк доложил Руду о своих поисках, а тот в ответ сообщил, что они вернули практически всех бежавших кандидатов. В этот момент на связь вышел Тсенг, сказав, что разведка сумела засечь судно повстанцев, пришвартованное в отдалении, у пляжа.

"Бежим туда!" - возликовал Турк, но Руд лишь хмуро зыркнул на него. "Заранее извини..." - произнес он, после чего с силой ударил товарища в висок. Турк упал как подкошенный. "Я должен сделать это один..." - объяснил Руд. - "За Ширсом кое-какой должок..."

И не вдаваясь в дальнейшие разговоры, Руд двинулся прочь с кораблья. "Идешь один?" - нагнал его Рено. Руд молчал. "На пляж, небось?" Руд вновь промолчал. "Надо же!" - обрадовался Рено. - "А я как раз собирался туда же!" "Делай как знаешь...." - процедил Руд.

Оба агента устремились прочь, оставив новичка греться под солнцем на палубе.


Когда тот пришел в себя, первым, кого он увидел, был Асул. "Я кое-что услышал в городе", - заявил он, помогая Турку подняться на ноги, - "и изменил свое мнение. Я хочу стать СОЛДАТом. Хочу стать сильнее. Хочу ощутить жар битвы... Хочу родиться заново!"

"Тогда возвращайся на корабль..." - вяло махнул рукой Турк, голова которого раскалывалась. "Еще нет", - заупрямился Асул. - "Нужно кое-что закончить. Нашу схватку!"

"Ну, сам напросился!" - прорычал Турк. И без того разъяренный бесчестным ударом Руда, но набросился на Асула, повалил на палубу и долго лупил кулаками, пока тот не прекратил сопротивление. "Я стану СОЛДАТом и стану сильнее!" - вновь заявил Асул, и Турк одобрительно кивнул: "Точно. А теперь - марш в трюм!"


Руд Утопая в белом песке и отчаянно потея в своих традиционных черных костюмах, Руд и Рено бежали по пляжу. Ширс, скрестив руки, поджидал их у кромки воды, а за спиной его возвышался потрепанный танкер, спонсированный "Лавиной" для нынешней операции.

"Вы что, парни, совсем ничему не учитесь?" - деланно удивился Ширс. - "Ну что ж, раз вы оба этого хотите, давайте закончим с этим. На этот раз вы ощутите все мою мощь!" "Мы здесь не затем", - покачал головой Рено. "Мы..." - начал Руд, а Рено закончил: "...пришли победить!"

И Турки бросились в атаку, но вскоре с удивлением осознали, что Ширс каким-то образом умудряется успевать уклоняться от их ударов, одновременно нанося собственные. И все-таки исход битвы нельзя было предсказать: подходя к Ширсу с противоположных сторон, Турки обрушили на него магию, заключенную в материи.

Удар молнии отбросил стратега "Лавины" в сторону. "Я... недооценил их..." - пробормотал Ширс, поднимаясь на нетвердых ногах. - "Они, гады, умеют драться, читая движения друг друга... Похоже, Турков тоже стоит принимать всерьез".

И Ширс, спотыкаясь, понесся к ожидающему его судну. Турки за ним не последовали из соображений разумной осторожности, прекрасно сознавая, что явят собой прекрасную мешень для террористов на борту.

Похлопав друг друга по плечу, Рено и Руд повернулись и двинулись восвояси. Пора возвращаться в Мидгар.


Турк встретил их в доках. "Рено! Руд!" - закричал он, бросаясь к товарищам. - "Ну как?" "Кое о чем позаботились", - устало отмахнулся Рено. "Но мы справились..." - улыбнулся Руд. - "А ты сам как?" "Нормально", - пробурчал Турк, зло зыркнув на него. "Ну что ж, тогда - в Мидгар!" - объявил Рено.

Трое поднялись на борт.


Несколько дней спустя, в гавани Юнона.

Корабль отчаливал.

"Клод! Давай-ка на борт!" - проорал солдат корпорации, отчаянно жестикулируя. "Уже бегу!" - отозвался парень в военной униформе, запрыгивая на трап. Всю свою жизнь он стремился вступить в ряды СОЛДАТ, и теперь судьба дала ему шанс, которым грех не воспользоваться.

Грезы неизвестного солдата
Мидгар
28.06.0001, 6:00

В столь ранний час лишь двое бодрствовали в тайной штаб-квартире "Лавины", ибо не могли сейчас позволить себе такой необходимой малости, как здоровый сон.

"Фухито", - хитро улыбнулась Эльфи. - "я слышала, мы получили интересные сведения от одного из наших источников?" "Именно", - кивнул шеф разведки. - "Весь замечательные сведения". "Небось о программе "Шинра"?" - полюбопытствовала Эльфи. - "В скором времени мы будем сражаться с СОЛДАТами корпорации на равных: Так что выяснили наши люди?"

"Мы следим за теми, кто имеет доступ к секретным данным", - сообщил Фухито. - "Похоже, завтра рано утром они прибудут на железнодорожный вокзал Мидгара". "Будешь действовать?" - поинтересовалась Эльфи. "Да", - отозвался Фухито. - "Я уже отрядил мой спецотряд на это задание". "Спецотряд?" - с сомнением переспросила Эльфи, но Фухито уверенно кивнул: "Представь все мне".

"Ладно", - со вздохом отмахнулась Эльфи. - "Так кто, говоришь, будет иметь при себе секретные данные?" "Доктор Лэйли", - был ответ.


Турк прогуливался по безлюдной платформе, тщетно пытаясь согреться. Рассвет окрасил небо серыми красками, но в этот ранний утренний час ночной холод еще властвовал в мире.

Утреннюю тишь разорвал резкий звонок мобильника. Вельд. "Что там доктор Лэйли?" - как всегда напрямую вопросил шеф. Турк огляделся по сторонам: прямо к нему направлялась миловидная женщина в синем пальто, в сопровождении трех солдат корпорации. Видать, только прибыла в город.

"Уже здесь", - ответил оперативник Вельду, двинувшись навстречу прибывшим. "Твоя работа - обеспечить безопасность доктора", - по ходу инструктировал его шеф. - "Диск, который у нее с собой, содержит особо секретные сведения корпорации. Конкретно, по СОЛДАТам. Если на этот диск наложит лапы "Лавина", безопасность корпорации окажется под угрозой". "Понял, сэр", - браво ответствовал Турк.

Подойдя к женщине, он вежливо представился, предложил свои услуги в качестве эксорта. Один из солдат недовольно скривился, пробормотав что-то вроде "нам, что ли, не доверяют?". А затем вся процессия двинулась ко входу на вокзал.

Путь им преградили двое, наверняка инсургенты "Лавины". Доктор вскрикнула; один из повстанцев осклабился: "Отдайте женщину, если не хотите сдохнуть!" "Мечтай!" - взорвался один из солдат эскорта, бросившись вперед, чем немало озадачил нашего Турка.

Клод Завязалась перестрелка. Двое оставшихся солдат прикрыли собой доктора, а оперативник сражался бок о бок с третьим. "Я позабочусь об этом", - бросил Турк, отстреливаясь. - "Уведите доктора в безопасное место". "Ну уж нет", - взъерошился солдат. - "Мы тоже охраняем ее!" "Л-ладно:" - нехотя кивнул Турк. - "Давай тогда вместе прикончим их". "Хорошо", - кивнул солдат. - "Кстати, меня зовут Клод".

Ситуация складывалась неутешительная. Повстанцы все прибывали. Один из них ударом приклада в висок вырубил одного из солдат, остальные окружили доктора Лэйли. Ни Клод, ни Турк не желали покидать поле боя, хотя оба сознавали, что кому-то надо выручать женщину. "Клод, я понимаю, что ты чувствуешь", - выкрикнул Турк, сойдясь в рукопашной с одним из инсургентов. - "Но важнее всего безопасность доктора, так ведь? Бывают времена, когда и я разрываюсь между тем, что хочу сделать, и тем, что нужно сделать".

"Я: просто:" - начал Клод, но крик доктора прервал его. Новоприбывшие повстанцы, ведомые неким человеком в черном камуфляже, преградили путь женщине и ее оставшемуся в живых телохранителю. Человек в черном взмахнул мечом, отправив того в мир иной.

Клод бросился прочь от нынешних противников к доктору, оставив Турка позади.

"Ты доктор Лэйли?" - грозно осведомился человек в черном. "Не убивайте меня", - простонала вконец напуганная женщина. "Не убьем, пока ты будешь с нами сотрудничать", - обнадежил ее повстанец, и обратился к товарищам: "Уведите ее". Подоспевший Клод Страйф загородил им путь. Повстанец приставил меч к шее женщины: "Если хоть кто-нибудь тронется с места - убью ее!"

Совсем нексати на связь вышел Вельд с требованием доложить обстановку. "Доктор Лэйли захвачена", - изложил факты Турк. - "Сопровождающие ее убиты повстанцем в черном камуфляже". "Что?!" - взревел Вельд. - "Ты знаешь, что поставлено на кон. Ты должен защитить данные о СОЛДАТах любой ценой". "Но если я двинусь, доктор погибнет", - пожаловался Турк. "Действуй!" - приказал Вельд после некоторого раздумья. - "Мы должны сохранить этот диск, не смотря ни на что. Можешь это сделать?" "Постараюсь:" - неуверенно пробормотал Турк и двинулся вперед.

Путь ему преградил Клод. "Эй!" - крикнул солдат. - "Что это, по твоему, ты делаешь?" "С дороги!" - бросил Турк, не отрывая взгляда от человека в черном, наиболее опасного из их противников. "Похоже, им не важно, что случится с женщиной", - с сожалением произнес тот, со значением вдавливая лезвие в шею несчастной женщины. Из тонкого разреза потекла кровь.

"Это не так!" - заорал Клод, переводя отчаянный взгляд с одного участника жестокой драмы на другого. - "Оставьте доктора Лэйли! Я остановлю его!" И он ухватил Турка за рукав. "Прочь!" - попытался оттолкнуть его оперативник, но Клод был неумолим: "Если мы двинемся, они убьют ее. Я - ее сопровождающий!!!"

Пользуясь перепалкой, повстанцы затащили женщину в вагон близстоящего состава, и тот немедленно начал движение. "Твою:" - начал Клод, бросился к поезду, запрыгнул на ступеньку.

Оставшийся на перроне человек в черном задумчиво проводил состав глазами. "Мальчишка:" - сплюнул он. - "Он не доставит нам проблем. А вот ты - другое дело". И без лишних слов он атаковал Турка.

Правда, последнего так и недооценил, и вскоре тело инсургента остывало на перроне. Совсем некстати на связь вновь вышел Вельд. "Сохранены ли данные?" - был первый вопрос. "Нет", - прямо ответил Турк. - "Они увезли их на поезде". Как и ожидалось, за сим последовала гневная вспышка, сопровождающаяся обильными трехэтажными изречениями, имеющими непосредственное отношение как к самому Турку, так и к его матери и прочим родственникам. "Короче!" - подвел итог Вельд. - "Давай-ка за ними?" "На поезде?" - искренне удивился Турк. Вельд вздохнул, посчитал до десяти, успокаиваясь. "Под поверхностью Мидгара есть служебные тоннели", - объяснил он. - "Позже объясню. А пока - живо тащи туда свою задницу!!!"


Полчаса спустя Турк вновь отзвонился шефу, достигнув наконец условленной точки в лабиринте подземных коммуникаций. "Так вот, эти туннели находятся внутри Плиты, разделяющей верхний город и нижние трущобы", - сообщил Вельд. - "Если ты двинешься в одну из сторон, то сможешь перехватить поезд, благо туннели опоясывают весь Мидгар".

И оперативник бегом бросился в направлении, указанном Вельдом, ибо времени у него оставалось всего ничего. К счастью, в штаб-квартире корпорации просчитали маршрут движения поезда совершенно точно, и достигнуть его Турк сумел в означенном месте. Дело оставалось за малым - получить сокровенный диск да вызволить доктора Лэйли.

В каждом из вагонов отдыхали террористы, уверовавшие, небось, в собственную безопасность и удачное завершение миссии. Рассредоточившись по всему поезду, они стали легкими мишенями для нашего Турка. Жестоко убивая каждого, кто имел несчастье оказаться у него на пути, оперативник продвигался вперед, к хвосту поезда.

Повстанцы вскоре смекнули, что к чему, и в каждом последующем вагоне состава незваного визитера встречали дружными выстрелами в упор. Бывало и так, что пули попадали в цель, и тогда в дело вступала исцеляющая материя, с которой теперь оперативник не расставался даже ночью.

И вот, наконец, последний вагон. Турк сразу же заметил доктора Лэйли, ее охранников, и избитого Клода Страйфа, стоящего на коленях, но все с тем же упрямым блеском в глазах. "Не рыпайся!" - заявил один из террористов, едва завидя вошедшего Турка. - "Еще шаг - и этот белобрысый придурок умрет". Как будто оперативника всерьез могла озаботить эта угроза. Солдаты - пушечное мясо корпорации, место каждого убитого займут десять новых. Турк двинулся вперед.

"Ты вновь хочешь подвергнуть доктора опасности?" - прохрипел Клод Страйф. "Данные, которыми обладает доктор, важны для корпорации", - ровно произнес Турк, не прекращая движения и не глядя на солдата. - "Если они попадут к лидерам "Лавины", неизвестно, что может случиться". "И ради этого ты жертвуешь ее жизнью", - заявил Клод, силясь подняться на ноги. - "Ты подвергаешь ее ненужной опасности".

Повстанцы настороженно наблюдали за перепалкой, держа на прицеле обоих противников и не зная, что предпринять. Если бы здесь оказался их командир, так нет же! Вот и приходится важные решения принимать самостоятельно, к чему рядовые бойцы сопротивления непривычны: В наступившей напряженной тишине звонок мобильника прозвучал как-то пугающе.

"Я обнаружил доктора Лэйли", - отчитался Турк Вельду, прикидывая, как преодолеть последние метры до цели. - "И данные, и доктор в целости и сохранности". "Пока что", - добавил он про себя. "Хорошо", - обрадовался Вельд. - "Бери диск и сходи с поезда. В твою сторону направляются эти парни в черных камуфляжах. Пока мы знаем лишь, что это элитные воины Фухито, обладающие материей, магией которой может немедленно лишить жизни их противников. Как видишь, знаем мы маловато, так что забирай данные и беги, пока цел!"

"Эти в черном:" - пробормотал Клод себе под нос, вслушиваясь обрывки разговора. - "Я оставляю доктора в их руках: Но я: обычный солдат. Я не сумел стать СОЛДАТом. И теперь я простой вояка..."

"Эй! Ты где там?!" - Вельда встревожило долгое молчание Турка, прикидывавшего, как ему поступить в данной непростой ситуации. "Сэр, плохие новости", - ответил он наконец, приняв непростое решение. - "Эти парни в черном: они уже здесь".

Прервав связь, Турк схватил за шифорот Клода, рывком поставил его на ноги, после чего вложил в руки солдату пистолет, а сам опрометью бросился к выходу из вагона. Дернув за рычаг в тамбуре, оперативник отделил вагон с доктором Лэйли, ее похитителями и Клодом от основного состава, понадеявшись, что самоотверженный солдат сумеет разобраться с ситуацией. Сам же он оставался противостоять спешившим к нему подчиненным Фухито.

Осознав, что сражаться с ними в замнкнутом пространстве вагона - верная гибель, Турк взобрался на крышу состава, и, пригнувшись, побежал к голове поезда. И все же он недооценил противников. Пока некоторые из них бежали следом за ним по крышам, остальные прошли вперед вагонами и теперь отрезали ему путь. Турк был окружен:

Неожиданно поезд тряхнуло и он резко остановился - часть стены тоннеля впереди обвалилась, устроив завал на рельсах. Замершие на крыше люди посыпались с ног, а Турк, воспользовавшись моментом, соскочил вниз и растворился во тьме тоннелей исполинской Плиты.


Тем временем, в параллельном тоннеле отцепленный вагон замедлял свой ход. Помимо нескольких трупов повстанцев, присутствовали в нем лишь Клод Страйф да доведенная до истерики доктор Лэйли. Появление на сцене нового персонажа никак не улучшило общего их настроя. Человек в черном, подкравшись сзади, сбил с ног Клода, после чего важно заявил: "Я забираю доктора:"

Серия выстрелов помешала ему закончить пафосное выступление, отправив в небытие. Турк выступил из теней. "Почаще оглядывайся назад: на том свете!" - мрачно пошутил он. Так вовремя появился он совершенно случайно, проскользнув в дыру тоннеля, за которой обнаружились параллельные пути и до боли знакомый вагончик.

Клод, измученный до предела, поднялся на ноги: ":Я пойду с тобой". "Оставайся здесь!" - приказал солдату Турк. - "Я гляну, что там снаружи".

А снаружи дела обстояли из рук вон плохо. Уже сейчас у вагона маячило четверо повстанцев, двое из них - в черных камуфляжах. Наверняка совещались, как умудриться атаковать и не получить по пуле в подарок.

Вслед за Турком из вагона выскочил Клод Страйф, размахивая мечом, подобранным с тела человека, только что застреленного оперативником. На глазах последнего Клод одним ударом прикончил двоих зазевавшихся инсургентов, после чего бросился к воинам в черном. Тут в бой ввязался Турк, и сообща они довели дело до конца.

Вернувшись обратно в вагон, герои замерли в изумлении. Свежего трупа нигде не было видно, но вот доктор Лэйли лежала на полу; на щеке ее красовался свежий кровоподтек. "Я не думала, что он может:" - сбивчиво начала он. - "Он просто встал и: он забрал диск!" Сердце Турка ушло в пятки. "Он забрал?" - тупо переспросил он, смертельно побледнев. "Не волнуйся", - попыталась успокоить его женщина. - "Там пароль, который знаю лишь я одна".


Несколько часов спустя Турк и Клод Страйф вновь стояли на железнодорожной станции, где, собственно, все и началось. Доктора Лэйли забрали в штаб-квартиру корпорации, а десятки солдат прочесывали тоннели Плиты, в тщетной надежде обнаружить следы воинов "Лавины".

"Могу я задать тебе вопрос?" - обратился Клод к оперативнику. - "Тогда: на поезде: почему ты отсоединил вагон?" "Да просто ты научил меня кое-чему", - задумчиво ответил Турк. - "Кое-чему важному, необходимому для работы в спецотделе корпорации". "Правда?" - нахмурился Клод. - "Что-то не припомню:" "И не напрягайся", - отмахнулся Турк.

Приходилось расставаться: присутствия Турка требовали в штаб-квартире, Клода Страйфа - на инспекции одного из Мако-реакторов. Что ж поделать - служба: "Может, встретимся вновь", - протянул руку Клод. "Конечно", - Турк крепко пожал ее. - "Буду ждать встречи, Клод, будущий СОЛДАТ!"


"Мисс Эльфи!" - радостно выкрикнул Фухито, без стука вваливаясь в комнату своего лидера. - "Мы получили диск. Должен сказать, пришлось попотеть, пока взломали пароль". "Думаю, ты имеешь в виду диск доктора Лэйли", - произнесла Эльфи, тоном намекая на некоторую бесцеремонность подобного появления. - "Ну и?"

"Как и ожидалась, там все данные по СОЛДАТам", - лучезарно оскалился Фухито. "Отлично", - хлопнула в ладоши Эльфи. - "Мы можем использовать эту информацию вместе с тем, что задумал Ширс?" "Конечно", - кивнул Фухито. - "Но нам понадобится профессор Ходжо". "Глава научного депортамента корпорации?" - недоверчиво спросила женщина. "Он самый", - кивнул Фухито. - "Кроме того, он больше всех знает о Сефироте".

"Понятно", - улыбнулась Эльфи. - "Я начну подготовку к операции прямо сейчас:"

Сегодня, в нашем совершенном мире
Мидгар
22.12.0001, 23:00

Они стояли у входа в реактор сектора 8 - Рено, Руд, Турк-новичок. Лишь немногочисленные фонари освещали этот квартал Мидгара призрачным голубоватым светом. На дворе стояла зима, и троим оперативникам, надо сказать, было совсем не жарко в их традиционных черных костюмах.

"Ну, на сегодня закончили", - облегченно произнес Рено. - "Пошли домой, Руд!" "Извини", - замялся Руд, - "мне нужно еще кое-что сделать". "Да? Тогда до завтра", - махнул рукой Рено, и Руд, распрощавшись с товарищами, побрел прочь.

"Странно", - пробормотал Рено, глядя ему вслед. - "Он так ведет себя уже довольно давно..." Турк пожал плечами: ничего из ряда вон выходящего в поведении Руда он не замечал. "И мы должны с этим разобраться!" - закончил мысль Рено и бросился в ночь.

Оставшись в одиночестве, Турк тяжко вздохнул. Ну почему самые сумасбродные напарники достаются именно ему? А минуту спустя Рено вышел на связь, приказав ему лично проследить за Рудом.

Последнего уже и след простыл. Оперативнику пришлось немало потрудиться, расспрашивая людей о бритоголовом человеке в черном костюме. Странно, но один мидгарец заявил, что совсем недавно видел его, и что он спускался в городскую канализацию.

Путь по узкому проулку среди чарующего аромата сточных вод оказался весьма неприятен, но теперь уже Турка и самого насторожило поведение Руда. В самом деле, что тот задумал?.. Встретившийся Турку в коллекторе одинокий бомж сообщил, что парень, подходящий под описание, только что прошел мимо него, бормоча что-то про цветы.

Впереди замаячил выход из канализации. С обегчением вдохнув полной грудью грязный воздух промышленного Мидгара, герой обратился к прохожим с вопросами о том, где в этом районе можно раздобыть цветы. Ему указали на вход в соседний парк, где на деревьях ярко светили маленькие фонарики. Турк знал, что иллюминацию эту корпорация "Шинра" установила здесь 20 лет назад, и называется композиция - "Вечная любовь". Каждый из фонариков символизирует любовь какого-то человека, и где-то на планете бродит тот, к кому она обращена. И любовь - символ надежды: когда-нибудь эти двое обязательно встретятся!

Очень скоро Турк повстречалась юная девушка с корзинкой цветов в руках. "Да", - кивнула она, - "этот парень купил у меня целый букет алых цветов. Он сказал, что теперь отправится в бар". Турк тихо выругался себе под нос: эта погоня начала его сильно утомлять.

Вбежав в бар, направление к которому указала цветочница, герой лицерзел Руда, галантно протягивая букетик цветов миловидной женщине. "О, спасибо, Руд", - закатила глаза та. - "Мои любимые цветы... Ты помнишь..." "Совпадение", - сконфузился Руд. - "Какая-то дама всучила их мне на пути сюда". "О? Совпадение?" - хитро улыбнулась женщина. - "Пусть так, я счастлива". "Челсия..." - промямлил Руд. "Руд?" - встревоженно взглянула на него та. - "Ты что, снова меня стесняешься?"

Турк, наблюдавший сцену из темного угла бара, давился от смеха. Руд же стал просто пунцовым. "Прекрати прикалываться..." - вымолвил он, отводя глаза.

Руд и Челсия расположилась за столиком и последующие два часа оживленно болтали о том, о сем. "Руд выглядит счастливым", - констатировал для себя Турк, потягивая пиво. Приперло же Рено начать шпионские игры!..


На следующий день все повторилось. Турки закончили вечернее патрулирование вверенного им района и вновь собрались у входа в реактор сектора 8. Последние месяцы пролетели на удивление спокойно: "Лавина" не устраивала более никаких крупномасштабных акции, затаившись в тени. И что задумали эти террористы?..

"Ну, на сегодня закончили", - облегченно произнес Рено. - "Пошли домой, Руд!" "Извини", - замялся Руд, - "мне нужно еще кое-что сделать". "Да? Тогда до завтра", - махнул рукой Рено, и Руд, распрощавшись с товарищами, побрел прочь.

Рено обратился к новичку: "Ну и что ты выяснил вчера?" Тот замялся, покраснел. Рено прищурился: "Не понял? Не говори только, что ничего не узнал. Ты ведь Турк, так ведь?" "Он встречался с подружкой", - выдохнул Турк. "Что?!" - подскочил Рено. - "Вот так новость! Пошли-ка снова за ним!" "А может ну это все..." - начал было Турк, но Рено, не слушая его, растворился во тьме ночного города.

А минуту спустя зазвонил мобильник оперативника. На этот раз на связь вышел Вельд. "Поступили донесения об огромном количестве монстров в секторе 8", - сообщил шеф. - "Ты ближе всех к месту происшествия. Отправляйся туда и прикончи этих тварей". "Да, сэр!" - машинально ответил Турк, а про себя подумал: "Хорошо бы, если Рено не вляпался в какую-нибудь передрягу..."

Бросившись в соседний квартал и перестреляв бесчинствующих там жуков переростков, Турк быстро обнаружил, что твари эти прут прямиком из канализации. О чем не замедлил сообщить Вельду. "Ну там разори их гнездо!" - приказал шеф.

Легко сказать, да трудно сделать. В забытых тоннелях мидгардских стоков повывелась целая орда жуков - больших и маленьких. Встречались и вовсе гигантские экземпляры, от панцирей которых пули просто отскакивали. Впрочем, Турк методом проб и ошибок научился расправляться с тварями, применяя заклинания, основанные на водной материи...


Руд прошествовал в бар, не заметив, как вслед за ним в дверь прошмыгнул и рыжеволосый напарник. "Долго ждала?" - виновато обратился Руд к Челсии. "Совсем нет", - покачала головой та. - "Я сама только что пришла". Руд нахмурился, окинул женщину цепким взглядом. "Что с тобой?" - почувствовала неладное та. - "Ты какой-то странный сегодня". "Ты не должна..." - начал Руд, с трудом выговаривая слова, - "лгать мне!.." "Да что это с тобой?" - всплеснула руками Челсия. - "Я... здесь всего полчаса. Я не лгу тебе, Руд". "Что бы ни случилось", - выдавил Руд, кивнув, - "мои чувства к тебе не изменятся".

Ситуацию разрядил вклинившийся в разговор бармен, вопросивший, что посетители будут заказывать. "Чего-нибудь покрепче", - буркнул Руд.

...Два часа спустя, уже заметно навеселе, Руд поднялся на ноги и отправился в туалет. "Твою мать!" - переживал за друга Рено, расположившийся в том же темном углу, что и наш Турк днем раньше. - "Что это Руд порет? Он снова стесняется!"

Внезапно внимание его привлек изменившийся взгляд женщины, когда она задумчиво разглядывала мобильник Руда, забытый им на столе. Рено весь подобрался: с этой женщиной что-то не так! Лицо ее выражает напряжение и душевную борьбу...

В этот момент Руд вернулся, вновь присел за столик. "Челсия", - начал он, - "давай завтра пойдем посмотрим, как зажигаются фонарики на деревьях!" "В западном парке, да?" - оживилась женщина. - "С тобой разглядывать их будет куда приятнее, нежели одной..." Помолчали. "Я должен кое-что сказать тебе..." - набрался наконец смелости Руд. "Да?" - воскликнула его спутника. - "И что же? Не томи, говори!" "Нет..." - вновь сконфузился Руд. - "Завтра".

Вздохнув, Челсия поднялась из-за столика. "Что не так?" - встревожился Руд. "Мне просто пора", - мягко произнесла женщина. - "Ты оставайся, выпей еще". "Да", - кивнул Руд. - "Завтра в парке. Я буду ждать". "Конечно", - улыбнулась Челсия. - "До завтра. Я буду ждать тоже".

И Челсия вышла из бара, не заметив, как Рено тенью выскользнул вслед за ней. Поминутно оглядываясь, женщина прошествовала в темный переулок, где спустилась в канализацию. Выждав немного, Рено двинулся следом: душу его терзали самые нехорошие предчувствия. Услышав за поворотом голоса - мужской и женский - Рено внимательно прислушался, а затем решился одном глазком посмотреть на говоривших. Как и ожидалось, Челсия вела двойную игру, но ее собеседник... Сердце Рено глухо ухнуло, ибо парень этот щеголял в форме оперативника "Лавины"!

"За тобой ведь не было хвоста?" - деловито вопросил он. "Конечно, нет!" - с негодованием отозвалась Челсия, и Рено прыснул со смеху. - "За кого ты меня принимаешь?" "Ладно", - отмахнулся инсургент. - "Поставила жучка ему на мобильник?" Рено как громом ударило: так вот зачем эта красавица так жадно глядела на телефон его друга! "Нет", - покачала головой женщина, - "он с ним не расставался. Но завтра я это сделаю, во что бы то ни стало".

Рено отполз назад, двинулся к выходу из коллектора. Сотни мыслей крутились в голове его, не давая покоя. Очевидно, что Челсия - шпионка "Лавины". Но ведь у нее была отличная возможность поставить жучка, отчего же она ей не воспользовалась? Может, Руд и вправду ей нравится? Что ей вообще нужно? "Руд, ты нажил себе неприятности..." - пробормотал Рено себе под нос, лихорадочно прикидывая, что же ему предпринять в данной непростой ситуации.


Прошел еще один день, проведенный в бесцельном патрулировании района, прилегающего к реактору в секторе 8. Бойцы "Лавины" больше не показывались, но Вельд зарекся отменять патрули до тех пор, пока с террористической организацией не будет покончено.

"Ну, на сегодня закончили", - облегченно произнес Рено. - "Пошли домой, Руд!" "Извини", - замялся Руд, - "мне нужно еще кое-что сделать". "Да? Тогда до завтра", - махнул рукой Рено, и Руд, распрощавшись с товарищами, побрел было прочь, но Рено окликнул его: "Руд! Опять пошел к своей женщине?"

Руд промолчал, нахмурился. "Будь я на твоем месте, я бы этого не делал", - очень серьезно промолвил Рено, отбросив обычную дурашливость. И когда Руд вновь не удостоил его ответом, начал: "Она.." "Я знаю", - тихо прервал его Руд. - "Не говори больше ничего". "Руд..." - в изумлении прохрипел Рено. - "Ты знал?!" "Прости", - ответстовал его товарищ. - "Я знаю, что делаю". И он, понурив голову, двинулся прочь.

"О чем все это?" - бросился к Рено с расспросами Турк. - "Я что-то пропустил?" "Долго объяснять", - отмахнулся Рено, задумчиво глядя вслед ушедшему Руду. - "Просто сейчас у него некоторые проблемы".

Дальнейшие расспросы прервал звонок Вельда. "Это я", - представился шеф. - "Монстры вновь вернулись в сектор 8. И продолжают размножаться, потому что кто-то забыл вчера уничтожить их гнездовье! Так что закройте этот вопрос сейчас!"

Рено покосился на пристыженного Турка, но Вельда заверил, что монстрами они займутся сиюминутно. "Я все же беспокоюсь за Руда", - доверительно сообщил Рено Турку. - "Так что давай-ка поскорее с этим закончим!"

И следующие несколько часов Турки провели в методичной зачистке коллекторов от гигантских жуков да выжиганию их гнезд. Когда они закончили, было уже далеко за полночь. Рено двинулся по своим делам, оставив нашего оперативника одного.

Выбравшись на поверхность, Турк заприметил подозрительно знакомую женщину, куда-то спешащую в столь поздний час. "Это же подружка Руда", - узнал он ее, - "но куда это она? Там же тупик!" Исполнившись подозрений, Турк двинулся следом за Челсией. А она, беспечно не замечая слежки, спустилась в канализацию на встречу со своим связным. "Ну и как долго нам еще ждать, пока ты добудешь нам информацию?" - набросился на нее инсургнет. Турк, замерший в десятке шагов от них, жадно ловил каждое слово. "Я... не могу", - пролепетала Челсия. - "Я хочу выйти из игры". "Что?!" - вспылил повстанец. - "Предашь нас?!" И он пошел на женщину, собираясь ударить.

"Прекрати!" - Турк поднялся на ноги. Из теней выскользнули еще двое террористов, и троица атаковала. Впрочем, расправиться с ними Турку не составило ни малейшего труда. Загубленные жизни он давно перестал считать.

"Ты не ранена?" - участливо обратился Турк к женщине, которую бил крупный озноб. - "Почему "Лавина" пыталась напасть на тебя?" "Потому что я предала своих товарищей..." - обреченно молвила Челсия. "Товарищей?" - поперхнулся Турк. - "Тогда... это значит... что ты... "Лавина"?" "Да", - тихо прошептала Челсия. "Но... ты ведь девушка Руда?" - наивно вопросил Турк. Слезы выступили на глазах женщины. "Сначала я сблизилась с ним, выполняя приказ", - всхлипывая, начала она. - "Но чем больше времени я с ним проводили, тем больше понимала... что полюбила его. Но мы враги... Я... должна была встретиться с ним сегодня в парке. Но я не пойду".

Турк молчал, давая ей шанс выговориться. "Лавина" и Турки враги", - продолжала Челсия. - "Мы не можем быть вместе. Ты можешь оказать мне услугу? Передай Руду: когда я буду возрождена, я захочу встретиться с ним вновь!" И женщина побрела прочь, во тьму канализационных тоннелей. "Подожди!" - крикнул ей вслед Турк. Челсия обернулась, тихо молвила: "Пожалуйста. Иди к нему. Он быстро мерзнет на холоде".


Когда герой вернулся на поверхность, вовсю валил снег. Сгибаясь под порывами пронизывающего ветра, он побежал к парку. Подобно каменной статуе, Руд стоял под деревом. "Это ты..." - безучастно обратился он к запыхавшемуся Турку. - "Что?" "Челсия просила передать... что не придет", - выпалил тот. - "Она сказала, что ты и она..." "Не могут быть вместе, так?" - закончил за него Руд. Турк осекся; подобного взгляда у Руда он не видел вообще никогда. Правда, тот практически не снимал темные очки...

"Ты не пойдешь за ней?" - наконец вымолвил Турк. "Она ведь этого не хочет, сама сказала", - пожал плечами Руд. "И ты согласен?" - не поверил Турк. "Да", - кивнул Руд, и пошел прочь.

Путь ему загородил Рено, только что прибежавший в парк. "Ну и что снова не так?" - заворчал неунывающий рыжий. - "Ты опять как побитая собака! Сентименталист чертов!" "Заткнись", - ласково посоветовал ему Руд. "Да здесь же холодно!" - не унимался Рено. - "И какого черта мы делаем здесь ночью и в снегопад? Пошли-ка домой, в штаб-квартиру".


Несколько дней спустя, в штаб-квартире корпорации проходило плановое совещание лидеров оной.

"Господин Президент", - начал Рив, министр строительства "Шинра", - "давайте начнем". "Хорошо", - кивнул Президент. "Рив", - обратился к менеджеру Руфус, - "у тебя есть данные о наших потерях, понесенных нами в результате атаки "Лавины" на Юнон?"

"Да, сэр", - ответствовал Рив. - "Мы устранили повреждения Мако-пушки и восстановили систему безопасности. А вот разрушения в самом городе все еще устраняются, и будут закончены в течение нескольких дней. Нам нанесли ощутимый удар, но мы делаем все возможное в данных обстоятельствах".

"Но почему мы не делаем ничего, чтобы устранить дальнейшие угрозы со стороны этой организации?" - повысил голос Президент. - "Вельд! Чем занимаются твои Турки? Ты до сих пор не сделал ничего полезного". "Со всем уважением, сэр, мы работаем не покладая рук", - чинно поднялся шеф спецотдела. - "Отслеживание перемещений "Лавины" - наш высший приоритет". "Ладно, собери они столько сведений, сколько сможешь", - отмахнулся Президент. - "Найми еще Турков, если надо... Вельд, это должно быть сделано!" "Да, сэр", - кивнул Вельд. - "Мы уже начали вербовать новых людей, но вспомните - именно СОЛДАТы несут ответственность за то, что происходит на передовых. Чтобы дела шли более быстро, нам нужно их полное содействие".

Президент нахмурился, размышляя. "Отец", - подал голос Руфус, но тут же исправился. - "То есть я хотел сказать - Президент. Мне кажется, что наше сражение с "Лавиной" разворачивается совсем не так хорошо, как хотелось бы". "Я не понимаю, почему это тебя вообще заботит", - буркнул Президент. - "Ты же уходишь. Забыл уже?" "Я - вице-президент корпорации", - надменно отозвался Руфус. - "Потому и заботит. В частности, следующий вопрос: почему "Лавина" всегда загодя знает, какое действие собираются предпринять Турки? Они получают информацию из какого-то источника... или от кого-то. Итак, Вельд?" И Руфус обратил насмешливый взор на побагровевшего шефа спецотдела.

"Мы займемся этим", - не особо убедительно выплюнул тот, прожигая президентского сынка ненавидящим взглядом. "Если здесь так делаются дела, неудивительно, что "Лавина" во всем превосходит нас", - язвительно добавил Руфус. Теперь разъярился и Президент. "Тебе что, не нравится, как я управляю корпорацией?!" - набросился он на сына. "Я этого не говорил", - покачал головой тот. - "Я просто хочу заметить, что мы должны быть осторожны".

"Вельд!" - прорычал Президент. - "Бегом за работу! Мне нужны результаты, и быстро!" "Да, сэр", - отозвался Вельд, и двинулся к выходу из конференц-зала, физически ощущая на себя насмешливый взгляд господина вице-президента.


Руд, Рено и Турк как раз возвращались в штаб-квартиру, когда на связь вышел Вельд. "Мы меняем план игры", - объявил шеф. - "Нам нужно больше людей для сбора данных о "Лавине". Так что даю вам новые задания. Руд и Рено, ваша цель - оперативники Фухито. Новичок, ты продолжишь поиски информации, работая в паре с иным новобранцем. Также, мы набираем новых Турков. Как только будет возможно, я пошлю их вам в поддержку".

"Да, сэр!" - в унисон произнесли трое. Получены новые приказы, а стало быть - рутинное патрулирование наконец закончено!

Тьма, сокрывшая Свет
Сосулька
14.01.0002, 2:00

Валил снег, завывала метель. Впрочем, любая иная погода для жителей сего глухого северного форпоста была в диковинку. Какой-то шутник некогда прозвал его Сосулькой, и с тех пор название так и осталось.

Двое СОЛДАТ, сгибаясь под пронизывающим ветром, ступили на территорию базы. "Эй, Эссэй", - саркастически промолвил один из них непослушными губами. - "Добрались, кажется". "Да ладно тебе, Себастьян", - добродушно пропыхтел его напарник. - "У нас приказы, в конце концов". "Приказы?!" - вспылил Эссэй. - "Это охота на монстров-то? Мы - СОЛДАТы! Такая мелочь просто не стоит нашего времени!"

Он осекся, ибо из-за угла ближайшего дома выскользнули двое парней в черных камуфляжах и с мечами наизготовку медленно приближались. Даже здесь, на крайнем севере, оперативники "Лавины" что-то позабыли. СОЛДАТы не успели изготовиться к бою, как противники их двумя точными ударами вырубили обоих. "Заберем их на базу", - пробасил один из инсургентов, стоя над поверженными.


Доводить до Вельда отчеты стало для Тсенга ежедневной рутиной. К вспышкам гнева начальника его зам уже привык, потому и сейчас ожидал чего-то подобного, информируя шефа о последних событиях.

"Мы потеряли связь с людьми на севере", - вещал Вельд, - "а также с двумя СОЛДАТами, посланными туда же. Полагаю, их похитили". "Похитили?!" - проорал в ответ Вельд, и Тсенг возвел очи горе, радуясь, что говорит с начальником по телефону, а не стоит пред ним по стойке "смирно" в кабинете. - "...то есть ты говоришь, что там прописался кто-то, у кого хватило сил захватить СОЛДАТ?!." "Я послал своих людей в Сосульку, чтобы разобрались с ситуацией", - тихо молвил Тсенг.

Вельд повесил трубку. Все бы ничего, да вот в офисе его находился сам Президент корпорации, не пропустивший ни единого слова из разговора. И взгляд всесильного магната сейчас не внушал ничего хорошего. "Вельд!" - рявкнул он. - "Чсто происходит?! Как это - СОЛДАТы пропали?!!" "Ладно..." - махнул рукой Вельд; он слишком устал, чтобы лично отчитываться. - "Что случилось, то случилось. Мои люди разбираются с ситуацией. Я дам вам знать сразу же, как получу информацию. Пожалуйста, наберитесь терпения, господин Президент". "Я хочу знать, что там происходит!" - чеканя каждое слово, произнес Президент. "Да, сэр", - ответствовал Вельд. Что тут еще скажешь?..


Турк поежился: здесь и в самом деле холодно. Северный континент, наиболее удаленная линия, до которой простирается власть мегакорпорации. "Наша база захвачена", - сообищил ему Тсенг в телефонном разговоре несколько минут назад. - "Вероятнее всего, "Лавина". Кроме того, исчезли двое СОЛДАТ. Те, кто сумели одолеть их, и впрямь очень сильны. Наверняка где-то здесь у них свой аванпост. Я послал еще одну из наших новобрацев в место его предполагаемой дислокации. Направляйся и ты туда же. В северном направлении".

И Турк отправился в путь, проклиная судьбу на чем свет стоит. Утопая в снегу, он брел вперед, а повсюду, куда ни глянь, расстилалась безжизненная тундра. И что могли террористы забыть здесь?.. Впрочем, в факте их наличия в окрестностях Сосульки сомневаться не приходилось.

Буквально полчаса спустя Турк наткнулся на двух скучающих противников, наверняка поставленных для охраны парадного входа на базу "Лавины". Два выстрела - и путь свободен. Представшее глазам Турка с трудом можно было назвать базой. По крайней мере, на первый взгляд: уж слишком хорошо замаскированным было сие укрепление. Осторожно, он ступил внутрь, не забыв поставить Тсенга в известность о своем успехе.

Не знал он, что на другом конце провода Тсенг, Вельд и сам Президент Шинра напряженно внимали каждому его слову. Не знал... и потому лишние нервы не мешали нашему оперативнику делать свою обычную работу.

Вот только Турк слегка просчитался, не подумав, что база даже в столь диком регионе может быть оснащена по последнему слову техники. Скрытые сенсоры зафиксировали незваного гостя, и протяжный вой сирены разорвал тишину. Со всего комплекса инсургенты устремились ко входу, на ходу вытаскивая оружие. Турк чертыхнулся: дело предстояло жаркое!..


Фухито Фухито поморщился: пронзительный звук сирены неприятно резал уши. "Понимаешь", - обратился он к Тирсу, одному из своих лучших бойцов, - "Возрождение планеты состоится совсем скоро. Уничтожь противника, верни его в планету". "Да, сэр", - рявкнул Тирс.

Фухито прищурился, оглядев подчиненного. Опасный человек, амбициозный. Потому и должность у него такая: непосредственный командир элитного спецподразделения "Лавины", Воронов. Главное, чтобы когда-нибудь амбиции его не перехлестнули через край...

"Ты все понял, Тирс?" - на всякий случай уточнил Фухито. - "С каждым днем планета все ближе к смерти. И в ответе за это корпорация "Шинра". Они убивают планету своими реакторами, вытягивая из нее живительную Мако-энергию каждый день. Именно поэтому мы и восстановим равновесие, заменив жизни погибших противников корпорации жизнями ее работников. Для этого и существуете вы, Вороны". "Понял", - просто кивнул Тирс. После чего повернулся и вышел из комнаты. Фухито долго задумчиво глядел ему вслед. "Из-за проклятой "Шинра" планета страдает", - прошептал он. - "Пора прекратить эти страдания раз и навсегда".


Турк осторожно пробирался вглубь комплекса, стараясь оставаться по возможности незамеченным. Незачем устилась свой путь трупами, когда не знаешь, что за противник и в каком количестве тебе противостоит. Камера, встроенная в его мобильник, автоматически пересылала изображения подземной крепости в далекий Мидгар, в штаб-квартиру корпорации.

В одном из помещений оперативник обнаружил пропавших СОЛДАТ, заточенных в капсулы со странной жидкостью, и немедленно освободил их. Что настораживало: в иных капсулах в этой комнате содержались инсургенты в черном.

"Вот стыд-то какой!" - пробурчал Себастьян, растирая затекшие суставы. - "Турки уже нас спасают". "Мы были посланы на здешнюю базу "Шинра", - обратился к Турку Эссэй. - "Так все в порядке?" "Ее захватили", - обрадовал парочку оперативник. "Как? Эти двое в черном, что нас вырубили?" - искренне изумился Себастьян. - "Впрочем... эти могут. Раз уже нас вырубить смогли. А очнулись мы в этих капсулах".

"Знаешь", - обратился Эссэй к Турку, - "я заметил, что они и своих помещают в такие же капсулы". "Может, поэтому эти ребята в черном столь сильны", - предположил Турк. "Возможно", - кивнул Себастьян. - "Но нас-то зачем туда было засовывать?"

"...Корпорация собирается атаковать этот комплекс?" - деловито вопросил Эссэй, неожиданно сменив тему. "Так точно", - кивнул Турк. - "Я пересылаю им данные в режиме реального времени". "Вам понадобится много ресурсов, чтобы одержать здесь победу, и не только человеческих", - мрачно вымолвил Эссэй. "Да уж", - хмыкнул Себастьян. - "Эти ребята так же сильны, как и СОЛДАТы". "Тогда вернитесь назад в Сосульку", - предложил Турк, - "и дожидайтесь подкрепления там. А я пока тут закончу".

Два раза СОЛДАТ уговаривать было не нужно. "Ну, увидимся на базе", - попрощался Себастьян. "Мы сообищим корпорации о том, что тут происходит", - добавил Эссэй, и оба они удалились.

Немедленно Турк вызвал на связь Тсенга. "Я обнаружил обоих СОЛДАТ", - сообщил он начальнику. - "Отправил их в Сосульку. Кое-что меня беспокоит, правда. Я нашел их в капсулах, заполненных какой-то жидкостью". "Ядом?" - испугался Тсенг. "Да нет", - сообщил Турк. - "В таких же отдыхают и наши знакомые в черных камуфляжах". "Из особого отряда Фухито?" - уточнил Тсенг. - "Что же он задумал?" "Может, мне их уничтожить?" - с надеждой предложил Турк. - "Правда, там их много". "Тогда не трать время", - приказал Тсенг. - "Просто продолжай собирать информацию".

А в следующую секунду дверь в комнату широко распахнулась и внутрь вальяжно прошествовал Тирс, сжимая в руках огромный меч. "Нашелся", - зловеще прошипел он. Дальнейшие излияния командира Воронов остановила пуля. Даже не удостоверившись в гибели противника, Турк выскочил в коридор. Пора спасаться самому, ведь с превосходящими силами противника он по-возможности связываться не желал.

За поворотам послышался шум: кто-то приближался! Спрятаться негде, и потому Турк бросился вперед... чтобы столкнутья нос к носу с боевым товарищем. Ах да, Тсенг упоминал, что на это задание отрядили двоих. "Раф?" - недоверчиво промолвил Турк. Тот кивнул: "Угу". "Ну, думаю, мы с тобой здесь закончили?" - вопросил оперативник. "Если уходим, то в моем секторе был выход, который вроде бы не охранялся", - сообщил Раф. - "Пошли!"


Фухито, сопровождаемый двумя Воронами, ворвался в комнату с камсулами, окинул взглядом неподвижное тело Тирса.

"Похоже, эти ребята умеют чуток сражаться", - с ненавитью выплюнул он, обернулся к подчиненным: "Тайнс, Каню, начинайте операцию!"


Турк и Раф с удивлением обнаружили, что двери позади них начинают захлопываться, а консоли на стенах коридора, открывающие их, попросту отрубается. Кто-то всерьез вознамерился воспрепятствовать их побегу отсюда! И, если вдуматься, вряд ли его можно за это винить.

Безнадежность создавшегося положения лишь усилилась, когда с лязгом захлопнулись двери в конце коридора, отрезав путь к выходу. Из бокового прохода выпрыгнула пара повстанцев, впрочем, то было их последнее эффектное появление на сцене. Переступив через свежие трупы, Турки устремились в том направлении, откуда сии персонажи и появились.

Турк вырвался вперед, Раф осторожно следовал в десяти шагах сзади. Неожиданно захлопнулась очередная дверь, отрезав оперативников корпорации друг от друга. Вот ведь невезение! Впрочем, следуя боковыми проходами и постоянно находясь на связи друг с другом Турки вскоре воссоединились, после чего со всех ног устремились к выходу из комплекса. Тут уже не до маскировки!..

Преследуемые десятком инсургентов, они вырвались на заснеженную равнину... где их поджидал еще один отряд противника. Между молотом и наковальней... Понимая, что сейчас не время вступать в бессмысленное сражение, оперативники бросились в сторону, однако и здесь их уже ждали - Тирс с Воронами! Турк пожалел, что сэкономил на контрольном выстреле, однако ничего уже не исправить. Ловушка захлопнулась.

"Я думал, что пристрелил его..." - пробормотал Турк себе под нос. "Странно, да?" - послышался веселый голос. К окруженным Туркам приблизился Фухито в сопровождении двух Воронов. "Понимаешь, эти Вороны - они особые", - доверительно сообщил он Туркам. - "Уверен, что ты видел капсулы. И если поместить туда Воронов, они исцеляются. Их даже смерть не берет. Даже если убьешь каждого из них по сто раз..." "Невозможно!" - выдохнул Турк, но Фухито лишь пожал плечами: "И все-таки в ряды их затесался один дефективный, который даже с Турком справиться не сумел!"

С этими словами он вытащил пистолет странной модели, и в упор выстрелил в Тирса. Тот испарился на месте. Вернее, были уничтожены взаимосвязи между молекулами, составлявшими его тело. "Понимате, цель "Лавины" - защищать планету", - объяснил Фухито. - "Мы уничтожим все, что причиняет ей вред. Все, что я сделал, это вернул планете немного ее энергии".

Турк опешил. Как этот человек, только что убивший товарища, может с таким жестоким цинизмом разглагольствовать об этом? Да и зачем он все это говорит им, своим врагам? Наверняка ведь не собирается отпускать живыми. Неужто просто тешит свое это?..

"Вы каждый день преобразуете людские души в энергию Мако", - с ненавистью прошипел Фухито. - "Это еще хуже того, что сделал я. А теперь - ваш черед, ублюдки из "Шинра"!"

И Фухито нарочито медленно поднял свое расщепляющее оружие, переводя его с Турка на Рафа и обратно. На губах его змеилась жестокая улыбка.

...Со страшным грохотом на равнину выскочил старенький грузовик, резко затормозивший между одинаково изумленными Воронами и Турками. "Быстро! Забирайтесь!" - крикнула последним девушка за рулем. Оперативников не нужно было упрашивать дважды. Они прыгнули в кузов, и в ту же секунду грузовик сорвался с места.

Вороны бросились было следом, но Фухито взмахом руки остановил их. "Нет нужды в преследовании", - объяснил он. - "У нас куда более важные дела".


В кабине грузовика раздался звонок мобильника.

"Вытащила их оттуда?" - озабоченно вопросил Тсенг. "А то!" - радостно улыбнулась девушка. "Молодец!" - облегченно выдохнул Тсенг. - "Двигай на базу!"

"Подожди!" - выглянул из кузова Турк. - "Дай мне поговорить с Тсенгом!" Девушка, пожав плечами, передала ему мобильник, однако на связи был уже Вельд, желавший лично получить рапорт из первых уст.

"Сэр!" - захлебываясь от возбуждения, начал Турк. - "Мы должны действовать немедленно, иначе никто не знает, что предпримет Фухито!" "Так, успокойся", - вымолвил Вельд. - "Когда достигнете базы, пришлешь мне все данные, что собрал. Тогда и подумаем, что делать".


Грузовик остановился на заметенной дороге, и все трое выбрались наружу. Турки с интересом изучали нежданную спасительницу: высокая, черноволосая, но главное - облаченная в классический черный костюм!

"Простите, я не представилась", - лучезарно улыбнулась она. - "Меня зовут Кир. С завтрашнего дня я начинаю работу в спецотделе. Я местная. Как раз собиралась в Мидгар, когда получила свое первое задание". "Понятно", - протянул Турк. - "Это твое первое задание, и все же ты так спокойна. Не скажешь, что ты новичок в нашем деле". "Привыкла", - ответила Кир. - "Была наемницей". "Нисколько не сомневался", - кивнул оперативник. - "Ты справилась с ситуацией как профессионал. Думаю, мы еще поработаем". "Обязательно", - ответствовала Кир. - "Я теперь пойдем пешком. До базы недалеко, и не стоит раскрывать ее дислокацию".

И Турки двинулись по заснеженной равнине, благо в Сосульке их наверняка ждала еда да горячая ванна. И эта мысль согревала, несмотря на снегопад, ветер и все иные тяготы жизни, обрушившиеся на них в сих северных краях.


Позже, внимательно изучив присланные данные, шеф спецотдела корпорации поспешил на прием к Президенту. "Вне всякого сомнения, этот то самое, что мы ищем!" - с порога сообщил он. "Хм, ладно", - без всякого выражения процедил магнат. - "Вызывай Сефирота". "Но он выполняет другое задание", - возразил Вельд.

Президент ненадолго задумался. "Ну так пошли другого СОЛДАТа", - наконец вымолвил он. - "Зака, к примеру". "Зак на задании вместе с Сефиротом", - вновь возразил Вельд. Президент побагровел: "А мне плевать. Это слишком важно. Верни Зака! Да, и извести армию! Это битва - одна из самых важных, в которой им предстоит сразиться. Я не знаю, как они это сделают, но база должна быть уничтожена. Любой ценой!"


В аэропорту Юнона солдаты регулярной армии погружались в самолеты, который взмывали в воздух и устремлялись на север. Сложив руки на груди, Зак стоял поодаль, наблюдая на суетливой картиной передислокации воинства корпорации. Скоро наступит миг решающей битвы, и от его действий будет зависеть слишком многое...

Свет, воссиявший во Тьме
Сосулька
16.01.0002, 11:00

Валил снег, завывала метель. Впрочем, любая иная погода для жителей сего глухого северного форпоста была в диковинку. Какой-то шутник некогда прозвал его Сосулькой, и с тех пор название так и осталось.

Но теперь база так и кишела солдатами корпорации, прибывшими сюда на миссию высочайшей важности и секретности. "Слушайте, вы!" - надрывался капрал, обращаясь к подчиненным. - "Отсюда мы выдвигаемся к базе "Лавины". Объясняю на пальцах: отыскать и уничтожить!"

Заметно нервничая, Турк приблизился к старым знакомцам - Эссэю и Себастьяну, наблюдавшим на суетой со стороны. "Все здесь?" - обратился Эссэй к напарнику. "Похоже на то", - кивнул тот. - "Что-то их многовато, а?" Эссэй усмехнулся: "Президент не хочет никаких сюрпризов в процессе". "Ну", - пожал плечами Себастьян, - "с такими силами это не займет слишком много времени".

Турк прокашлялся; СОЛДАТы недовольно воззрились на него. "А как насчет того СОЛДАТа Первого Класса, которого прислали сюда?" - вопросил оперативник. "А он уже здесь", - ухмыльнулся Эссэй, указывая на грузовичок, откуда доносился громогласный храп. "Подъем!" - проорал Эссэй и храп прекратился, а пару секунд спустя из кузова выпрыгнул юный СОЛДАТ с огромным мечом на плече.

Зак "Эссэй!" - обрадовался Зак. - "Давно не виделись! Вы так опаздывали, что я чуток задремал..." Взгляд его переметнулся на Турка, и тот поспешил представиться. Зак удовлетворенно кивнул: "Что ж, похоже, все в сборе".

"Если Зак с нами, битва будет проще простого", - польстил Эссэй товарищу, но Зак внезапно посерьезнел: "Это не так, Эссэй. Исход не решит мое или ваше присутствие. Вклад в победу внесут все те, кто собрался сейчас здесь". "Только ты так и мог сказать", - улыбнулся Эссэй. "Ладно, загружаемся в машины!" - проорал Зак приказ, и стройные ряды воинов корпорации пришли в движение.

Турк и Себастьян слегка поотстали от остальных. "Ну, и что ты думаешь?" - поинтересовался Себастьян. "Он и вправду СОЛДАТ?" - с ходу спросил Турк, глядя в спину необычному лидеру операции. "Он СОЛДАТ до мозга костей", - кивнул Себастьян. - "Скоро и сам поймешь".

Солдаты погрузились в машины и колонна медленно двинулась вперед по бесконечной заснеженной равнине. В полной тишине, нарушаемой лишь гулом моторов, тянулись минуты. Ничто не предвещало беды, пока колонна не достигла старого деревянного моста над ледяной пропастью. Решено было переправлять по одному грузовику за раз, ибо больший вес бревна наверняка не выдержат.

И началось. Огромные псы, тренированные на базе "Лавины", появились ниоткуда, с ходу атаковав незваных гостей. Отталкиваясь от земли мощными лапами, они запрыгивали прямо на борт транспортов корпорации, вгрызались в опешивших от неожиданного нападения солдат. Впрочем, замешательство их длилось недолго, и воины открыли ураганный огонь по атакующим тварям.

Колонна и не думала останавливаться из-за столь несущественной неприятности. Один за одним, грузовики переправлялись на дальнюю сторону моста, неумолимо продолжая движение к базе террористов.

Зак, Себастьян и Эссэй бежали рядом с машинами, всеми силами препятствуя приближению чудовищных зверюг. Турк тоже спрыгнул в снег, и, расстреливая преследующих его псов, бегом бросился вслед за уходящей колонной к мосту. Бревна под ногами его ощутимо дрожали, но оперативник не останавливался, надеясь, что настил выдержит, и он успеет перебраться через пропасть.

И все же надежды оказались тщетны: Турку не хватило буквально пары шагов, когда древняя конструкция развалилась. Пред исполненным ужаса взором мелькнула тьма ледяной пропасти внизу... рука Зака, тянущаяся к нему... И мысль: "Неужели конец?"


Кто-то звал его по имени. Довольно громко и настойчиво. Когда же в довершение последовала пара несильных ударов по щекам, Турк поморщился и открыл глаза. Ослепительное сияние ледника неприятно резануло. На фоне яркой белизны проступило озабоченное лицо Зака. "В порядке?" - выдохнул он. "Вроде бы", - проскрежетал Турк, силясь подняться. - "Не волнуйся за меня". "Фью", - выдохнул Зак. - "Я тут подумал было, что тебе конец. А ты крепкий парень".

"Спецотдел все-таки!" - подумал Турк, но, осмотревшись, невольно констатировал: "Похоже, мы остались одни". "Да ладно", - отмахнулся Зак. - "Сейчас догоним". Турк бросил взгляд на своего нежданного спасителя: интересный персонаж. С виду кажется беззаботным и жизнерадостным, хотя на самом деле предельно серьезен и собран. Прав был Себастьян, говоря о Заке как о СОЛДАТе до мозга костей.

И они отправились в путь. Вместо того, чтобы топать вслед за колонной по равнине, Зак повел оперативника ко входу в ледяные пещеры, объяснив, что таким способом они куда быстрее доберутся до цели. По пути СОЛДАТ весело расспрашивал Турка об их секретном спецотделе, и тот поймал себя на мысли, что легко поддерживает беседу, проникась все большим доверием к спутнику.

За исключением пары заплутавших псов, больше ничто не потревожило двух служителей "Шинра" на их долгом пути. Казалось, прошли часы с тех пор, как они ступили в ледяные лабиринты, и по подсчетам Зака, битва на базе "Лавины" вполне могла уже закрончиться. Впрочем, СОЛДАТ полагал, что даже в его отсутствие Эссэй и Себастьян справятся сами с тактикой боя. "Они твои друзья?" - поинтересовался Турк. "Работал с ними один раз", - пожал плечами Зак. - "Одного раза достаточно, чтобы подружиться с кем-нибудь".

Послышался угрожающий рык, и из-за поворота показалось еще три пса. Вздохнув, Турк снял пистолет с предохранителя, однако Зак упреждающе удержал его руку. "Подожди!" - приказал он. Подойдя вплотную к оскалившимся псам, СОЛДАТ опустился на колено, взглянул монстрам прямо в глаза. "Шли бы вы домой, а?" - вполне серьезно вымолвил он.

И на глазах изумленного оперативника псы развернулись и молча отправились восвояси. "Почему ты не убил их?" - с интересом вопросил Турк. Зак поднялся на ноги: "Я не собираюсь убивать всякий раз, когда этого можно избежать. Короче, нас все ждут. Пошли!"

Прервав таким образом попытки продолжить разговор, СОЛДАТ двинулся дальше, благо приток свежего воздуха знаменовал выход из опостылевшей системы ледяных пещер.


Тем временем грузовики корпорации добрались до цели, однако путь им преградило огромное дерево, лежащее поперек тропы. Выругавшись, Себастьян и Эссэй спрыгнули на землю и осторожно двинулись вперед. Очевидно, что дерево оказалось здесь неспроста, а значит - быть ловушке!

"Все спешились!" - прокричал Эссэй. Сейчас совместными усилиями они уберут препятствие и продолжат путь...

И тогда из под снега поднялось множество фигур инсургентов "Лавины". Ловушка захлопнулась. Солдаты изготовились к бою, но неожиданно все вокруг погрузилось во тьму. А затем вспыхнул яркий красный свет...


Когда зрение вновь вернулось, Себастьян и Эссэй с тревогой огляделись. Снежное поле вокруг устилали тела их собственных солдат, а прямо перед ними замер Ворон, Каню. Переглянувшись, СОЛДАТы бросились в атаку, однако Каню легко вырубил их обоих.

Из-за древесного ствола поднялся Фухито, оглядел поверженных. "Двое", - констатировал он. - "А должно быть трое. Впрочем, не важно. Каню, верни этих обратно в капсулы. Они послужат хорошей приманкой для третьего".

"Понял", - кивнул Каню, и, взвалив СОЛДАТ на плечи, двинулся вслед за лидером в подземный комплекс движения сопротивления. Как и предвещал Зак, битва закончилась, вот только исход ее несколько отличался от предполагаемого им.


А сам Зак, и с трудом поспевавший за ним Турк, наконец добрались до места сражения и теперь с изумлением созерцали страшную картину десятков тел воинов корпорации.

"Люди в черном..." - прохрипел один из поверженных, в котором еще теплилась искра жизни. - "Они одолели нас". "Снова Вороны..." - с ненавистью выдохнул Турк. "Где Эссэй и Себастьян?" - деловито вопросил солдата Зак, и тот ответил: "Лавина"... их забрала".

Зак выругался, поднялся на ноги и широко зашагал по тропинке по направлению к базе инсургентов. "Ты что делаешь?!" - бросился вслед за ним Турк. "Разве это не очевидно?" - огрызнулся Зак, вся жизнерадостность которого исчезла в мгновение ока. - "Иду их выручать. Я верну их!"

И, не оглядываясь, он продолжил путь. Турк вытащил свой мобильник, набрал номер Вельда. "Сэр!" - начал он, стараясь избежать истерических ноток в голосе. - "Все наши солдаты выведены из строя". "Что СОЛДАТы?!" - проревел Вельд в ответ. "Похоже, Вороны взяли их в плен", - сообщил Турк. "Их снова похитили?" - удивился Вельд. Эту информацию следовало как следует осмыслить. Неужто кто-то сливает "Лавине" данные?.. Но это невозможно, только приближенные к Президенту знали об этой операции.

"Себастьян и Эссэй похищены", - тем временем продолжал Турк, - "а Зак отправился за ними". "Ну так двигай следом!" - фыркнул Вельд, после чего отключился.


И вновь Турк проскользнул на базу инсургентов, на этот раз направившись прямиком в комнату с капсулами. Как и ожидалось, тела обоих СОЛДАТ мирно плавали в жидкости. Вздохнув, Турк разбил капсулы, вновь даруя товарищам свободу, однако вместо благодарностей Эссэй и Себастьян атаковали его!

Сражаться сразу с двумя СОЛДАТами - такое не под силу даже оперативнику спецотдела. В этот момент в покой ворвался Зак, но увидев противников Турка, в нерешительности замер. Воспользовавшись моментом, те набросились на СОЛДАТа Первого Класса, заломали ему руки за спину.

И напрасно Зак и Турк орали, взывая к подавленным личностям былых товарищей, для них было слишком поздно. Сопротивляться новой заложенной в них программе бессмысленно, и все же они пытались: и Эссэй, и Себастьян. Нерешительно, они отпустили Зака, отступили на шаг. Лица СОЛДАТ исказились от нахлынувших эмоций, ибо личности их были разрушены и переписаны заново. "Я рад..." - начал Эссэй, - "что смог увидеть вас, парни... в последний раз..." "Не говори так!" - выкрикнул Зак, однако и он сознавал то, что товарищи его потеряны безвозвратно и теперь они - лишь машины для убийств на службе у "Лавины".

Внезапно ожил интерком на стене. "Система самоуничтожения включена", - просто заявил он. Час от часу не легче. Будь проклята эта миссия! Зак обернулся к Турку: "Беги первым... Мне нужно здесь кое-что сделать".


Турк кивнул, выскочил в коридор.

"Выходи", - заявил Зак, обращаясь в пространство. - "Я знаю, ты был здесь все это время". Хихикнув, из-за одной из капсул показался Каню. "Это с ними сделал ты", - сказал Зак. Он не спрашивал, он констатировал факт. "Смерть "Шинра"!" - выкрикнул Каню заветный лозунг движения сопротивления.

"Ты такой же, как и они?" - с горечью вопросил Зак. - "Ты потерял человеческое самосознание". "Смерть "Шинра"!" - повторил Каню все с тем же пафосом. "Что ж, начнем", - зло прошипел Зак, беря в руки меч. - "Люди - это одно, а монстры - совсем другое".

Молниеносно подскочив к противнику, Зак разрубил его надвое, после чего, бросив последний взгляд на Эссэя и Себастьяна, вышел в коридор, последовав за Турком.


Они покинули базу буквально за несколько секунд до того, как она взорвалась. Лежа в снегу, Турк и Зак тщетно пытались восстановить дыхание, а небеса над ними орошали снег черным пеплом, знаменуя окончание их миссии. Вот уж воистину - отыскать и уничтожить!

"Думаю, еще не все кончено", - отдышавшись, заявил Турк. - "Они знали, что мы идем. Они покинули здание до того, как оно взорвалось". Зак помолчал, затем спросил: "Можешь вернуться один?" "А ты-то куда?" - удивился Турк. "Я немного задержусь", - туманно объяснил Зак. - "Хочу сделать здесь кое-что".

"Ладно..." - неуверенно промолвил оперативник, поднялся на ноги и двинулся прочь. Через пару шагов обернулся: "Знаешь, холодно тут. Не задерживайся, ладно?"


Черный дым поднимался от искореженных руин, бывших некогда базой "Лавины".

Два воткнутых в снег меча знаменовали могилу Эссэя и Себастьяна. "Увидимся, парни", - прошептал Зак, смахивая скупую слезу. - "Я еще вернусь".


Экстренное совещание проходило в этот момент в штаб-квартире корпорации.

"Похоже, мы потерпели поражение, Президент", - заявил Руфус, обращаясь к отцу, который лишь что-то пробурчал себе под нос. - "Наших СОЛДАТ похищают безо всякого сопротивления... а простые воины мрут как мухи. Очевидно, что кто-то сливает информацию".

Вельд промолчал: до этого он додумался и сам, но какой план действий изберет Президент?

"Это вообще-то работа Вельда", - зыркнул магнат на шефа спецотдела. - "Так что, Вельд, ты освобождаешься от занимаемой должности в отделе административных исследований и будешь переведен в другой отдел". "Да, сэр", - отозвался Вельд.


Бредя назад к своему кабинету, Вельд чувствовал, будто постарел лет на десять. Конечно, нужно иногда уступать молодым и сильным, но этот скользкий Руфус...

Все до единого Турки собрались в коридоре, с тревогой ожидая возвращения шефа. Новости об отставке его уже успели распространиться. "Почему они вас уводили?!" - бросился к Вельду с расспросами его первый заместитель, Тсенг. - "Вы же не виноваты в исходе последней миссии!"

Вельд тяжело вздохнул; со всех сторон на него глядели озабоченных лица подчиненных... или, скорее, товарищей, соратников. "Так решило начальство", - лаконично объявил Вельд. - "Мне оставалось лишь подчиниться". "Но что же теперь будет с Турками?!" - отчаянно вопросил Тсенг, и Вельд произнес: "Ты теперь - шеф отдела административных исследований!"

И, быстро отвернувшись, чтобы скрыть подступившие слезы, Вельд медленно побрел по направлению к лифту.

На шаг ближе к неведомому

Давящая тишина царила в мидгарской штаб-квартире отдела административных исследований. Недавнее снятие с должности Вельда нанесло ощутимый удар по моральному состоянию собравшихся здесь оперативников, ибо грядущий кризис ощущался ими как нельзя более явно.

"Что же теперь будет, без господина Вельда?" - осмелился вопросить Турк-новичок, высказав мысль, давлеющую над всеми его товарищами. "...Над нами поставят нового главу отдела", - высказал очевидное Рено. "И мы будем следовать его приказам", - ровным голосом добавил Тсенг. - "И не важно, кто это будет".

Хейдеггер Двери в офис Турков внезапно распахнулись, и в проеме возник Хейдеггер, глава Комитета Общественной Безопасности. Недалекий и амбициозный - опасное сочетание; к тому же должность свою он явно получил за тщательное и скрупулезное вылизывание пятой точки господина Президента. А следующие слова столь бесцеремонно появившегося бородача повергли в ужас оперативников спецотдела. "Гы-гы-гы!" - прокудахтал Хейдеггер. - "Хорошо, что вы все здесь. С этого дня я ваш новый начальник".

Видя, что столь знаменательное заявление встречено гробовым молчанием, Хейдеггер начал распаляться. "От вас с самого начала одни неприятности", - повысил голос он. - "Даже ваш старый босс не мог с вами справиться. Но под моим началом все будет по-другому. И не важно, что параллельно я возглавляю Комитет Общественной Безопасности. Так что вот ваши приказы. Похоже, что "Лавина" направилась в Юнон. Я хочу, чтобы все вы занялись патрулированием города. Заметите что-то подозрительное - сразу дайте мне знать. Дальнейшим займется армия".

И не добавив ничего боле к сказанному, Хейдеггер развернулся на каблуках и покинул комнату, оставив Турков жечь ему спину испепеляющими взглядами.


"Я не могу принять ваше решение!" - доказывал Тсенг Вельду, выйдя на видеосвязь с бывшим шефом. - "Мы все знаем, что вы не имеете никакого отношения к утечке информации!" "...Но ты не может отрицать, что утечка существует", - возражал Вельд. - "Миссия Турков - в сохранении секретов корпорации. В случае же утечки именно я и должен оказаться ответственен".

"И все же я не могу принять это!" - не сдавался Тсенг. "Тсенг", - тихо, по-отчески промолвил Вельд. - "Возвращайся к своим. Я больше не твой начальник, и я не Турк. Теперь я просто... наблюдатель". "Сэр..." - голос Тсенга предательски задрожал, - "вы можете наблюдать за всем, что происходит в корпорации с помощью этого монитора видеосвязи. Следите за нами!"

Вельд лишь задумчиво кивнул в ответ.

Юнон
1.02.0002, 18:00

В крайне подавленном настроении Турки принялись за исполнение возложенной на них миссии - рутинного патрулирования улиц Юнона. Они прекрасно понимали, что Хейдеггер сознательно не допускает их к более важным заданиям, и знали, почему он это делает. Но вот вернется ли когда-нибудь их Вельд?.. Шансов на это было совсем немного...

Хейдеггер все уши им прожужжал касательно введения в город армии, как только Турки заметят что-то подозрительное. Очевидно, что начальник Комитета Общественной Безопасности ни на грамм не доверял оперативникам.

В итоге Турк-новичок уныло слонялся по пристани, Рено и Руд шатались по городским улицам, и даже Тсенг нарезал круги около здешнего здания офиса корпорации. Ничто не предвещало беду...

Внезапно Турк заметил у одного из причалов корабль, у трапа которого замерли двое инсургентов "Лавины". Мысли его бешено заметались: стоит ли звонить Хейдеггеру, который тут же начнет широкомасштабное вторжение, или же он справится своими силами? Конец его терзаниям положили сами террористы, которые с криками "Турк! Турк!" бросились в атаку. А вслед за ними по трапу бежали не меньше десятка повстанцев.

Поняв, что дела его совсем плохи, Турк тем не менее принял бой. Не знал он, что в иных кварталах города в схватку с врагом вступили все его товарищи. Солдаты "Лавины", объявившиеся, казалось, ниоткуда, заполонили Юнон.

Скрывшись в темной аллее, Тсенг вышел на связь с Вельдом. "Сэр!" - начал он. - "Вы видите на мониторе то, что происходит с городом? Здесь полно членов "Лавины"! Что бы вы приказали нам сделать?" "Тсенг", - отозвался Вельд, - "мы же уже говорили на эту тему. Я больше не вхожу в отдел Турков. Задай этот вопрос Хейдеггеру". "Но Хейдеггеру интересны лишь игры в солдатиков!" - с гримасой отвращения возразил Тсенг. - "А в нынешней ситуации это не приведет ни к чему хорошему. Сэр! Черт... Он повесил трубку..."

Появившийся столь невовремя в переулке солдат "Лавины" радостно завопил, заметив одинокого Турка, и бросился в атаку. Выругавшись, Тсенг повернулся к новому противнику.


Тяжело дыша, Турк остановился в какой-то канаве. Воняло здесь просто ужасно, но хоть террористов не было. Последние полчаса перемежались постоянными схватками с членами "Лавины", которым и конца не было видно. Чувствовалось, что "защитники планеты" хорошо спланировали свою акцию, вот только каковы их цели?

Мобильник Турка запищал. "Идиот!!!" - взревел Хейдеггер в ответ на усталое "ну кто еще там?" - "Юнон захватили солдаты "Лавины"! Я же сказал, чтобы ты сообщил мне сразу же, как только их обнаружишь!" "Простите", - повинился Турк, - "у меня не было возможности связаться с вами". "Короче, тащи свою задницу в аэропорт!" - приказал Хейдеггер, не желая выслушивать вялые оправдания. - "Им нужны наши самолеты, Тсенг уже выяснил это. Останови их! Иди! Быстро!" "Подождите секунду!" - отчаянно воззвал Турк. - "А что остальные Турки? Может, нам стоит скооперироваться?" "Не задавай идиотских вопросов!" - прервал его Хейдеггер. - "Просто беги в аэропорт!"

Турк поспешил исполнить приказ, однако сделать это оказалось донельзя сложно. Инсургенты перекрыли улицы, заняли окрестные здания, а завидя нашего Турка, сразу принимались палить из всех стволов. Немало, ох немало трупов оставил за собой оперативник, выполняя этот сумасшедший марш-бросок. Походу угробил даже одного Ворона (или по крайней мере сильно покалечил). Метаясь из стороны в сторону, прыгая с элеватора на элеватор, Турк поднялся наконец в Верхний Юнон, а оттуда до аэропорта было рукой подать.

Что делать дальше? Кто его знает - оперативник не имел ни малейшего представления, чем сейчас заняты его товарищи. Не успел он сделать и шага в сторону аэропорта, как напоролся на внушительный отряд террористов, ведомых одним из Воронов. Понимая, что сейчас не время вступать в бой без расчета на поддержку, Турк поспешно отступил, схоронившись в тенях узенького бокового проулка. Ему оставалось лишь выжидать.

А в ином квартале Юнона Рено остановился, чтобы перевести дух от бесконечных сражений; пот ручьем лился у него по лицу. В Нижнем Юноне Руда окружили сразу семеро противников, и теперь смуглокожий Турк лихорадочно прикидывал выход из создавшейся ситуации.

Тсенг же вызвал на связь Хейдеггера, поставил шефа перед фактом: "Они заняли город". "Ну так пришла пора привести армию!" - возликовал тот. - "Гы-гы-гы!" "Подождите минутку", - попытался Тсенг воззвать к здравому смыслу Хейдеггера. - "Вводить войска сейчас слишком рискованно. Город будет уничтожен". "Ну так мы отстроимся!" - Хейдеггер не видел здесь никакой проблемы. - "Ты и твои Турки должны отвлекать их, пока не появятся наши солдаты". "Сэр!" - повысил голос Тсенг. - "Мы не можем координировать усилия, пока вы не скажете, что задумали. Если..." Но Хейдеггер прервал связь.

Из своих покоев за развитием драмы внимательно следил Вельд. Рено неотвратимо теснили враги, Руд пока держался, но долго это не продлится. Ситуация казалось практически безнадежной.


В этот день удача явно не благоволила Турку, ибо в поисках безопасного пути в аэропорт он набрел прямиком на скоро установленный блок-пост "Лавины".

"Турк", - приветил его один из инсургентов, в то время как остальные взяли визитера на прицел. - "Сумел-таки добраться сюда. Ну и как жизнь под началом Хейдеггера? Он оказал нам неоценимую услугу, заставив вас бегать кругами". Турк опешил: как они сумели так скоро получить информацию о назначении нового шефа спецотдела?

Мобильник Турка зазвонил. Не сводя настороженного взгляда с противников, тот принял вызов. "Вводится армия", - сообщил Вельд. - "Постарайся создать "Лавине" побольше проблем". Еще одна новость, выбивающая почву из под ног. Для чего тогда здесь сражается отдел административных исследований? Неужто им - лучшим оперативникам корпорации "Шинра" - уготована роль пушечного мяса?

Воспользовавшись замешательством Турка, инсургенты бросились в атаку...

***

После завершения войны с Утаем возникло множество военизированных формирований, противостоящих корпорации "Шинра"; костяк некоторых из них составляли утайцы, но далеко не всех. Самой могущественной из подобных организаций стала "Лавина". Год назад она нанесла первый удар "Шинра", и с тех пор противостояли ей Турки, в то время как СОЛДАТы сражались на иных фронтах.

После ряда утечек секретной информации к "Лавине", Президент Шинра обвинил Вельда в неспособности хранить тайны корпорации и, сняв его с должности, перевел в другой департамент. Исполнительным директором отдела административных исследований был назначен Тсенг, а его непосредственным начальником - Хейдеггер, недалекий глава Комитета Общественной Безопасности.

Он приказал Туркам заняться рутинным патрулированием Юнона, и в этот момент силы "Лавины" атаковали город. Оперативникам спецотдела было приказано немедленно докладывать о подобных инцидентах непосредственно Хейдеггеру, ибо тот не мог отказать себе в удовольствии направить в Юнон армейские подразделения. Но, исполняя приказы Хейдеггера, Турки оказались в незавидном положении и город переходил под контроль "Лавины". Наблюдая за разворачивающимся действом посредством мониторов, установленных в штаб-квартире "Шинра", Вельд понимает, что нужно немедленно действовать, посему набрал на мобильнике номер "старого друга".

"Давненько не болтали", - немедленно ответил на звонок Легендарный, но, заметив, что голос Вельда лишен обычного энтузиазма, поинтересовался: "Что случилось?" "Я лишился должности", - буднично сообщил Вельд, и Легендарный рассмеялся, найдя это обстоятельство чрезвычайно забавным. Вельд, однако, к веселью расположен не был. "Я хочу попросить тебя об услуге", - произнес он. "А разве "Шинра" не отследит твой звонок?" - удивился "Бог смерти". "Не волнуйся, сигнал закодирован", - молвил Вельд. - "Я прошу тебя вступить в сражение на стороне Турков".

"Ты помнишь, что я сказал тебе в момент нашей первой встречи у Мако-реактора?" - поинтересовался Легендарный. - "Что своим присутствием я порождаю бесконечный конфликт". "Год назад я просил тебя вернуться к нам, чтобы поскорее завершить затянувшуюся войну с Утаем", - пояснил Вельд. "У меня нет причин возвращаться, ведь война завершилась", - молвил Легендарный, но Вельд озадачил его следующими словами: "Война пока не завершилась".

Вельд сообщил Легендарному о "Лавине", о попытке организации захватить Юнон и о том, в каком незавидном положении оказались Турки. "В настоящее время у Турков недостаточно ресурсов для разрешения подобной ситуации", - признался Вельд. - "Потому-то нам и нужна твоя помощь". "Наверное, все действительно весьма хреново, если ты звонишь мне", - сделал вывод Легендарный. "Я умоляю тебя вернуться", - произнес Вельд и, ответив согласием, "Бог смерти", для которого Юнон был родным городом, поинтересовался, сколь критична сложившаяся ситуация.

Вельд объяснил, что приказы отдает Хейдеггер, но силы "Шинра" пребывают в состоянии хаоса из-за идиотичности отдаваемых приказов. "Наша задача - обеспечить безопасность жителей Юнона", - промолвил Вельд. "А кто будет отдавать приказы?" - уточнил Легендарный, на что Вельд отвечал, что у него есть план, согласно которому он пойдет ва-банк, постаравшись вернуться на прежнюю должность. Хмыкнув, Легендарный произнес: "Тогда предоставьте все мне".


Лишь Легендарный появился в Юноне, как его тут же окружили солдаты "Лавины". "Мальчики, расступитесь, мне нужно пройти", - с явной угрозой в голосе процедил "Бог смерти". Конечно, совету те не вняли, атаковали... и погибли. Видя, с каким мастерством одинокий мужчина в черном костюме убивает его товарищей с помощью гранат, один из инсургентов сообразил-таки, кто их противник. "Почему ты снова с Турками?!" - воскликнул он. "Бог смерти" покачал головой, осознав, сколь соскучился он по звуку разрывов собственных гранат. "Я прикончу полсотни врагов, пока старикан возвращается на свою должность", - заявил он.

Все больше и больше инсургентов "Лавины" погибали, убиваемые Легендарным. Эльфи приказала своим солдатам отступать... Отступление противника заметили и Турки; Тсенг предположил, что, должно быть, они переломили ход битвы, и останутся защищать Юнон до тех пор, пока Вельд не будет восстановлен в качестве исполнительного директора отдела административных исследований. В том, что это рано или поздно произойдет, ни Легендарный, ни Турки почему-то не сомневались.


Пожевав губами, Вельд поднялся из кресла, в котором провел последние часы, неотступно взирая на монитор. Ситуация в Юноне с каждой минутой все больше выходила из-под контроля.

Уверенным шагом Вельд двинулся в офис Президента. "Сэр, я должен поговорить с вами", - с порога заявил он. - "Вы как никто иной должны знать, какими секретными сведениями о корпорация я обладаю. Если я обнародую их, "Шинра" постигнет крах в мгновение ока".

Президент отвернулся, воззрившись на панораму Мидгара, раскинувшуюся за окном. "Пытаешься шантажировать меня, Вельд?" - зло выплюнул магнат. - "И чего надеешься достичь эти?" "Командования над Турками", - напрямую заявил Вельд. "Я не думал, что ты слишком усердно о них заботился", - пожал плечами Президент. - "Я сместил тебя с должности ради твоего собственного благополучия. И это твоя благодарность?" "Вам не стоит волноваться обо мне", - отвечал Вельд. - "Ваша сверхсекретная директива останется неразглашенной мной даже если я снова займу пост шефа спецотдела".

Президент замешкался, размышляя, затем изрек: "Ты представляешь, что будет, если ты потерпишь неудачу. Ты слишком много знаешь". "Я всегда был готов к этому", - чопорно произнес Вельд. "Ладно", - кивнул Президент. - "Я понял. Если ты этого действительно хочешь, я восстановлю тебя в должности шефа Турков". "Спасибо, сэр", - поклонился Вельд. - "Вы не пожалеете о своем решении. Я сейчас займусь сложившейся ситуацией. Пожалуйста, известите Хейдеггера".


В Юноне же Турк снова бежал от превосходящих сил врага. Как он не старался, все пути к аэропорту были отрезаны наглухо.

Мобильник вновь пропищал, однако на связи был никто иной как Вельд. "Что у тебя?" - напрямую вопросил шеф. В горле у Турка вмиг пересохло. "Сэр?" - промямлил он.

Вельд подключился к мобильникам сразу всех своих подчиненных, отдавая приказы. "Я хочу, чтобы вы выслушали меня крайне внимательно", - заявил он. - "Я вновь руковожу спецотделом. И теперь вы будете получать приказы только от меня". В ответ раздался столь радостный рев знакомых голосов, что Вельд смахнул набежавшую слезу. "Не время для сентиментов!" - грубовато сказал он, в первую очередь для себя самого. - "Наша первейшая задача - разобраться с ситуацией в Юноне. Тсенг, у нас мало информации о Воронах. Мы не знаем, каков будет их следующий шаг. Выясни, что сможешь". "Да, сэр!" - радостно откликнулся Тсенг.

"Рено", - продолжал Вельд. - "Отправляйся к башне управления. Возьми под контроль ситуацию в аэропорту. Надеюсь, ты доберешься туда как можно скорее". "Уже бегу, босс", - отозвался Рено. "Руд", - обратился Вельд к третьему оперативнику. - "Ты пойдешь впереди Рено. Расчисти для него путь к башне. Работайте в команде". "Да, сэр", - прохрипел Руд, бесконечно уставший за этот сумасшедший день.

"И ты, наконец", - на этот раз Вельд имел в виду Турка-новичка. - "Разберись с солдатами "Лавины", проникшими на самолеты. Они приземлились на западной полосе. Вернись назад, а оттуда двигай по прямой". "Но, сэр!" - несмело возразил Турк. - "Там повсюду противник!" "Не волнуйся о них", - ответил Вельд. - "Поверь, эту проблему я тоже решил. Ребята, вы можете это сделать!" "Да, сэр!" - в унисон выкрикнули Турк, Тсенг, Рено и Руд.


Твердым шагом Турк двинулся назад к блок-посту. Но он никак не ожидал увидеть солдат "Лавины", со всех ног улепетывающих от некоего коренастого человека, безжалостно с ними расправляющегося. "Эй вы!" - хрипло орал тот. - "Я вам покажу, как вовлекать в свои грязные дела случайных прохожих! Думали, я буду просто стоять и смотреть?"

Завидя Турка, неуверенно переминающеся с ноги на ногу, мужчина широко осклабился: "Я тут расчистил путь для тебя". "Ты что, тоже Турк?" - выдохнул наш оперативник. "Дык!" - кивнул мужчина. - "Меня срочно вызвал Вельд. Я только первый день в спецотделе. Рад встрече. Кстати, посадочная полоса прямо перед нами, так что не теряй бдительности. Я же останусь здесь и посмотрю, чтобы эти парни не наделали глупостей".

Как раз в это время к аэропорту подоспел отряд регулярной стражи Юнона. Солдаты обрадовали Турка вестями из Мидгара: Хейдеггера вернули на должность, занимаемую им ранее в Комитете Общественной Безопасности. Воодушевленный, оперативник ступил на взлетную полосу. "Мы сделали все от нас зависящее", - сообщил ему по мобильнику Рено. - "Теперь все в твоих руках. Покажи им, из чего ты сделан!"

Но не прошел Турк и сотни шагов, как наткнулся на старого знакомого - Каню, в сопровождении двух солдат "Лавины". "Ворон!" - процедил Турк. - "Стало быть, снова живее всех живых?"

И он атаковал воина, не ожидавшего такой наглости от заурядного Турка. Впрочем, Ворон быстро оправился, и пришел бы оперативнику конец, если бы к месту схватки не подоспели Тсенг, Рено и Руд. Каню счел за благо поскорее ретироваться.

"Вы целы!" - вырвалось у Турка. Тсенг кивнул: "Хорошая работа". "Мы сумели защитить Юнон", - добавил Руд. "Я было подумал, что нам конец", - пожаловался Рено. Тсенг покачал головой: "Мы победили, потому что Вельд был с нами".

Мобильник Тсенга зазвонил: вот и Вельд, легок на помине. "Вы справились превосходно", - похвалил подчиненных шеф. - "Меньшего от вас я и не ожидал". "Вельд..." - пронеслось в голове Турка. - "Мы ему и впрямь не безразличны. Никто не заботится о Турках так же, как он". "Ладно", - обратился к товарищам Тсенг, прерывая вызов шефа. - "Давайте вернемся в штаб-квартиру. Вельд ждет нас".

И Турки двинулись на посадочную полосу, где их уже поджидал вертолет.


Когда Турки вернулись в штаб-квартиру "Шинра", Вельд поздравил их с успешным завершением операции в Юноне. "А теперь я хочу вам представить кое-кого", - улыбнулся шеф спецотдела. В кабинет вошел Легендарный, и челюсть Тсенга при виде его отвисла самым неподобающим образом. "Пока вы держали оборону на пристани Юнона, он сражался в верхнем городе", - сообщил Вельд. Тсенг осознал, что за неожиданное уменьшение числа солдат "Лавины" в середине боя следует благодарить именно "Бога смерти".

"В первую очередь меня заботила жизнь нашего старикана", - усмехнулся Легендарный. "Похоже, умирать нам еще рано", - с улыбкой отозвался Вельд, и обратил взор на Тсенга: "Похоже, после меня должность исполнительного директора спецотдела унаследует Тсенг". "Что ж, искренне желаю тебе успеха", - осклабился Легендарный, обращаясь к Тсенгу. - "И раз уж я "новичок", буду готов принимать от тебя приказы".

Тсенга слова эти несколько насторожили, ведь назвать Легендарного "новичком" язык не поворачивался. "Вы знаете, кто он такой?" - обратился Тсенг к подчиненным и, заметив хмурые взгляды, которыми те награждали "Бога смерти", продолжил: "Легко замечать чужие ошибки, но не свои. Если бы вы знали, какие события привели к его домашнему аресту, то осознали бы правомочность его действий". Рено и Руд решили относиться к "Богу смерти" с превеликой осторожностью и не переходить ему дорогу.

"Боевые навыки его не подлежат сомнению", - говорил Тсенг, - "ведь до того, как присоединиться к Туркам, он был известен как "Бог смерти поля брани". Рено заметно побледнел, а Руд почесал затылок, гадая, справедливо ли предоставлять шанс тому, кто когда-то отступил от своего долга.

"Так ты принял решение?" - обратился Вельд к Легендарному, и тот утвердительно кивнул: "Да, я вернусь в ряды Турков".

Так "Бог смерти поля брани", известный среди Турков как Легендарный, вернулся в отдел административных исследований. Те, кто знал о его прошлом, страшились его и восхищались им. Но никогда он больше не станет оглядываться на свое прошлое... пусть останется оно во тьме полей брани.


"Вельд", - начал Президент Шинра, - "то, в чем я просил тебя разобраться... У тебя есть, что мне сказать?" "Сэр", - отрицательно покачал головой Вельд. - "Мне нечего доложить".

Президент фыркнул: "Так кто же все-таки сливает информацию из корпорации?" "Лист возможных личностей невелик", - отозвался Вельд. - "Немногие имеют доступ к подобного рода сведениям". "Может, Ходжо?.." - несмело высказал предположение Президент. - "У него есть доступ ко многим важным данным касательно СОЛДАТ".

Вельд задумался. Если профессор Ходжо и правда стоит за всем этим, внезапное усиление воинов "Лавины" вполне объяснимо. "Я глаз с него не спущу", - уверил он Президента, и, кивнув напоследок, покинул офис главы корпорации. Ему предстояло о многом поразмыслить.

Попытка разрешить безнадежную ситуацию
Мидгар, штаб-квартира "Шинра"
17.06.0002, 23:00

Близилась полночь, когда двери лаборатории профессора Ходжо, сокрытой в сердце штаб-квартиры корпорации "Шинра", широко распахнулись, и в пустынные коридоры хлынули монстры, сопровождаемые немногочисленными оперативниками "Лавины". В мгновение ока стражники, несущие ночную вахту, были мертвы, и монстры продолжили свое полуночное шествие.

Взвыла сирена...


На другом этаже того же здания Вельд в срочном порядке собрал подчиненных, выстроил их в ряд и сообщил пренеприятнейшие известия, после чего отправил нашего Турка-новичка на охоту за монстрами.

"Где монстры?" - не понял спросонья тот. "Да здесь, в штаб-квартире!" - терпеливо объяснил Вельд. С Турка разом слетел весь сон: "Что?! Здесь?!"

"Сэр!" - обратился к шефу Тсенг. - "Эти сорвавшиеся с цепи твари..." "Знаю", - кивнул Вельд. - "Расходный материал профессора Ходжо. Вырвались из его лаборатории. Или, вернее, кто-то их выпустил". "Именно это вас и волнует..." - закивал Тсенг, но Вельд лишь отмахнулся: "Поздно теперь волноваться. Надо как-то прекратить их шатание по зданию". "Да, сэр", - отозвался Тсенг. - "Я займусь эвакуацией служащих".

Вельд вновь обратился к Турку: "Исследование монстров - один из самых засекреченных проектов нашей корпорации. Единственные люди, кто знают об этом, входят в правящую верхушку. Хотелось бы решить ситуацию тихо-мирно". И он со значением посмотрел в глаза оперативнику. Тот сконфузился: "Это значит... все должны решить лишь мы, Турки?" "Верно", - кивнул Вельд. - "Мы не можем вовлекать СОЛДАТ. Так что бери, что тебе надо, и двигай на 65 этаж!"


Отстрел монстров оказался на редкость увлекательным делом. Шествуя по пустынным коридорам монументальной штаб-квартиры корпорации "Шинра", Турк зачищал этаж за этажом, пока не добрался до 68-го, где базировалась лаборатория профессора Ходжо. Что сразу бросилось ему в глаза - труп охранника с ранами, явно нанесенными мечом. Наверняка не монстры постарались...

Услышав приглушенные голоса, Турк осторожно выглянул из-за угла. Старые знакомые - Каню, Ширс и Фухито - приближались к профессору Ходжо, чрезвычайно занятому собственными исследованиями. "Зайдете после", - даже не взглянув на неожиданных посетителей, отмахнулся ученый. - "Кто-то выпустил мои опытные образцы на свободу. И благодаря этому я получил замечательные данные об их поведении в полевых условиях!" "Я рад, что вы довольны результатом", - резюмировал Фухито. - "Понимаете, монстров выпустили именно мы". "Что ж, спасибо", - ничуть не смутился Ходжо.

Ходжо "Это еще не все, профессор", - сделал шаг вперед Фухито. - "Мы принесли данные, что несомненно вас заинтересуют. О людях, чьи боевые способности значительно превосходят СОЛДАТ". "Превосходят СОЛДАТ?!" - выдохнул Ходжо, мгновенно проникнувшись вниманием к поздним посетителям. - "Конечно, я бы хотел взглянуть". "Я обещаю, вы не останетесь разочарованы", - продолжал Фухито. - "Почему бы вам не оставить "Шинра" и не продолжить свои исслеодвания у нас?"

Ходжо задумался, с сомнением окидывая взглядом "дипломатов" "Лавины". Турк заметался: что делать? Профессор Ходжо опасен, в этом нет сомнений, но эти трое... опасны куда более! Турк выступил из укрытия, еще не зная толком, что предпримет. Инсургенты среагировали мгновенно: Ширс и Фухито взяли под локти профессора, повели его прочь, в то время как нагло ухмыляющийся Каню заступил оперативанику дорогу.

За последовавшей схваткой Ходжо наблюдал крайне внимательно, с профессиональным интересом. "Вот, значит, каковы модифицированные СОЛДАТы", - прошептал он. - "Интересно..."

Турк отправил противника в нокаут, но в следующую секунду Каню вновь вскочил на ноги. Похоже, его способность к регенерации ускорилась! Ходжо тоже заметил это, восхищенно всплеснул руками. "Я лишь усовершенствовал принципы, заложенные вами в основу программы СОЛДАТ", - польщенно объяснил ему Фухито. - "Каню восстановится вне зависимости от того, сколько раз будет повержен". "Так, вы меня действительно заинтересовали", - решился профессор. - "Я выслушаю ваше предложение". "Ну тогда пойдемте!" - осклабился Ширс.

Трое исчезли со сцены, но внимание Турка было всецело отдано смертельному поединку, в который он ввязался. Сознавая, что обычным методом Каню не прикончить, оперативник толкнул его в аннигилятор, который Ходжо использовал для избавления от продуктов своих дьявольских экспериментов. И достославный Ворон Каню встретил свою истинную смерть.

Вызвав на связь Вельда и кратко изложив ему ситуацию, Турк устремился в погоню за похитителями. Хотя, учитывая положение дел, уход профессора с лидерами "Лавины" сложно назвать похищением.


Первым делом Вельд сообщил Тсенгу о похищении "Лавиной" профессора Ходжо. "Невозможно!" - была первая реакция Тсенга. - "Как они сумели обойти систему безопасности и попасть в здание?" "Возможно, их здесь еще больше", - озаботился Вельд. - "И они могут устроить саботаж или выкрасть сведения о наших проектах!" Тсенг выругался. "Я доставлю все секретные данные в подземный бункер", - вызвался он.


Ширс и Фухито, сопровождавшие профессора Ходжо, выступили из элекватора. Последний с недоумением огляделся по сторонам: "Это же этаж 69! Ну и как вы собираетесь отсюда выбраться? Я думал, мы спустимся вниз". "Мы планируем украсть один из вертолетов на крыше здания", - простодушно поделился Ширс. Ходжо задумчиво кивнул: "Ваше знание штаб-квартиры весьма впечатляет. И все же я сомневаюсь, сумеете ли вы осуществить задуманное". "Не волнуйтесь", - обнадежил его Ширс. - "Пять минут, и мы будем далеко отсюда".


Две минуты спустя на 69 этаже появился наш Турк. Вельд проинструктировал его немедленно бежать на крышу, ибо именно туда направлялись террористы. "Им нужен вертолет?" - догадался Турк. "Возможно", - ответствовал Вельд. - "И если они достанут его, нам придется сильно попотеть, чтобы догнать их".

И герой бросился бежать по коридорам, отстреливая на ходу окопавшихся здесь представителей "Лавины", прикрывающих отход своих лидеров.


Те времени даром не теряли и быстрым шагом двигались по направлению к лестнице, ведущей на крышу штаб-квартиры корпорации.

"А, я вспомнил!" - неожиданно хлопнул себя по лбу профессор Ходжо. - "Вы те самые, кто украли диск с данными о СОЛДАТах!" "Да", - сдержанно отозвался Фухито. - "Весьма занятые сведения". "Вот как?" - усомнился Ходжо. - "Вы сумели взломать код доступа? Вы умнее, чем я предполагал. И наверняка хорошо организованы, если сумели проникнуть в это здание".

"Это было не сложно", - отмахнулся Ширс. "Не сложно", - подтвердил Фухито. - "Ваше исследование монстров - строго засекреченный предмет деятельности корпорации. Нам лишь пришлось выпустить их на свободу, а устранением проблемы поручили заняться Туркам". "Понятно", - нахмурился Ходжо. - "Вы устроили так, что Туркам пришлось сражаться с вашим усовершенствованным СОЛДАТом". "Именно так", - улыбнулся Фухито.


В то время, как запыхавшийся герой достиг лестницы, ведущей на крышу, правящий совет "Шинра" собрался на экстренное совещание.

"Что?!" - орал Руфус. - "Вы говорите, что "Лавина" похитила Ходжо?" "Это плохо!" - философски констатировал Президент. - "Если знания Ходжо станут достоянием общественности, то будет конец корпорации".

"Вельд!" - рявкнул Руфус. - "Тебе есть, что доложить?" "Мы разбираемся с возникшней ситуацией", - ровно промолвил шеф спецотдела. "Ну так поторопитесь!" - вспылил Президент Шинра. - "Ходжо не достоин доверия!" "Это так..." - вымолвил Руфус. - "Его интересуют лишь собственные исследования. Если он обнаружит что-то еще более интересное, то наверняка растрепет все, что знает, и не важно, засекречены эти данные или нет".

Президент взвыл в отчаянии: "Вот это уже опасно. У нас нет иного выхода, вызывайте Сефирота! Доставьте его сюда!" "Сефирота?!" - скривился Руфус. - "Ну и что нам это даст? Он один осложнит ситуацию более, чем Ходжо и "Лавина" вместе взятые". "Господин Президент", - решился Вельд. - "Вице-президент дело говорит. Если мы вовлечем в это Сефирота, то не сможем скрыть случившееся". Президент окрысился: "Разве это не твоя работа - удостовериться, что все это не выйдет наружу?" Вельд попытался вяло возразить, но Президент взмахом руки отмел все дальнейшие возможные доводы: "Достаточно! Немедленно зовите Сефирота!"


И все же он опоздал. Когда Турк, оставив после себя гору трупов инсургентов, появился на крыше здания, вертолет уже взмыл в воздух, унося на борту профессора Ходжо и лидеров "Лавины". Выпустив обойму вслед машине, Турк вызвал на связь Вельда, доложил о свем фиаско.

Шеф не стал терять время на бессмысленные укоры, прекрасно понимая, что ситуация вышла из-под контроля. "Спускайся ко входу!" - приказал Вельд. - "Там тебя будет ждать машина. Попробуешь преследовать вертолет таким образом".

Спустившись на элеваторе на первый этаж, Турк бегом бросился к выходу. За рулем автомобиля сидел сам Тсенг, который тут же рванулся с места, лишь оперативник занял свое место в кабине.

Вылетев на автостраду, опоясывающую Плиту, они начали преследование вертолета, стараясь не потерять его из виду. "Вы закончили в здании?" - осмелился завязать разговор Турк. "Рено и остальные все закончат", - отозвался Тсенг, не отрывая глаз от дороги, благо машина неслась на бешеной скорости. "А, ну тогда все в порядке", - обрадовался Турк. - "А остальные знают о том, что происходит?" "Вся корпорация бурлит в связи с исчезновением Ходжо", - неопределенно отозвался Тсенг. И впрямь, нет никакой нужды посвящать каждого клерка в факт проникновения "Лавины" в святая святых их врага.

"Еще бы", - кивнул Турк, соглашаясь. - "Если бы все узнали, что "Лавина" проникла к нам на территорию, началась бы паника". "Да", - кивнул Тсенг. - "Но дальше они не проникнут, это точно". Куда уж дальше, подумал Турк, но вслух ответил обычное: "Да, сэр".

Вертолет летел совсем низко над автострадой и быстро приближался. Однако "Лавина" явила Туркам еще не все сюрпризы, припасенные для этой ночи: неожиданно с обоих сторон от автомобиля оперативников возникли мотоцикли, на которых гордо восседали инсургенты. Тсенг первым заметил опасность. "Делай, что знаешь, но останови их!" - приказал он Турку. - "Не позволяй им вырваться вперед!" Ведь если мотоциклисты перекроют им путь, все будет потеряно.

Турк - куда более опытный водитель, нежели Тсенг - на ходу поменялся с шефом местами, после чего сполна продемонстрировал агентам "Лавины" уроки экстремальной езды. Ловко подрезая их, прижимая к ограждению автострады, он ни на секунду не позволял мотоциклам пойти на обгон. А вскоре те и вовсе отстали, прекратив преследование.

"Вертолет-то поднялся выше", - поделился Тсенг ценным наблюдением. "Да не волнуйтесь", - попытался успокоить его Турк. - "Выше то выше, но скорость они не увеличили. Скоро мы их догоним. С таким успехом они от нас не скроются". Тсенг недовольно поморщился: "И все равно, странно это. Почему они не пытаются оторваться?" Турк пожал плечами: "Может у них проблемы с вертолетом?"


На борту вертолета Фухито как раз заканчивал объяснять профессору Ходжо принцип создания Воронов. "Понятно", - кивнул тот. - "Весьма впечатляет... Это может сработать и на моих опытных образцах". "Что значит - опытных образцах?" - вспылил Ширс, прислушивавшийся к разговору. - "Эльфи же человек!" "Прекрати, Ширс", - резко оборвал его Фухито. - "Профессор Ходжо наш почетный гость".

Ширс набычился, но промолчал. "Простите его слова, профессор Ходжо", - попытался сгладить углы Фухито. Тот захихикал: "Меня это ничуть не тронуло. Однако, если вы хотите, чтобы я работал на вас, я не хочу слышать возвращения по поводу подбора моих образцов". "Сволочь!" - взорвался Ширс. - "Если думаешь, что сможешь делать все, что захочешь, я тебе сейчас покажу!" "Ширс!!!" - рявкнул Фухито, теряя остатки терпения. - "Возможно, будет лучше, если ты займешься чем-то другим. Иди вот, разберись с Турками!"

Недовольно бурча, Ширс подчинился.


Турки, находящиеся в автомобиле, слишком поздно заметили одинокую фигурку, спрыгнувшую с борта вертолета с парашютом, и бомбу, сброшенную ею на дорогу.

Тсенг ударил по тормозам... Взрыв расколол магистраль, огромные пласты асфальта рухнули вниз, в трущобы, а вслед за ними летел и автомобиль агентов спецотдела...


Кряхтя, Турк поднялся на ноги, воззрился на открывшуюся перед ним пропасть. Сам-то он успел выпрыгнуть из машины за считанные секунды до катастрофы, а вот старины Тсенга нигде не видно. "Так вот что планировала "Лавина" с самого начала", - осенило оперативника. - "Потому-то они и не пытались оторваться от нас. Но где же Тсенг? Неужто упал?!"

"Вот ведь упрямец!" Турк круто развернулся; в нескольких футах от него замер Ширс, весело ухмыляющийся. "Если бы ты просто упал вниз, то сдох бы куда быстрее", - посоветовал он. - "Но и сейчас самое время. Это место станет твоей могилой!"

Ширс бросился в рукопашную, и Турку вновь пришлось туговато, благо голова все еще гудела после падения, а в глазах мелькали цветные круги. "А ты стал сильнее", - похвалил Ширс, видя, что лишь немногие из его ударов достигают цели. - "Замечательно, так еще интереснее. Но сегодня у меня просто нет времени разбираться с тварями вроде тебя".

И следующим ударом Ширс поверг Турка в нокаут. Но когда он приготовился нанести последний, смертельный удар, стрекот снижающегося вертолета отвлек его. "Неужто уже пора отправляться?" - недовольно буркнул Ширс, с сожалением поглядел на распростертое на дороге тело оперативника, после чего развернулся и запрыгнул в кабину вертолета.

"Ширс!.." - проскрежетал зубами Турк, силясь подняться. - "Не уйдешь!"


Фухито и Ходжо продолжали свою беседу, справедливо казавшуюся Ширсу дикой и аморальной.

"Это действительно так", - говорил профессор. - "Ваша предводительница станет весьма привлекательным образцом". "Я так и думал, что вы посмотрите на это таким образом", - согласился Фухито. "Однако", - продолжал Ходжо, - "а на что похожи ваши лаборатории? Они подойдут для столь выдающегося ученого, как я?" "Об этом не волнуйтесь", - ответствовал Фухито. - "На нашей стороне - очень хороший источник финансирования. Вам будет предоставлено все необходимое. Думаю, вы обнаружите, что наши лаборатории сравнимы или даже превосходят те, что были у вас во время пребывания в "Шинра".

"Сравнимы с корпоративными?" - искренне поразился профессор. - "А разве это возможно?" "Для "Лавины" все возможно!" - пафосно провозгласил Фухито, чем вызвал саркастическую улыбку на лице профессора.

"Да, профессор Ходжо", - спохватился Фухито. - "Монстр, о котором мы говорили, готов". "Наконец-то!" - возрадовался Ходжо. "Именно", - кивнул Фухито. - "Конечно, вы можете использовать те же принципы, что были положены в основу его создания. Если, конечно, захотите". "У меня нет каких-либо скрытых мотивов", - отозвался профессор. - "Я просто хотел увидеть его силу в настоящем бою, и это все".


Турк бежал по автостраде, а вертолет стрекотал чуть впереди, будто дразня. Но случившееся в следующую секунду повергло в ужас нашего оперативника, ибо путь ему преградил дракон. Самый что ни на есть настоящий, из детских сказок, невесть как оказавшийся в Мидгаре. Видать, новый продукт генной инженерии "Лавины".

Впрочем, размышлять над этим фактом Турку долго не пришлось, благо тварь принялась прицельно расстреливать его огненными шарами. Оперативник противопоставил ей энергетические трансформы, основанные на применении ледяной материи, хотя прекрасно знал, что битву против столь исполинского создания ему ни за что не выиграть. И верно: минутой позже он, израненный, пытался отползти прочь, а дракон нависал над ним, готовясь испепелить надоедливую букашку.

Сефирот Но тут голова чудовища отделилась от тела, отсеченная исполинской катаной. Лишь один-единственный человек из ведомых Турку владел подобной, и сейчас он стоял подле него на разрушенной автостраде. Сефирот.


Находящиеся на борту корпоративного вертолета внимательно наблюдали за столь неожиданной развязкой.

"Все кончено..." - промолвил наконец Ходжо. - "Я даже несколько разочарован". Фухито все еще не мог придти в себя после увиденного. "Только подумать, обезглавить дракона одним ударом", - пробормотал он. Ходжо фыркнул: "Этого дракона я создал сам. Он просто выбрал себе не ту цель, только и всего".


Турк и сам не понял толком, что произошло в следующий момент. Сефирот лишь взмахнул катаной, и двигатель вертолета, парившего сверху, взорвался. Машина резко пошла на снижение. "Невозможно!" - хотелось выкрикнуть Турку. - "Достать вертолет с такого расстояния!"


Профессор Ходжо стоял на магистрали, грустно созерцая догорающий вертолет. Трудно сказать, какие мысли роились у него в голове в этот момент: радость, сожаление?

"Профессор, с вами все в порядке?" - участливо обратился к нему Тсенг. Заместитель Вельда тоже умудрился выжить в крушении автомобиля, однако долгое время пребывал без сознания, оглушенный падением, потому и умудрился пропустить эпическую схватку своего подчиненного с настоящим драконом. "Как видишь, я в порядке", - огрызнулся Ходжо.

"Турки", - подал голос Сефирот. - "Остальное - ваше работа. Я свое дело сделал". Ходжо немедленно обратился к нему: "Сефирот, а ты стал сильнее..." Но легендарный воин лишь окинул профессора презрительным взглядом, после чего повернулся и двинулся прочь по автостраде. "Профессор Ходжо", - промолвил Тсенг, - "пойдемте с нами. Мы вернемся в штаб-квартиру. Вертолет скоро прибудет".

"Сефирот и Эльфи..." - пробормотал Ходжо себе под нос. - "В этом мире столько много занимательных вещей! Однако... пока что я не собираюсь покидать "Шинра". Потому что..." Перед внутренним взором профессора все еще стояла картина расправы Сефирота над драконом.


В штаб-квартире "Лавины" проходило экстренное заседание лидеров организации, и многие вопросы на повестке дня вызывали яростные споры.

"Ну почему вы действовали по своему усмотрению?" - бушевал тот, кто выступал главным инвестором и спонсором "Лавины". Посему покамест и мы будем звать его именно так. - "Я ведь не приказывал вам атаковать штаб-квартиру?"

"Нет, это было в прошлом году", - заявил Фухито. - "После того случаю в Юноне с Мако-пушкой". "Фухито! Прекрати!" - одернул его Ширс. Взаимная неприязнь между этим двумя все возрастала. "Почему ты снова вспоминаешь об этом?" - прищурился инвестор. - "Я уверен, что говорил тебе - та битва должна была быть проиграна. Считай ее своеобразным представлением".

"Мне очень жаль", - вступила в разговор Эльфи. - "Я беру на себя полную ответственность за случившееся". Инвестор смягчился: "Просто не делай больше необдуманных шагов, не обсудив их сперва со мной. Если бы я не предупредил вас насчет Сефирота, вы бы не сидели здесь сейчас. Помните об этом". "Да, сэр", - уважительно поклонилась Эльфи.

"Ближе к делу", - сменил тему инвестор. - "У меня для вас новые сведения. Я обнаружил девочку-Древнюю!". "Древнюю?!" - поразился Фухито. - "А я думал, они все вымерли". "Одна выжила", - сообщил инвестор. - "Это - одна из важнейших тайн высшего руководства "Шинра". Если бы я не сказал об этом сейчас, вы бы и не узнали. Я прав?" "Мы признательны вам за помощь", - вежливо отозвался Фухито. - "Как студенту "Изучения планеты", мне весьма интересны Древние".

"Значит, наша следующая цель - Древняя", - подвела итог Эльфи. "Точно", - промолвил инвестор. - "Достаньте ее до того, как это сделает корпорация. И тогда она скажет вам, где находится Земля Обетованная!"

Рывок к свободе
Трущобы Мидгара
09.08.0002, 1:00

Стояла теплая летняя ночь; Турк, слегка покачиваясь, брел по темным закоулкам мидгарских трущоб. Сегодня они с приятелями знатно погудели в баре; к счастью, завтра у него выходной, ведь головная боль поутру наверняка обеспечена.

Турк огляделся по сторонам. "Как давно же я здесь не был..." - пробормотал он. Трущобы были погружены во тьму, лишь мотыльками светились одинокие окошки старых, покосившихся домишек.

Во только Турк совершенно перестал ориентироваться в бесконечной череде проулков, которыми шел. Сейчас он стоял у какого-то аккуратного домика с красной крышей. Рядом был разбит садик с чудесными цветами, которые, казалось, ярко светились в ночи. А может, это у него самого воображение разыгралось, ведь, насколько известно, земля в трущобах настолько бедна, что на ней вообще невозможно что-то вырастить, не говоря уж о столь прекрасных цветах, как здесь. Может, искусственные?

Дверь домика со скрипом отворилась, и в проеме возникла симпатичная девушка в розовом платьице. "Я скоро приду, не волнуйся, мам", - крикнула оно кому-то в домике, и вышла на крыльцо. Она мечтательно глядела вверх, но звездное небо скрывала исполинская Плита. "Как бы я хотела поглядеть мир за пределами Мидгара", - прошептала девушка.

Внезапно она поняла, что не одна, и испуганно огляделась по сторонам. Заметив замершего у цветочных грядок мужчину в черном костюме, она судорожно втянула воздух. Уж эта форма была ей хорошо известна! И девушка бросилась наутек, растворившись в ночной тьме.

"Ну что с ней не так?" - пожал плечами Турк. - "И не приключится ли с ней чего? Гуляет ведь одна ночью в кромешной тьме..." Будто в ответ на его слова, девчонка показалась вновь, только на этот раз она бежала в его сторону. Причина столь резкой смены направления открылась достаточно скоро, ибо преследовали ее два оперативника "Лавины". Хмель мигом выветрился из головы нашего Турка; выхватив пистолет, он всадил по пуле в голову каждого из ночных визитеров.

Девчонка, казалось, была близка к истерике, и медленно отступала, стреляя по сторонам глазами загнанного зверька. "Не стоит беспокоиться", - попытался утешить ее Турк. - "Я не собираюсь обижать тебя. Но не скажешь ли мне, почему эти люди тебя преследовали?" "Не знаю!" - выпалила девушка. "А я знаю!" - назидательно заметил Турк. - "Это потому, что ты гуляла одна среди ночи. Это опасно, так что, может быть, пойдешь домой?"

Девчонка удивленно воззрилась на спецагента корпорации. "Он что, не знает, кто я такая?" - пронеслось у нее в голове. "А сам ты что тут делаешь?" - решила поинтересоваться она. "Да вот, смотрел на цветы", - честно ответил Турк. "Правда? И все?" - поразилась девушка. "Ну да", - отозвался Турк. - "Не думал, что увижу здесь столь прекрасные цветы. Они меня весьма впечатлили".

Девушка окинула собеседника оценивающим взглядом. "А ты любишь цветы?" - улыбнулась она. "Да", - кивнул Турк. "Это я сама их все вырастила", - похвасталась девчонка. "Правда?" - удивился Турк. - "Наверное, тяжело заботиться о них". "Да нет же", - хихикнула девушка. - "Мне это просто нравится".

Внезапно из тьмы показался еще один из инсургентов. "Я нашел ее! Она с Турком!" - крикнул он своим товарищам. Турк соориентировался мгновенно. "Идем со мной!" - приказал он девушке, но та вновь воззрилась на него с недоверием: "Зачем?" "Потому что этим людям нужна не только ты, но и я", - постарался объяснить оперативник. - "Бежим! Попытаемся оторваться от них!"

И, взявшись за руки, они устремились прочь по проулку. Сзади слышались приглушенные крики - инсургенты времени зря не теряли, наверняка взяли в кольцо весь район. Что ж, будем прорываться... И все же, для чего "Лавине" понадобилась простая цветочница?..


Лидеры "Лавины" и не думали ложиться спать; слишком уж важная операция разворачивалась нынешней ночью в мидгарских трущобах. Все они - Эльфи, Ширс и Фухито - собрались в одной из своих штаб-квартир, терпеливо ожидания донесений.

"Докладываю!" - в комнату вошел один из солдат. - "Мы обнаружили Древнюю!" "И где же она?" - подхватилась Эльфи. "Ее забрал Турк", - потупился солдат. "Что?!" - вскрикнула Эльфи, а Ширс с Фухито настороженно переглянулись. "Наши люди как раз сейчас ищут их", - выдавил солдат, отчаянно желая оказаться подальше от буравящих его недовольных взглядов.

"Верните ее назад любыми способами", - процедила Эльфи. - "Мы не можем допустить, чтобы Земля Обетованная оказалась в руках "Шинра". "Да, мисс!" - отозвался солдат и повернулся, чтобы уйти. "Но чтобы вы не делали, не допустите, чтобы Древней был причинен вред!" - крикнула Эльфи ему вдогонку. "Да, мисс!" - долетело уже из-за двери.

"Занятно..." - нарушил Ширс затянувшееся молчание. - "К нам не поступало информации о вовлечении Турков в это дело..." "Похоже, оно и не планировалось..." - задумчиво промолвил Фухито.


Беглецы остановились отдышаться. Они довольно долго петляли по проулкам трущоб пятого сектора; шум преследования стих вдали. "Может, мы в безопасности теперь..." - подумал было Турк, как вдруг заметил пару солдат "Лавины" буквально в нескольких метрах от них. Оставалось надеяться, что в кромешной тьме, царящей в трущобах, террористы их просто не заметят.

"Все еще ищут..." - процедил Турк, и обратился к девушке. - "Похоже, решили поймать нас во что бы то ни стало. Жди здесь. Я вернусь, как только разберусь с ними".

Та кивнула, и Турк, крадучись, направился ко вражеским солдатам. Довольно быстро он пристрелил обоих и вновь вернулся к попутчице. "Их может оказаться еще больше поблизости", - заметил он. - "Пойдем". "Хорошо!" - согласилась девушка. - "Пошли на северо-восток, в частный сектор. Там есть, где спрятаться".

Что ж, вариант не хуже остальных. Крадучись, они продолжили путь. Патрули инсургентов встречались им неоднократно, видимо, они действительно проводят крупную операцию в секторе. А как назло, перед тем, как отправляться напиваться в бар, Турк оставил мобильник в своей комнате, чтобы никто не тревожил его по пустякам. Ну, сам виноват.

Похоже, погоня снова напала на их след - сзади послышался топот ног, выкрики. До частного сектора - рукой подать. "Беги вперед!" - бросил Турк девчонке. - "Спрячься где-нибудь!" Та сиганула во тьму, а Турк медленно развернулся, проверил обойму и, как только преследователи выскочили из-за угла, открыл стрельбу.

Трое свалились как подкошенные, остальные успели спрятаться и теперь ждали удобного момента, чтобы прикончить одинокого Турка, стоящего между ними и их целью. "Проклятье!" - прошипел один из солдат "Лавины", и обратился к связному, схоронившемуся рядом с ним. - "Вызывай второй отряд!"


Турк уныло оглядел беспорядочно разбросанные домики, огороженные кривыми заборами. Вот он - так называемый "частный сектор" трущоб. Поневоле вспомнилось, что на Плите прямо над ним - чистые ухоженные улочки, аккуратные белые дома... Турк отогнал от себя навязчивые мысли. И где в этой дыре искать девчонку? Наверняка последовала его совету и спряталась...

Казалось, отовсюду долетали приглушенные голова - "Лавина" не оставила поисков. Неважно, чем для них так важна эта девчонка, долг агента спецотдела - расстроить планы противника любыми доступными средствами, пусть даже они сводятся к верному пистолету в руке.

"Ну что, нашли ее?" - послышалось из-за забора, у которого съежился наш Турк. "Не еще", - отозвался другой голос. - "Но похоже, что она где-то здесь. Когда командир доберется сюда, начнется Операция Лаура". "Где наша дислокация?" - деловито осведомился первый говоривший. "У южного прохода", - ответил второй. - "У нас приказ изловить не только девчонку, но и Турка".

Последний, слышавший весь разговор, лишь ухмыльнулся. Голова слегка кружилась, но это не помешает ему превратиться из преследуемого в преследователя. И Турк, крадучишь, двинулся по кварталу, обыскивая один дворик за другим, сознавая, что то же самое сейчас делают и его противники. Кто отыщет девушку первой - вопрос лишь удачи.

К счастью, сегодня фортуна улыбнулась Турку, и в одном из сарайчиков он разглядел знакомое розовое платье. "О... Ты пришел", - донесся девичий шепот. Турк облегченно вздохнул: "Рад, что с тобой все в порядке. Давай-ка останемся здесь, пока они прочесывают район".

Потянулись долгие, напряженные часы. Время от времени Турк выглядывал наружу, то "Лавина" поисков не сворачивала, более того - у самого входа во двор, в котором они прятались, теперь красовался часовой.

"Почему это происходит?" - прошептала девушка, обращаясь к своему попутчику, но тот лишь покачал головой: "Я не знаю", и сам задал вопрос: "Куда это ты собиралась отправиться так поздно?" "Ветер звал меня", - загадочно ответила девушку, и поймав озадаченный взгляд Турка, пояснила: "Мне показалось, что я слышу, будто ветер зовет меня. Потому я и собралась следовать ему. Я так хочу увидеть мир за пределами Мидгара. А ты знаешь, какой он?" "Да", - кивнул оперативник. - "Мне приходится много путешествовать". "Наверное, это так интересно..." - мечтательно промолвила девчонка. "Это работа", - отозвался Турк. - "Если бы не она, я бы тоже не знал". "А какие они - другие города?" - живо поинтересовалась его спутница. "У некоторых - океан", - отозвался Турк, - "а некоторые покрыты снегом".

Группа инсургентов вновь прошла по улице, до скрывающейся в сарае пары долетели их приглушенные голоса. "Они так отличаются от этого места", - возобновила прерванный разговор девушка. - "Я вот думаю, а какие там растут цветы?" "Там тоже есть красивые", - улыбнулся оперативник. Девушка вздохнула: "Я так хочу отправиться в путешествие. Хочу, чтобы меня просто унес ветер, как цветочный лепесток".

Буквально в нескольких метрах от них один из членов "Лавины", патрулируя квартал, обнаружил на земле что-то сияющее, нагнулся, чтобы рассмотреть получше, после чего отошел в сторонку, вытащил мобильник и вызвал на связь своего командира.

Внезапно девушка начала вертеться, лицо ее исказило отчаяние. "Да что с тобой?" - испугался Турк. "Я где-то выронила свою материю", - зашептала та. - "Я пойду поищу ее". "Нет", - отрезал Турк. - "Если тебе так нада материя, бери мою". "Другой такой больше нет", - чуть не плача, говорила девчонка. - "Это единственное, что досталось мне от моей настоящей матери". "Твое настоящей матери?" - удивился Турк. "У меня две мамы", - объяснила девушка. - "И обе для меня очень важны".

"Ну ладно", - сдался наконец Турк. - "Если для тебя это так важно, я сам пойду поищу. А ты жди здесь!" "Я не "ты", - обиделась девушка. - "Я Аерис". "Хорошо... Аерис", - кивнул Турк. - "Сиди тихо и не двигайся. Договорились?"

И он выскользнул из сарая. Аерис с улыбкой глядела ему вслед. "Не знала, что в спецотделе есть такие люди", - прошептала она.

Отыскав материю на земле недалече от их укрытия, Турк поднял ее, после чего вернулся к Аерис. "Держи, и не теряй больше", - промолвил он, передавая сие сокровище девушке. - "Теперь осталось лишь дождаться, пока эти люди уйдут..."

Внезапно Аерис напряглась, и вперила испуганный взгляд куда-то за спину оперативника. Тот резко развернулся, вскидывая пистолет... "Девушка идет с нами!" - постановил Ширс, выныривая из ночных теней. Как всегда, одинокий, уверенный в собственных силах. Впрочем, Турк прекрасно знал, что эта за противник. "Зачем вам Аерис?" - поинтересовался он, и Ширс удостоил его ответом: "Чтобы защитить ее от подонков вроде тебя".

После чего бросился в атаку. К чести героя, на этот раз он продержался гораздо дольше и даже сумел нанести Ширсу несколько весьма чувствительных ударов. Однако исход схватки был предрешен с самого начала, и, оставив бесчувственного Турка валяться в канаве у дороги, Ширс направился к сжавшейся в комочек от ужаса Аерис...


Не только лидеры "Лавины" бодрствовали ночью; Президент "Шинра" собрал подчиненных на экстренное совещание.

"Похоже, мы получили донесения о перемещениях Древней", - объявил он. "Да, сэр", - кивнул Вельд. - "Я отправил Тсенга, чтобы тот забрал ее". "Сколько же лет ты безуспешно пытался поймать ее, Вельд?" - с ехидцей поинтересовался Президент. "Мы используем все возможности, чтобы найти и захватить ее, сэр", - ровно отозвался глава спецотдела, проглотив оскорбление.

"Пошли лучше армию, Президент", - усмехнулся Руфус. - "Турки только потратят время... Ведь Древняя не окажет сопротивления, если в нее всадят пулю, так?" "Давайте подойдем к этому рационально", - оборвал разглагольствования вице-президента Вельд. - "Нам нужно узнать от нее местонахождение Земли Обетованной". "Точно", - кивнул Президент. - "О Земле Обетованной знают лишь Древние. Если девушке причинят вред до того, как мы ее допросим, все наши усилия пойдут прахом".

Руфус набычился и промолчал. "Земля Обетованная..." - мечтательно закатил глаза Президент. - "Источник бесконечной Мако-энергии. Если мы захватим ее, то все реакторы отойдут в прошлое. Мы снизим затраты на оборудование и сделаем так, что корпорация будет править миром еще не одно столетие. Когда я вижу такие перспективы, то понимаю, что время потрачено нами не впустую".

Прагматичный Руфус лишь фыркнул: "Время, которое затрачивается на все эти беспочвенные предположения, не принесет ровно никакого результата".

Вельд дипломатично промолчал, придержав свое мнение при себе.


Ширс втолкнул Аерис в небольшую церквушку, где их уже поджидали Фухито и Эльфи. Последняя поднялась навстречу девушке. "Добро пожаловать, мисс Аерис", - тепло обратилась она к гостье. - "Спасибо, что пришла. Я - Эльфи, лидер организации, противостоящей "Шинра". "Меня привели сюда против моего желания", - отрезала Аерис. - "Вы еще хуже, чем "Шинра".

"Против желания?" - поразился Ширс. - "Да я же спас тебя от агента корпорации!" "Нет!" - топнула ногой Аерис. - "Это он защищал меня от тебя. Он не знал, кто я такая". "Я прошу прощения за случившееся", - быстро вставила Эльфи, пытаясь разрядить обстановку. - "Я беру на себя всю ответственность за поведение моих подчиненных".

"Что вам надо?" - прервала ее Аерис. Люди эти ей положительно не нравились. "Мы привели тебя сюда лишь по одной причине", - перешла к делу Эльфи. - "У нас к тебе есть предложение".


Охранник, поставленный лидерами "Лавины" у входа в церковь, умер тихо - Турк, весьма грязный и недовольный, просто свернул ему шею. Затем подергал дверь: закрыто изнутри. Выругавшись под нос и оглядевшись, Турк заметил большую дыру в крыше.

Подтянувшись, он забрался внутрь и, спустившись немного по перекрестным балкам, лицезрел трио инсургентов внизу, а также схваченную ими Аерис. Решив, что лобовая атака может чуть подождать, Турк подобрался поближе, дабы не пропустить ни единого слова из беседы.

"Нам нужно твое содействие", - сказала Эльфи. "Как последняя из Древних, ты будешь вечно опасаться угрозы со стороны корпорации "Шинра", - добавил Фухито. - "Мы же хотим свергнуть корпорацию и закрыть Мако-реакторы.Ты понимаешь? Не кажется тебе, что в наших интересах работать вместе?"

"Древняя?!" - поразился Турк, чуть не свалившись с потолочной балки. - "Тсенгу давным-давно приказали отыскать ее. Значит, это Аерис. Поэтому она хочет бежать из Мидгара? Убраться подальше от "Шинра"?"

"Вы хотите знать, где находится Земля Обетованная?" - напрямую спросила Аерис, устав от долгих предисловий. Ее собеседники переглянулись. "Точно", - кивнул Фухито. "Мы хотим защитить Землю Обетованную от "Шинра", - добавила Эльфи. "Но мы не можем сделать это, не зная, где она", - резонно пояснил Фухито. - "И мы искали тебя. Ответь нам, будь так любезна".

"Но я сама не знаю", - улыбнулась Аерис. "Быть не может!" - выкрикнул Ширс. - "Ты же Древняя. Ты просто обязана знать!" "Успокойся, Ширс", - оборвала его Эльфи. - "Кричать на Аерис необязательно".

Аерис внезапно двинулась к Эльфи. "Ты..." - начала она. - "Старый голос..." "Мы разве встречались?" - искренне поразилась Эльфи. - "Боюсь, я не очень помню свое прошлое. Мои воспоминания начинаются с того момента, как я присоединилась к "Лавине". "Не думаю, что мы встречались", - произнесла Аерис, пристально глядя в лицо Эльфи. - "Голос внутри тебя мне знаком, но... он кричит от боли..."

"Внутри меня?" - выдавила Эльфи, совершенно сбитая с толку. "Аерис!" - выкрикнул Фухито. - "Обожди-ка минутку!" "Почему ты ее останавливаешь?!" - разозлилась Эльфи на подчиненного. Казалось, еще чуть-чуть, и ей откроется, кто же она такая, устами этой странной девчонки в розовом платьице. "Понимаешь, Древние могут слышать голос планеты", - попытался разъяснить Фухито. - "И этот голос исходит не от тебя..."

"Ты!!!" - взревел Ширс, заметив нашего Турка, безуспешно пытавшегося притвориться еще одной потолочной балкой. В церковь вбежали солдаты "Лавины" и, ведомые Ширсом, полезли наверх. Турк понял, что очутился в западне. Аерис спасти он не сумеет, свою жизнь - тоже вряд ли.

Одним прыжком Ширс оказался рядом, и следующий удар сбросил оперативника с балки, отправив в свободное падение к быстро приближающемуся каменному полу...

Цветочная клумба, так кстати оказавшаяся внизу, смягчила удар, и Турк отделался лишь несколькими синяками. Впрочем, ни Фухито, ни Ширс не намеревались дать ему даже секунды, чтобы перевести дух - оба бросились в атаку одновременно. Оперативник понимал, что в одиночку ему ни за что не выстоять против лидеров "Лавины". На нервы действовали и вопли Аерис, которая носилась вокруг сошедшихся в сражении, и умоляла их не наступать на цветы.

Видя, что ее никто не слушает, Аерис бросилась вперед и заслонила избитого Турка от дальнейших атак. "Аерис, отойди, пожалуйста", - тяжело дыша, обратился к девушке Фухито. - "Это же Турк. Он один из тех, кто хочет схватить тебя". "Сами отойдите!" - в ярости выкрикнула Аерис. - "Хватит топтаться по моей клумбе!"

Послышался стон Эльфи; Ширс с Фухито встревожились, подбежали к своему лидеру, которая медленно оседала на пол. "Похоже, время", - пробормотал Фухито. - "Ладно, давай на этом сегодня и остановимся?" "Да", - кивнул Ширс. - "Не стоит заставлять Эльфи перенапрягаться".

Он обнял Эльфи за плечи, осторожно повел к выходу. "Ширс, не стоит", - попыталась высвободиться та. - "Это снова все то же. Не волнуйся". Но Ширс настойчиво направил выбившуюся из сил Эльфи к церковным дверям, где их уже ожидали товарищи.

"Мисс Аерис", - вновь обратился к девушке Фухито, - "подумай о том, что мы сказали". "А что не так с Эльфи?" - вдруг спросила Аерис. "У нее что-то вроде болезни", - вполне серьезно ответствовал Фухито. - "Исцеление для нее тоже может быть найдено лишь в Земле Обетованной. Ну ладно, еще увидимся".

И Фухито твердым шагом направился к выходу, решив не принуждать Аерис слишком настойчиво принять сторону "Лавины". Со временем она дойдет до этого сама. "Но я действительно не знаю, где находится Земля Обетованная..." - прошептала Аерис ему вслед.

"Ты в порядке?" - обратилась она к Турку, силящемуся встать на ноги. Да уж, знатная ночка, голова так и раскалывается, и совсем не от жестокого похмелья. "Да", - неуверенно прохрипел тот, и вопросил: "Ты в самом деле хочешь отправиться в путешествие?"

Девушка молча кивнула. "Тогда отправляйся", - с жаром заговорил Турк. - "Туда, где никто никогда тебя не найдет. Ведь пока ты здесь, "Шинра" будет охотиться за тобой". Аерис прищурилась: "Так ты тоже хочешь знать, где находится Земля Обетованная?" "Мне безразлично", - покачал головой Турк. - "И вообще, сейчас я не на службе. Не волнуйся, я не причиню тебе вреда". "Спасибо", - улыбнула Аерис, и добавила: "Но теперь я никуда не собираюсь". "Почему нет?" - нахмурился оперативник. "Если я убегу, то позволю им победить", - растолковала Аерис. - "А цветы в церкви и в саду? Если я не буду о них заботиться, они не вырастут. А еще мама будет волноваться". "Так вот что ты решила..." - пробормотал Турк.

Обнаружив, что все еще стоит на клумбе, он тут же с нее соскочил. "Пойдем домой", - протянул он руку Аерис. - "Я провожу тебя".

Но на выходе из церкви пара столкнулась лицом к лицу с Тсенгом. Тот остолбенел. "Аерис... Почему вы вместе?" Аерис метнулась в сторону, Турк мгновенно заступил Тсенгу путь. "Беги, Аерис!" - крикнул он. - "Быстрее!" Тсенг рванулся было следом, но подчиненный его не сдвинулся с места. "Что все это значит?" - заорал Тсенг, но Турк жизнерадостно улыбнулся и ответил: "Тсенг, прости. У меня выходной".

Тсенг молча буравил оперативника взглядом. Тот потупился. "Тсенг..." - выдавил он. - "Не иди за ней". "Возьми себя в руки", - приказал Тсенг, немного успокоившись. - "Я не собираюсь делать ей ничего плохого". "Но ведь ее хочет получить корпорация?" - уточник Турк. "Правильно", - кивнул Тсенг. - "Они многое поставили на ее поимку". "И поэтому ты ее преследуешь", - констатировал Турк.

"Ты не прав", - возразил Тсенг. - "Я хотел узнать, не пожелает ли она добровольно сотрудничать. Я делаю это не потому, что это моя работа. Это часть моего плана". "Твоего плана?" - удивился Турк. "Сотрудничество нас и Аерис - это спасение этого мира", - объяснил Тсенг. - "Он станет лучшим для всех. Потому-то я и хочу сотрудничать с ней. Но... она не хочет иметь никаких дел с "Шинра". "Понятно", - кивнул Турк. - "Значит, еще не все кончено". "Не важно, сколько времени это займет", - промолвил Тсенг. - "Я буду ждать ее так долго, сколько нужно".


"Господин Президент!"

С этими словами Вельд буквально влетел в кабинет магната, к явного того неудовольствию. "Люди, обслуживающие реактор Нибельхейма, бесследно исчезли!"

"Что?!" - изумился Президент. - "Выясни, что произошло!" Ну почему этот Вельд всегда является с плохими новостями? "Это наш самый важный реактор", - продолжал Президент, решив довести всю важность ситуации до начальника отдела административных исследований. - "Во-первых, он ценен исторически, как-никак - первый реактор нашей корпорации... А также то, что находится внутри него..."

"Я прекрасно понял, сэр", - поклонился Вельд. - "Тайна этого реактора не просочится наружу".

Пробуждение, что нарушило покой
Нибельхейм
21.09.0002, 13:00

Вертолет корпорации "Шинра" кружил над Мако-реактором, возведенном в горах Нибельхейма. Оба Турка, находящихся внутри машины, внимательно глядели вниз, не торопясь заводить вертолет на посадку. Как знать, с чем им предстоит столкнуться?

"Это первый реактор, построенный нашей корпорацией", - сообщил Тсенг напарнику, но тот лишь кивнул: "Да, знаю. 50 лет назад, верно?" Тсенг задумчиво созерцал проржавевшую махину: "И из-за своего возраста он в весьма плачевном состоянии".

"Но ведь исчезли все рабочие", - не переставал удивляться Турк. - "Может, как раз из-за того, что реактор старый? Может, сломалась какая-нибудь поддерживающая опора и они все попадали в Живой Ручей... или что-то вроде того". "Не знаю", - отрезал Тсенг, подивившись буйной фантазии коллеги. - "Это твоя работа - выяснить, что произошло".


А в это время внизу, в горах девушка бежала за своей кошечкой - белой, пушистой, с красным ошейничком. "Подожди!" - кричала она, запыхавшись от быстрого бега. - "Ты всегда норовишь убежать, а ведь ты болеешь! А еще здесь опасно! Ну давай, пойдем домой вместе!" "Мяу!" - объяснила ей кошка, после чего прыгнула в сторону и понеслась вверх по горной тропке.

"Нет, подожди!" - в отчаянии закричала девушка, устремляясь следом. - "Не ходи дальше! Здесь водятся всякие звери!"


Помахав Тсенгу на прощание, Турк выпрыгнул из вертолета, и, сгибаясь под порывами неведомо откуда налетевшего ветра, устремился ко входу в реактор. Следующий порыв налетел на него, сбил с ног, и Турк покатился вниз по склону...

К счастью, столь неприятный способ передвижения не закончился для него падением в пропасть. Ветер утих, и Турк поднялся на ноги, отряхивая грязь и пыль с черного пиджака, имевшего весьма жалкий вид.

Зазвенел мобильник. "С тобой порядок?" - послышался озабоченный голос Тсенга. "Да..." - отозвался Турк, оглядываясь по сторонам. - "Похоже, меня занесло далековато от Мако-реактора". "Если двинешься на запад, вскоре дойдешь до него", - обнадежил его Тсенг. Конечно, ему из вертолета виднее.

И Турк отправился в путь. Узкие горные тропки, веревочные мостики над горными ущельями, а также жуки-переростки как-то разнообразили унылый пейзаж и скучать не давали.

Углубившись в одну из пещер, Турк услышал женский крик, а завернув за угол, заметил девчонку, на которую наседало сразу три жука. У ног ее жалась кошка, зло шипела на чудовищ и замахивалась лапкой. Монстры чавкали жвалами, гадая, с какой стороны подступиться к добыче, пока не схлопотали по разрывной пуле каждый.

Спрятав пистолет в кабуру, Турк приблизился к девушке, которая тихо всхлипывала, прижимая к себе котенка. "Понимаете, она убежала в горы", - принялась объяснять она нежданному спасителю. - "Я пыталась догнать ее, когда напали монстры". "Мяу", - подтвердила кошечка.

Тифа "Бежала за кошкой..." - пробормотал Турк. - "Ты хоть знаешь, что в этих горах?" "Конечно", - кивнула девушка. - "Все в городе знают. Говорят, что тот, кто уходит в горы, живым не возвращается". "Верно", - кивнул Турк. - "Эти горы также очень важны для "Шинра". Так что пойдем-ка назад". Девушка удивленно воззрилась на него, и оперативник объяснил: "Ты же не можешь возвращаться одна. Посиди пока здесь, а когда я закончу, то провожу тебя в город". "Правда?!" - обрадовалась девчонка. - "Здорово! Кстати, меня зовут Тифа!"

Распрощавшись с девушкой, Турк продолжил путь к реактору, и почти добрался до него, но внезапно путь ему преградили драконы. Самые что ни на есть настоящие - огромные зеленые рептилии с явно недружественными намерениями. Турк оторопел, начал потихоньку отступать, одновременно пытаясь вызвать на связь Тсенга.

"Тсенг, это ужасно!" - возопил Турк, когда шеф наконец ответил. - "Тут повсюду драконы, их число просто огромно!" Тсенг несказанно удивился, но все же спросил: "А внутрь ты не проник?" "Нет", - ответил Турк, немного разозлившись на столь глупый вопрос. - "Не думаю, что это возможно, с такой-то охраной". "Понятно..." - протянул Тсенг. - "Ладно, топай оттуда. Расследование подождет". "Да, сэр", - согласился Турк. - "Но ведь мы не можем его откладывать вечно. Что будем делать?" "Посоветуюсь с Вельдом", - отозвался Тсенг. "Но его куда-то отправили, сэр", - возразил Турк. - "Я слышал, что никто не может с ним связаться". "У нас внеплановая ситуация", - промолвил Тсенг. - "Я найду способ выйти на Вельда. А пока что отправляйся в город и жди дальнейших инструкций".

И Турк, бросив последний взгляд на проржавевший реактор и его чудовищных стражей, затопал обратно к пещере, где его дожидалась Тифа. Интересно все-таки, что же скрывается за стенами сего мрачного строения? Впрочем, Турк вовремя припомнил, что сия фраза стала последней для очень многих авантюристов.


...Тифа обрадовалась, завидя возвращающегося спутника, вскочила с камня и бросилась к нему навстречу.

"Прости, что заставил ждать", - извинился Турк, приблизившись к девушке. - "Мы уходим". И оперативник направился в узкую горную расщелину, чем вызвал недоуменный взгляд Тифы. "Куда ты идешь?" - удивилась девушка. - "Тропа к подножию горы совсем не здесь". "Там веревочная дорога, которую используют работники реактора", - объяснил Турк, не останавливаясь. "Вон оно как?" - поразилась Тифа, прижала к груди кошечку и бросилась следом. - "А я и не знала". "Ты и не должна была", - заметил Турк. - "Она только для сотрудников "Шинра". Большинство горожан даже не знают о ее существовании".

Довольно скоро пара достигла цели: у вершины горы одиноко покачивалась кабинка, а толстые кабели веревочной дороги уводили вниз, в рощицу у подножия. Войдя в кабинку, Тифа тут же уселась на сиденье; Турк, повозившись с управляющими рычагами, умудрился запустить двигатель системы, и конструкция, слегка раскачиваясь на ветру, двинулась вниз.

Помявшись, Тифа спросила: "А ты знаешь парня по имени Клод?" "Клод..." - задумался Турк. - "Я встречал человека с таким именем во время выполнения одного задания. Ты его знаешь?" "Мы друзья детства", - улыбнулась Тифа. - "Он ушел из города два года назад, сказав, что собирается стать СОЛДАТом".

Нахлынули воспоминания... Ночь, они с Клодом у колодца... "Я хочу стать СОЛДАТом", - говорит Клод. - "Я буду лучшим, как и Сефирот!" "Тогда пообещай мне кое-что", - отвечает Тифа. - "Если ты станешь знаменитым, а со мной что-нибудь случится, ты придешь на помощь, хорошо?" "Что?" - не понимает Клод, но Тифа не сдается: "Ну же! Обещай мне!.." "Ладно", - сдается Клод. - "Я обещаю!"

...Сильный удар сотряс кабинку, вырвав Тифу из сладких грез. "Что это?" - вскочил на ноги Турк, заметно нервничая. "Кабина остановилась!" - выдохнула Тифа, с испугом озираясь по сторонам.

Еще один сильнейший удар, и в окошко кабинки заглянула ухмыляющаяся морда дракона. Третий удар... кабель не выдержал, порвался, и кабина, все ускоряясь, полетела вниз. Схватив Тифу в охапку, Турк распахнул дверцу, поняв, что единственный шанс выжить - прыгать наружу...


В себя они пришли на склоне горы. Грязные, исцарапанные, но - живые! В нескольких десятках метрах внизу покоилась искореженная груда металла, бывшая совсем недавно уютной кабиной на веревочной дороге.

Однако настырный дракон не собирался так просто упускать лакомую добычу, и, круто спикировав сверху, загородил едва пришедшему в себя Турку единственный возможный путь - веревочный мост через глубокую пропасть. Каким образом эти твари расплодились в окрестностях - неведомо...

Впрочем, Турк не собирался так просто предавать себя в зубы какого-то монстра-переростка. Заняв удобную позицию на горном склоне, он выпустил в морду дракону пару обойм, добившись-таки того, что израненная тварь оступилась и тяжело рухнула в пропасть.

Из-за камня осторожно выглянула кошечка, осознала, что опасность миновала, и стремглав бросилась к Тифе. Турк настороженно огляделся по сторонам: "Мы должны убираться отсюда, пока не появились другие". "Но веревочная дорога сломана..." - несмело заметила Тифа, на что Турк лишь пожал плечами: "Значит, пойдем пешком". "Точно", - кивнула Тифа, - "до города - рукой подать, так что не о чем беспокоиться".

Турк неожиданно вспомнил, что собирался выйти на связь с Тсенгом, доложить о своих действиях и узнать, что там решило высокое начальство относительно реактора.

"Тсенг, сэр", - начал он, лишь заслышав голос шефа, принявшего вызов. - "Дракон атаковал веревочную дорогу. Больше она не подлежит использованию". "Вот это проблема..." - расстроился Тсенг. - "Сефирот и его компания были посланы для осмотра реактора, но..." "Сефирот?!" - изумился Турк. "Это решение Президента", - ровным голосом сообщил Тсенг. - "Я так и не смог связаться с Вельдом, и у нас просто не было иного выбора". "Наверное, так", - протянул Турк. - "Уверен, что Сефирот сможет разобраться с драконами". "Однако, тяжеловато будет добраться до реактора без веревочной дороги", - озабоченно молвил Тсенг. - "Найди-ка ты кого-нибудь, кто сможет стать проводником".

Турк на секунду оторвался от мобильника. "Тифа", - обратился он к девушке. - "Ты помнишь, как добралась сюда?" Девушка кивнула. "Можешь привести на гору небольшой отряд?" - поинтересовался Турк, но его спутница лишь отмахнулась: "Забудь! Здесь полно монстров!" "Об этом не волнуйся", - успокоил ее оперативник. - "Отряд поведет Сефирот, а с ним можно чувствовать себя гораздо в большей безопасности, чем даже в городе". "Сефирот!" - возликовала Тифа. - "СОЛДАТ Первого Класса Сефирот?! Я готова!"

"Спасибо", - улыбнулся Турк, вновь поднес телефон к уху и, коротко переговорив с Тсенгом, двинулся вниз по тропе, ведущей к Нибельхейму. Тифа, прижимая к груди кошку, топала следом.


У входа в город Турк заметил старого знакомого, наверняка прибывшего сюда вместе с Сефиротом.

"Зак!" - радостно выкрикнул он, бросаясь к замершему у гостиницы небольшому отряду из трех человек - помимо Зака, в него входили сам Сефирот и некий солдат корпорации в неизменно синей униформе.

Все трое обернулись на крик. "Давно не виделись", - тепло улыбнулся Зак, приветственно вскидывая руку. "Очень давно", - добавил солдат, снимая шлем. "Ты, что ли, Клод?" - изумился Турк. Вот уж не ожидал встретить старых товарищей здесь, в Нибельхейме...

"Что? Ты знаешь Клода?" - обрадовался Зак. "Да, работали вместе разок", - отозвался Турк, улыбаясь в ответ.

"Так, Зак, давай заканчивай", - холодно оборвал Сефирот дружескую трепотню. - "Нам нужно составить план действий на завтра". И этими словами легендарный воин прошествовал в двери гостиницы.

"У тебя же здесь родственники, так?" - обратился Зак к Клоду. "Да..." - кивнул тот, и Зак, помахав товарищам на прощание, вбежал в здание вслед за Сефиротом.

"Так ты из Нибельхейма?" - удивился Турк. "Ну да, вроде того", - замялся Клод. "Так ты и есть тот самый Клод!" - обрадовался Турк. - "Тифа сказала, что ты ее друг детства, который несколько лет назад покинул город, чтобы стать СОЛДАТом". "Ты знаешь Тифу?" - прищурился Клод. "Да", - кивнул Турк. - "Я попросил ее проводить вас завтра". "То есть, она поведет нас на гору?" - уточнил Клод. "Конечно", - кивнул Турк. - "Кстати, Тифа спрашивала о тебе". "Ну и что ты ей сказал?" - поинтересовался Клод. "Ну я же не мог сказать, зная тебя лишь по имени, что ты тот самый Клод, о котором она говорила", - резонно заметил Турк.

Клод помялся. "Могу я попросить тебя об услуге?" - решился он. - "Не говори Тифе, что я вернулся!" "Что?!" - опешил Турк.

..."Я хочу стать СОЛДАТом", - говорит Клод Тифе. - "Я буду лучшим, как и Сефирот!"

"Так вот почему он носит этот шлем", - понял Турк, а вслух пообещал: "Ладно, ничего я не скажу". "Спасибо", - сердечно поблагодарил его Клод. - "За мной должок".


На следующее утро отряд Сефирота отправился к реактору на горе Нибель. А когда осмотр был закончен, он вернулся в город. У гостиницы их с нетерпением дожидался Турк.

"Могу я доложить о ваших находках..." - начал было он, но Сефирот молча прошествовал в гостиницу, даже не взглянув на него. "Не обращай внимания на него", - положил руку на плечо Турку Зак. - "Он стал такой, пока мы обследовали этот реактор".

Сефирот закрылся в своей комнате и не выходил оттуда несколько дней...


"Как там Сефирот?" - спросил Тсенг, в очередной раз позвонив Турку на мобильник. Похоже, вся верхушка правления "Шинра" чрезвычайно встревожена необычным поведением своего легендарного СОЛДАТа.

"Без изменений", - прямо ответил Турк. - "Он все еще в своей комнате". "Ты понял, что вызвало такую перемену в его настроении?" - поинтересовался Тсенг. "Да", - неуверенно отозвался оперативник. - "Похоже, он что-то увидел внутри реактора". "Понятно..." - протянул Тсенг. И почему это должно было случиться во время отлучки Вельда? Хорошо еще, если этим все кончится... "Продолжай наблюдать", - приказал Тсенг Турку. - "Если ситуация изменится, немедленно доложи!"


Ситуация действительно изменилась, и кардинальным образом. Нибельхейм пылал, а Сефирот возвышался на городской площади подобно ангелу смерти.

"Сефирот поджег город!" - орал Турк в динамик мобильника, стараясь перекричать рев пламени. - "Он будет полностью уничтожен!"


Час спустя Турк, весь изнервничавшийся и ничего не понимающий, вновь докладывал обстановку: "Сефирот отправился в направлении Мако-реактора! Тсенг, мы не знаем, что он сделает! Я собираюсь пойти следом". "Мы тоже выдвигаемся", - напряженным голосом сообщил Тсенг. - "Очисти нам путь от монстров, будь так добр".

В точности следуя приказу начальника, Турк бросился вверх по склону горы, оставив пылающий Нибельхейм далеко позади. Такой сумасшедшей миссии у него еще не было... Расстреливая всех без исключения чудовищ, встречающихся ему на пути, Турк довольно быстро достиг темнеющей громады Мако-реактора.

Не знал он, что следуют за ним и Тифа, горящая жаждой мести, и Зак, пекущийся о безопасности девушки.


Заметив спешащего вслед за ним Турка, Сефирот резко обернулся. "Предатель!" - яростно прошипел он. "Чего?" - опешил оперативник. - "Зачем ты устроил пожар в городе? Он сгорел дотла!" "О, я только начинаю", - ухмыльнулся Сефирот, в глазах которого плескалось чистое безумие. - "Матери было предначертано править этим миром. Но вы украли его у нее!"

"Подожди-ка минутку", - начал было ничего не разумеющий Турк, но Сефирот оборвал его, сделав выпад чудовищной катаной в сторону Турка. Тот еле успел пригнуться, тем самым сохранил голову на плечах.

"Я - тот, кто избран править этим миром", - продолжал вещать Сефирот. - "Я вновь заберу планету себе!" "Я... не позволю тебе это сделать..." - прошептал Турк, сознавая, что легендарный СОЛДАТ внезапно оказался по иную сторону баррикад, и теперь является таким же объектом, подлежащим уничтожению, как и террористы "Лавины".

"Это лишь вопрос времени - когда я уничтожу всех вас", - изливался Сефирот. - "Если ценишь остатки своей жалкой жизни, беги отсюда, пока не поздно!" И с этими словами он отвернулся и двинулся прочь, в недра реактора.

"Но они ведь ничего не сделали!" - кричал Турк ему вслед. - "Как ты мог так поступить!" Он выхватил пистолет, но Сефирот стремительно развернулся, ударил катаной в пол. Материя, заключенная в орудии, спровоцировала взрыв, впечатавший нашего Турка в стену. Сознание оставило его...

...Пульсирующая боль в голове означала, что он, как ни странно, все еще жив. Кто-то тряс его, пытаясь привести в чувство. Клод! Парень переводил взгляд с избитого Турка на распростершуюся неподалеку Тифу. "Ну, Сефирот!" - прошипел он. - "Тебе это с рук не сойдет!"

И Клод со всех ног бросился в комнату, над распахнутой дверью в которую красовалась надпись - "Иенова".

Турк с трудом поднялся на ноги и, опираясь одной рукой на стену, поплелся вслед за Клодом, понимая, что у молодого солдата нет никаких шансов в сражении с Сефиротом.

"Мяу!" - позвал его кто-то. Турк оглянулся: у неподвижного тела Тифы неуверенно топталась ее кошечка, но, стоило лишь оперативнику приблизиться, как она бросилась наутек.

Турк склонился над девушкой, позвал ее по имени; та лишь застонала от боли. "Тифа, держись", - шепнул ей Турк. - "Клод... Помнишь то обещание, которое он дал тебе? О том, что он придет, если с тобой что-то случится? Он пришел!"

Послышались шаги, и к Турку подбежал грузный старик, сопровождаемый вездесущей кошечкой Тифы. "Она в порядке?" - с ходу выдохнул он. "Без сознания", - ответствовал Турк. - "Она тяжело ранена, но если ей будет оказала помощь прямо сейчас, все обойдется". "Значит, я успел вовремя", - облегченно выдохнул старик. - "Меня зовут Занзаг. Я обучал Тифу рукопашному бою".

Тиру кивнул: "Вы учитель Тифы. Хорошо, что вы пришли". "Все благодаря ее котенку", - улыбнулся Занзаг. - "Я как раз искал ее, когда ко мне подбежала кошечка, громко маукая. Думаю, она все понимала". "Ты привела Занзага сюда", - склонился к кошке Турк, слегка поморщившись от боли. - "Молодец". "Мяу", - заважничала кошечка.

Турк бросил взгляд в черный зев бункера "Иенова". Не хочется, конечно, туда идти, но надо, слишком многое поставлено сейчас на карту, быть может, судьба всей планеты. "Занзаг, займитель Тифой", - обратился он к старику, и тот согласно кивнул. - "Я остаюсь. Внутри все еще есть люди. Пойду гляну, как у них дела".

Осторожно, Турк двинулся по направлению к распахнутой двери бункера, держа палец на спусковом крючке верного пистолета. Хотя, конечно, в схватке с великим Сефиротом от этого оружия мало толку.

С обеих сторон от лестницы, ведущей к "Иенове" выстроились странные капсулы... на одной из которых лежал израненный Зак. Час от часу не легче! "Это Сефирот с тобой сделал?" - ужаснулся Турк, подбегая к товарищу. "Со мной... порядок", - с видимым усилием прохрипел Зак, тщетно пытаясь сфокусировать взгляд на оперативнике. - "Я... беспокоюсь... о... Клоде... Он... внутри..."

Бросившись в бункер "Иеновы", Турк лицезрел ужасающую картину - Клода, пронзенного исполинской катаной Сефирота. Собравшись с последними силами, Клод отшвырнул легендарного СОЛДАТа прочь, чему тот несказанно изумился. "Невозможно..." - просипел Сефирот. - "Да что же ты такое?" Впрочем, быстро отправился, подхватил голову исполинского монстра, увитого кабелями и датчиками - Иеновы? - и сиганул в глубины источника энергии Мако.

Первым делом Турк связался с Тсенгом. "Сефирот прыгнул в Мако", - доложил он, тщетно пытаясь взять себя в руки. - "Думаю, он мертв". Тсенг потерял дар речи, мысли бешено закрутились у него в голове: "Он ведь и город уничтожил. Как мы сможем скрыть нечто подобного масштаба? Ох, Вельд, где бы вы ни были, возвращайтесь скорее..."


А в глубинах Живого Ручья Сефирот, сохранивший целостность сознания в бесконечном водовороте воспоминаний, поглощал их все, становясь с каждым мгновением все сильнее...

  1  2  3  4  5  6  
Web-mastering & art by Bard, idea & materials by Demilich Demilich