Demilich's

3. Новая страница

Давным-давно реальность, известная как «Мир B», должна была перестать существовать, но воля угасающей богини, Космос, породила новых божеств – Материю и Спиритуса. Те исказили ткань пространства и времени, дабы возродить сию искусственную реальность, куда вновь призвали воителей из иных миров, дабы заставить их денно и нощно сходиться в бесконечном противостоянии.


Ноктис с удивлением обнаружил себя на лишенной жизни равнине, огляделся по сторонам. Куда подевались его друзья – Игнис, Гладио?.. Неужто сон?.. Непохоже...

Приближалась к нему молодая женщина, походящая на тень, и исходили от нее темные энергии. Незнакомка занесла меч для удара... но в следующее мгновение оказалась сражена своей точной копией, и бесследно исчезла. «Новичок?» - усмехнулась воительница, заметив изумление, отражающееся на лице юноши, и тот кивнул, с подозрением осведомился: «А ты... местная?»

«Здесь должны быть иные, подобные нам», - молвила воительница, отрицательно качнув головой. Не успел Ноктис ответить, как заметил поблизости воина, сразившего очередное теневое создание, а после – направившегося в их сторону. «Лайтнинг?» - улыбнулся Воитель Света, приветствуя молодую женщину, и, обернувшись к Ноктису, смерил его оценивающим взглядом: «Новый союзник? Что ж, добро пожаловать в битву».

«Я думала, она завершилась», - нахмурилась Лайтнинг, и отвечал Воитель Света: «Мы были призваны ради иного, нового начинания». «Космос?» - уточнила молодая женщина. «Нет, наследница ее сущности», - произнес Воитель Света.

«Какого такого начинания?» - с нескрываемым раздражением осведомился Ноктис, и двое велели ему следовать за ними, обещая, что все расскажут по пути. И лежал оный в направлении башни, высящейся средь пустоши...


С иной стороны к башне приближалась Шантотто, но, услышав шаги, схоронилась в руинах, пристально следя за тремя воителями, прежде выступавшими на стороне Хаоса – Кефку, Облако Тьмы и Сефирота. Кефка бесновался, наслаждаясь осознанием продолжения бесконечного конфликта, и спутники его снисходительно созерцали безумца. «Подобные создания ощущают жизнь лишь в подобном хаосе», - бросил Сефирот, и Облако Тьмы согласно кивнуло.

Дождавшись, когда трое удалятся, Шантотто выступила из укрытия, устремила взор на башню. «Уж брось нам кость со своего трона», - хмыкнула тару прежде, чем продолжить путь...


Фирион, искренне считавший, что цикл сражений завершен, был несказанно удивлен, вновь обнаружив себя в реальности, созданной двумя противостоящими друг другу божествами. Но здесь приветствовали его Сесиль и Зидан, и трое выступили в путь в направлении башни, уверенные, что там обретут они ответы на все свои вопросы...

Чуть поодаль в сем же направлении шагал Скволл Леонхарт, раздраженный и недовольный фактом самого своего нахождения с ним. Бесила и незнакомка, молча следующая за ним по пятам, не делающая попыток заговорить...

Скволл резко обернулся, и И’штола, улыбнувшись, указала в сторону. Обернувшись, зрел юноша трех товарищей по оружию, подступающих к башне. Вздохнув, Скволл в сопровождении мико’те последовали за ними...

Противостояли им немногочисленные имитации – теневые подобия воителей из иных миров, призванных божествами. Расправляясь с сими порождениями, продолжали герои путь к башне...


Ступив в обитель богини, четырнадцать воителей – поборников Света – проследовали к гигантскому кристаллу, где приветствовала их Материя. Герои с подозрением созерцали неведомую сущность, ведь ожидали они встретить здесь совсем не нее.

Ноктис, Зидан, Лунет, Ваан, Воитель Света, Терра, Скволл, Фирион, И’штола, Лайтнинг, Клод, Сесиль, Шантотто и Тидус – все они внимали речам Материи, и молвила та: «Мое предназначение – спасти сей мир от Пустоты, предотвратить его гибель. Я – воплощение порядка и гармонии в сей реальности. Божество».

Герои переглянулись... и Сесиль выступил вперед, вопросив: «Как же ты собираешься предотвратить гибель мира?» Указав на кристалл, изрекла Материя: «Существование этой реальности поддерживается весьма особым видом энергии – той, коя создается в час сражений. К несчастью, я не могу творить ее сама, посему...» «Посему ты выдернула нас из родных миров, против нашей воли!» - постановила Лайтнинг, и Материя кивнула.

«То есть, нам придется сражаться друг с другом?» - воскликнула Лайтнинг... И вновь утвердительный ответ... Лайтнинг поморщилась: и в этой реальности смертные воители – всего лишь игрушки в руках богини, не более...

«Давайте ненадолго забудем о способе достижения цели», - попытался успокоить Воитель Света возмущенных товарищей по оружию, и, обратившись к богине, поинтересовался: «Ты хочешь, чтобы мы помогли тебе сохранить гармонию в этом мире?» Та, похоже растерялась, отвела взгляд... но, взяв себя в руки, все же подтвердила: «Да. Ради блага моего мира...»

«Ради твоего мира?» - громыхнул глас, и алые молнии расчертили небеса. Воители схватились за оружие: неужто... Хаос?!. «Меня зовут Спиритус», - продолжал вещать голос. – «Я – божество, рожденное из осколков иных реальностей и обретшее воплощение, дабы править сим миром». «Спиритус?» - казалось, Материя была так же удивлена, как и призванные ею воители. – «Твое имя мне незнакомо. Но я знаю, что я – единственная властительница этого мира». «Продолжай так думать, меня это не заботит», - прозвучал ответ. – «Мое могущество докажет, как ты ошибаешься».

Ведь прямо сейчас в иной башне, высящейся в пустоши, представлял кою сей мир, поборники Тьмы и хаоса собрались пред троном Спиритуса, божества, сотворенного из отголосков сущности Хаоса. На краткий момент предстало воителям Света видение зала, огромного алого кристалла... и темных воинов, готовых сражаться за Спиритуса.

...Пребывая в задумчивости, Материя молчала, устремив взор в пространство. «А как нам вернуться домой?» - нарушил воцарившуюся было тишину Ноктис, и богиня резко обернулась к нему, изрекла: «Молю вас, одержите верх над Спиритусом. Вот и все».


Обескураженные сим откровением, герои покинули башню, разбрелись в разные стороны, гадая, следует ли исполнить волю сей престранной сущности, назвавшейся «богиней». «Я видел подле Спиритуса своего старика», - вздохнул Тидус, обращаясь к Фириону. – «Если он там, я не стану сражаться – и мне наплевать на то, чего хочет эта девчонка». «Да, а я-то думал – все закончилось», - отвечал Фирион, мрачно кивая.

К ним приблизилась Шантотто, поманила за собой. «Отыщем путь отсюда», - молвила тару. – «Предпочитаю достигать своих целей самыми простыми путями и не тратить время на всякую бессмысленность».

Переглянувшись, двое устремились вслед за чародейкой; быть может, та действительно сможет отыскать способ покинуть этот мир, и не придется им принимать участие в сражениях...


Заметив Клода, шагающего по пустоши средь руин, Ваан бросился следом, осведомился: «Снова один?» «Это – работа для одиночки», - отвечал Клод, и Ваан демонстративно закатил глаза, помахал СОЛДАТу рукой: «Ох, простите. Не хотел вас задерживать».

Клод коротко кивнул, устремился прочь, и Ваан проводил его взглядом... А после обернулся к луковому рыцарю, представившемуся И’штоле. «Ты, наверное, нервничаешь, впервые оказавшись в такой ситуации», - говорил Лунет. – «Но не тревожься, я позабочусь о том, чтобы нашли мы дорогу домой».

«Я и тоже пойду с вами», - заявил Ваан, приблизившись, напустив на себя самый что ни на есть самоуверенный вид. – «Не о чем тебе беспокоиться». И’штола благодарно улыбнулась, поинтересовалась, можешь ли рассчитывать на новых знакомых как проводников. После чего сотворила заклинание портала, явившее ей образы различных земель сего мира.

Оные разительно отличались друг от друга, и осознала И’штола, что в мире сем возможно воплотить воспоминания об иных реальностях. О возможности подобного она прежде и не мыслила, посему весьма заинтересовалась пространством, оказалась в котором волею богини.

И’штола ступила в портал, как будто позабыв о двух своих проводниках, и Ваан наряду с Лунетом устремились за нею...


Воитель Света покидал башню богини в сопровождении Сесиля и Ноктиса, которой все еще никак не мог освоиться в этой странной реальности. «Да, вопросов немало», - молвил Воитель Света, обращаясь к спутникам. – «Ясно одно: чтобы достичь своих целей, Материи требуется наша сила». «Что ж, она получит ее... по крайней мере, пока», - отвечал Сесиль, и Ноктис озадачился: «Что значит – пока?»

«Как верно заметил наш товарищ, мы многого еще не знаем», - пояснил Сесиль, и Воитель Света добавил: «Поэтому будем следовать вперед, сохраняя осторожность. В любом случае, действие принесет больше плодов, нежели бездействие».


С противоположной стороны башни у основания ее замерли четверо – Лайтнинг, Зидан, Терра и Скволл, задумчиво созерцая шпиль и размышляя, как следует поступить им в нынешней ситуации. Ведь, в отличие от Космос и Хаоса, неведомо, что представляют собой новые божества, каковы их цели и какие роли отводят они своим чемпионам. Ожидают ли тех новые бесконечные циклы сражений... или же правила игры изменились наряду с главными игроками?..

«Материи о нас мало что известно», - задумчиво произнес Зидан. – «Ровно как и о ее собственном мире, похоже». «Да, похоже, два божества не знакомы», - согласилась Лайтнинг. – «Возможно, Спиритус окажется нам вовсе не врагом». «Может, и так», - согласился Зидан. – «Нам надо понять, с чем мы столкнулись».

«Думаю, я могу помочь», - предложила Терра, и взоры героев обратились к призывательнице. – «Я ощущаю эсперов сего мира. Быть может, они смогут пояснить нам, что представляют собой Спиритус и Материя».


В области сей реальности, созданной по подобию межпространственного рифта, противостоял Бартз своей немезиде, Губителю. «Я в шаге от обретения величайшей силы – контроля над вселенной!» - бахвалился он. – «Могущества Пустоты!»

Бартз, вновь обнаружив себя в этом мире и до сих пор не встретив ни одного из сподвижников, предположил, что покончили с теми Губитель и иные чемпионы Хаоса. Потому в ярости атаковал противника, не замечая, как приближается к нему Сефирот, занося катану для удара.

К счастью, подоспевший Клод отразил удар, предназначавшийся Бартзу, и осознал последний, где находится и что происходит. В отчаянии он закатил глаза: неужто бесконечный цикл сражений продолжается?!.

Появления Сефирота Губитель не ожидал. «Ты! Что это значит?!» - бросил он, обращаясь к среброволосому воину, и тот усмехнулся: «Да вот, хотел кое-что попробовать». «Что?!» - вопросил Губитель, однако Сефирот не удостоил его ответом, устремился в атаку.

Бартзу и Клоду пришлось принять бой... но спустя какое-то время противники отступили, вновь замерли друг напротив друга. «Что ты задумал, Сефирот?» - осведомился Губитель, однако воитель лишь загадочно улыбнулся: «Достаточно, что об этом знаю я. Но поверь, тебе понравится».

Он протянул руку к небесам, сосредоточился, и на глазах пораженных присутствующих реальность подернулась рябью, начала раскалываться. «Я понял!» - ликующе возвестил Губитель. – «Вот, значит, как!»

Бартз и Клод, однако, не понимали ровным счетом ничего. Последний вновь метнулся к Сефироту, но тот стремительно парировал выпад меча катаной. «Что ты сделал?!» - потребовал ответа Клод. «Не волнуйся», - отвечал Сефирот. – «Со временем цели наши совпадут». Он с силой оттолкнул Клода, и тот не удержался на ногах, упал, а Сефирот добавил: «И когда это случится, мы встретимся снова».

Губитель и Сефирот скрылись в портале; Бартз встревоженно озирался по сторонам – мир рушился у них на глазах... Надлежало убираться отсюда, и поскорее... Но не успели двое сделать и шага, как под ногами у них возник портал, и Клод наряду с Бартзом рухнули в него...


Шантотто, Фирион и Тидус перемещались меж различными областями сей причудливой реальности, противостояли множеству имитаций, принимавших обличье как их самих, так и иных героев.

«Если суть наших проблем – в этих созданиях, мы должны всего лишь отыскать их источник», - предложила неунывающая тару спутникам. Те держались от чародейки поодаль и смотрели на нее с опаской: хоть выглядела она забавно и безобидно, но владела множеством гибельных заклятий, и была совершенно безжалостна к врагам.

Неожиданно путь им преступил Губитель, появившийся из портала, сотворил заклятие... но Шантотто вовремя сотворила магический щит, отвратив двеомер от своих союзников. Тидус бросился к Губителю, скрестил с ним клинки... когда из следующего портала выпрыгнул Кефка. Хихикая, он подбежал к сражающимся, и, сотворив за спинами у них портал, толкнул обоих в оный, а после – сиганул следом.

Фирион метнулся было к порталу, но остановился, сознавая, что, скорее всего, угодит прямиком в расставленную ловушку. Впрочем, Шантотто это ничуть не смутило, и тару предложила Фириону не колебаться, а попытаться спасти Тидуса – где бы тот сейчас не находился.

Фирион и Шантотто ступили в портал...


Вели сражения с имитациями и И’штола, Лунет и Ваан, а после, ступив в один из многочисленных порталов, магия коих пронизывала сей мир, сплетая разрозненные отголоски иных реальностей воедино, обнаружили себя в мрачном городе из бетона и металла, в центре которого высилось огромное здание некой корпорации.

«Думаешь, это воспоминание принадлежит кому-то иному?» - осведомилась мико’те, понимая, что ни один из спутников ее окрестности сии не узнает, и луковый рыцарь утвердительно кивнул: похоже, что так.

Любопытный Ваан устремился вперед, заглядывая во все подворотни; И’штола и Лунет же оставались настороже, не отходя от портала. «Поверить не могу – здесь нет никого, кроме нас!» - воскликнул Ваан, завершив осмотр сопредельных территорий и сделав остальным знак приблизиться.

«Тот, кому принадлежит это воспоминание, не должен присутствовать здесь во плоти, дабы проявилось оно», - задумчиво молвила И’штола, и Лунет высказал догадку: «Должно быть, оно принадлежит одному из нас». «Я предполагаю, что с помощью подобных микропространств Материя расширяет свой мир», - предположила чародейка. – «Именно по этой причине она и собрала нас здесь».

«Другими словами, это место создано из воспоминаний кого-то из тех, кого она переместила сюда», - резюмировал луковый рыцарь, объясняя ситуацию обескураженному Ваану, и осознал тот: «Стало быть, чем больше здесь народа, тем больше мест для исследования. Ага! Так вот зачем понадобились Материи все мы!.. Но погодите-ка... Я-то думал, что нам переместили сюда, чтобы мы сражались». «Все верно, но причин нашего появления здесь может быть две», - молвила И’штола. – «Наши воспоминания – катализатор, благодаря которому эта реальность расширяется... а энергия, высвобождаемая в сражениях, поддерживает ее существование». «И, поскольку мы уже здесь, следует думать лишь об энергии», - вздохнул Лунет.

Трое продолжили исследование осколка реальности, в котором оказались, гадая, куда заведут их дальнейшие странствия...


Воитель Света, Сесиль и Ноктис шагали по пустоши, следуя к очередному порталу; вдали виднелась башня, окруженная ореолом алых сполохов – обиталище Спиритуса, наверняка.

«Меня ждут ребята», - сокрушался Ноктис, мыслями пребывая в родном мире. – «Там все было не очень хорошо, когда я покинул их». «У нас у всех так», - отвечал ему Сесиль. – «Обо мне тоже беспокоятся товарищи». «Да, у каждого из нас есть родной дом», - произнес Воитель Света, и уточнил Сесиль: «И у тебя тоже?» «Да», - кивнул Воитель Света. – «Но даже будь иначе, это ничего бы не изменило. Я все равно бы ответил на ее зов. Простите, что вы оказались втянуты во все это».

Ноктис отвел взгляд, пробормотал: «Но ведь не ты это затеял». Воитель Света коротко кивнул, продолжил путь к порталу, и двое последовали за ним. «Может, мотивов его мы и не понимаем», - шепнул Сесиль Ноктису. – «Но все же осознаем: то, что важно для них... становится важным и для нас...»

Воитель Света еще раз поблагодарил спутников за помощь, и те улыбнулись в ответ. Что ж, разделят они его начинание, сплотятся ради единой цели.

Трое шагнули в мерцающий портал, и, оказавшись в ином, ирреальном пространстве, сошлись в противостоянии с имитациями... повергнув которых, отыскали иной портал, вновь приведший их в знакомую пустошь. Выступив из разлома, заметили герои за спинами своими кристаллизовавшееся образование... а в следующее мгновение столп ярчайшего света ударил в ночные небеса из башни Материи. Ноктис, Воитель Света и Сесиль озадаченно наблюдали сие явление; неужто это есть та самая энергия сражений, появляющаяся в результате противостояний их, ведущихся в этой и сопредельных реальностях?..

«Пойдемте», - поторопил остальных Сесиль, указывая на вторую башню, расстояние до которой заметно уменьшилось теперь, когда выступили они из портала. – «Вскоре мы доберемся до обиталища Спиритуса».


Вели непрекращающиеся сражения с имитациями и иные чемпионы Материи: Лайтнинг, Терра, Скволл и Зидан. А после продолжали путь, миля за милей... Окружающий пейзаж и не думал меняться – все та же унылая пустошь, лишенная всякой растительности.

Неожиданно Терра замерла, сосредоточившись, а после сообщила остальным, что неподалеку находится еще один эспер. Возможно, им следует разделиться, дабы обрести обоих. «Я пойду за изначальным», - буднично сообщил остальным Скволл, устремился прочь. «В одиночку?» - удивился Зидан, и отвечал Скволл, не оборачиваясь: «Да, так будет легче. Не волнуйтесь, я глупостей не наделаю».

Лайтнинг, однако, пожелав Терре и Зидану удачи с эспером, последовала за Скволлом. «Никогда бы не подумал, что у Лайтнинг есть материнский инстинкт», - хмыкнул Зидан, провожая девушку взглядом, и Терра улыбнулась: «Кто-то должен присмотреть за ним».

После чего Терра, сопровождаемая Зиданом, зашагала в том направлении, ощущала в котором присутствие второго эспера...


Провалившись в портал, возникший у них прямо под ногами, Клод и Бартз обнаружили себя на скоростной магистрали, заключенной в тоннель, по которой на огромных скоростях проносились автомобили. «Где это мы?» - в изумлении выдохнул Клод, и Бартз пожал плечами: «Не знаю. Странные они, эти порталы».

Двое устремились вдоль магистрали, гадая, куда приведет их этот путь. Искусственный мир, воплощенные воспоминания о землях иных реальностей... «Я рад, что ты не забыл обо мне», - обратился Бартз к Клоду, и отвечал тот: «Я забыл... но ненадолго. А ты?..» «Я помню все, что происходило с нами во время нашего предыдущего пребывания здесь», - признался Бартз. – «Прежде мы этого не помнили. И я уверен, правила изменились не только в этом. Как же нам вернуться домой на этот раз?..» «В этом отношении ничего не изменилось», - молвил Клод. – «Мы сражаемся, чтобы создать некую энергию. После чего Материя...» «Материя?..» - озадачился Бартз, и Клод, припомнив, что спутник его отсутствовал на встрече с сей сущностью, пояснил: «Материя – это новая Космос. Я все объясню по пути».

Перед ними возник очередной портал, и Клод, не сбавляя шаг, ступил в него; Бартз помедлил, но все же последовал за товарищем... Переместившись в иное пространство, двое были атакованы имитациями...


Кефка забросил Губителя и Тидуса в пространство, созданное по образу и подобию Пандемониума, после чего обратился к пребывающей здесь колдунье Ультимесии, предлагая покончить одним махом с мирами, созданными на основе воспоминаний. «Да, это создаст немалый потоко энергии», - задумчиво изрекла та.

Но вслед за Кефкой из портала появились Фирион и Шантотто, примкнули к Тидусу, созерцая противостоящую им троицу. «Мы были их приманкой», - заносчиво усмехнулась тару. – «Но они забыли, что, поскольку я с вами, планам их не суждено осуществиться!»

Манеры Шантотто выводили Ультимесию из себя, и взбешенная колдунья, сопровождаемая Кефкой и Губителем, устремилась в атаку... В небесах открывались врата, и Шантотто наряду со спутниками вознамерилась было сигануть в них... когда реальность неожиданно исказилась, начав разрушаться, и трое оказались отброшены от врат, кои ныне пребывали, казалось, за непроницаемым барьером.

Шантотто задумалась о причинах сего странного явления, позабыв о продолжающемся сражении; Фирион и Тидус продолжали противостоять Ультимесии, Губителю и Кефке. Не заметила тару портала, возникшего у нее под ногами, и, сделав неосторожный шаг, рухнула в него.

Множество порталов возникали в сей реальности; в один из таковых оказался отброшен Фирион... но схватил его показавшийся из портала Джект... Иной же портал поглотил Тидуса...


И’штола, Ваан и Лунет, обнаружив себя в некоем монументальном замке, лицезрели пред собою Кефку, отчаянно страдающего от безделья и развлекающего себя сотворением огненных шаров. Кефка бахвалился, угрожая уничтожить сию реальность, и Ваан скрипел зубами от гнева, ибо сознавал, что находился в родном Рабанастре – пусть даже иллюзорном.

И’штола нанесла Кефке стремительный удар, прервав творимое тем заклинание, молвив: «У тебя совсем совести нет? Так наслаждаться уничтожением мира, принаждлежащего кому-то другому. Что ж, вполне достойная причина, чтобы уничтожить тебя».

В противотоянии с троицей героев сторону Кефки приняли имитации, и вели они бой до тех пор, пока не начала реальность раскалываться. Кефка счел сие вполне подходящим предлогом, чтобы откланяться, а герои замерли, в изумлении озираясь по сторонам. Неужто сражения с чемпионами Спиритуса приводят к подобному исходу, и энергия, порожденная в результате противостояний, приводит к разрушению сих искусственных пластов реальности, созданных на основе воспоминаний об иных мирах?..

«Мы можем лишь отступить», - сокрушенно молвила И’штола, указав сподвижникам на сияющий портал, возникший неподалеку. «Материи нужно узнать, что происходит», - постановил луковый рыцарь, устремляясь к разлому. – «Она знает лучше, чем мы, как пресечь происходящее».

Трое бросились к порталу; в последний момент И’штола обернулась, воззрилась на погибающий мир. «Существа, пожирающие измерения...» - изумленно выдохнула она прежде, чем скрыться в разломе вслед за остальными.


Одержав очередную победу над имитациями, Ноктис, Сесиль и Воитель Света лицезрели сияющего дракона, несущегося сквозь пространство, искажающего и разрушающего его. На глазах их бестия исчезла в небесах, и трое изумленно проводили ее взглядом.

Воитель Света и Сесись поторопили Ноктиса, продолжили путь к башне Спиритуса. «Мы и прежде видели этого разрушителя миров, и было у него множество имен», - бросил Сесиль, и Воитель Света отвечал: «Как бы его не звали, он явно чинит препятствия начинанию Материи». «И нам», - добавил Ноктис. «Возможно, пришло время изменить мнение о том, кто на самом деле наш враг», - мрачно произнес Воитель Света.

Трое достигли следующего портала, ступили в него...


Зидан и Терра шагали по зеленому лугу... когда лицезрели впереди мугла. Последовав за сим созаднием, они заметили и иных муглов... которые исчезли во вспышке, явив кристалл. Заключена была в оном сущность могучего экспера, Рамуха, и ныне тот явился призвавшим его, изрек: «Приветствую, воители! Вам вновь нужна моя помощь?»

«Верно», - подтвердил Зидан. – «Но мы здесь не для того, чтобы сражаться». «А для чего же?» - полюбопытствовал Рамух. «Мы хотим больше узнать о богах этого мира», - обратилась к эсперу Терра. «Боги, рожденные вновь», - изрек Рамух, на что Зидан лишь хмыкнул: «Похоже, они слишком уж юны, мягко говоря».

«Не сделайте ошибки, не принимая их всерьез», - предупредил Рамух героев. – «Обладают они божественной сущностью и волей богов прошлого». «Волей... Космос и Хаоса?» - уточнила Терра, и эспер кивнул: «Они жаждут избавить сей мир от уготованной ему безжалостной судьбы». «Но почему?» - вопросил Зидан, и отвечал Рамух: «Ищите ответ в собственных душах. Почему вы сражаетесь за спасение сего мира?»

Зидан и Терра переглянулись, после чего молвила девушка: «Потому что у многих остались о нем добрые воспоминания». «И новые боги чувствуют то же самое», - изрек эспер. «Даже Спиритус?» - поразилась Терра, и осознал Зидан: «Неужто враг наш – вовсе не он?» «Да», - подтвердил Рамух. – «Ваш враг – иной. Пиявки высосут всю кровь из этого мира, а его иссохший остов низвергнут в забвение. Ваши попытки не смогут утолить столь всепоглощающий голод».

«Но кто они, наши истинные противники?» - продолжала спрашивать Терра. – «Ты ведь знаешь, верно?» «Мы, эсперы, называем их ‘пожирателями миров’», - прозвучал ответ. – «Они – манифестации дракона, очищавшего сию реальность множество раз». «Ты хочешь сказать, что этот мир обречен вне зависимости от того, продолжим ли мы сражаться?» - уточнил Зидан, и Терра постановила, что не станут они бежать, и непременно попытаются изменить предопределенный ход вещей.

«Но мы не сможем сделать этого сами», - с мольбой в голосе обратилась девушка к Рамуху. – «Помоги нам уничтожить этих пожирателей миров. Вместе мы сможем спасти сию реальность от гибели». «Вместе?» - громыхнул эспер. – «Что ж, хорошо... но при одном условии. Я хочу лично узреть вашу силу».

...В противостоянии Зидан и Терра одержали верх над Рамухом, и эспер согласился выступить на стороне героев против сил, угрожающих существованию сего мира...


Тем временем Лайтнинг и Скволл вели сражение с иным эспером, могучим Одином...


Тидас, а также Джект наряду с Фирионом обнаружили себя на идиллическом тропическом острове; небеса расчерчивали черные полосы – некие сущности продолжали поглощать сию искусственную реальности.

«Заставил ждать?» - усмехнулся Джект, обращаясь к сыну, на что тот лишь хмыкнул: «Не ждали мы помощи от старика!» «Похоже, этому старику пришлось спасать ваши задницы», - напомнил Джект... когда за спинами их возник портал, откуда выступала знакомая троица – Ультимесия, Кефка и Губитель. Оглядев исчезающую реальность, последний открыто возмутился, возопив: «Проклятый небесный змей! Имей какое-то уважение!»

«Плохо», - тихо произнес Фирион, обращаясь к Тидусу. – «Шантотто не с нами». «Как?» - опешил тот. – «А куда она подевалась?» Джект выступил на стороне сына и спутника его, и сражение с троицей злодеев началось.

«Почему все должны становиться на пути воплощения моих планов?!» - патетически возопил Губитель, на что Джект лишь криво ухмыльнулся, посоветовав его не закатывать истерику... чем, конечно же, привел противника в исступленную ярость...


Проследовав в портал, Воитель Света, Сесиль и Ноктис обнаружили себя на берегу озера; за водной гладью виднелся замок, Корнелия. «Именно здесь начался мой путь», - поведал остальным Воитель Света. «Ты был в этом замке?» - уточнил Сесиль, и Воитель Света утвердительно кивнул: «Да. Принцесса была похищена, и я выступил на ее поиски. Однако то, что нас ожидало...»

Послышался хохот, и за спинами троицы возник Гарланд. «Помнишь меня?» - бросил он, обращаясь к Воителю Света. – «Тебе повезло одержать однажды верх надо мною!» «Гарланд!» - изумился тот. – «Как ты узнал, что я окажусь здесь?» «Забавно, я хотел задать тебе тот же вопрос», - отвечал Гарланд. «Что ж, похоже, судьба желает, чтобы мы вновь скрестили мечи», - отозвался Воитель Света, обнажая клинок, и Гарланд согласно кивнул: «Даже если временная петля боле не связывает нас, мы все еще вынуждены сражаться – следуя воле судьбы!»

Воитель Света, Ноктис и Сесиль сошлись в сражении с Гарландом и примкнувшими к тому имитациями... Темный рыцарь оказался повержен, и Воитель Света, обратившись к нему, потребовал ответа: «Это Спиритус поглощает жизненные силы сего мира?» «Чушь», - отрезал Гарланд. – «Он – наследник одного из старых богов, и сильно привязан к этому миру. Он не желает его гибели».

Герои переглянулись: если Гарланд говорит правду, стало быть, они тратят время и силы впустую. Стало быть, надлежит вернуться в башню Материя и поведать им о силах, поглощающих искусственно сотворенные пласты реальности...

«Не стоит нам возвращаться», - неожиданно произнес Ноктис, и Сесиль с Воителем Света обернулись к нему, на лицах их отражалось удивление. – «Помните, как Материя и Спиритус общались напрямую, оставаясь каждый в собственных башнях? Предлагаю навестить обиталище Спиритуса. Не думаю, что он атакует нас. Уверен, мы сохраним немало времени, так поступив». «Может получиться...» - признал Воитель Света. – «Если, конечно, Спиритус позволит нам».

Гарланд подтвердил, что Спиритус не столь глуп, чтобы атаковать противников своих чемпионов, даже не выслушав. После чего пригласил троицу проследовать в возникший поблизости портал...


Выступив из портала, Зидан и Терра обнаружили себя в индустриальном граде, Мидгаре, где предстал им Император Матеус. «И какого же эспера вы ищите?» - вкрадчиво осведомился он, и, не получив ответа, продолжил: «Стало быть, имен вы не помните. Но неважно. Не существует силы, достаточно великой, чтобы не смогла она служить мне».

К Императору присоединился Сефирот; последний сошелся в сражении с Террой, в то время как Император заклинанием обездвижил Зидана. Тот рычал, силясь вырваться из колдовских путь, и Император с усмешкой созерцал сии жалкие попытки. «Как только мы обретем, что нам необходимо, то избавимся от тебя», - посулил он.

«Думаю, он мой», - прозвучал голос, и неведомая сила отшвырнула Императора далеко в сторону. «Предатель!» - рявкнул он, с ненавистью глядя на приближающегося Куджу. «На ноги!» - приказал тот Зидану, и юноша, вскочив, метнулся к Матеусу, продолжил бой.

Сефирот безжалостно теснил Терру, и Куджа, заклинанием исцелив раны девушки, присоединился к ней в противостоянии среброволосому воителю...

Искусственная реальность Мидгара начала разрушаться, и Сефирот, отступив, бросил взгляд на небо, усмехнулся: «Похоже, наша небольшая стычка пробудила зверя. «К сожалению, не того зверя», - согласился Матеус. – «Что ж, пора нам покинуть это место».

Они отступили, и Куджа наряду с Зиданом и Террой последовали их примеру, ступив в портал, переместившись из разрушающегося Мидгара на знакомую пустошь - основной пласт реальности, сотворенный наследниками древних божеств.

Не обращая внимания на недавних союзников, Куджа зашагал прочь... но возник перед ним мугл. Забавное создание махало лапками, отрицательно мотало головой – всеми силами пыталось остановить Куджу. «Или говори, или сгинь!» - постановил тот.

Терра приблизилась к Кудже, предложив тому просто поговорить, и мугл радостно запищал, кивая, а после попросту исчез. Вздохнув, Куджа поклонился девушке: мол, как я могу отказать...

«Это ведь ты вырвал меня из-под контроля Кефки?» - осведомилась Терра, сохранив каким-то образом воспоминание об эпизоде, произошедшем на двенадцатом цикле противостояния чемпионов Хаоса и Космос. «Мои воспоминания несколько спутаны», - признался Кефка, наряду с Зиданом и Терром шагая по пустоши к виднеющемуся поодаль порталу. «Без тебя я бы так и оставалось под действием заклятия принуждения», - благодарно молвила Терра, и Куджа улыбнулся: «Правда? Что ж, тебе повезло быть спасенной».

Терра искренне благодарила Куджу; трое шагнули в портал...


Множество боев, множество арен, образованных воспоминаниями об иных реальностях... Но ни на шаг не приблизились они к пониманию происходящего здесь, сути и целей конфликта новых божеств. Миновав очередной портал и обнаружив себя в некоем сказочном замке, Бартз устало вздохнул: «Бесполезно. Мы просто ходим кругами». «Ну, давай останемся здесь, подождем помощи», - предложил Клод, на что Бартз лишь отмахнулся: «Ты прекрасно знаешь, где мы. Никто сюда не придет».

Будто отвечая ему, в небесах возник портал, откуда вывалилась Шантото, упав на землю с немалой высоты. Тару поднялась на ноги, отряхнулась, не преминула выругаться, а после, заметив, что не одна, напустила на себя важный вид. «Ты можешь помочь нам вернуться к Материи?» - поинтересовался Клод, и Шантотто, заклинанием сотворив портал, пригласила парочку проследовать в него вслед за нею.

Приободрившись, Клод и Бартз ступили в разлом... вновь оказавшись в знакомой ирреальности, где сошлись в противостоянии с эспером, Шивой.


Помимо троицы чемпионов Спиритуса, Тидусу, Фириону и Джекту пришлось противостоять и эсперу Левиафану, сколь некстати появившемуся здесь, у морского побережья, порожденного воспоминаниями о Спире.

Мир продолжал стремительно разрушаться, и Фирион поторопил спутников, указывая на возникший рядом портал. «Сгиньте наряду с этим миром», - бросила противникам Ультимесия, после чего наряду с Кефкой скрылась в ином портале, означившемся в небесах. Губитель задержался ненадолго, вперив взор в небеса. «Даже имя твое не убережет тебя от моего гнева», - посулил он неведомой немезиде, после чего последовал за остальными.

Шагнул в портал и Фирион; Тидус обернулся к Джекту, поинтересовался: «А ты разве не идешь?» «Нет, сперва хотелось бы оглядеться тут немного», - прозвучал уклончивый ответ, и Тидус, высказав надежду на то, что вскоре они свидятся снова, последовал за Фирионом в сияющий разлом.


И’штола, Ваан и Лунет повергли Ифрита, атаковавшего их в ирреальности, означившейся за одним из порталов; иному же отряду, входили в который Ноктис, Воитель Света, Сесиль и Гарланд, выпала честь сразиться с самим Бахамутом, Королем Драконов!..


Зидан, Терра и Куджа, обнаружив себя в иллюзорном подобии Александрии, были атакованы эспером Александром. Куджа полагал, что именно его присутствие раздражает эспера, и Терра с тревогой обратилась к спутнику: «Куджа, ты знаешь, как его успокоить?» «Твоя наивность просто очаровательна», - отвечал тот. – «Подобные создания всегда остаются глухи к гласу разума».

Героям не оставалось ничего иного, кроме как сразить Александра; могущество оного оказалось заключено в кристалл, коий опустился в ладони Терре. Обратившись к Кудже, Зидан выдавил слова благодарности, но тот лишь отмахнулся: «Не стоит. Александр был моей целью».

Голубые небеса расчертили черные разломы, и Куджа предупредил спутников, что очень скоро измерение сие перестанет существовать. После чего, не оборачиваясь, устремился к возникшему в нескольких десятках шагов порталу. Оный исчез, стоило Кудже исчезнуть в разломе; переглянувшись, Зидан и Терра бросились к иным сияющим вратам...


Клод и Бартз вернулись в башню богини, остающейся подле гигантского кристалла. «Так ты и есть та самая Материя?» - молвил Бартз, воззрившись на божество сей реальности. – «Рад встрече». «Да, я знала о заблудившемся воине», - отвечала Материя. – «К счастью, ты сумел добраться до моего обиталища живым и здоровым».

«Вообще-то, у меня дурные вести», - бросил Клод, и богиня, обернувшись к кристаллу, изрекла: «Ваше странствие началось, но сердце сего мира бьется весьма слабо. Неужто миньоны Спиритуса оказались столь сильны?» «Не совсем», - отвечал Клод, и добавил Бартз: «Некие сущности забирают возникающую энергию себе».

«Но если вы знаете причину наших бед, почему не искорените ее?» - невинно осведомилась Материя. Клод и Бартз, ошарашенные подобным ответом, лишь переглянулись.

«Для существа, куда более могущественного, чем мы, ты на удивление несведуща!» - молвила Шантотто, ступив в зал, и, произнеся заклинание, сотворила портал прямиком в обиталище Спиритуса. Помимо чемпионов оного – Гарланда, Губителя и Облака Тьмы, - в зале близ алого кристалла пребывали Ноктис, Воитель Света и Сесиль.

«Ты хочешь обратить моих воителей против меня?» - воскликнула Материя, и Спиритус отвечал с нескрываемым раздражением: «Прибереги свои глупые вопросы для другого случая, Материя!»

Облако Тьмы, явив присутствующим сферу с заключенным в ней золотым драконом – одним из пожирателей миров, изрекло: «Осколки зверя принимают это обличье, но беды наши продолжатся, пока не покончим мы с ней». «Да, куда бы мы не отправились – эти создания повсюду», - подтвердил Бартз, и Шантотто согласно кивнула: «Пока существует зверь, путь домой нам заказан».

Материя молчала, размышляя, а после обратилась непосредственно к Спиритусу: «Ты знал об этом? И ничего не предпринимал, пока эти создания поглощали энергии нашего мира?» «Я знал столько же, сколько и ты!» - отвечал Спиритус. – «И нет в этом ничего постыдного. Если мы стремимся обретать силу, то должны удостовериться в том, что обретает ее и вверенный нашим заботам мир».

Материя кивнула, соглашаясь, и, обратившись к воинам из далеких миров, смиренно просила их выступить против противника, угрожающего сей реальности. Так, между воителями Света и Тьмы был заключен союз; Материя и Спиритус подтвердили свою готовность сплотиться против общего врага.


И’штола, Ваан и Лунет приближались к основанию башни Материи, когда повстречали четверку сподвижников, возвращающихся к обиталищу богини – Лайтнинг, Скволла, Терру и Зидана. Те поведали Ваану и спутникам его, что обрели эсперов – сущностей, по ощущениям И’штолы, подобных Предвечным ее родного мира.

Луковый рыцарь, в свою очередь, сообщил встреченным о пожирателях миров, бесчинствующих в сей реальности и поглощающих те ее пласты, созданы которые на основе их воспоминаний. «Они питаются той самой энергией, которую мы творим, сражаясь», - продолжала рассказ Лунета И’штола, - «и угрожают равновесию этого мира». «Стало быть, нам следует изменить свои цели», - озадачился Зидан.

«Как мы понимаем, Материя и Спиритус были порождены желанием Космос сохранить этот мир», - обратилась к остальным Терра. – «И я сама разделяю это желание. Многое произошло с тех пор, как я здесь очутилась – да, не все было гладко, но это не делает сей мир менее значимым». Герои кивнули, соглашаясь. «Не будь этого мира, мы бы не встретились», - выразил Зидан общее мнение, и постановила И’штола: «Пора положить конец этим прожорливым драконам».


Все без исключения воители Света и Тьмы собрались, дабы разбить цепи, привязывающие их к циклу бесконечного противостояния. В сем мире едины они, и разделяют общую цель – раз и навсегда положить конец созданию, породившему пожирателей миров, - Божественному Дракону!

Чемпионы Материи и Спиритуса сошлись в противостоянии, высвобождая поистине колоссальное количество энергии... и низринулся с небес Божественный Дракон, стремящийся уничтожить сей бренный мир – существование которого и без того донельзя затянулось.

И боги, и воители их без колебаний устремились к могущественному, исполинскому созданию, атаковали его.

...Божественный Дракон был повержен; воители, свершившие сие, возвращались в родные свои миры. Но прежде, чем произошло это, мугл Мог наделил воспоминаниями о доблестных чемпионах кристаллы, которые вечно пребудут в сем мире...


Материя и Спиритус вновь остались одни – два божества в пустующем, искусственно порожденном пласте реальности.

«Не забывай», - бросила Материя, - «не будь моих воинов, Божественный Дракон не был бы повержен». «Верно», - подтвердил Спиритус, и продолжала Материя: «Я пошла на это, отринув гордость!» «Я и помыслить не мог, что ты так поступишь», - отвечал Спиритус. «У меня не было иного выбора», - пояснила богиня. – «Потому я просто воспользовалась теми средствами, что были у меня под рукой. Так что не преувеличивай собственную значимость. Все, что я сделала, я сделала ради этого мира».

«Я понимаю», - изрек Спиритус. – «Мир должен быть возрожден, и неважно, какую цену придется заплатить за это нам. А когда это случится...» «Я уничтожу тебя!» - с жаром заявила Материя, скрестив взгляды со своей немезидой. «Прекрасно», - усмехнулся тот. – «Меньшего я от тебя не ожидаю».

И у голубого кристалла в башне Материи, и у алого – в обиталище Спиритуса возникли фигуры воинов Света и Тьмы – воплощенные воспоминания о героях, вернувшихся в собственные миры. Прощальные дары сей реальности... И теперь каждому из них божества даровали частичку собственной сущности, вдыхая жизнь, наделяя волей.

И бесконечный конфликт возобновился вновь...

4. Единение стремлений

Конечно, ожесточенные сражения выматывали героев, воплощенных на основе воспоминаний; израненные тела их, измученные души взывали к Материи и Спиритусу, моля о передышке. Мольбы их были услышаны. Кристалл, пребывающий в сердце мира, приказал богам исполнить просьбу воителей. И те сотворили новый слой реальности – мир, должный стать раем для усталых героев... убежищем, где могут передохнуть они между изнуряющими битвами... правда, временно лишившись воспоминаний об оных.

Но вскоре возникли в сем мире Искажения пространственно-временного континуума, из которых низринулись ужасающие монстры, несущие с собою хаос. Искажения появлялись все чаще, и грозили уничтожить ткань мироздания. Но что стало тому причиной?..


Пребывая у кристалла, молвила Материя, обращаясь к Могу, муглу: «Воспоминания хранят в себе великую силу... силу защищать целые миры. Обладая сей силой, мы с тобой, Мог, сможем спасти наш мир». «Можешь рассчитывать на меня!» - с энтузиазмом отозвался мугл. – «Я проведу наших героев к эпицентру Искажений! Вместе мы сможем устранить угрозу и свершить правосудие над тем, кто затеял все это безумие».

«Это будет не так просто, как ты думаешь», - возразила Материя. – «Герои, о которых ты говоришь, пребывают в далеких землях, и каждый из них стремится исполнить собственное предназначение». «Но я уже отыскал четырех воинов, которых сражаться за нас», - заявил Мог. «Да, вижу их», - изрекла богиня, устремив взор в пространство. – «Воитель Света... Мальчик, обладающий невероятной магической силой... Мужчина, чья любовь к семье превосходит все остальное... И девушка, чей характер сформировался в час войны...»

Напомнила Материя муглу, что времени у них в обрез, ведь Искажения продолжают множиться и распространяться с невероятной скоростью. «А что господин Спиритус?» - поинтересовался мугл прежде, чем покинуть обитель богини. – «Ведь он наверняка что-то замышляет. Разве не должны мы помешать ему?» «Мы с ним... как день и ночь, воплощения противоположностей», - изрекла Материя. – «Но он не должен тебя заботить». «Но что, если мы, пытаясь устранить Искажения, каким-то образом помешаем его замыслам?» - продолжал тревожиться Мог, и улыбнулась богиня: «Уверена, твои воители найдут способ превозмочь все препоны, кои возникнут у них на пути. Ведь станет направлять их Свет».

Мугл удалился, ощутив возникновение иного Искажения, а Материя долго смотрела ему вслед, сознавая, что явления сии воздействуют и на сопредельную реальность, нарушая цикл противостояний. «Надеюсь, еще не слишком поздно», - прошептала она. – «Ведь если мир будет уничтожен, значит, я оказались никчемной хранительницей его и богиней...»


Последним, что помнил Воитель Света, был смертельный удар, нанесенный ему немезидой, Гарландом. «Когда я устраню тебя, Свет непременно окажется поглощен Тьмой!» - произнес темный рыцарь. – «И ничто меня не остановит!..»

Слова сии все еще звучали в памяти Воителя Света, когда он обнаружил себя на залитой солнечным светом лужайке; над ним склонились двое: девушка и малыш-чародей; чуть поодаль порхал мугл. Они представились – Рем, Виви, - однако больше не успели ровным счетом ничего сказать, ибо откуда ни возьмись набросились на них гоблины.

Пришлось принять бой, и когда монстры оказались повержены, Рем и Виви назвали прибывшему в сию реальность Воителю Света свои имена. «В последнее время существованию нашего мира угрожают Искажения», - просветил того Мог. – «Вы – наша единственная надежда, чтобы отыскать и уничтожить их».

Троица героев озадаченно воззрилась на мугла. Неужто монстры, заполонившие мир, появились из Искажений?.. По словам Мога, один из подобных разломов в реальности находился неподалеку, посему надлежит спешить к нему и попытаться закрыть. «Вы можете рассчитывать на меня», - заверил новых союзников Воитель Света, и троица героев выступила на восток.

Шагали они через дикоземье острова Примас, расправляясь по пути со встреченными монстрами. Повергнув железного гиганта – стража Искажения, герои сумели закрыть оное. «Нам больше не нужно беспокоиться о монстрах!» - просиял Виви, но Рем отрицательно покачала головой: «Нет, Виви. Не забывай – Искажений множество, и возникают они повсеместно». «И наш долг – закрыть все, без исключения», - постановил Воитель Света, и мугл заверил его, что в мире сем пребывает немало иных героев, души которых исполнены Света... надо только отыскать их.

И первый из таковых уже бежал к ним. То был никто иной, как Саж; Мог загодя просил сего пилота – уроженца далекого мира, Кокона, - разведать окрестные земли, и теперь докладывал Саж об Искажении, возникшем в северных пределах острова. И, поскольку изливаются из разлома монстры, следовало спешить... «А когда закроем мы Искажения, то сможем вернуться в наши родные миры?» - с надеждой осведомилась Рем у спутников, и Виви отвечал: «Да, я уверен! Потому нам нужно приложить все усилия, чтобы свершить задуманное!» Лишь Воитель Света задумчиво молчал; он не помнил ровным счетом ничего из своего прошлого, и гадал – существует ли мир, в который ему суждено вернуться?..

...И не заметили герои, что за спинами их возник Куджа, усмехнулся: «И не ведают они, что если все пойдет согласно плану, станут они плясать под мою музыку. О, какое же зрелищное шоу нас ждет!»

...Следуя через лес и разя огромных летучих мышей да нежить, повстречали герои девушку, представившуюся Тифой. «Что это за место?» - растерянно осведомилась она, и Воитель Света пожал плечами: «С уверенностью не скажу, знаю лишь, что все мы этому миру не принадлежим». «Опасно странствовать здесь в одиночку», - добавил Саж, но Тифа отрицательно покачала головой: «Я не одна, со мной мои друзья. Просто... мы разделились... так получилось. Я ищу их, но продолжаю натыкаться лишь на монстров». «А ведь недавно здесь еще было мирно», - вздохнул Мог. – «Монстры появляются лишь из Искажений. Но я надеюсь, что Свет вскоре восстановит безмятежность».

Ощущал мугл Свет и в душе Тифы, посему предложил девушке присоединиться к отряду. Та ответила согласием, и после непродолжительного пути через равнину встретила старого друга, Клода Страйфа, разящего гоблинов. «Похоже, и в иных мирах предостаточно солдат, сражающихся в одиночку», - хмыкнул Саж, вспомнив про свою старую знакомую. Клод же заявил, что ему необходимо свести счеты кое с кем, и он не хотел бы, чтобы на пути у него кто-то появлялся. Кивком указав на Мога, Саж заметил, что мугл знает о сей реальности больше, чем все они вместе взятые, посему не помешает оставаться с ним рядом. Поразмыслив, Клод принял решение примкнуть к героям.

Отряд продолжил следовать к северной оконечности острова Примас; проходя через лес, заметили герои мальчугана, в котором Саж с радостью узнал своего приятеля из Кокона – Хоупа. Последний казался растерянным, недоумевая, как он очутился здесь. Мог рассказал мальчику о мире, подлежащем спасению, а также о том, что и в нем ощущает он Свет. Конечно же, Хоуп, ни мгновения не терзаясь сомнениями, примкнул к героям.

Следующей воительницей, кою повстречали те, исследуя остров, стала мико’те И’штола из далекого мира, рекомого Эорзеей. «Эфир в сем лесу оскверен», - молвила чародейка, обращаясь к незнакомцам. – «Надеюсь, что скверна не успела еще объять сопредельные земли». «Эфир осквернен?..» - озадачился Мог, но в следующую секунду осознал, о чем говорит девушка. – «Это из-за Искажений – межпространственных порталов, связанных с нашим миром! Именно оттуда изливается темная энергия. Мы здесь, чтобы закрыть их!» Мугл поведал И’штоле, что достаточно направить в Искажение волю героев, Свет в душах которых ярок, как исчезнет разлом в реальности.

Мико’те присоединилась к отряду, и продолжил он следовать через лес в направлении Искажения... Близ того пребывал Куджа, и, заметив приближающихся героев, ступил в разлом. Герои же, сразив огромного бегемота, выступающего стражем Искажения, закрыли оное могуществом Света, избавив таким образом остров Припас от последнего из источников Тьмы и кровожадных монстров.

Мог заявил, что теперь надлежит им отправиться на континент, через северное море, и проведет он героев к воздушному кораблю! Услышав об этом, Саж просиял, и первым устремился вслед за муглом.

...Взойдя на борт воздушного корабля, устремились герои к северной пустыне, означились в которой руины древнего града, Десерты.


Вернувшегося в обиталище богини Мога Материя поблагодарила за то, что сумел он наряду с героями закрыть Искажения на острове Примас. «И я сумел отыскать новых союзников!» - похвастался мугл, и улыбнулась богиня: «Верно. И каждый из них успел показать свой немалый потенциал. Но я боюсь, что Тьма все же продолжает распростаняться. Те, кто ответственен за сие, пытаются с помощью Искажений осуществить свои замыслы».

«Стало быть, нам следует сохранять осторожность», - встревожился Мог. «Да», - подтвердила Материя. – «И помни: среди воинов, которых ты встретишь, окажется тот, кому Тьма ведома не понаслышке. Когда все покажется утраченным, обратись к нему за наставлением».

Саж посадил воздушный корабль на равнине, вдали от руин. Отсюда герои выступили на своих двоих, придерживаясь северного расправления, ведь именно там – по словам Мога – находился очередной разлом в пространственно-временном континууме.

...Зидан Трибал с удивлением обнаружил Куджу – который, казалось, встречей был изумлен не менее. «И что ты тут делаешь?» - осведомился он. – «Нет у меня времени гостей развлекать». «Не нуждаюсь я в развлечениях», - отозвался Зидан. – «Скажи лучше: зачем тебе понадобилась армия монстров, Куджа?» «Уж-то мог бы понять!» - отвечла Куджа... и осекся, заметив приближающийся отряд героев Света.

«Это он!» - воскликнул Виви, указав остальным на Зидана. – «Мой друг, о котором я вам рассказывал! А рядом с ним...» «Виви?» - Зидан обернулся к магу, и Куджа, раздраженно качнув головой, сотворил Искажение, в котором и скрылся; разлом в континууме тут же исчез.

Зидан выругался: Куджа сумел ускользнуть, а он не узнал ровным счетом ничего о его планах! А в том, что они амбициозны и безумны, можно было не сомневаться. Кужда всегда действует без полумер...

Виви представил Зидана остальным; при виде Рем и Тифы глаза у хвостатого загорелись... Но, заметив пристальный, пронзительный взгляд И’штолы, хвостатый стушевался... «Все эти герои обладают силой, способной закрыть Искажения», - просветил Зидана Мог, и тот уточнил: «Искажения? Это так называются порталы, через которые Куджа проводит в мир монстров?»

Заметил Мог, что если разлом в континууме продолжат распространяться, то со временем смогут достичь даже миром, родом из которых герои. Конечно, лишь в теории, ведь о природе Искажений им было известно крайне мало.

Заметив на равнине очередной разлом, герои поспешили в сем направлении; на глазах их из Искажения появился рыцарь, облаченный в темные доспехи, после чего разлом исчез. «Где я?» - осведомился рыцарь, озадаченно озираясь по сторонам.

Обратившись к героям, рыцарь представился: «Сесиль, рыцарь королевства Борон. Пробудившись, я обнаружил себя в этом мире». Заявил Мог, что ощущает Свет в душе нового знакомого, и Саж облегченно вздохнул: по природе своей не доверял он солдатам, облаченным в подобную броню.

Мугл поведал Сесилю об Искажениях, разрушающий сей мир, и о попытках спасти оный, закрывая возникающие разломы в континууме. Герои убеждали Сесиля примкнуть к ним, однако тот оказывался, говоря, что слишком долго шагал по пути Тьмы. «Свет в моей душе, о котором вы говорите, лишь жалкая тень того, что было прежде», - признался он.

Сесиль вознамерился было уйти, когда атаковали героев монстры, и темный рыцарь безропотно встал на защиту новых знакомых, приняв бой. Мог вновь попытался убедить рыцаря остаться, примкнуть к ним, и Воитель Света поддержал мугла, молвив: «Тьму не стоит страшиться. Ведь без Света Тьма не может существовать. Может, меч твой и выкован из Тьмы, но сердце исполнено Света».

И Сесиль принял решение. Он разделит начинание героев, и обратит темный меч просил сил зла, угрожающих существованию сей чуждой реальности. И, возможно, однажды меч его воссияет Светом...

...Наконец, герои достигли руин Десерты; дабы достичь Искажения, надлежало пересечь их, и предупредил Мог героев, что по мере приближения к разломы монстры, встречающиеся им, будут все сильнее.

«Тот мужчина, с которым мы видели тебя прежде – кто он?» - спрашивала И’штола, когда шагали они по занесенным песками развалинам. «Долгая история», - отвечал Зидан. – «Если коротко, то он в ответе за войны, разразившиеся в Гее – мире, откуда я родом». «И, похоже, опустошить свою планету оказалось для него недостаточно?» - хмыкнул Саж, но Зидан пожал плечами, молвив: «Не знаю, для чего он здесь. Но я это выясню».

...Исследуя руины, Зидан испытывал странное чувство – будто оные были ему знакомы. «Мне тоже так кажется», - произнес Хоуп, и Клод озадачился: «А разве вы не из разных миров?» «Мы с Хоупом – из Кокона», - подтвердил Саж. – «Просто судьба у нас такая – оказываться в руинах, тех или иных. Да, эти руины не похожи на те, в которых мы прежде бывали, но ощущение знакомое».

Обратившись к Могу, поинтересовался Зидан: «Ты говорил, что это древние руины. Стало быть, прежде в этом мире существовала некая цивилизация?» «Нет», - отвечал мугл. – «Понимаете, наш мир был создан божествами отчасти как подобие иных планет. Другими словами, как аспект этих земель основан на ваших родных мирах. Возможно, именно поэтому некоторые области могут показаться вам знакомыми». «А, так вот почему мы не встретили здесь никого из местных жителей», - осознал Саж. – «Стало быть, этот мир создан искусственно?» «Верно», - подтвердил Мог. – «И мы обязаны не допустить осквернения его. В противном случае расколы в континууме могут затронуть и иные миры!» «Сделаем все, что в наших силах», - заверил мугла Зидан.

В одном из уголков руин герои заметили девушку, лицо которой скрывала маска. Держась настороже, та призналась, что пыталась отыскать в сем мире живых существ – и, похоже, те сами нашли ее. Саж просветил незнакомку, что реальность, в которой она очутилась, полностью лишена жизни, и выходцы из иных миров ныне пытаются закрыть Искажения, угрожающие ее существованию.

«Я пыталась понять, откуда здесь так много монстров», - говорила девушка. – «Но заметила их источник странной энергии. Возможно, это и есть Искажение, о котором ты говоришь?» «Наверняка!» - подтвердил Саж. – «Стало быть, цели наши совпадают». «А, стало быть, Искажения связаны с монстрами!» - догадалась девушка. – «Занятно!»

Подоспевшая И’штола с удивлением узнала в девушке свою старую знакомую, Иду, наряду с котором принадлежала в далекой Эорзее к Наследникам Седьмой Зари. Рассказывала Ида, как, обнаружив себя в этом чуждом мире, пыталась отыскать своих друзей, преследуя монстров и пытаясь выяснить источник их появления. И’штола предложила подруге примкнуть к отряду, ведь если расстанутся они сейчас, неведомо, когда смогут встретиться вновь – уж слишком странен этот искусственный мир. Поразмыслив, Ида согласилась – объединившись, у них больше шансов отыскать иных Наследников...

...В сердце руин означилось Искажение, и Зидан, приблизившись, с тревогой воззрился на аномалию, наверняка сотворенную Куджей. «Страшно подумать, что Куджа может творить их с такой легкостью!» - воскликнул Мог. – «Ведь Искажение разрывают пространственно-временной континуум, а затем бессистемно восстанавливают его».

«И он исчез в одном из таковых Искажений», - задумчиво произнес Зидан, глядя в разлом, силясь разглядеть, что находится по ту сторону. А после, обернувшись к остальным, молвил: «Мы практически ничего не знаем об этих Искажениях. Возможно, единственный способ узнать, что они собой представляют – пройти в одно из них».

Герои переглянулись. «Разумно», - согласился Воитель Света, однако Саж, коему инстинкт самосохранения не был чужд, осведомился: «А что, если это ловушка?» «Шанс получить ответы перевешивает возможный риск», - поддержала идею Зидана И’штола, но тот уже принял окончательное решение и скрылся в Искажении.

Герои наряду с муглом последовали за ним... обнаружив себя в некоем ирреальном пространстве, пронизанном энергиями Тьмы. Поодаль означился никто иной, как Куджа. Последний героев не замечал, ибо стоял спиной к ним; сотворив Искажение, ведущее в мир, из которого поборники Света только что появились, Куджа сокрушенно покачал головой: «Недостаточно... Совершенно недостаточно... Чтобы направить судьбу по иному пути, надлежит сперва изменить природу мира».

«Куджа! Что ты творишь?» - выкрикнул Зидан, и Куджа обернулся к героям, усмехнулся: «Зидан, я знал, что рано или поздно ты появишься тут. Ведь вы – всего лишь марионетки для этих глупых созданий, коих именуете вы ‘богами’, и жизни ваши – лишь сценарии, ими написанные...» «Да как ты смеешь?!» - задохнулся от гнева Воитель Света, и Куджа перевел взгляд на него: «А, Воитель Света, - человек, от имени которого ведется сие повествование... Но даже ты не сможешь противостоять мне».

Призвав имитации – темные воплощения героев Света, - Куджа приказал им атаковать противников; сам же исчез, проследовав в Искажение... В сем пространстве Тьмы героям пришлось провести немало времени, разя как имитации, так и монстров, пребывающих здесь во множестве. «Неужто подобных созданий сотворил Куджа?» - вслух размышлял Саж, и подтвердил Зидан: «В нашем мире он создавал солдат, дабы претворяли те в жизнь его замыслы. Но даже если и сотворил он сии имитации, откуда он мог знать, как выглядим все мы?» «Да и зачем ему это?» - добавил Клод, и Воитель Света кивнул, соглашаясь: «Да, есть вероятность, что эти призрачные создания не имеют отношения к Кудже».

Мог предложил героям покончить с имитациями прежде, чем проникнут они в мир, ведь создания сии чрезвычайно опасны. Неведомо, сколько времени провели они в ирреальности, когда заметили Искажение. Неужто, ступив в него, смогут они вернуться в мир?.. Или, возможно, угодят в ловушку, расставленную Куджей?.. Больше всех тревожился Виви: он-то помнил, сколь жесток Куджа, сколько бед причинил на Гее. «Здесь это не повторится», - попытался утешить сникшего черного мага Хоуп. – «Просто помни: нельзя отступать!» Виви благодарно кивнул.

Выбор у героев был невелик, посему проследовали они в Искажение... с облегчением обнаружив себя в руинах Десерты. Возобновили они исследование окрестных пределов, разя монстров, коих означилось окрест предостаточно...

«Я родом из мира под названием Ориенс», - рассказывала спутникам Рем. – «Если кто-то умирает в нем, то воспоминания об этом человеке стираются из разумом всех остальных». «И нет способа сделать так, чтобы о тебе помнили?» - поразился Виви. – «Как ужасно! Зачем жить, если о тебе все равно позабудут?» «Такова воля кристалла», - пожала плечами Рем. – «Это было сделано для того, чтобы те, кто остается жив, не испытывали тоски по ушедшим. Ведь мы боимся смерти, как и все».

«А Куджа стремится бросить вызов судьбе», - задумчиво произнес Хоуп. – «В нашем мире могущественные создания, подобные богам, ставят нам задачи, которые необходимо исполнить. А ты, Виви, пытался когда-нибудь поступить вопреки предначертанной судьбе?» «А ты?» - вопросом на вопрос отвечал черный маг, и Хоуп утвердительно кивнул: «Мы с друзьями... сделали это однажды». «Как и Куджа», - вздохнул Виви. – «Только он при этом причинил немало бед остальным».

«Если Искажения изменяют реальность, есть шанс, что мы можем воспользоваться ими, чтобы изменить судьбу наших миров», - молвила Рем. «А как же монстры, появляющиеся из этих разломов?» - озадачился Виви. «Мы все еще не знаем истинную природу этих Искажений», - напомнил остальным Хоуп, предлагая не строить необоснованных теорий на сей счет. – «Давайте же пока просто доверимся Могу».

На том и порешили. Изменение судеб миров – слишком громкие слова... И действительно ли необходимо пытаться сделать это с помощью аномалий, природа которых оставалась неведома?..

«Виви, Зидан, - а Куджа из вашего мира?» - уточнила Рем, и Зидан подтвердил: «Да, мы с Геи, но насчет него я не уверен точно...» «И вы точно не знаете, какова может быть его конечная цель?» - поинтересовался Хоуп. Зидан и Виви переглянулись, после чего черный маг тихо произнес: «Думаю... он боится смерти... Наверное, он думает, что, создавая Искажения реальности, он может избежать уготованной ему судьбы».

«То есть, им движет страх перед смертью?» - поразилась Рем, и Хоуп задумчиво протянул: «И пытается изменить свою судьбу...» «Неважно, каковы его мотивы», - отрезал Зидан. – «Факт остается непреложным: он заставляет людей страдать, чтобы обрести желаемое. Его необходимо остановить. Потому что действия его могут затронуть и иные миры. К тому же, он не стремится к нашему сочувствию».

Герои с мнением Зидана согласились, продолжили путь через руины, а когда пересекли их, вновь зашагали по равнине, ведомые Могом. Здесь повстречали они светловолосого парнишку, представившегося Вааном и поинтересовавшегося, не сии ли индивиды прибыли в Десерту на прекрасном воздушном корабле, коий недавно он лицезрел в небесах. Саж возликовал: наконец-то он обнаружил единомышленника!..

«Кстати, а где я?» - поинтересовался Ваан, рассказав, что, должно быть, заблудился во время охоты. Мугл просветил юношу касательно того, что оказался он в ином мире, и навряд ли возможно вернуть его в Ивалис на воздушном корабле. «Множество межпространственных Искажений связало миры», - добавил Саж. – «Все мы – выходцы из иных миров. И ты в том числе».

Поведал Мог, что в сей мир вторглись монстры, в числе которых – имитации, походящие на поборников Света. «Так может, надлежит одержать верх над тем, кто создает эти Искажения?» - предположил Ваан, и мугл сокрушенно вздохнул: «Мы не знаем наверняка, откуда они берутся». Воодушевившись, Ваан высказал желание примкнуть к отряду, дабы принять участие в противостоянии монстрам и закрытии Искажений.

Вновь вернувшись в руины, дабы отыскать Искажение, Зидан и Виви тихо беседовали, задаваясь ныне вопросом: если способны закрывать они разломы в реальности силой Света, каким образом делает то же самое Куджа? Ведь в душе последнего Света быть не должно, натворил он порядочно бед...

Наконец, герои достигли Искажения, у которого замер Куджа, отчаянно пытаясь расширить разлом еще больше. «Давай же, разорви, изуродуй этот мир!» - восклицал он, щедро делясь с Искажением энергией. Заметив недругов, Куджа обернулся к ним, процедил с нескрываемой ненавистью: «Вы ничего не понимаете! Поклоняетесь этим так называемым богам... Но конечный исход изменить невозможно».

Куджа призвал красного дракона, приказав тому атаковать героев. Но могучая бестия оказалась повержена, и Кудже не оставалось ничего иного, кроме как принять бой самому.

Но, потерпев поражение, он скрылся в Искажении, после чего герои закрыли оное, приступив к обсуждению дальнейших шагов. Разломов в континууме здесь, в руинах Десерты, не существует боле, однако миссия их далека от завершения. Ни на один из вопросов не получено ответов, а, стало быть, поиски их надлежит продолжить.


О событиях, случившихся в руинах Десерты, Мог не преминул сообщить Материи, и задумчиво молвила богиня: «Куджа, зачем же ты так стремишься изменить уготованную судьбу? Поглотила ли тебя Тьма, или же здесь кроется нечто большее?..»

Поведал Мог, что число героев все растет, и богиня одобрительно кивнула: «Чем нас больше, тем скорее завершится эта война». Но мыслями она вновь унеслась к загадочной природе Искажений. Обрекут ли замыслы Куджи их на гибель... или же в воплощении их кроется спасение?..

Мог, однако, сомнениями не терзался: если Куджа творит Искажения, стало быть – он враг. А врага надлежит сразить...


Саж опустил воздушный корабль на морском берегу, и герои, покинув судно, воззрились на виднеющиеся вдали руины древнего королевства Тронус.

Следуя по побережью, повстречали они давнюю знакомую Тифы и Клода – Юффи, беззаботную охотницу за материей – и прочими сокровищами. Последняя умудрилась умыкнуть кинжал у Зидана и посох у И’штолы, и, довольно хихикая, бросилась наутек. Впрочем, герои сумели настигнуть воровку, убедили ту не только вернуть украденное, но и присоединиться к ним. Последняя с готовностью согласилась: кто знает, какие еще иномировые сокровища она сумеет раздобыть для того, чтобы продать их после по хорошей цене?..

На побережье повстречали герои троицу, настроенную весьма недружелюбно: чванливого, заносчивого Сейфера, и верных сподвижников его по Дисциплинарному Комитету: Райджина и Фуджин. Те атаковали герои, но были повержены и поспешили ретироваться, посулив, что вскоре они встретятся снова, и тогда уж непременно возьмут реванш.

«Почему они напали на нас?» - удивленно спрашивал Виви товарищей. – «Я не почувствовал в них зла». «Возможно, этот Сейфер отчаялся и преисполнился ярости», - предположил Сесиль. «Возможно», - согласился Мог. – «Но это его не оправдывает. Но не будем отвлекаться. Нам нужно отыскать Искажение».

«А возможно ли, что они станут нашими союзниками?» - с надеждой поинтересовался Виви, и Сесиль утвердительно кивнул: «Вполне возможно. Похоже, они тоже недавно обнаружили себя в этом мире. Если снова встретимся с ними, возможно, сможем убедить присоединиться к нам».

Остальные согласились, что Сейфер и спутники его нарочно задирались, и, возможно, удастся убедить их оставить вражду и примкнуть к отряду поборников Света. «Я не ставлю под сомнение их боевые умения», - высказал свое мнение Клод. – «А вот личные качества ожидают желать много лучшего». «Да, даже если они не враги, это не означает, что они на нашей стороне», - поддержал товарища Ваан. – «Я бы не хотел, чтобы этот Сейфер примкнул к нам. Слишком уж он высокомерен и нагл». «Согласен», - молвил Хоуп. – «Я не уверен, что он воспримет наш возможный союз всерьез».

И действительно, довольно скоро герои вновь заметили странную троицу; на этот раз члены Дисциплинарного Комитета окружили некую девушку, требуя, чтобы та отправилась с ними. Увидев это, Зидан возмутился, и Сейфер в ярости обернулся к нему, постановив, что на этот раз он точно расправится с докучливыми бродягами, продолжающими его преследовать. Райджин и Фуджин переглянулись, тяжело вздохнули: да, у предводителя их на редкость тяжелый характер...

Вновь повергнув троицу, герои обратили ту в бегство, после чего обратились к девушке, спрашивая, не пострадала ли она. «Нет, со мной все хорошо», - отвечала та. – «Я встретила их незадолго до того, как появились вы. И как только я сказала им, кем являюсь, они принялись настаивать, чтобы я присоединилась к ним. Я, конечно же, отказалась». «Свет силен в тебе», - заметил Мог. – «Как твое имя?» «Юна», - представилась девушка. – «Я – призывательница».

Зидан утвердительно кивнул, благо призывателей на Гее было немало; Рем же, наоборот, озадачилась, ибо прежде о подобных не слыхала. «Так это не Спира?..» - изумилась Юна, и не подозревавшая о том, что оказалась в ином мире. – «Я разминулась с друзьями, и пока искала путь домой, была атакована монстрами». «Тогда и встретила Сейфера?» - уточнила Рем, и Юна кивнула: «Да. Он глаз с меня не спускал, сказав, что не может позволить, чтобы девушка осталась одна в этих диких землях». Мог предложил Юне присоединиться к их отряду, на что призывательница с готовностью согласилась.

Продолжив исследование лесных угодий близ руин королевства Тронус, заметили герои ниндзю, который, посчитав их за имитации, атаковал. Герои повергли противника, после чего сумели убедить его, что к имитациям не имеют ни малейшего отношения. «Я – принц Эдж из Эблана», - представился ниндзя, и Сесиль встрепенулся: «Из Эблана? Стало быть, ты из того же мира, что и я?» Эдж перевел взгляд на Сесиля, молвив: «Эти темные доспехи... Я слышал о тебе. Ты – темный рыцарь Барона, предводитель Красных Крыльев». «Верно», - не стал отрицать тот. – «Мое имя – Сесиль». «Но что здесь делает рыцарь Барона?» - озадачился Эдж. – «Разве не должен он странствовать по миру в поисках кристаллов?» «Это не ваш родной мир», - сообщила ниндзе Рем, а Мог поведал Эджу всю историю их от начала до конца.

Лишь узнав о том, что герои, несущие Свет в своих душах, стремятся спасти сей мир от гибели, Эдж сразу же заявил о желании присоединиться к отряду.


Сейфер и спутники его оставались неподалеку. Райджин сожалел о том, что не выслушали они встреченных воителей, а ведь те могли бы помочь им. «Сожаление», - констатировала немногословная Фуджин, соглашаясь с напарником.

«Прекратите говорить о них!» - рявкнул Сейфер. – «Не видите, что ли, что я и так в дурном настроении?.. Эта девушка... Юна... Ох судьба, ты возложила столь тяжкую ношу на это нежное создание!..» «Она показалась мне колдуньей», - высказал предположение Райджин, и добавила Фуджин: «Защитить». «Согласен», - молвил Сейфер. – «Девушке, на плечах которой – тяжкая ноша судьбы, необходим рыцарь для защиты... Да, я вспомнил – эти недоумки говорили о том, что направляются они в Позабытое Королевство... Мы защитим ее! Мы покончим со всеми монстрами в окрестностях до того, как они объявятся».

Трое устремились к полуразренным стенам Тронуса, и действительно сумели покончить с монстрами окрест до прибытия героев. «Тут, неподалеку, Искажение, которое мы должны закрыть», - обратился к Сейферу и спутникам его Воитель Света. – «Да и множество других подобных разломов, в этом мире остающихся. Если не сделаем этого, скверна и монстры продолжат распространяться». «Мы сами закроем Искажение», - постановил Сейфер, и, не желая ничего слышать, вознамерился вновь атаковать героев. Тяжело вздохнув, Фуджин и Райджин обнажили оружие вслед за своим лидером, зная, что переубедить его невозможно – слишком уж твердолоб.

Предыдущие поражения ничему не научили Сейфера: очертя голову, тот вновь и вновь бросался в бой... и терпел поражение. «В глубине души ты добр», - обратилась Юна к поверженному Сейферу. – «Мы бы хотели, чтобы ты присоединился к нам». «Шутишь?» - с презрением хмыкнул тот. – «Просто держитесь от меня подальше. Это и есть тот союз, который нам необходим. Так и быть, закрывайте свое Искажение, но спасением этого мира займусь я, ясно?»

Сейфер и спутники его устремились прочь, а герои продолжили путь к руинам Позабытого Королевства.

«Красивое у тебя украшение», - обратилась Юффи к Ваану. – «Где украл?» «Нигде я не крал», - отозвался юноша, коснувшись амулета, который всегда носил на шее. – «Это – одно из сокровищ, которое Империя забрала у моего народа. Я просто взял и вернул его». «О, да мы с тобой – родственные души!» - восхитилась Юффи. – «Там, откуда я родом, заправляла корпорация под названием «Шинра». Моя страна не была слаба, но корпорация развязала войну и сумела сокрушить ее».

«Так ты стала воровкой?» - уточнил прислушивающийся к разговору Зидан, и Юффи возмутилась: «Что?! Я не воровка! Я – ниндзя! Ниндзя, которая пытается вернуть все то, что «Шинра» украла у нас». «Мне нравится твоя решимость», - признался Ваан. – «В отличие от тебя я всю свою жизнь проводил на улицах. Я и помыслить не мог, что окажусь в ином мире, приму участие в этом приключении».

Наконец, герои достигли руин, остановились, чтобы передохнуть. «Интересно, как Сейфер собирается закрывать Искажение, если даже не представляет, что это такое?» - риторически осведомился Саж у остальных, и Ида кивнула: «Хороший вопрос. Будем надеяться, что он не наломает дров». Как бы то ни было, поблизости странной троицы не наблюдалось, и оставалось лишь уповать на то, что Сейфер и спутники его – живы-здоровы, и не станут больше путаться у них под ногами.

Углубившись в руины, лицезрели герои молодого человека в униформе Академии, в котором Рем с изумлением узнала товарища по Классу 0, Короля. «Где остальные?!» - буднично осведомился тот у девушки. – «С тех пор, как я оказался здесь, не могу их найти». «Король», - вздохнула Рем, - «знаю, это звучит безумно, но мы – не в нашем мире. Это – не Ориенс».

Подоспевший Мог поведал Королю о сей реальности, и о том, что юноша – как и все они – был призван в мир, дабы выступить его спасителем. «Я понял», - коротко констатировал Король. – «Правда, удивлен, что из Класса 0 была выбрана именно Рем». «Да, вот и я в шоке: почему столь неопытная особа, как я, была выбрана?» - всплеснула руками девушка, даже не пытаясь скрыть сарказм. «Я не хотел тебя обидеть», - обернулся к ней Король. – «Но ты ведь больна, помнишь?» «Ничего подобного», - отвела взгляд Рем. – «Ну, кашляю иногда, но не стоит беспокоиться обо мне».

Отведя Короля в сторонку, Рем просила товарища не упоминать о снедающем ее недуге при остальных. «Похоже, дело серьезно», - заметил проницательный Король. – «Еще одна причина, по которой тебе не стоит сражаться». «Нет, со мной все хорошо!» - возразила Рем. – «Просто я не хочу тревожить остальных». С этими словами она устремилась к героям, ожидающим поодаль, а Король проводил девушку взглядом, тихо произнес: «Не умеет она врать... Эх, если бы оказался здесь он ради нее! Уж он-то бы знал, что делать...»

Герои убеждали Короля примкнуть к ним, но тот сомневался; знал он в жизни лишь войну, и спасением мира прежде не занимался. «Это не причина», - говорил ему Саж. – «Оружие – лишь инструменты, и важны лишь причины, по которым ты нажимаешь на курок. Каковы твои намерения? Цели?» «...Я должен был стать куклой-солдатом в моем родном мире», - поддержал пилота Виви. – «Но семья моя и друзья дали мне новую цель». – «Вместо того, чтобы убивать других, я решил защитить их с помощью своей магии». «Твои благородные намерения озарят праведный путь!» - возвестил Воитель Света, и Король усмехнулся: «Вот, стало быть, каковы ценности в иных мирах? Да, я чувствовал, что за пределами Академии, и даже Ориенса есть что-то еще... Не знаю, разделяю ли я ваши устремления... но я с вами. Я стану сражаться за этот мир... и за себя».

Герои продолжили исследование руин Тронуса, ныне заполоненных монстрами. Ощущал Мог, что Искажение близко, и вел за собою спутников к сему разлому.

«Мы спасаем мир, применяя оружие и магию против монстров», - обратился Король к Рем, ведь ему сложно было принять для себя подобное начинание. – «Совсем не так, как в Ориенсе, верно?» «Да, хоть в нашем родном мире тоже существуют монстры, обычно мы сражаемся не с ними», - согласилась Рем, а после, помолчав, тихо добавила: «Король, я в последнее время много думаю об одном...» «О смерти?» - предположил проницательный Король, и Рем кивнула: «Да. Хоть никто из нас пока не погиб, если это случится, они ведь останутся в наших воспоминаниях, верно?» «Наверное», - задумчиво протянул Король. – «Не думаю, что воздействие нашего кристалла простирается так далеко». «...Просто я боюсь того, что мы станет помнить погибших», - призналась Рем, ведь прежде ничего подобного не испытывала, и страшилась сего. «Согласен», - отвечал Король. – «Потому и считаю, что всеми силами должны защищать мы тех, кто важен для нас». Рем утвердительно кивнула, полностью разделяя его мнение. И все же испытывала девушка удовлетворение от осознания того факта, что если погибнет она в сем мире, то не будет позабыта.

На центральной площади руин зрели герои Искажение... но пребывало подле него донельзя зловонное растительное порождение – плотоядный монстр, мальборо... Сразив оное, подступили герои к разлому в реальности, но оказался из него исторгнут молодой воин... и после Искажение исчезло.

Поднявшись на ноги, воин осмотрелся, представился – Бартз, странствующий искатель приключений. «Мы разминулись с друзьями, и пока я искал их, то обнаружил себя в некоем престранном пространстве, а после – здесь», - пояснил Бартз, после чего обратился к остальным: «А вы кто? Походите на рыцарей, на призывателей... Тоже искатели приключений, да?» «Что-то вроде», - признал Зидан, после чего поведал новому знакомому обо всем с самого начала. «Значит, я присоединюсь к вам!» - без долгих раздумий постановил Бартз. – «Судьба свела нас вместе не без причины! К тому же, мне некуда больше идти».

Герои вернулись к воздушному кораблю, и Саж поднял судно воздух, направив его за северные горы – по словам мугла, именно так, в заснеженных пиках Круделис, находится следующее Искажение... На какое-то время Мог покинул спутников, дабы поведать Материи о том, чего удалось им добиться; герои же продолжали исследовать окрестные пределы, и вскоре примкнули к ним еще двое выходцев из иных миров – Скволл Леонхарт и Ванилла, старая знакомая Хоупа.


«Свет сияет ярче прежнего, и мы сумели закрыть самое больше из Искажений, кои лицезрели», - завершил Мог свой рассказ о произошедшем в руинах королевства Тронус. «Но почему вы все-таки решили не объединяться с Сейфером?» - недоумевала Материя. – «Ведь и в его душе есть Свет – как и у других воинов». «Даже если бы я объяснил причины, не думаю, что ты поймешь их», - признался мугл. – «Ведь ты богиня, а они – люди».

«Я постараюсь», - обнадежила его Материя, и молвил Мог: «Видишь ли, людьми управляют их эмоции. И даже если цели их совпадают, если способы достижения оных разнятся, не следует им выступать единым фронтом – быть беде!» «Хоть Сейфер и твои воины разделяют общую цель, они слишком разные...» - осознала богиня. – «Думаю, я поняла».

Возможно, не до конца, но в этом вопросе Материя решила довериться могу. После чего сообщила муглу о том, что ощущает страшную опасность в землях, куда ныне лежал путь героев. «Некий могущественный монстр?» - уточнил Мог, и подтвердила Материя: «Да. Обезумевший и невероятно сильный».


Покинув обиталище богини, мугл поспешил вернуться к героям, терпеливо дожидающихся его близ заснеженных пиков Круделис. К несчастью, придется пересечь им сии горные пределы на своих двоих – провести над пиками корабль практически невозможно, ровно как и посадить его близ Искажения, изливаются из которого монстры.

Дрожа от холода, герои выступили в путь, огибая горную гряду с юга... где были атакованы некими солдатами, управляющими Магитек-броней. Повергнув противников, обнаружили воители в кабине одного из Магитеков бесчувственную девушку; с головы ее упала корона – возможно, артефакт, с помощью которого возможно контролировать разум пилотов брони. Является ли девушка врагом?.. Ответа на сей вопрос у героев не было. Эдж предложил остальным соорудить носилки да забрать незнакомку с собой; ведь рано или поздно очнется она и сможет рассказать, что произошло и как оказалась она в Магитек-броне.

Отряд продолжил путь, и вскоре ощутил Мог присутствие неподалеку индивида, несущего Свет в душе. Он попытался вызвать в разуме образ сего человека... «Девушка», - произнес мугл. – «Светлые волосы... и косички». Слов сих оказалось достаточно, чтобы Ваан припустил вперед, бросив: «Мы выросли вместе. Не могу допустить, чтобы она оставалась одна».

Надежды Ваана оправдались: на заснеженной равнине действительно означилась Пенело!.. Мог сообщил ей о миссии по закрытию Искажений, возникших в мире, ведь разломы эти могут нести гибель и их родным планетам. Ваан настаивал на том, чтобы Пенело присоединилась к отряду, и та не видела причин отвечать отказом.

Обнаружив подгорную пещеру, герои укрылись в ней от пронизывающей стужи, надеясь дождаться, когда пробудится странная девушка, управлявшая Магитек-броней. «Да, двигалась машина как-то странно, я заметил», - признался Виви. – «Как будто она вынуждена была атаковать нас вопреки своей воле». «Стало быть, разум этой девушки контролировался при помощи короны», - констатировал Хоуп. – «И это значит, что ее вынудили напасть на нас, верно?» «Вполне возможно», - признал Король. – «Хоть я и не представляю, что за иномировые чары на этом артефакте... Кажется, что создатель его владеет поистине невероятной магией». Но кто сотворил подобную корону, и зачем?.. Ответы на эти вопросы могла дать лишь остающаяся в беспамятстве девушка.

Тягостное ожидание продолжалось. В пещеру вернулся Воитель Света, коий ненадолго покидал остальных, дабы осмотреться в сих пределах, поинтересовался: «Ну как она?» «Ее раны практически затянулись», - отвечала Юна, на протяжении последних часов творившая целительную волшбу. – «Она может пробудиться в любое мгновение». «Может, и мне помочь магией?» - предложила Рем, но Воитель Света отрицательно покачал головой: «Нет. Пусть отдохнет. Ей и так досталось».

«Ого, да ты добр», - поразилась Юффи, не ожидавшая подобного от Воителя Света. – «Я-то думала, что твой характер вполне соответствует рогам, венчающим шлем. Ты же был готов бросить ее умирать там, в снегу, помнишь?» «Но тогда мы не знали, что ее разум некто контролирует», - отвечал за Воителя Света Бартз, и добавил тот: «Что бы ни произошло, нет надобности заставлять ее пробуждаться».

Наконец, незнакомка пришла в себя, озадаченно огляделась по сторонам. «Где это я?!» - выдохнула она, и, заметив приблизившихся героев, молвила: «Вы... спасли меня! Но почему? Я же напала на вас». «Мы поняли, что ты действовала не по своей воле», - пояснила Тифа. – «И хотели услышать, что ты скажешь».

«Я – Терра», - представилась девушка. – «И, насколько понимаю, нахожусь я не в своем родном мире... Вскоре после того, как оказалась здесь, я столкнулась с магом по имени Кефка. Мы сразились, и...» Она замолчала; героям исход сего противостояния был очевиден...

«Ты знала его прежде?» - полюбопытствовал Ваан, и Терра кивнула: «Да. Мы с ним родом из одного и того же мира – мира, который он стремится уничтожить. Уверена, сию же участь уготовил он и этому миру». «И ты попыталась остановить его?» - участливо осведомилась Тифа. «Но я потерпела неудачу», - понурилась Терра. – «Я оказалась недостаточно сильна, чтобы одержать верх над ним в одиночку».

«То есть, это Кефка управлял твоим разумом?» - уточнил Саж. «Да, но мои воспоминания об этом обрывочны», - призналась Терра. – «Я помню, как сражалась с ним... Если бы вы не сняли с меня корону, я все еще могла бесчинствовать окрест». Ваан заверил Терру, что не держат они зла на девушку: ведь очевидно, что винить в произошедшем следует Кефку.

«А он знает, что ты обрела свободу?» - вопросил Саж, и кивнула Терра: «Да, знает». «А он может снова взять под контроль твой разум?» - встревожился Зидан. «Даже если нет, нельзя ему позволять оставаться здесь и творить все, что он хочет», - постановила девушка. – «Немыслимо, каких дров он может наломать...»

От имени воинов Света Мог предложил Терре присоединиться к их отряду, и девушка с готовностью согласилась. Вместе продолжили они путь через заснеженные горные пределы, ступили в скованные льдом руины, находящиеся за перевалом.

«Наша миссия – закрывать все Искажения, возникающие в этом мире», - рассказывал Воитель Света Терре по пути. «Искажение?..» - нахмурилась та. – «Это те разломы в реальности, из которых появляются монстры?» «И не только это», - добавил Клод, - «они также распространяют скверну, искажая пространство и время». «Мы еще не выяснили, что заставляет их возникать», - молвила И’штола. – «И пока можем лишь изыскивать их и закрывать».

«Ты упомянула, что Кефка стремится уничтожить мир», - обратился Бартз к Терре. – «Может ли он каким-то образом быть связан с Искажениями?» «Не знаю наверняка...» - вздохнула девушка. – «Все мои воспоминания с тех пор, как я нахожусь здесь, весьма спутаны... Я помню, что вроде бы сражалась с другим отрядом героев, подобных вам». «Все обитатели этой реальности – герои из иных миров», - изрекла И’штола, и Терра сокрушенно вздохнула: «Подумать только, я атаковала вас – тех, кто стремится закрыть Искажения и спасти этот мир!» «Ну, не все такие», - возразил Клод. – «Некоторые пытаются использовать Искажения, чтобы воплотить в жизнь собственные замыслы. Но ты не могла этого знать. Потому не вини себя». Мог заявил, что надлежит прошлое оставить в прошлом; теперь Терра – часть отряда воителей, несущих Свет в душах своих, и лишь это важно.

Ощущал мугл, что следующее Искажение уже недалеко... когда тишину разорвал безумный хохот, и Терра встрепенулась: «Это он! Будьте настороже!» А в следующее мгновение Кефка предстал героям, и, воззрившись на Терру, вздохнул: «Ах, ты освободилась все-таки. Я так и думал, что в этом дело, но все же хотел убедиться лично. И правильно сделал – ты привела ко мне крупную рыбку... И сейчас мы ее поджарим!»

Безумец остался совершенно глух к гневным речам героев, и, призвав монстров, велел тем атаковать сих чрезмерно занудных поборников Света. Сам же отступил в сторону, с наслаждением созерцая противостояние, а когда завершилось оно с гибелью монстров, обратился к Терре: «Жаль, конечно, тебя потерять. Когда ты была под моим контролем, но являла собой несокрушимую боевую машину – расшвыривала противников во все стороны!»

«Расшвыривала?» - поразился Мог. – «Неужто речь идет о воинах, наделенных Светом?!» «Воины, наделенные Светом!» - поморщился Кефка. – «Вот, стало быть, как вы их называете! Абсурдное название!» «Расскажи, что тебе известно!» - потребовал Король, но Кефка пренебрежительно фыркнул: «Незачем вам это знать. По крайней мере, пока. Возможно, в другой раз!»

Он исчез, а Мог постановил, что следует им передохнуть, а затем начинать преследование злодея. Наверняка он остается где-то поблизости... «Возможно, я делала более страшные вещи, чем полагала», - прошептала Терра, пораженная словами Кефки. «Нет, ничего дурного ты не сделала», - попыталась успокоить волшебницу Юна, и Король добавил: «Он же сказал – «расшвыривала» противников. Вполне возможно, ты никого из них не убила. Нам следует продолжать путь. Лишь там мы сможем узнать правду».

В руинах повстречали герои Янга, монаха Фабула. «Янг? Что ты здесь делаешь?» - поразился Сесиль, но монах не обратил на слова темного рыцаря ни малейшего внимания, постановив: «Молчать! Никто не пройдет!» Воитель Света и Тифа переглянулись: неужто сей воин одержим некой силой?..

Янг атаковал, но был повержен героями. Взор его прояснился, и, оглядевшись по сторонам, выдавил монах: «Где это я?» «Янг, ты узнаешь меня?» - с тревогой обратился к нему Сесиль, и монах, поднявшись на ноги, утвердительно кивнул: «Сесиль? Я... напал на тебя?.. Не знаю, что на меня нашло. Прости, пожалуйста». «Похоже, кто-то контролировал тво й разум», - молвила Терра, которой подобное чувство было знакомо.

«Все, как в тумане...» - озадаченно произнес Янг, силясь собраться с мыслями. – «Некий голос приказывал мне сражаться – нести хаос в мир». Неужто и здесь приложил руку свою Кефка?..

«Ему можно доверять?» - напрямую вопросила Ида, обращаясь к Сесилю, и тот кивнул: «Он мой друг. Вместе мы сражались во множестве сражений в нашем родном мире. Я ручаюсь за него. Янг – доблестный монах, верный своему слову». «И все же я прислушался к шепоту зла», - понурился Янг. – «Мне стыдно за свои действия». Монах не помнил ровным счетом ничего о том, кто мог управлять его разумом, а строить ни на чем не обоснованные теории можно бесконечно. Янг чувствовал, что должен искупить свои пригрешения, посему, отвечая на приглашение Мога, присоединился к отряду воителей.

Наблюдая, сколь искусен Янг в кулачном бою, Эдж обратился к монаху, говоря о том, что слава о воителях Фабула достигла даже его родной державы. «И пользуешься ты лишь кулаками», - молвил он. – «Признаться, я слегка завидую». «Это мне нужно тебе завидовать», - отозвался Янг. – «Ты – ниндзя, и с легкостью подстраиваешь боевые стили под противника». «Признаться, я пользуюсь тайной техникой ниндзюцу, передаваемой из поколения в поколение в благородном роду Джеральдинов».

«В благородном роду?» - поразился монах. – «Стало быть, ты принадлежишь к королевской семье? И все же по своей рискуешь жизнью на поле брани?» «Я знаю короля, который также сражается», - отвечала Янгу Терра. – «А его младший брат сражается кулаками, как и ты, Янг». «Я вместе со мной в родном мире сражалась принцесса», - добавил Виви. «И мои друзья принадлежали к дворянству», - произнес Бартз. – «Принцесса и король».

«Если этот мир погибнет, то катастрофа может затронуть и наши миры», - с тревогой в голосе изрекла Терра. – «И наши друзья окажутся в беде». «Уверен, с ними все будет в порядке», - отозвался Эдж. – «Они гораздо сильнее, чем ты думаешь. И не забывай: есть вероятность, что они тоже могут оказаться здесь». Слова ниндзи заставили Терру воспрять духом. Действительно, друзья каждого из них вполне могут постоять за себя.

...Наконец, герои настигли Кефку в одном из кварталов руин. «Что ты замыслил?!» - потребовала ответа Терра, на что безумец лишь пожал плечами: «Не решил еще». Сотворив Искажение, Кефка скрылся внутри, и героям не оставалось ничего иного, как последовать за ним.

Вновь оказавшись во Тьме ирреальности, они сошлись в противостоянии с имитациями. В одну из кратких передышек между сражениями, Терра обратилась к остальным, молвив: «Вы говорили, что, помимо Кефки, и иные обладают способностью создавать Искажений». «Да, но мы лишь одного такого встречали», - отозвался Зидан, и Ваан задумчиво произнес: «Как и мы, он не принадлежит этому миру. Почему же он может управлять Искажениями, а мы – нет?»

На этот вопрос ни у героев, ни у Мога ответа не было. «Если мы одержим верх над всеми теми, кто создает Искажения, исчезнут ли они?» - вопросил Бартз, и И’штола пожала плечами: «Сомневаюсь, что все окажется так легко. Если верить Могу, число наше невелико. А ведь лишь те, кто обладает силой Света, способны закрывать Искажения».

«Если лишь они способны открывать Искажения, и лишь мы – закрывать их, стало быть, природа наших сил как-то связана», - предположил Зидан. «Хоть силы ваши подобны, то, как они проявляются, зависит от вас самих», - заявил Мог в ответ. – «Нам нужно больше тех, кто способен закрывать Искажения!» «Если мы не сделаем это, те, кто творит Искажения ради собственных амбиций, непременно уничтожат мир!» - поддержал мугла Бартз. «Верно!» - согласился Мог. – «И действиями своими угрожают они не только этому миру, но и тем, с которых вы родом».

«Может, это прозвучит и безумно, но не можем ли мы убедить их принять нашу сторону?» - произнес Зидан, и Мог согласился: «Это, быть может, и возможно. Ваша задача – заставить их примкнуть к вам!» Да, это будет весьма и весьма непросто...

Одно лишь пребывание в сем пространстве внутри Искажения изматывало героев больше, нежели сражения с монстрами и имитациями. «Искажения – планы бытия между мирами», - задумчиво молвила И’штола, озираясь по сторонам. – «По крайней мере, так мы считаем. Но мне кажется, это место – нечто куда большее». «Даже если и так, цели наши не меняются», - слабым голосом отвечала Рем. – «Мы должны продолжать сражаться с монстрами».

К счастью, довольно скоро обнаружили герои Искажение, проследовав которое, вновь обнаружили себя в заснеженных руинах на горном плато. Неподалеку заметили они мальчугана, облаченного в алые доспехи, который с удивлением на них воззрился, пробормотав: «Люди и мугл? Не похожи вы на рыщущих окрест монстров».

Мог узнал в юноше лукового рыцаря, Лунета; ведь выступал он посланником Материи, а, стало быть, знал о героях, призванных той однажды... еще до создания подобий их на основе воспоминаний. «Ты оказался здесь, пройдя через Искажение?» - уточнил мугл, и отвечал Лунет: «Эти разломы во времени и пространстве? Думаю, да. Но, разя определенных монстров, я заметил, что закрываю их. А вы что здесь делаете?» «Мы странствуем, расправляясь с монстрами и закрывая Искажения», - отозвался Воитель Света.

Луковый рыцарь с сомнением воззрился на мугла, и поведали герои, что Мог – их проводник в сем мире; кроме того, он позволяет им перемещаться между континентами на борту воздушного корабля. Воитель Света предложил Лунету примкнуть к отряду, однако тот заявил, что прежде надлежит ему покончить с монстрами, замеченными поблизости.

Против чудовищ выступили и герои, и, сразив тварей, вновь встретились с луковым рыцарем, который вздохнул с облечением, заметив, что новые знакомые его целы и невредимы. «Я бы не смог простить себя, если бы с вами что-то случилось», - признался Лунет, и Саж усмехнулся: «А ты милый паренек. Вот у мальчишек в моем родном мире напрочь отсутствует инстинкт самосохранения». Хоуп согласно кивнул, ведь в Коконе ребята живут в мире и покое, не ведая тягот.

«Но что же вы делаете здесь, если в вашем мире все так хорошо?» - осведомился Лунет. «Рано или поздно Искажения принесут хаос и в наш мир», - помрачнел Хоуп. – «Поэтому мы и сражаемся». «А ты?» - обратился к луковому рыцарю Бартз. – «Ты понятия не имеешь о происходящем, почему же сражаешься?» «Потому что хочу узнать», - пожал плечами тот. – «Хочу узнать цель своего появления здесь и правду о том, что в этом мире происходит».

Герои вновь предложили луковому рыцарю присоединиться к ним, ведь вместе отыскать ответы будет куда легче. Мог говорил о том, что именно Свет в душах воинов помогает закрывать врата, на что Лунет наградил мугла скептическим взглядом. Тем не менее, на приглашение объединить силы он ответил согласием.

Следуя к сердцу руин, где ощущал Мог Искажение, Лунет обратился к Терре с вопросом: «Как так случилось, что ты стала друзьями с остальными?» «Мой разум подчинил Кефка... и я напала на них», - отвечала девушка, и предположил луковый рыцарь: «И ты решила искупить грехи, присоединившись к ним?»

«Почему ты спрашиваешь?» - озадачилась Терра, не понимая, куда клонит ее собеседник, и признался тот: «Я не уверен, что всецело доверяю Могу... Я бы хотел еще немного понаблюдать за происходящим и вынести собственное суждение. Мне просто было интересно твое мнение». «Признаю, мы пока не видим картины в целом», - молвила Терра, - «но в одном я уверена: Кефка причинил боль немалому числу людей в нашем родном мире. Он безумен, и нельзя позволять ему творить зло безнаказанно. Я сделаю все, что в моих силах, чтобы остановить его». «Прекрасно», - улыбнулся Лунет. – «Я рад, что ты сама приняла это решение. Я боялся, что ты слепо следуешь за Могом, претворяя в жизнь его волю».

В сердце руин, на центральной площади герои настигли Кефку, которого появление воинов Света лишь забавляло. Безумец направил против героев прототип Омеги – гибельного роботизированного оружия; сам же отступил в сторону, с нескрываемым удовольствием наблюдая за сражением.

С уничтожением прототипа исчезло и Искажение, и Кефка поздравил героев с заслуженной победой. «Почему ты так счастлив?» - обратилась к чародею Терра. – «Мне казалось, ты хотел воспользоваться Искажениями, чтобы нести разрушение в мир». «Верно!» - подтвердил Кефка, ликуя. – «И я хочу, чтобы вы сражались с монстрами, не щадя себя!»

«Не понимаю!» - озадачился Мог. – «К чему же ты стремишься?» «Неужто не очевидно?» - хохотнул шут. – «Я просто развлекаюсь!» С этими словами Кефка исчез. Терра вознамерилась было продолжить поиски безумца, ведь наверняка тот подчинит себе разумы иных индивидов, и руками их продолжит воплощать в жизнь свои грязные замыслы. «Враг обладает куда большим понимание того, что здесь происходит», - осадил девушку Воитель Света, и Лунет поддержал его: «Поэтому не следует нам слепо начинать его преследовать».

Мугл предложил героям вернуться на борт воздушного корабля, дабы отправиться ко Дворцу Малитии, что на восточном континенте – находится там внушительных размеров Искажение, которое необходимо запечатать как можно скорее. Возможно, продолжая странствие, сумеют они обрести ответы на вопросы, продолжающие терзать их, и кусочки головоломки сложатся, наконец, воедино.


Действия Кефки весьма озадачили Материю, и, обратившись к Могу, спрашивала богиня, не придерживается ли он такого же мнения. «Он пытается разжечь конфликт, провоцируя наших воинов», - говорила Материя, - «но не атакует их, применяя все свое могущество. Что же он задумал?» «Честно говоря, понятия не имею», - признался мугл.

«Но тревожит то, что ему, похоже известно, кто или что стоит за Искажениями», - вздохнула Материя, и Мог изрек: «Да, но мы не можем допросить его. Мы даже не знаем, где он!.. Быть может, если бы ты применила свою магию...» «Посмотрим, что смогу сделать», - обнадежила Мога богиня, и постановил тот: «Как только узнаем, где он скрывается, мы схватим его!»

Мог удалился, стремясь вернуться в мир, где дожидаются его герои, а Материя еще долго смотрела ему вслед. Неужто происходящее – дело рук Спиритуса?.. Ведь если он преступил дозволенное божеству, она будет вынуждена принять ответные меры...


Воздушный корабль опустился на равнину, и герои, покинув судно, огляделись, констатировав, что поблизости нет никаких дворцов. «Мы вынуждены были совершить посадку, потому что Искажения окрест негативно воздействуют на двигатели корабля», - пояснил воинам Мог. – «Число земель, которых мы можем достичь, все уменьшается». «Ужасно, как же Искажения воздействуют на все вокруг!» - всплеснула руками Терра.

Что ж, по крайней мере, им выпала возможность пройти на своих двоих несколько миль, полюбоваться красотами идиллического мира – пусть и оскверненного Искажениями... Монстры, означившиеся на равнинах, оказались куда сильнее тех, коих встречали герои в пиках Круделис, и Виви вслух порадовался тому, что их уже – два десятка, ведь в одиночку он бы никогда не сумел осуществить все то, что удалось им.

«А правда, что вначале вас было всего четверо?» - осведомился Лунет, и Мог подтвердил: «Да! И я рад, что теперь нас столь много!» «Мог, ты ведь их проводник?» - уточнил луковый рыцарь. – «И ты ведешь их к тем Искажениям, закрыть которые отряду по силам?» «Верно», - изрек мугл. – «Я могу ощущать силу и размеры Искажений, а также местонахождение воинов, несущих в себе Свет». Подобное откровение несколько обескураживало; стало быть, путь их был предопределен Могом, и именно ему обязаны они своими успехами.

Лунет все же не оставил подозрений касательно мотивов Мога, посему убеждал себя в том, что сражается исключительно ради собственных целей; и если пока что совпадают они со стремлениями мугла – что ж, это и к лучшему...

Вскоре лицезрели герои одинокого воина, закрывающего Искажение и возлагающего к тому месту, где находилось оно, дикую розу. Подошедшим героям представился воин – Фирион, и, узнав, что те разделяют его цели, закрывая Искажения, молвил: «Я слышал о вас. Слышал. Что есть те, кто стремится к тому же, что и я». «Почему же ты возложил сюда цветок?» - полюбопытствовала Тифа, и отвечал Фирион: «Это послужит сообщением моим товарищам». «То есть, кто-то делает нечто подобное?» - осведомился Бартз, и Фирион уклончиво отвечал: «Что-то в этом роде».

После чего устремился прочь; Мог, однако, желал видеть Фириона среди воителей их отряда, посему убедил остальных последовать за новым знакомым. Разя встреченных монстров, те настигли Фириона, просили его рассказать подробнее об упомянутых прежде союзниках. «Если они – отряд, стремящийся спасти этот мир, возможно, мы сможем помочь друг другу», - предположил Сесиль, и Фирион отвечал: «Мои союзники? Я называю их ‘силами сопротивления’ – они напоминают мне о движении, существующем в моем родном мире». «Силы сопротивления?» - поразилась Терра. – «Как те, которые противостоят империям? Но ведь подобных образований в этом мире не существует». «Враг – не империя», - согласился Фирион. – «Я их просто так называю из удобства, не более. Но, насколько знаю, некоторые именуют их ‘Возвращающимися’». «Возвращающимися?» - поразилась Терра. – «Но так именовались мои друзья в мире, откуда я родом».

«Тогда, возможно, вы все принадлежите одному и тому же миру», - предположил Фирион. – «Ты здесь одна?» «Да, все мои спутники принадлежат иным мирам», - призналась Терра. Фирион признался, что хотел бы помочь ей и остальным, но долг его – закрыть Искажения здесь, на равнинах.

Терра просила Фириона рассказать ей подробнее о Возвращающихся, и молвил тот: «Силы сопротивления – фракция, члены которой странствуют по землям сего мира и закрывают Искажения. Насколько мне известно, их лидер был то ли королем, то ли королевой в своем родном мире». «Ты что, сам никогда не встречался с ними?» - озадачился Лунет, и Фирион пожал плечами: «Я слышал, они не хотят привлекать к себе излишнего внимания. Слишком опасно. Потому они отправляют посланников из иных миров для связи со мной. Я называю их своими «союзниками», но чувства товарищества между нами нет. Некоторые из них – солдаты, как и я, иные же – наемники».

«Стало быть, они держат свое местонахождение в тайне, а чужеземцы передают за них сведения?» - не переставал удивляться луковый рыцарь. «А мы можем встретиться с ними?» - обратился к Фириону Мог. – «Ведь закрыть Искажения могут лишь те герои, души которых исполнены Света. Будет здорово, если они примкнут к нам!»

Фирион лишь пожал плечами, после чего наряду с новыми знакомыми занялся искоренением монстров в окрестных землях да закрытием Искажений. А после высказал желание продолжить путь вместе с героями. «Я бы хотел, чтобы леди воссоединилась с друзьями из своего родного мира», - пояснил он, поклонившись сконфузившейся Терре, и та пробормотала слова благодарности.

...Миновав равнину, герои углубились в горы. «Похоже на то место, где мы с тобой впервые встретились, верно, Сесиль?» - обратился к темному рыцарю Янг, и тот согласно кивнул: «Точно. Навевает воспоминания». «Эта реальность была создана как подобие наших родных миров», - пояснил спутникам Воитель Света. – «Возможно, именно поэтому это место кажется вам таким знакомым». «Да!» - пискнул Мог. – «Быть может, эти земли бы созданы на основе воспоминаний о том самом месте, где вы встретились!»

«Там, откуда я родом, паломники отправляются в землю обетованную», - молвила Юна, которой окружающие скалы также показались знакомыми. – «Чтобы добраться туда, мы должны подняться на высокую гору. И, возможно, как и в моем родном мире, земли за сими горами явятся ключом к спасению реальности». «О, ты, должно быть, весьма уважаема на родине», - почтительно произнес Янг, и Юна смущенно потупилась: «Мне еще многому предстоит научиться. Мой отец же был невероятным человеком, и я собираюсь сохранить его наследие. Но спасение сего мира сейчас – в приоритете».

Пенело шагала рядом с Вааном, бросала украдкой взгляды на дорогого друга. «Долгий мы путь прошли с тобой, верно?» - наконец, нарушила молчание она, и Ваан улыбнулся в ответ: «Да, будучи в Ивалисе, мы и помыслить не могли о подобном!» «Ваан, а тебя происходящее не тревожит?» - поинтересовалась Пенело. – «Мы вынуждены совершать поступки, значения которых не понимаем, в мире, о котором ровным счетом ничего не знает». Признался Ваан, что даже и нервничает он немного, то предвкушение неведомого и возможность исследовать сии пределы наполняет душу его радостью. «Ах да, ты всегда был сорвиголовой!» - всплеснула Пенело руками.

Рем, прислушивавшаяся к их разговору, поинтересовалась, как давно эти двое знакомы. «С детства», - отвечала Пенело. – «Но он всегда бросался в авантюры, очертя голову, а мне оставалось лишь беспокоиться о нем». Девушка осеклась, вздохнула, качая головой, а после, обратившись к Ваану, молила того впредь сохранять осторожность – уж слишком этот сорванец ей дорог!

«Вижу, вы искренне заботитесь друг о друге», - заметила Рем. – «И это здорово!» «А у тебя есть такой друг, Рем?» - осведомилась Пенело, и отвечала девушка: «Да, есть... но не знаю, здесь ли он, или же остался в нашем родном мире.

...В горах заметили герои мужчину, и тот, обернувшись к разношерстному отряду, поинтересовался, не на карнавал ли он попал. «Кстати, меня зовут Лагуна», - вспомнив о манерах, представился путник. – «И я странствую по миру, как, впрочем, и обычно... А затем обнаруживаю себя здесь. Не успел я оглядеться, как подвергся нападению монстров. Можете в это поверить?» Несмотря на злоключения, Лагуна сохранял жизнерадостность, а Мог ощущал в душе сего индивида силу Света.

Воитель Света предложил Лагуне присоединиться к отряду, дабы продолжить закрывать Искажения, но солдат не спешил с ответом, предпочитая продолжать охоту на монстров в сих горных пределах. И все же просил Лагуна просветить его о том, что представляют собой помянутые Искажения и почему столь необходимо запечатывать их. «Искажения – врата, позволяющие монстрам проникать в мир», - поведал ему Клод. – «К тому же, они сами обладают способностью мир преображать». «То есть, вы герои, спасающие мир?» - осведомился Лагуна, оценивающе разглядывая отряд воинов. – «И вам нужна моя помощь?» Размышлял Лагуна недолго: если на кону – спасение мира, то начинание сие он ни за что не пропустит!..

Видя, сколь быстро и безжалостно разит Лагуна монстров, поинтересовался Хоуп, не солдат ли их новый товарищ. «Бывший солдат», - признался Лагуна. – «Кое-что пошло не так, и с тех пор я странствую... Кстати, у меня такое чувство, что кто-то контролирует всех этих монстров. Вы что-нибудь знаете об этом?» «Нет», - покачала головой И’штола. – «Мы знаем об этом не больше твоего. Иначе нас бы здесь не было».

...Герои продолжили путь через горное ущелье, когда неожиданно услышали вкрадчивый голос: «Неужто это леди Юна?» «Мастер Сеймур!» - с изумлении воскликнула призывательница, и тот приблизился, молвив с улыбкой: «Не думал я, что встречу тебя в этом мире». «Я тоже удивлена», - призналась Юна, и возвестил Сеймур: «То, что мы воссоединились таким образом – наверняка воля Йевона!»

Обратившись к спутникам, Юна представила им своего знакомого: «Мастер Сеймур Гуадо». «Могу я поинтересоваться, кто вы такие?» - вопросил Сеймур, с интересом созерцая членов отряда. – «Тоже выходцы из иных миров?» «Да», - подтвердила Юна. – «Мы пытаемся избавить мир от Искажений, из которых изливаются монстры». «Избавить мир от Искажений...» - протянул Сеймур, сохраняя непроницаемое выражение лица. – «Понятно...»

Зидан предложил Сеймуру присоединиться к их отряду, но тот ответил отказом, сообщив, что ведет в сем мире свое расследование, и отвлекаться от него не намерен. С этими словами он удалился, и герои проводили его взглядами. «Странный человек», - медленно произнес Воитель Света. – «Не понимаю, привержен он Свету или же Тьме». «Хоть он и сильный маг, чувствуется в нем что-то недоброе», - согласилась И’штола. Лунет советовал Воителю Света и И’штоле не говорить об этом Юне, дабы не тревожить девушку понапрасну.

На горных перевалах встречались героям не только монстры, но и имитации. «Интересно, живые ли это создания», - произнес Виви после одного из подобных сражений, и Эдж отвечал: «Сомневаюсь. Они – безжизненные марионетки, я уверен. Именно поэтому они столь пугающи». «У некоторых марионеток есть души», - вздохнул Виви, - «как, например, у меня. По крайней мере, так было в моем мире».

«Марионетки, обладающие душами...» - задумчиво протянула Юна. – «Там, откуда я родом, возможно ненадолго воссоединиться с умершими». Герои с изумлением обернулись к призывательнице: неужто та действительно способна разговаривать с мертвыми?! «После смерти души отправляются в Дальние Пределы – место, куда могут ступить и живые», - пояснила Юна. – «Некоторые утверждают, что это просто иллюзия, но там действительно возможно общаться с душами мертвых». «Наверно, в том месте одновременно и грустно, и потрясающе», - предположила Тифа, но Юна промолчала, вновь задумавшись о мастере Сеймуре, и о том, чего стремиться он достичь в сем престранном мире...


Сам же Сеймур шагал по коридорам Дворца Малитии, заглядывая в пустующие чертоги. «Границы между мирами оказались искажены, и я был перемещен сюда», - пробормотал он в недоумении. – «Но почему? Почему я – человек, лишенный жизни, - здесь?»

Путь ему преградил мужчина, облаченный в черные одежды, представился: «Тень». «Зачем ты здесь?» - спрашивал Сеймур. – «Что ищешь?» «Зависит от нанимателя», - прозвучал ответ, и Сеймур покачал головой: «Ты одержим смертью... Твой голос столь холоден, что кажется ледяным».

«Кто ты такой, чтобы судить меня?» - бросил Тень. – «На первый взгляд ты не кажешься мертвым, но все же существование твое отличается от моего». «Ты не прав», - отозвался Сеймур. – «Единственное различие между нами – в законах, на основе которых зиждется существование каждого из наших миров... Да, ты упомянул о нанимателях. Как насчет, если ты поделишься со мной информацией за звонкую монету?»

Тень утвердительно кивнул, приблизился к Сеймуру, что-то шепнул ему на ухо, после чего устремился прочь. «Нет! Мне нужны подробности!» - воскликнул пораженный Сеймур, однако коридор был пуст...


В лесных угодьях повстречали герои на редкость бестолкового, заблудившегося рыцаря, узнали в котором Зидан и Виви старого знакомого – Штейнера. «Мастер Виви», - почтительно поклонился он черному магу, после чего наградил Зидана испепеляющим взглядом: «А, и ты здесь, обезьяна».

Стоило героям поведать Штейнеру о своей миссии, как тот сразу же примкнул к отряду, ведь начинание их, по мнению рыцаря, было донельзя благородным. Хоть казался Штейнер недалеким и простодушным, ощущал Мог, что Свет в душе его необычайно ярок. «Будучи рыцарем Александрии, я клянусь защищать этот мир!» - объявил Штейнер, и Зидан демонстративно закатил глаза; к счастью, рыцарь этого не заметил.

...Оставив за собой лесные приделы, герои приближались к стенам дворца. «Все чаще сражаемся мы с имитациями», - вздохнул Хоуп, и Король согласно кивнул: «Наплыв монстров можно отнести к Искажениям, вытягивающим тварей из различных миров, но это не объясняет, откуда берутся имитации и почему выглядят они так же, как мы».

«Если верить Могу, этот мир – создание богов», - недоверчиво произнес луковый рыцарь, глядя на мугла, и тот подтвердил: «Верно! И именно богиня велела мне собрать всех вас, чтобы противостоять угрозе, с которой мы столкнулись». «И ты упоминал, что этот мир сотворен на основании воспоминаний о наших родных мирах?» - уточнил Ваан, и Лунет продолжил мысль товарища: «Если реальность эта создана на основании наших миров, то, возможно, имитации созданы на основании нас!» «Хочешь сказать, что их тоже создали боги?!» - изумился Ваан, и Мог растерянно произнес: «Может, и так... Ведь мир этот создан не одним божеством. Госпожа Материя, которой я служу, прилагает все силы, чтобы закрыть Искажения и сохранить мир». «А другой бог – нет?» - нахмурился Лунет. «Не знаю наверняка», - признался мугл.

«А ты можешь рассказать нам о нем, об этом втором боге?» - просил Ваан. Хоть и не помнили герои ровным счетом ничего о сопредельном пласте реальности, где сходились в бесконечных сражениях со своими противниками для поддержания существования искусственных миров, осознание того, что выступают они лишь игрушками богов, угнетало. «Госпожа Материя уважает свободную волю своих чемпионов», - молвил мугл. – «Но иной бог не столь великодушен. Как вы уже знаете, госпожа Материя собрала вас – воинов, приверженных Свету, - для закрытия Искажений. Ей нужны ваши мечи для защиты этого мира... А второй бог, господин Спиритус, готов использовать все и вся для достижения собственных целей». «Так же, как Куджа и Кефка», - вздохнула И’штола.

«Если он захочет, то может с легкостью принудить даже этих двоих исполнить свою волю», - заметил Мог. «Это ужасно!» - воскликнула Терра. – «Если он подчинит себе Кефку, то этому миру уготована та же страшная участь, что и моему...» «Я бы не хотел, чтобы кто-то из вас стал марионеткой господина Спиритуса», - обнадежил встревожившихся героев Мог, и те поддержали его, заявив, что не позволят некой сущности определять их судьбу.

...У самых врат Дворца Малитии Терру окликнул Тень, и девушка с радостью приветствовала товарища по оружию. «Мы друзья, сражались вместе», - пояснила она спутникам, вопросительно на нее воззрившимся. «Друзья?» - холодно бросил Тень. – «Я состою в союзе лишь с теми, кто платит запрошенную цену». Услышав это, Юффи восхитилась: неужто нашла она родственную душу, которой не чужда здоровая меркантильность?!

«И что же привело тебя сюда, Тень?» - осведомилась Терра, и отвечал наемник: «Мой наниматель был свидетелем тому, как ты, находясь под влиянием Кефки, атаковала людей. Мне было велено освободить тебя от его чар и удостовериться, что с тобой все в порядке». «Ну, мы уже выполнили эту работу», - заверил незнакомца Саж, и Тень кивнул: «Верно. А теперь я должен откланяться и вернуться к своему нанимателю».

«Постой!» - окликнула товарища Терра. – «Почему бы тебе не присоединиться к нам?» «Только, если того пожелает мой наниматель», - отозвался Тень. Каждое слово, оброненное им, восхищало Юффи все больше; похоже, девушка обрела, наконец, пример для подражания.

«Да, в память о нашем прошлом союзе я скажу тебе кое-что», - обратился Тень к Терре. – «Я повстречал синеволосого мужчину, облаченного в ризу... подобную той, которая на этой девушке». Он указал на Юну, и поняла та, что речь идет о Сеймуре. «Он также был одержим смертью», - бросил Тень, и Эдж нахмурился: «Что это означает?» «Не знаю, просто чутье», - пожал наемник плечами, а после, выдержав долгую паузу, изрек: «Подчиниться ли богам или же презреть их волю?.. Каков путь ведет к счастью?» Задав сей риторический вопрос, Тень оставил героев...

Штейнер чувствовал себя в обширном, пустующим мире крайне неуютно. «Монстры атакуют, а земли исчезают сами по себе!» - причитал рыцарь Плутона. – «Это – воля небес или же козни людские?» «К несчастью, нам это неведомо», - вздохнул Виви. Бартз подбодрил воина, заявив, что они непременно получат ответы на все свои вопросы – рано или поздно. «Но если мы не сможем определить личину врага, то не узнаем, как противостоять ему!» - продолжал сомневаться Штейнер, а когда Зидан попытался успокоить его, попросту наорал на хвостатого.

«Он что, ненавидит тебя?» - шепотом осведомился Бартз, пораженный воплями рыцаря. «Нет, он просто не любит, что я все делаю по-своему», - беззаботно отмахнулся Зидан. – «И, кстати, сегодня он еще вежлив». После чего зашептал Бартзу на ухо, как возможно Штейнером манипулировать, навязывать ему свое мнение. Бартз слушал внимательно, кивал: да, подобные сведения могут пригодиться в будущем!

В центральном чертоге дворца у Искажения замер Сеймур. Кивком указав на Тень, он обратился к Юне: «Вижу, наемник отыскал тебя? Стало быть, теперь ты знаешь истинную причину, по которой мы здесь». «Нет, он почти ничего нам не сказал», - заявил Зидан. – «А ты знаешь что-то такое, что неведомо нам?»

«Вы следуете за муглом, рискуете жизнями ради божества, о котором ничего не знаете, и даже не задумываетесь о том, почему вы так поступаете!» - разразился Сеймур тирадой. – «Какие же вы жалкие! Да посмотрите же сами – возможно, тогда-то поймете, наконец, истину!»

Герои внимательно воззрились на Сеймура, отметив, что вокруг того вьются призрачные тени. «Так это правда?!» - изумилась Юна, и проницательный Лунет вопросил: «Юна, этот человек как-то связан с твоей способностью общаться с мертвыми?»

«Я, мертвец, пробудился в сем мире вопреки моей воле и стал марионеткой в их замыслах!» - гневно возвестил Сеймур. – «Я презираю их! Я презираю этих созданий, которых вы называете ‘божествами’! И вы глупцы, потому что продолжаете сражаться за них!»

«Слишком ты много делаешь выводов за нас!» - возразил Зидан. – «Мы не сражаемся за богов!» «Мы сражаемся, потому что сами хотим этого», - поддержал сподвижника Воитель Света. – «И ничьи мы не марионетки». «Неужто глупость ваше не знаете границ?» - закатил глаза Сеймур, не поверив ни слову. – «Похоже, придется мне спасать вас. Смерть станет достаточным избавлением!»

Из Искажения выступили монстры, атаковали героев; Сеймур же отступил в сторону, наблюдая за противостоянием. Он морщился, наблюдая, как эти жалкие игрушки богов цепляются за свои жизни... Сеймур призвал имитации, приказав тем окружить героев... но сторону тех неожиданно принял Тень.

«Тень, то, что ты сказал Сеймуру, правда?» - вопросила Юна. «Сама подумай», - отозвался наемник. – «Все вы оказались здесь по прихоти богов – против собственной воли. Хоть, считаете ли вы это за благо или нет, зависит исключительно от вас самих». «А ты сам?» - поинтересовался Сесиль. – «Твой наниматель... он каким-то образом связан с богами?» Тень долго молча, а после отрицательно качнул головой, молвив: «Не могу вам этого сказать. Замечу лишь, что он никак не связан с вашим приятелем-муглом». «Стало быть, где-то в этом мире странствуют и иные объединившиеся в отряд воины?» - воодушевился Мог.

«Понимаете теперь?» - вновь напомнил о себе Сеймур. – «Единственное спасение для вас – принять избавление, кое я вам дарую». «Сразить его и продолжать возложенную миссию, или же сдаться и умереть...» - вновь обратился к риторике Тень. – «Что выберете?» «Я никогда не сдамся!» - с жаром отвечал за всех спутников своих Виви. – «Никогда не отрину нечто столь ценное, как жизнь!» «Да, как и говорит Виви, мы не сдадимся», - поддержала черного мага Юна. – «Мы сделаем все возможное, чтобы спасти этот мир. И хоть ты, Сеймур, и дорог мне, если встанешь у меня на пути, я покончу с тобой!»

Сеймур призвал новые имитации, и сражение началось... Получив тяжелые раны, тот отступил, и Терра растерянно обратилась к остальным: «Он ослаблен, но я не знаю, как сразить того, кто и так мертв». «В нашем мире существует ритуал, именуемый ‘переходом’», - молвила Юна. – «Мы проводим его, чтобы отправить души умерших в Дальние Пределы. Я прямо сейчас приступлю к нему».

Юна приблизилась к поверженному Сеймуру... когда некая сила подняла тело того в воздух и исчез он в Искажении... которое в следующее мгновение закрылось. «Что ж, некто спас его», - заметил проницательный Тень. – «Возможно, боги. Какая же в этом ирония!»

«Тень, почему ты все-таки принял нашу сторону?» - обратилась к наемнику Терра. – «Ты ведь сказал, что твой наниматель совершенно не связан с Могом». «Но я также не сказал, что ему чуждо начинание вашего мугла», - отозвался Тень. «Стало быть, ты отправишься с нами и расскажешь, что тебе известно?» - с надеждой вопросила Юна. – «Нам нужно узнать как можно больше об этом мире и о том, что нам следует сделать здесь...»

Тень на предложение согласился, заявив, однако, что первым делом ему надлежит известить о сем своего нанимателя. Что ж, Искажение ныне закрыта, и герои обратились к Могу с вопросом: куда же им двигаться дальше?.. Мугл велел воинам возвращаться к воздушному кораблю, и устремились те к дворцовым вратам.

«Ты ведь наш проводник?» - с нескрываемым недоверием обратился Тень к Могу. – «Куда же ты ведешь нас?» «К миру и покою», - прозвучал лаконичный ответ.


Оставаясь в башне, над которой вихрились потоки алой энергии, Спиритус замер подле огромного кристалла, растянул в улыбке губы. «Похоже, все марионетки на своих местах», - прошипел он.

В чертог влетел Мог, и, извинившись за то, что заставил бога ждать, поинтересовался, не он ли спас Сеймура во Дворце Малитии. «Он еще пригодится», - прозвучал ответ. – «К тому же, я не мог допустить, чтобы он угодил в руки воинов Материи». «Мудрое решение, милорд!» - согласился мугл. – «Но одни лишь слова не спасут этот мир от гибели. Тебе следует сделать все, что в твоих силамх, чтобы преуспеть!» «Не думай, что обведешь меня вокруг пальца, мугл», - недобро прищурился Спиритус. – «Я все еще не доверяю тебе. Может, с методами моими ты и не согласен, но я делаю все, что необходимо, чтобы исполнить свой долг как бог». «Знаю», - согласился Мог. «В странствии своем ты повстречаешь многих иных», - изрек Спиритус. – «Используй же эти возможности!»

«Так и сделаю», - заверил Спиритуса Мог, после чего поспешил покинуть башню. Бог проводил мугла глазами, процедил: «Материя, как же ты глупа... Теперь этот мир принадлежит мне».

...Мог добрался до обиталища Материи, сообщил богине, что, похоже, где-то в этом мире существует и иной отряд воинов; стало быть, могут они объединиться. «И в душах их также Свет», - уточнила Материя, и Мог утвердительно кивнул: «Да. Тень и Фирион весьма сильны. Но когда мы уже загнали Сеймура в угол...» «...Спиритус спас его», - закончила богиня. – «Стало быть, он продолжает собирать вокруг себя злодеев?»

«Нельзя отрицать, что Сеймур и Кефка весьма могущественны», - признал Мог. «Однако, если подумать о том, что творили они в родных мирах...» - покачала головой Материя. – «Ситуация поистине ужасна. Если бы мы только смогли убедить их отринуть тягу к разрушению и присоединиться к нам!»

«Тогда тебе следует воспользоваться моими силами!» - предложил мугл. – «С помощью твоей божественной помощи я смогу призвать сюда любого воина из их миров». «И, говоришь, сможешь убедить их объединить усиилия с нашими воителями?» - уточнила Материя, и Мог уверенно кивнул. «Что ж, я дарую тебе эти силы», - согласилась богиня. – «Верю, что проведешь ты моих воинов по верному пути».


После того, как к отряду их примкнули Сетзер Габбиани – Странствующий Игрок, а также воздушный пират Балфир, герои ступили в Пустошь Домина, что на далеком восточном континенте. Пески здесь обжигали... и Ваан чувствовал себя как дома, в родных пустошах близ Рабанастра. «Да и мне кажется это место знакомым», - признался Бартз, озираясь.

«Потому что богиня Материя создала этот мир на основе воспоминаний о ваших родных мирах», - напомнил героям Мог. – «Неудивительно, что земли вам будут казаться знакомыми». «И мы вновь не можем воспользоваться воздушным кораблем из-за энергий Искажения?» - уточнил Ваан, которому перспектива тащиться долгие мили по тянущейся до горизонте пустыне совершенно не импонировала.

«Тьма поглощает мир», - бросил Воитель Света, ничем не показывающий, сколь некомфортно ему в тяжелых доспехах в такую жару. – «Мы должны закрыть Искажения... пока еще не поздно». «И как же нам это сделать?» - вздохнул Бартз. – «Ведь мы можем закрывать их лишь по одному».

Мог поторопил героев, и те выступили на восток, разя рыщущих в пустыне монстров – в числе коих означился и муравьиный лев. А после сразились они с двумя имитациями – Юны и молодого человека, в котором призывательница с изумлением узнала Вакку. «Он был моим стражем в Спире», - пояснила она остальным. – «Как вы знаете, я – призывательница, и совершала паломничество в землю обетованную, дабы спасти планету. Во время странствия нам выпадает множество испытания, посему сопровождают нас стражи». «Телохранители?» - уточнил Клод. – «Есть у меня в этом определенный опыт, но, наверное, с Ваккой я не сравнюсь». «Поклялся служить леди Юне и защищать ее», - проникновенно возвестил Штейнер со слезами на глазах. – «Он – истинный рыцарь!»

«Я бы так не сказала», - улыбнулась Юна. – «Мы с ним из одной деревни, и он для меня – как старший брат». «Представить не могу, через что тебе пришлось пройти», - вздохнул Саж. – «Когда я был в твоем возрасте, даже не думал ни о чем подобном!» «Согласна», - поддержала пилота Юффи. – «Если бы мне кто-то велел отправляться спасать мир, я бы сказала, куда пойти ему самому». «О, поверь, тебе не стоит волноваться о том, что кто-то обратится к тебе за помощью», - заверил Юффи Саж, и та нахмурилась, почувствовав сарказм.Мог призвал спутников попытаться разыскать Вакку, ведь в душе того наверняка – Свет!

Довольно скоро помянутого индивида удалось обнаружить; обессиленный, он брел про пустыне, кляня свою удачу на чем свет стоит. Юна с радостью бросилась к своему стражу, исцелила того заклинанием. Вакка с удивлением рассматривал отряд, сопровождающий призывательницу, сознавая, что все эти воины кажутся вырванными из различных миров и эпох – что, в общем-то, вполне соответствовало действительности.

Юна поведала стражу обо всем, произошедшем в сем мире, и Вакка без долгих раздумий постановил: он присоединяется к отряду. «Ведь что же будет делать призывательница без своего стража?» - усмехнулся он.

...Граница пустыни была близка; на горизонте показались деревья - начинались лесные угодья. Озадаченный, Зидан озирался по сторонам: ему показалась, что наблюдает за ним некая девушка... Но было ли то всего лишь пустынным миражом?.. Мог предложил спутникам поскорее отыскать тень да разбить лагерь; быть может, удастся понять, кто именно шпионит за ними – если, конечно, ощущениям Зидана можно верить. «Может, они даже примкнут к нам», - высказала надежду Тифа, и Мог указал остальным на лес, начинающийся сразу же за песками.

«Приветствую и добро пожаловать», - раздался голос, и лицезрели герои выступившую из-за деревьев невысокую женщину. Мог поразился: Свет, исходящий от нее, был столь ярок... что казался почти зловещим, угрожающим!

«Я – Шантотто, величайшая из черных магов», - представилась чародейка; похоже, скромность была ей не присуща. Герои с сомнением воззрились на нее... Угрожающий Свет – чего можно ждать от этой миниатюрной, но донельзя могущественной волшебницы?.. «Я – всего лишь скромный профессор магических искусств», - заверила героев Шантотто, плутовато улыбаясь. – «И вскоре вы узнаете, сколь добра я по природе своей».

«А применишь ли ты свою магию ради спасения мира?» - с опаской осведомился Мог. – «Мы пытаемся...» «...Уничтожить Искажения», - закончила за мугла Шантотто. – «Это – ваше стремление. И вы надеетесь на мою помощь?» «Мы не можем тебя заставить, но, конечно же, приветствовали бы тебя в своих рядах», - осторожно отвечала чародейке Терра. «Ох, прости, но у меня – свои правила», - с нескрываемым сожалением в голосе молвила Шантотто. – «И первое из них – никогда не связываться с дураками».

«Что ж, дай знать, если вдруг передумаешь», - сухо заметил Сесиль, и Шантотто отступила в сторону, утратив интерес к разговору. Герои продолжили путь через лес; перед тем, как последовать за товарищами, Тень шепнул Шантотто: «Разыщи нас, если захочешь узнать правду об этом мире. Ты не пожалеешь, поверь».

Шантотто кивнула, но взгляд ее оставался неотрывно прикован к муглу. Похоже, это создание на самом деле - не то, каким пытается казаться... и являет собой нечто куда большее...

Довольно скоро заметили герои, что Шантотто следует за ними. Остановились, позволив чародейке приблизиться, вновь предложили ей примкнуть к отряду. «Моя магия имеет свою цену», - заявила та. – «То, что я умею, нельзя купить сладкими речами и овациями, лишь благородным стремлением». «Так мы оное и разделяем!» - с энтузиазмом воскликнул Мог. – «Искажения угрожают времени и пространству. Нам нужно что-то сделать с ними прежде, чем они разрушат иные миры». «Я хотела бы тебе поверить», - проникновенно заявила Шантотто. – «Все это так добродетельно и прекрасно! Но достаточно ли слов мугла?»

«Мы сражаемся не потому, что безоговорочно верим ему», - обратилась к чародейке И’штола. – «Мы сражаемся, чтобы защитить то, во что верим сами». «К тому же, мы не можем позволить монстрам бесчинствовать окрест», - добавил Эдж.

«Похоже, вы – не просто марионетки мугла», - заявила Шантотто, поразмыслив как следует, - «и слова ваши мудры. Возможно, они уберегут вас от несвоевременной кончины». «Так ты присоединишься к нам?» - с надеждой осведомился Хоуп, и тару приблизилась к нему, назидательно заявив: «Перед тем, как принять решения, должна лучше изучить вас и законы этого мира».

...Шантотто с интересом наблюдала за героями, прислушивалась к их разговором, смотрела, как самозабвенно сражаются они с монстрами. Однажды она даже сделала им комплимент, уж слишком зрелищно проходил бой с железным гигантом, означившемся на лесной поляне.

«Может, примешь уже решение», - хмуро бросил Клод, а Рем добавила: «Мы бы хотели, чтобы ты примкнула к нам, но поймем, если цели твои отличны». «Что ж, по крайней мере, мне с вами будет нескучно», - заявила Шантотто, но осеклась и замерла, устремив взор в пространство.

«Искажение не там», - осмелился заметить Мог, но Шантотто отрицательно качнула головой, бросив: «Зов хаоса». С этими словами она устремилась прочь, не удостоив остальных даже взглядом.

Мог настаивал на том, чтобы продолжить путь к Искажению, но герои приняли решение последовать за Шантотто. Ведь если нашлось здесь то, что вызвало озабоченность столь могущественной чародейки, наверняка стоит воспринять это всерьез.

Героям встретился одинокий чокобо, что-то прокудахтал; Мог, понимающий язык сих птиц, воодушевился, передав остальным, что неподалеку находится некий старик – возможно, тот станет их сподвижником! «Возможно, Галуф», - высказал предположение Галуфю «А, быть может, Страго», - молвила Терра. – «Он бесится, правда, когда его называют ‘стариком’». «И зачем вы все тянете с собой стариков в странствия?» - всплеснула руками Юффи. – «Дайте им отдохнуть, погреться на завалинке!»

А вскоре герои были атакованы монстрами, означилась среди которых имитация Галуфа. Похоже, он и есть тот старик, о котором прочирикал встреченный прежде чокобо... «Он – великий человек!» - рассказывал остальным Бартз, предвкушая скорую встречу. – «Правда, память его временами подводит». «Может, он и силен, но следует отыскать его поскорее», - встревожился Эдж. – «Нельзя оставлять слабоумного старика здесь одного». Бартз согласно кивнул: только бы не испытал Галуф очередной принцип амнезии...

Продолжая поиски Галуфа здесь, в лесу, герои вновь схлестнулись с имитацией старика, а вскоре заметили распластавшегося на земле Галуфа... В ужасе воители бросились к старику... но, как оказалось, тот мирно почивал – прямо на лесной тропе, ничуть не страшась монстров. Пробудившись, Галуф огляделся по сторонам, обратился к героям: «Вам чего?» «Галуф!» - воскликнул Бартз, но старик ничем не выдал узнавания: «Ты кто? И... кто я?»

На лице Бартза отразилось отчаяние, и Галуф, вдоволь насладившись им, расхохотался. «Как дела, Бартз?» - поинтересовался он. – «Давненько не виделись!» Бартз поведал Галуфу обо всем, происходщем в этой реальности, и тот изрек: «Понятно. Стало быть, мы уже не в нашем мире». «Ты, похоже, ничуть не удивлен», - озадачился Эдж, и Галуф пожал плечами: «Скажем так: я привык странствовать между мирами! А где все остальные?..» «Я все еще не встретил их», - признался Бартз. – «Но уверен, они где-то здесь».

Галуф примкнул к отряду, и тот продолжил путь через лес...


Шантотто с интересом наблюдала за тем, как Куджа открывает Искажение – прямо здесь, на горном плато. «Теперь мне все куда понятнее», - призналась чародейка, и Куджа, обернувшись к ней, изрек: «Все призванные сюда обладают подобной силой. Но все же находятся глупцы, этого еще не осознавшие». «Те, кто могут закрывать порталы, могут и открывать их», - задумчиво произнесла Шантотто. – «Какой же это восхитительный мир!»

«Что станешь делать?» - поинтересовался Куджа. – «Они уже скоро будут здесь. Нашла ли ты свои ответы?» «Есть несколько теорий, но я не смогу подтвердить их, если не ступлю внутрь», - отвечала чародейка, указав на Искажение. «А ты уверена, что сможешь вернуться?» - Куджа вопросительно изогнул бровь, и Шантотто, пренебрежительно хмыкнув, проследовала в Искажение, которое закрылось за ее спиной.

«Смелая», - констатировал Куджа... когда за спиной раздался окрик: «Куджа! Что ты с ней сделал? Пленил в Искажении?» Маг обернулся, наблюдая выступившего из зарослей Зидана, сопровождаемого муглом. «Она ступила внутрь по своей воле», - пояснил Куджа. – «Я всего лишь протянул ей руку помощи». Зидан не поверил ни слову, и, взяв в руки кинжалы, изготовился к бою.

Подоспевшие герои присоединились к Зидану, повергли Куджу, и тот отступил, израненный, прохрипел, обращаясь к противникам: «Глупцы! Рискуете жизнями ради первой встречной... Слишком уж ты доверчив, Зидан!»

«Бежать не собираешься?» - осведомился Зидан, склонившись над поверженным. – «Я думал, ты умеешь открывать Искажения». «Куджа слишком слаб!» - воскликнул Мог. – «И это наш шанс, чтобы...» Но Зидан отмахнулся от мугла, вновь обратился к Кудже: «Зачем тебе вообще сдались Искажения? Ты знаешь о них что-то?» «Ни слова не скажу», - огрызнулся Куджа.

За спиной его возникло Искажение, откуда выступила Шантотто. «Похоже, я опоздала», - вздохнула тару. – «Но признаюсь, что обрела немало сведений касательно сих врат». Герои во все глаза смотрели на чародейку. «Она сама сумела сотворить Искажение», - растерянно вымолвил Клод. – «Неужто в душе ее нет Света?»

Шантотто же, приблизившись к Кудже, велела тому подниматься на ноги и не сдаваться, ведь самое интересное еще впереди. «Знаю», - бросил маг. – «Не хочу оставаться в долгу перед тобой, потому скажу следующее: тот, кто обладает зовом хаоса, находится рядом. Он среброволос, обладает длинным, изогнутым клинком...» «Что?!» - поразился Клод, узнав в сем описании своего заклятого врага.

Но Куджа сиганул в Искажение, которое незамедлительно исчезло. «На чьей ты стороне?» - напустился Мог на Шантотто, но та оставалась совершенно невозмутима. «Мы оба питаем интерес к прошлому», - молвила чародейка. – «Но, похоже, я нашла отряд, куда более интересный». И она выжидательно воззрилась на героев. Те растерялись: стоит ли позволить этой странной женщине присоединиться к ним?.. Но Мог заверил остальных, что в душе Шантотто пребывает Свет; к тому же, если отказать ей, тару непременно последует за героями – так или иначе, избавиться от нее не выйдет.

...Продолжая путь по плато, лицезрели герои мертвое тело монстра, рассеченное надвое. «Лишь один человек мог нанести подобный удар», - выдохнул Клод, худшие подозрения которого подтвердились, и бегом устремился прочь. «Да, очевидно», - резюмировала Шантотто. – «Тот, кто обладает зовом хаоса, был здесь совсем недавно...» «Плохо», - нахмурился Фирион. – «Он, должно быть, действительно силен, если Куджа счел необходимым упомянуть о нем». «Да, и, похоже, именно этого парня разыскивал в сем мире Клод», - заметил Саж, и Шантотто подтвердила: «Он хочет сойтись в сражении со своим противником, но лучше бы подумал о том, как выжить в этом бою».

Шагая вслед за Клодом по высокогорью, Юна тихо беседовала с Ваккой, поведала ему о том, что в сем мире находится и Сеймур. «Но как?!» - изумился страж, и призывательница пожала плечами: «Он утверждает, что мертв». «Ты ведь знаешь, что нам призвали сюда боги?» - обратился Саж к Вакке, как будто одна фраза сия объясняла все происходящие чудеса да несуразицы. «Да, господин Сеймур сказал, что они считают нас своими марионетками», - продолжала рассказывать Юна. – «Даже он, будучи мертвым, не сумел избежать их внимания. Ему жаль нас и он хочет вырвать нас из этих оков – покончив с нами!»

«Звучит странно», - озадаченно произнес Вакка. – «Но я рад, что все случилось так, как случилось. Ведь Сина здесь нет, и ты не обязана вершить Последний Призыв. Стало быть, тебе не придется...» «Вакка!» - воскликнула Юна, не скрывая возмущения, и страж потупился, пробормотал слова извинения. «Неважно, где мы и с кем сражаемся», - постановил он. – «Я – твой страж, и я здесь, чтобы защитить тебя. Это останется неизменно». Воитель Света и Саж высказали Вакке свое уважение, а Юка тепло поблагодарила стража за то, что следует тот долгу столь неукоснительно.

...Тем временем Клод настиг Сефирота в одной из подгорных таверн, и, обнажив клинок, возвестил: «Мы покончим со всем здесь и сейчас!» «И в этом мире ты остаешься все такой же марионеткой», - пренебрежительно хмыкнул Сефирот. «Заткнись!» - рявкнул Клод. – «Я пришел сюда по своей воле – чтобы сразить тебя!» «Что ж, если жаждешь ты познать отчаяние, его и обретешь», - прошипел Сефирот.

Противостояние началось; подоспевшие герои приняли сторону Клода, в то время как за Сефирота выступили имитации... Сефирот, казалось, забавлялся сим сражением, и вскоре отступил. «Вы слабы», - возвестил он, - «слишком слабы, чтобы изменить ход судьбы... Моя же сила все продолжает возрастать».

Сефирот, утратив интерес к героям, вознамерился было уйти, но Шантотто окрикнула его, и в голосе чародейки звучали повелительные нотки: «Я должна понять природу твоей силы, поэтому останься, или мне придется волосы тебе вырвать!» Впрочем, Сефирот ничуть не устрашился, продолжая шагать прочь, и тару, крякнув с досады, припустила следом.

«Она друг или враг?» - обратился к Могу обескураженный Воитель Света. – «Какова ее цель?» «Да не обращайте вы на нее внимания», - всплеснула руками Юффи, однако герои приняли решение последовать за Шантотто, надеясь, что приведет их чародейка к разгадке тайн, составляющих основы сего мира.

...Следуя к вершине плато, Янг признался Галуфу, что донельзя скучает по своей супруге. «Она добрая, смелая, прекрасно готовит», - рассказывал монах спутникам, - «а когда мне нужна дополнительная мотивация, лупит сковородкой».

«Кстати, Тень, ты что-то бормотал во сне прошлой ночью», - припомнил Галуф, и наемник встрепенулся: «Я говорил что-то?» «Да, что-то неразборчивое о своем партнере и дочери», - отвечал Галуф, и Тень отрезал: «Я просто устал. Только и всего».

«А что у тебя на душе, Штейнер?» - обратился Галуф к рыцарю, раз уж начались у них столь доверительные беседы, и отвечал тот: «Я много думал в последнее время. Может ли желание жить ради кого-то другого быть эгоистичным стремлением?» «Будучи монахом, служащим королю, я понимаю, о чем ты», - молвил Янг. – «Это на самом деле важный вопрос».

О себе же Галуф говорить отказался, вновь изобразив амнезию – следует отметить, довольно неумело.

...Шантотто оставалась в пустынных землях близ Искажения, вертела головой по сторонам, недоумевая, куда мог подеваться Сефирот; должно быть, скрылся в пространственно-временном разломе.

Подоспевшие герои поинтересовались, как сумела чародейка открыть сие искажение. «Это просто», - усмехнулась та. – «То, что Мог называет ‘Светом’, на самом деле...» Мог пронзительно завизжал, не позволяя Шантотто закончить фразу... а в следующее мгновение из-под песков пустыни показался гигантский песчаный червь, и воителям не оставалось ничего иного, кроме как принять бой с сим порождением.

И когда пал червь, исчезло Искажение, и Шантотто потрясенно качнула головой: «Потрясающе! Близ больших Искажений всегда остаются чудовища». «Разя их, мы закрываем Искажения», - напомнил героям Мог. «Понятно», - хмыкнула Шантотто. – «Однако есть кое-что, что я должна понять. Буквально несколько мгновений назад я почувствовала, как будто силы мои начали иссякать». «Подобное характерно, если мы ведем сражения в пространстве, пребывающем внутри Искажений», - встревожилась И’штола. Шантотто с выводами не торопилась, предпочитая сперва обрести неопровержимые доказательства своих теорий.

«Ты что-то говорила о природе Света?» - напомнил чародейке Лунет, и изрекла та: «Те, кто в силах закрывать врата, могут и открывать их. В теории, по крайней мере». «Хочешь сказать, Свет в наших душах – угроза сему миру?» - вопросил Воитель Света. «Если намерения твои чисты, миру нечего опасаться», - успокоила его Шантотто. «Понятно», - кивнула И’штола. – «Значит, наши противники использовали Свет в своих собственных интересах».

«Ты знал об этом?» - потребовал ответа луковый рыцарь, обернувшись к муглу, и тот печально вздохнул: «Я не хотел говорить об этом, так как сам не был уверен. К тому же, я хотел убедиться в том, что намерениям ваши чисты».

Воитель Света обратился к Шантотто, вновь предложив чародейке присоединиться к их отряду. «К тому же, я хочу понять, кто такой я и каково мое назначение», - признался он. Шантотто долго не раздумывала, на предложение согласилась.

Герои возвращались к воздушному кораблю, дабы, покинув Пустошь Домина, продолжить странствие...


«Похоже, у тебя появился новый друг», - заметила Материя, когда Мог в следующий раз показался под сводами ее башни. «Это было нелегко, но сейчас все хорошо», - признался мугл. – «Это ты призвала ее?» «Верно», - подтвердила богиня. – «Хоть она и может получать удовольствие от разрушения, но все же весьма умна».

«Профессор Шантотто пытается понять, в чем состоит воля Света», - сообщил Материи Мог, и отвечала та: «Сила, которую мы именуем ‘Светом’, - часть природы этого мира. Она определяет судьбу планеты, несмотря на прошлое тех, в чьих душах пребывает. Именно поэтому я прошу тебя провести их по верному пути. Можешь ли ты сделать это?» «Конечно!» - пискнул мугл, и продолжала Материя: «Мы не можем позволить, чтобы те, кто жаждет хаоса – как Кефка и Сефирот – сумели осуществить задуманное».

«Но Искажения становятся все больше», - пожаловался Мог. – «Возможно, убедить их принять нашу сторону будет разумнее?» «Убедить принять их нашу сторону?» - удивилась богиня, и мугл кивнул: «Конечно, я не тешу себя иллюзиями в том, что все они с ходу согласятся на это. Все все-таки устремления героев столь различны! Но если у меня будет на то твое благословение, я попробую!»

«Если мы сможем объединить воинов сего мира прежде, чем это сделает Спириус...» - задумчиво произнесла Материя, и Мог закончил мысль богини: «...Тогда мы сможем предотвратить обретение им полной власти над миром!» «Мой долг как богини – вернуть равновесие в мир», - приняла решение Материя, обратилась к муглу: «Мог, сможешь ли ты убедить их измениться?»

«Начну с тех, с кем будет проще», - заверил ее Мог. – «На самом деле, я чувствую присутствие героя, призванного тобой, но примкнувшего к одному из воинов Спиритуса». «То есть, прежде он был союзником одного из моих воинов?» - уточнила Материя. «Верно!» - подтвердил Мог. – «И убедить его перейти на нашу сторону будет куда проще, нежели тех воинов, коих призвал сам Спиритус!» «Если сумеем убедить его переметнуться к нам, сможем получить сведения о тех, кто сражается на иной стороне», - изрекла Материя, после чего велела Могу возвращаться к героям, несущим в душах Свет, и убедиться в том, что следует они по предначертанному пути.


Воздушный корабль доставил героев к старому особняку Имбер. Покинув судно, Воитель Света отошел от остальных, дабы в одиночестве поразмыслить над тем, что произошло. Стоя под проливным дождем, он воскрешал в памяти события недавнего прошлого, пытаясь понять, что означают они и какие выводы возможно сделать. «Стало быть, недобрые намерения в этом мире также могут соответствовать воле Света», - тихо произнес он, примиряясь с мыслью, претящей всей его природе.

Приблизились к нему Терра, Тень и Шантотто, и вопросила последняя, обращаясь к Воителю Света: «Скажи мне, а чем конкретно ты занимался?» «Закрытием Искажением и уничтожением монстров, их охраняющих», - отозвался тот. – «Иногда – противостоянием Кудже и ему подобным...» «Каждая встреча завершалась сражением», - добавила Терра. – «Мы расценивали этих воинов как угрозу...»

«И во всем вас направлял Мог?» - уточнила Шантотто, переведя исполненный подозрений взор на подоспевшего мугла, но Терра поспешила завершить чародейку: «Нет! То были наши собственные решения. Мы делали все возможное, чтобы защитить то, что было для нас действительно дорого...» «Тогда в чем проблема?» - бросила Шантотто. – «Продолжайте действовать так, как считаете правильным. Я, например, лишь так и поступаю».

«Мы не одни», - бросил Тень, и герои обернулись в сторону, куда указывал наемник. Сознавая, что замечен, Кефка отбросил заклятие невидимости, с удивлением воззрился на тару. «А я думал, ты на нашей стороне», - молвил он, и Шантотто усмехнулась: «Да ну? Вот это новость! Маг моего уровня не может быть на одной стороне с цирковым фокусником». «Ну, раз мы все здесь, как насчет небольшого поединка?» - предложил Кефка, и, не дожидаясь ответа, атаковал героев...

Осознав, что силы противников его весьма возросли, Кефка отступил, и, предложив воинам проследовать в особняк Имбер, исчез. Заметив, что внутри особняка – внушительных размеров Искажение, Мог обратился к спутникам с вопросом: следует ли им принять приглашение Кефки? Не ловушка ли это? «Мы не можем допустить, чтобы Кефка и впредь претворял в жизнь свои замыслы!» - с жаром постановила Терра, и остальные поддержали ее. Шантотту, к тому же, весьма интересовал сюрприз, который приготовил им Кефка.

У стен замка путь героям преградил молодой человек, изготовившийся к бою, ибо посчитал воителей за имитации. Лагуна выступил вперед, заверил юношу, что они монстрами не являются. «Лагуна?» - опешил тот. – «Это ты?» «А что, мы знакомы?» - поразился Лагуна, и молодой человек воскликнул: «И не раз! Правда, во снах!.. Погоди-ка... стало быть, и это сон?»

Лагуна лишился дара речи, и на помощь к нему пришел Саж, поинтересовавшись у молодого человека – кто он, собственно, такой. «Меня зовут Зелл», - представился юноша. – «Я – СииД из академии Баламб». «Баламб?» - уточнил Лагуна, благо название это было ему знакомо. – «Стало быть, ты из того же мира, что и я?» «Из того же мира?» - теперь уже озадачился Зелл. – «А мы говорим о реальном мире или же о мире снов?»

Мог поспешил разъяснить Зеллу о том, что оказался он в ином мире, который ныне снедают межпространственные Искажения. Внимательно выслушав рассказ, Зелл, тем не менее, отказался сопровождать героев, заявив, что немедленно изыщет способ вернуться в родной мир. После чего оставил воинов, и вскоре исчез за пеленой дождя.

Ступив в особняк, лицезрели герою Кефку... а также Винсента Валентайна, увидеть которого Клод никак не ожидал. «Я избрал иной путь для себя в этом мире», - сообщил Винсент другу, кивком указал на Кефку. Мог встревожился – неужто и этот воин находится под контролем безумного мага?.. «Нет, я действую по собственной воле», - заверил мугла Винсент. – «Есть грехи, которые я должен искупить...» «Какие еще грехи?» - бросил Клод, кивком указал на хихикающего Кефку. – «Думаешь, он поможет тебе что-то искупить? Да он сам – ходячее воплощение греха!» «Не так тут все просто», - отозвался Винсент, после чего скрылся в одной из комнат особняка.

Кефка же сообщил героям, где сокрыто в особняке огромное Искажение, и если воители закроют его, то могут рассчитывать на сказочную награду. После чего откланялся, оставив героев. Те устремились в залы обширного особняка, и не видели, как за спинами их возникло Облако Тьмы. «Свет... Тьма...» - прошелестело оно. – «Равновесие в этом мире нарушилось... И мы здесь, чтобы вернуть его в Пустоту, верно?..»

Шагая по коридорам особняка, Клод Страйф испытывал стойкое чувство дежа вю. Особняк, Винсент... Подобное место существовало и в его родном мире, и просто кишело монстрами... На память пришли слова о том, что боги создали эту реальность на основе воспоминаний о тех, откуда родом сами герои...

В одном из чертогов лицезрели герои молодого человека, заявившего, что он, как и Тень, работает на Эдгара. «Эдгар?!» - поразилась Терра. – «Он – предводитель сопротивления?» «А ты ей не сказал?» - обратился юноша к Тени, и тот покачал головой: «Я сказал лишь то, что ей следовало знать». «Кто он, этот Эдгар?» - обратился к Терре Воитель Света, и отвечала та: «Друг. В моем родном мире он был король, поддерживающий фракцию мятежников – Возвращающихся».

Заметив мугла, слышал о котором немало, молодой человек воспользовался телекинезом, чтобы притянуть к себе трепыхающееся создание да хорошенько рассмотреть. Впрочем, ничего необычного он не заметил, и, обратившись к героям, изрек: «Эдгар просил меня помочь вам. Но у меня остаются неоконченные дела, потому я примкну к вам чуть позже».

С этими словами так и не представившийся юноша скрылся в тенях коридора особняка; герои же продолжили исследование здания. «Стало быть, этот Винсент был твоим другом?» - обратился Виви к Тифе, и та задумчиво кивнула: «Да, был. Но он частенько погружен в собственные тяжкие думы...» «Мы должны помочь ему!» - с готовностью предложил сердобольный Хоуп, и Галуф поддержал юношу: «Он говорил о грехах. Ты понимаешь, что он имел в виду?»

«Я не уверена», - покачала головой Тифа. – «Но... если происходящее в этом мире оказывает эффект на то, что творится в наших родных мирах...» «Он можешь попытаться воспользоваться Искажением, чтобы изменить судьбу...» - закончил мысль Виви. – «Как и Куджа!» Герои встревожились: подобное стремление – по меньшей мере безрассудно. Малейшая ошибка... и реальность окажется уничтожена вовсе!.. Да, Свет в душе Винсента силен, однако воин сбился с пути, и ныне балансирует между Светом и Тьмой... Конечно, все то – не более, чем их домыслы, потому надлежит поскорее разыскать Винсента и выяснить, что движет им.

Вскоре встреченный ранее юноша вновь настиг героев. Заявив, что закончил все свои дела, он выразил желание примкнуть к отряду, назвал свое имя – Лейл, хранитель кристалла. Лейл продемонстрировал воителям кристалл, пребывающий у него в щеке и дарующий способности к манипуляции гравитацией – в том числе и к телекинезу.

Заметив спуск в подвалы особняка, герои помедлили, не ведая, стоит ли спускаться в подземелья, но Юффи, посчитав, что лишь в оных возможно отыскать древние сокровища, ринулась вниз по лестнице; остальным не оставалось ничего иного, кроме как последовать за нею.

Вновь разыскав Винсента, поинтересовался Клод, почему состоит тот союзе с Кефкой, ведь он отбросил всю свою человечность и предался хаосу да безуми. «Отбросил человечность?» - с горечью усмехнулся Винсент. – «Думаю, глядя на мое тело, можно сказать то же самое». «Ты знаешь, я не это имел в виду!» - воскликнул Клод. – «Что с тобой? Обычно ты куда более рассудителен...»

«...Ты встречал Сефирота», - отозвался Винсент, после чего пояснил: – «Я выбрал своих сподвижников... основываясь на знании, которым вы, похоже, не располагаете. В зависимости от того, как им воспользоваться, возможно изменить судьбу мира...» «Ты действительно веришь в это?» - покачал головой Клод, и поддержал его Фирион: «Все не может быть настолько просто!» «Да, возможно, знания у нас недостаточно», - заметила И’штола. – «Но все-таки мы не выступаем сподвижниками того, кто сеет лишь разрушение».

«Я не ищу понимания», - молвил Винсент. – «Лишь... искупления...» Показывая, что время разговоров прошло, он изготовился к бою... Герои вызов приняли, повергли Винсента в противостоянии, но Кефка с помощью заклинания телепортации спас своего сподвижника, перенеся того в безопасное место.

Герои продолжили поиски Винсента в подвалах особняка. Полагал Клод, что Винсент водит Кефку за нос, заставляя того поверить в то, что выступает его союзником – а, возможно, и марионеткой. Но так ли это на самом деле?..

В одном из залов лицезрели герои Зелла, противостоящего знакомой троице из Дисциплинарного Комитета, ведомой Сейфером. Последний поверг противника, воззрившись на него с нескрываемым презрением. Лагуна выступил вперед, велев прекратить избиение беззащитного. Фуджин и Райджин опешили: в сем персонаже они узнали рыцаря, вооруженного ганблейдом, из старого кинофильма. «Ты мой герой!» - восхитился Сейфер, обращаясь к Лагуне. – «Я начал сражаться ганблейдом по примеру, явленному тобой! Поверить не могу, что встретил тебя здесь!»

Воодушевившись, Сейфер постановил, что мечтал скрестить клинки с героем своего детства, после чего атаковал ничего не разумеющего Лагуну. Последний при поддержке товарищей одержал верх над противниками, и те ретировались.

После чего герои магией исцелили раны Зелла, продолжавшего рваться в бой. «Тебе следует научиться признавать поражение», - обратился к юноше Воитель Света, - «таким образом ты получаешь возможность осознать свои слабые стороны и избавиться от них. Считай это уроком». Лагуна поддержал сподвижника, заметив, что надлежит избавиться от эго и продолжать тренироваться – однажды реванш неприменно произойдет... Поколебавшись, Зелл постановил, что примкнет к отряду, и при следующей встрече с Сейфером неприменно одержит верх над ним.

И действительно: Зелл продолжал упорно тренироваться, на каждом из привалов отрабатывая удары. Остальные взирали на нового спутника с нескрываемым уважением, поражаясь упорству того. «Кстати, ты назвал себя ‘СииД’», - припомнил Ваан. – «Что это означает?» «Мы – кадеты, обучающиеся в военной академиии», - отвечал Зелл, - «и сдаем действительно непростой экзамен, чтобы стать солдатами элитного отряда: СииД». «А Сейфер – тоже СииД?» - уточнил Зидан, и Зелл отрицательно покачал головой: «Нет, он – вечный кадет. Способности-то у него есть, но вы видите, как он ведет себя». «Да, проблемный ребенок», - понимающе вздохнул Зидан. – «Я примкнул к бродячей труппе, и представляю, как им со мной непросто». «Вот, именно поэтому я не могу позволить, чтобы последнее слово осталось за ним!» - пояснил спутникам Зелл.

...Антураж старинного особняка пришелся совсем не по нутру Лейлу. «Давайте покончим с нынешним делом и уберемся отсюда», - с надеждой обратился он к Тени и Терре. «Монстры становятся все сильнее», - согласился Тень. – «Нет смысла задерживаться здесь дольше необходимого». «Мог сказал, что может определить наш путь основываясь на силах, коими мы обладаем», - напомнила товарищам Терра. «Другими словами, все испытания и сражения должны быть нам по плечу», - закончил за девушку мысль Лейл. – «Но очевидно, что монстры в этом мире обладают преимуществом. Поэтому легче пока не станет... К тому же, Эдгар говорил о том, что не стоит слепо следовать воле этого мугла – обнажды пожалеем об этом».

«Существует и иное божество, помимо призвавшей нас сюда богини», - произнес Тень, обращаясь к Терре. – «Верно?» «Бог, который стремится защитить созданный им мир любой ценой... Спиритус», - молвила та. – «Вне всяких сомнений, именно он отдает приказы Кефке и Кудже...» «Об этом тоже заявляет ваш мугл?» - уточнил Лейл, и Терра утвердительно кивнула. «И, таким образом, вы рассчитываете первым делом навестить этого бога и задать ему взбучку?» - поинтересовался хранитель кристалла.

Вопрос весьма озадачил героев: неужто именно к этому выводу подталкивает их Мог?.. Впрочем, тот не замедлил появиться, и беседа прекратилась. И все же зерна сомнений давали ростки в душах героев, и к словам мугла относились они все с большим подозрением... Терра, однако, заявила, что станет и впредь безоговорочно доверять Могу; мнение ее разделили далеко не все...

...В одном из помещений особняка герои вновь схлестнулись с Винсентом, повергли его. Рядом возник Кефка, насмехающийся на слабостью союзника. «Я сражался не ради тебя...» - прохрипел Винсент. – «Я просто пытался... принести искру надежды... в этот искаженный мир». Подобные мотивы Кефке были неведомы: он получал удовольствие от разрушения в чистом виде, и ничто иное его не заботило.

Не останавлиясь на достигнутом, герои атаковали Кефку... когда возникло в зале Облако Тьмы. «И это ты называешь ‘разрушением’?» - насмешливо обратилось оно к Кефке. Лунет с ужасом узнал сие порождение, ибо память о противостоянии оному в родном его мире была еще свежа. Сесиль предложил спутникам отступить: неведомо, выстоят ли они, если Облако Тьмы и Кефка объединятся.

Винсент поднялся на ноги, и, сотворив Искажение, велел героем бежать через сей разлом в реальности. Не ведая, что движет Винсентом, те вновь предложили воину присоединиться к ним, однако и на этот раз он отрицательно покачал головой: «Я должен искупить свои грехи». Герои устремились в портал, и Винсент, закрыв Искажение, обернулся к Облаку Тьмы и Кефке, изготовился к бою. «Я сделал свой выбор», - тихо произнес он...

...В ирреальности Искажения герои сразили немало имитаций, преступивших им путь. Обращаясь к Лунету, спрашивал Воитель Света, что представляет собой Облако Тьмы. «Оно – из моего родного мира», - признался луковый рыцарь. – «Поверить не могу, что встретил его здесь». «К тому же, непонятно, друг оно или враг», - добавила Юна. «Облако Тьмы – ни человек, ни монстр», - пояснил Лунет. – «Оно возникает, когда равновесие между Светом и Тьмой нарушается, и разрушает мир. Оно подобно силе природе, которая возвращает мир в небытие, откуда тот может быть однажды возрожден вновь».

«Но если подобная сущность возникла здесь, означает ли это, что сей мир в опасности?» - вопросила Юна, и Воитель Тьмы задумчиво произнес: «Равновесие между Светом и Тьмой... Если предположить, что мы олицетворяем Свет... И даже если заполним им мир, все равно уготована ему гибель?» «Не знаю», - признался луковой рыцарь. – «Знаю лишь, что мы до сих пор не имеем ни малейшего представления о происходящем... Ведь очевидно, что равновесием в сей реальности и не пахнет... хоть и не знаем мы, в каком виде мир должен существовать».

«Именно поэтому вы должны доверять мне», - напомнил остальным Мог... когда возник в нескольких шагах от героев гигантский монстр, окруженный имитациями, и пришлось воинам Света принять нелегкий бой. Ни в коем случае нельзя допустить, чтобы подобное создание – Совершенное Орудие – прорвалось в тварный мир.

Наконец, тварь была повержена, и герои получили возможность перевести дух. «Неужто Совершенное Орудие появилось здесь из-за Искажений?» - недоумевала Терра. «Думаешь, есть какие-то правила, по которым Искажения подбирают монстров?» - озадачился Клод, ведь подобное создание уже наблюдал однажды в своем родном мире.

«Да, и все эти твари каким-то образом связаны с нами», - с нескрываемым подозрением произнес луковый рыцарь, обернувшись к муглу. – «Подобное не может быть простым совпадением». От необходимости отвечать Мога спасло появившееся поблизости Искажение, выступили из которого Кефка и Облако Тьмы.

«Они нашли нас!» - воскликнул Клод. – «Что же случилось с Винсентом?» «Эта марионетка нам больше не нужна», - отмахнулся Кефка, а Облако Тьмы постановило, что сражение его с воинами Света произойдет здесь и сейчас, и когда реальность сия вернется в Пустоту, цикл разрушения и созидания возобновится.

...В противостоянии герои повергли Кефку и Облако Тьмы, и те были вынуждены отступить. Проследовав в Искажение, обнаружили себя воины Света у стен особняка Имбер... лицезрев распластанное на земле тело Винсента. Раны того были тяжелы, но, к счастью, он еще дышал.

На этот раз герои убедили Винсента примкнуть к ним, и Мог возликовал: «Еще один воин Света теперь с нами!» «Что ж, посмотрим», - усмехнулся Винсент, пристально глядя на мугла, - «действительно ли этот Свет во благо, или же нет...»

После чего, как Искажение в особняке Имбер было закрыто, Мог поторопил остальных, предложив немедленно вернуться на воздушный корабль и двигаться к следующему разлому в континууме...


«У тебя весьма внушительный отряд воинов», - приветствовал Спиритус Мога, когда вернулся мугл в башню сего божества. – «Или мне стоит называть их ‘марионетками’?» «Совсем нет!» - запальчиво возразил Мог. – «Винсент был союзникам Клода в его родном мире, посему логично, что принял он в итоге сторону богини Матери». «Что ж, тогда я отправлю вслед следующую марионетку», - хмыкнул Спиритус. – «Как то же Облако Тьмы».

«Так это ты его отправил?» - удивился мугл. – «Оно было весьма сильна». «Равновесие в этом мире не может существовать в отсутствие баланса между Светом и Тьмой», - отвечал ему Спиритус. – «Наивные марионетки Материи не смогут спасти планету. Но сейчас они делают именно то, что мне необходимо. К сожалению, закрытие Искажений – лишь временное решение. Ничего не изменится, если они не сумеют отыскать причину их возникновений».

«Но что, если причина окажется в них самих?» - предположил Мог, но Спиритус лишь отмахнулся: «Абсурд. Хотя в этом была бы своя ирония, верно? Кристалл создал это место, чтобы воины могли передохнуть от нескончаемых сражений. Но сражаться они продолжают и здесь. Но не стоит пока думать об этом. В скором будущем ты встретишь ту, кто презирает богов – воительницу, призванную Материей, которая не примет ни одну из сторон. Возможно, даже по отношению к тебе она будет настроена враждебно. В настоящий момент она сражается с одним из моих чемпионов. Станет ли она угрозой нашему миру? Или ключом к разгадке его тайн?» «Я проведу ее в верном направлении, не сомневайся!» - заверил Спиритуса Мог, после чего поспешил покинуть башню божества, дабы вернуться к своем быстро растущем отряду воинов, несущих Свет в своих душах.


В хаосе ирреальности Лайтинг сражалась с Гарландом и выступающими на стороне того имитациями. Гарланд предлагал воительнице примкнуть к нему, но Лайтнинг ответила категорическим отказом: она не собиралась слепо исполнять волю богов.


Воздушный корабль опустился на выжженной равнине, испещренной лавовыми потоками. Вдалеке виднелась башня Капта Эст, где, по заверениям Мога, пребывает следующее Искажение. Воителю Света подобное окружение показалось знакомым, однако, сколь ни старался он, не мог составить цельную картину событий своего прошлого – лишь ощущения, образы, фрагменты воспоминаний. Подобное ощущали и иные воины, посему пояснил Мог: «Перемещение в сию реальность по-разному воздействует на каждого. Кто-то утрачивает воспоминания, кто-то – способности».

Герои выступили в направлении далекой башни, разя монстров, заполонивших сии пределы. Улучив момент, когда Мога не было рядом, луковый рыцарь наряду с иными спутниками приблизился к Винсенту, поинтересовался: «Ты говорил, что примкнул к Кефке, потому что хотел понять что-то?» «Верно», - отозвался тот, и уточнила Шантотто: «Возможно, то, как самостоятельно создать Искажение, чтобы покинуть эту реальность?» «Увы, я не сумел узнать что-то, действительно значимое», - признался Винсент, на что Шантотто потребовала сообщить все, что удалось выяснить воину – а значимость сей информации она определит сама.

«Мугл говорит, что мы должны спасти этот мир», - произнес Винсент, озвучивая снедающий его вопрос. – «Но... для кого?» Герои переглянулись: а ведь верно! Иных обитателей, помимо выходцев из иных миров, в сей реальности попросту нет! Ну, если не брать в расчет монстров, зверье да имитации... «Я не видел ничего, за что стоит сражаться в сем безумном мире», - резюмировал Винсент, на что Терра задумчиво молвила: «Но, если верить Могу, гибель в итоге ожидает и наши родные миры». «Мы не можем подтверить или опровергнуть эту теорию», - заметил Скволл, и Лейл согласно кивнул: «Потому-то наш клиент и не доверяет особо этому муглу».

«Клиент?..» - усмехнулся Лунет. – «Мог утверждает, что он – посланник некой богини, так?» Шантотто с готовностью предложила остальным нанести визит оной, дабы просветила та сражающихся за нее воителей – что к чему. Ведь мугл время от времени куда-то исчезает... Надлежит попросту проследить за ним, только и всего. Ну, а если не удастся, применить силу.

Замысел чародейки пришелся остальным по душе. Да, расспросить богиню определенно стоит... Вот только сперва следует заняться Искажением в башне Капта Эст.

Следуя вдоль берега лавового озера, Тень неожиданно остановился, присмотрелся к покрытой пеплом земле. «Здесь была нанесена эмблема катаной», - произнес он, и Клод встревожился: «Сефирот?!» «Навряд ли», - отозвался Тень. – «Эта эмблема державы из моего родного мира, Дома». «Думаешь, это он?!» - радостно встрепенулась Терра, и пояснила остальным: «То, должно быть, наш друг: самурай Сиан из королевства Дома». Взглянув на эмблему, девушка заметила стрелу, указывающую направление, увлекла в оном остальных.

Сиан означился в одном из Магитеков; с управлением машиной он не справился, и та атаковала героев. Впрочем, те уничтожили механический остов, и Сиан изменился перед Террой за свои действия. Та поведала, что она наряду с Тенью и новыми друзьями странствует по миру, занимаясь закрытием Искажений.

Когда узнал самурай о том, что творится в сей реальности, недоверчиво качнул головой. «Я был призван в иной мир?» - произнес он, пытаясь осознать услышанное. – «И этот мерзавец Кефка тоже здесь? Думаю, судьба дает мне шанс свершить отмщение раньше, чем я полагал». «Отмщение?» - поразилась Юффи. – «Но что он тебе сделал?» «Эта сволочь отравила жителей королевства», - выдавил Сиан, - «в том числе моих жену и сына. И я проследую своим путем до самого конца... Такова стезя самурая! Я не допущу, чтобы Кефка и впредь продолжил творит зло!»

Сиан высказал желание присоединиться к отряду, и воины с готовностью приняли нового спутника в свои ряды. Ныне Терра была для Сиана семьей, и станет он защищать девушку, не щадя себя.

...Продолжая путь по выжженной равнине, заметили герои двоих, сошедшихся в противостоянии. В одном из сражающихся Воитель Света узнал Гарланда, другой же – по словам Хоупа – была Лайтнинг, солдат из их родного мира, Кокона. Заметив подоспевших героев, Лайтнинг указала им на Искажение, находящееся поблизости, заявив, что задержит Гарланда, даря остальным время, чтобы закрыть пространственно-временной разлом.

Пожелав девушке удачи, герои метнулись к Искажению... стражем коего выступила Марилит!.. Гибель сего монстра знаменовала исчезновение Искажения. Но когда поспешили герои вернуться на равнину, где прежде оставались Лайтнинг и Гарланд, ныне не наблюдали они ни того, ни другого.

«Кто он, этот Гарланд?» - обратился Зидан к Воителю Света. – «Ты его знаешь?» «Да, старый враг», - лаконично отозвался тот. – «Но я не могу вспомнить... зачем он здесь... Но я помню одно: Гарланд заявил, что здесь он будет жить вечно, а затем... сразил меня...» Герои с удивлением воззрились на Воителя Света: не похож он на мертвеца...

Мог поторопил воинов, указывая лапкой на башню – следующее Искажение находится именно там. Вздохнув, герои поспешили за муглом.

По пути Терра, обратившись к Сиану, спрашивала, привык ли тот к сему странному миру. «Да, благодаря моим новым союзникам», - отозвался самурай. «Ах да, вы же все из одного мира», - заметил Лейл, воззрившись на Терру, Сиана и Тень. – «Стало быть, наш клиент тоже тебе знаком». «Клиент?» - озадачился самурай. – «Боюсь, не понимаю, о чем ты».

«Лейл и Тень – бойцы сопротивления, образованного в этом мире», - пояснила Сиану Терра. – «Наш клиент – чудак королевских кровей, обожающий возиться со всякими механизмами». «Чудак королевских кровей...» - задумчиво протянул Сиан. – «Речь, должно быть, о сире Эдгаре!» «Верно», - подтвердил Лейл. «Возвращающимися и здесь руководит он», - добавил Тень.

Сиан постановил, что надлежит им немедленно объединиться с Возвращающимися, однако Лейл и Тень пояснили самураю: бойцы сопротивление – не союзники Могу, но и не враги. Да и вообще, в сем престранном мире остается еще немало тайн... «Возвращающиеся хотят узнать больше об этой реальности прежде, чем сделать свой ход», - молвил Лейл. – «Эдгар куда более осторожен, чем может показаться на первый взгляд». Посему сперва надлежит понять истинные мотивы, коими руководствуется Мог, а уж после задумываться о союзе...

Наконец, приблизились герои к основанию башни Капта Эст, на вершине которой – по словам Мога – находилось следующее Искажение. Луковый рыцарь ощущал энергии Тьмы, изливающиеся из разлома, и сомневался – по силам ли им одолеть стража оного и закрыть Искажение... Воитель Света, однако, пребывал в собственных мыслях, пытаясь понять – почему же Гарланд пощадил его, не стал добивать... Союзники заметили, что стоит Воителю Света сосредоточиться на настоящем, а не на прошлом, и тот благодарно кивнул, после чего проследовал наряду с остальными во врата башни.

Скволл размышлял о том, пребывают ли в сем мире иные спутники его из родной реальности. Зелл и Лагуна здесь, ровно как и Сейфер со своими прихлебателями... «О чем думаешь?» - приветливо осведомилась Рем, и признался Скволл: «Вспоминаю, как встретили мы Сейфера и этих двоих». «Да, я об этом тебя хотела спросить тебя», - молвила Рем. – «Вы же знакомы?» «Мы – из одной академии», - отозвался Скволл, и девушка, указав на притороченный к поясу Скволла ганблэйд, добавила: «И оружие у вас одинаковое». «И шрам у него на лице такой же, как у тебя», - не преминул заявить подоспевший Ваан.

«Ну, мы не самые лучшие друзья», - поморщился Скволл. – «Я заработал этот шрам, сражаясь с ним. А одинаковое оружие – чистая случайность. В моем родном мире ганблэйды – вовсе не редкость. Да, мы знакомы, но мы не ладим, ясно?» «Может, ты все-таки смог бы убедить их присоединиться к нам?» - с надеждой осведомилась Рем, и Скволл отмахнулся: «Ты же их видела. Думаешь, это возможно?.. Да, Сейфер – неплохой человек, лишь донельзя упрямый, но, по большому счету, они нам не нужны».

Скволл желал как можно скорее оставить этот разговор, ему неприятный. Хоть и не хотел он признавать, но все же с Сейфером они действительно были похожи. Ведь и шрам у Сейфера на лице появился благодаря ему... Хотя мысль о том, что даже в этом чуждом мире спутники его не знают, как вести себя с Сейфером, забавляла...

Мыслями Скволл обратился к Зеллу. Его старый товарищ ведет себя совершенно беззаботно, как и обычно, как будто не осознает, что оказались они в неведомой реальности – ему, Скволлу, этого никогда не понять. Что нужно от них богине, если собрала она воедино воинов из столь разных миров?.. Его, Зелла, даже Лагуну... «Кстати, вы из того же мира, что и я?» - с подозрением осведомился тот при первой их встрече. – «Не помню, чтобы в Баламбе была академия...» Скволл не знал, что происходит: прежде видел он Лагуну лишь в снах... Тот, однако, предположил, что помнит его Скволл по кинофильмам... И все-таки... какой же он странный, этот мир!..

...Воитель Света, ступив во врата башни, продолжал размышлять о их последнем противостоянии с Гарландом. Тот поверг его, да... но, в отличие от иных союзников, Воитель Света совершенно не помнил о том, чтобы встречался с Могом. Мысли свои он держал при себе, не желая тревожить товарищей, заставлять их задаваться новыми вопросами – ведь тех и так в избытке!

Заметив, сколь отрешен Воитель Света, остальные приблизились к нему. «Не стоит тебе все взваливать на себя», - осторожно произнес Фирион. – «Я понимаю, ты чувствуешь ответственность за нас – считаешь, что должен вести нас за собой и защищать. Но мы – более, чем просто команда. Мы – друзья!» Герои поддержали Фириона: да, встретились все они случайно, но сплотились воедино – по собственной воле. Посему продолжат поддерживать друг друга, в то же время пытаясь разгадать загадки сего мира. «Нам нужно, чтобы ты верил в нас так же, как мы верим в тебя!» - постановил Фирион, и Воитель Света утвердительно кивнул, молвив: «Когда я в следующий раз повстречаю Гарланда, то непременно узнаю о своих утраченных воспоминаниях. И, думаю, мне будет необходима ваша помощь». «Для этого и существуют друзья», - улыбнулся Фирион.

Герои приступили к долгому восхождению к вершине башни Капта Эст. В одном из помещений оной повстречали они чародея, в котором И’штола и Ида узнали их старого знакомого – лалафела-тавматурга Папалимо, принадлежащего к Наследникам Седьмой Зари. Шантотто надеялась, что индивид сей окажется для нее родственной душой, склонной к черной магии и всяческим разрушениям.

Будучи весьма упрям, Папалимо наотрез отказывался признать, что попросту заблудился, доказывая, что занимался поисками своих сподвижниц. И теперь, убедившись, что те в безопасности, распрощался с ними, устремился прочь. Прочем, и И’штола, и Ида давно привыкли к выходкам своенравного мага.

Герои продолжали восхождение. Бартз, боявшийся высоты, заметно бледнел, и Янг, заметив состояние юноши, просветил его касательно подходящей к случаю техники медитации. Бартз поник: меньше всего желал он являть фобии своим всем без исключения спутникам...

Довольно скоро герои вновь повстречали Папалимо; тихо ругаясь себе под нос, маг отчаянно пытался противостоять имитациям. Ида пришла на помощь старому товарищу, и тот признал, что, видимо, объединиться будет верным решением, ибо монстров окрест – хоть отбавляй... Совместными усилиями повергли они имитации, и Папалимо поблагодарил Иду за поддержку. Да, они частенько пререкаются и спорят друг с другом, но в то же время безоговорочно друг другу доверяют.

Исследуя помещения башни, ощущала И’штола некое нарушения в потоках эфира, пронизывающих пространство. «Согласен», - подтвердил подозрения ее Папалимо. – «Только справедливо сие для всего этого мира. Думаешь, виной тому – Искажения?» «Если подумать, не Искажения ли соединяют это пространство с нашими родными мирами?» - вопросила Ида, и отозвалась И’штола: «Подозреваю, что эфир из иных миров постоянно наполняет эту реальность. И, поскольку выхода для потоков отсюда нет, эфир накапливается...» «...И препятствует зарождению новой жизни на наших планетах», - закончил за нее Папалимо. Неудивительно, почему ощущают они себя столь неуютно: «застоявшийся» эфир, полнящий мир, - поистине, извращение природы.

«Эфир – источник всего живого на планете», - молвила И’штола. – «Если он продолжит накапливаться, то вскоре мир прекратит свое существование». «Думаю, последствия окажутся куда хуже», - поморщился Папалимо. – «Что произойдет, когда запасы эфира на нашей родной планете иссякнут?» «Наш мир обратится в пустошь», - озвучила очевидный вывод И’штола, и Наследники Седьмой Зари постановили: надлежит во что бы то ни стало покончить с Искажениями, отсечь оные от их родных миров!

...Воитель Света, сопровождаемый верными товарищами, устремился к тем помещениям башни, ощущал в которых присутствие своего старого врага.


...Оставаясь близ Искажения на вершине башни, Гарланд произнес, глядя во тьму сочащегося Тьмой рифта: «С каждым сражением хаос продолжает распространяться». Сзади послышались шаги: к воину приблизилась Лайтнинг, обнажая меч. «Ты ведь использовал меня тогда, верно?» - бросила девушка. – «Искажение у вулкана все расширялось по мере того, как мы сражались?»

«Я впечатлен», - признался Гарланд. – «Но если ты поняла это, зачем же явилась сюда?» «Чтобы покончить с тобой и открыть путь для остальных», - открыто заявила Лайтнинг, и Гарланд удовлетворенно кивнул, принимая брошенный ему вызов...

...К тому времени, как подоспели герои, Лайтнинг оказалась повержена противником. Хоуп бросился к девушке, и прохрипела та: «Прости... Я не сумела сразить его». «Ты глупа, если полагала, что у тебя был шанс», - хмыкнул Гарланг. – «Ибо я не могу умереть. Я останусь существовать в сем мире на протяжении всей вечности».

«Я помню эти слова», - медленно произнес Воитель Света, и Клод недоверчиво покачал головой: неужто возможно такое?.. Сей темный рыцарь – действительно бессмертен, как утверждает?.. «Обнажите клинки и проверьте сами, если не верите», - предложил ревнителям Света Гарланд. – «Однако, знайте: вы умрете и станете едины с хаосом!»

Дважды упрашивать ему не пришлось: Воитель Света и спутники его атаковали Гарланда, повергли его... Темный рыцарь отступил, удовлетворенно кивнул: «Вы держитесь лучше, чем я полагал, и все-таки – вы мне не противники».

От Искажения, находящегося за спиной Гарланда, исходили поистине невероятные потоки темной энергии. «Гарланд, что это означает?!» - с тревогой осведомился Воитель Света, и отвечал Гарланд: «Ничего. Таковы законы этого мира».

Из Искажения выступил гигантский дракон – Темный Бахамут, атаковал героев... Те сумели покончить с тварью... когда лицезрели флот воздушных кораблей, стремительно приближающихся к башне. Бортовые орудия открыли огонь, ибо таков был приказ командующего флотилией, Голбеза...

В ходе недавнего противостояния Гарланд куда-то исчез, но сейчас героев занимало иное: неужто столь долгий путь их бесславно завершится здесь, на вершине башни... которая, похоже, вот-вот будет уничтожена?!.

К счастью, Саж успел подвести воздушный корабль к башне, и герои бежали на борт судна. Лайтнинг приняла решение присоединиться к отряду... Луковый рыцарь, окинув новую спутницу внимательным взглядом, обратился к ней: «Похоже, ты знаешь об этом мире больше, чем мы». «Не так много, как ваш мугл», - отозвалась девушка. «Этого достаточно», - улыбнулся Лунет. – «Мы собираемся встретиться с ‘богиней’, которой он служит».

Воздушный корабль героев устремился прочь от башни Капта Эст; флотилия Голбеза начала преследование...

  1  2  
Web-mastering & art by Bard, idea & materials by Demilich Demilich